Sábado, 18 de marzo de 2017

Politics, like life, is Darwinian: A failure to evolve leads to extinction.

The Dutch elections put that process in a petri dish and under a microscope.

The results give a remarkable insight into a blossoming of a diverse — and in some cases dark — political life.

Prime Minister Mark Rutte has achieved, to paraphrase his own lexicon, a quarter-final victory against angry anti-immigrant populists.

Yet the results reveal his football analogy as misleading. A decade ago, Dutch politics might have been more easily defined as a two-sided tussle. Today there are many more teams on the field.

Twenty-eight parties were on the ballot and some saw remarkable gains.…  Seguir leyendo »

Desde su nacimiento el eje bolivariano vive la contradicción entre una realidad plural y un discurso que reivindica el perfil más duro de la izquierda ortodoxa de América Latina. Expliquémonos brevemente. En la década de 1960 las izquierdas latinoamericanas dejaron de lado su raíz eurocéntrica y pasaron a reivindicar las raíces culturales propias, resaltando el caudillismo del siglo XIX y los populismos del siglo XX como modelos atendibles, en tanto sus liderazgos fueron “antimperialistas”. Luego la Revolución Cubana dio el toque marxista leninista que faltaba a las transformaciones de esta izquierda. El derrumbe del comunismo y el fracaso de los modelos de partido único recentraron el debate de las izquierdas ortodoxas, pues los hechos mostraron la inviabilidad de la propuesta basada en la “cultura comunista”.…  Seguir leyendo »

Durante la campaña presidencial, Trump prometió deportar a los 11 millones de indocumentados que viven en Estados Unidos. Cuando ganó moderó un poco el discurso, diciendo que deportaría a los criminales. Como presidente ha seguido repitiendo lo mismo, asegurando que las autoridades están expulsando solo a los badhombres que amenazan la seguridad del país.

Pero Trump miente. Una de sus primeras acciones cuando asumió el poder fue expandir la lista de prioridades para la deportación para incorporar a millones de personas que antes no eran consideradas peligrosas. También despojó a muchos indocumentados de su derecho al debido proceso para agilizar las deportaciones.…  Seguir leyendo »

Politics is always about pomp and pageantry, but as pure, stultifying ritual few occasions can compare to the convening of the Chinese parliament, the National People’s Congress, which ended this week. No matter what is happening in China or the world, it always follows the same eye-glazing program—a “work report” that summarizes already-known plans; questionable proposals that are discussed to make it seem that a deliberative body is convening; gatherings of delegations that are unelected and largely powerless; and finally a press conference that is as real as a fight in a kung-fu movie.

And yet this performance is never without meaning.…  Seguir leyendo »

También las relaciones internacionales dependen de la fe. Una experiencia tan frágil y misteriosa sostiene en buena medida la geopolítica del planeta. Todo parte del mismo principio: confiar en el otro. Aunque sea mínimamente. Creer o suponer que el otro está diciendo la verdad. Cuando los funcionaros del gobierno de Venezuela declaran en la sede de la Organización de las Naciones Unidas en Ginebra, la mayoría de los venezolanos necesitamos una traducción simultánea. No entendemos nada de lo que dicen. Ellos hablan de otro país, de un país que no conocemos, que no existe. Los vemos y escuchamos y solo quisiéramos tener la oportunidad de ponerle subtítulos a sus palabras para que el mundo lea la realidad que no pronuncia nuestro gobierno.…  Seguir leyendo »

Nos miran, nos escuchan, nos graban, nos espían, nos controlan. Y, por supuesto, es por nuestro bien. O eso decíamos.

Alguien alguna vez escribirá que el inicio del siglo XXI se caracterizó por la instalación de mecanismos de control social a una escala inaudita. La vida en internet hizo que ciertas bases de datos consiguieran manejar megamegas de información sobre millones y millones de personas; la destrucción de dos torres en una ciudad central hizo que millones y millones de personas se sintieran amenazadas y aceptaran y alentaran la vigilancia, la desconfianza sistemática; avances técnicos diversos consiguieron que esa vigilancia tuviera una eficacia extrema: un peligro extremo.…  Seguir leyendo »

Vietnam ’67. Historians, veterans and journalists recall 1967 in Vietnam, a year that changed the war and changed America.

In 2012, the Iraq veteran and author Ben Fountain won the National Book Critics Circle Award for his book “Billy Lynn’s Long Halftime Walk.” The novel — Mr. Fountain’s first — was also a finalist for the National Book Award, along with another debut novel, Kevin Powers’s “The Yellow Birds,” which received the 2013 PEN/Hemingway award for first fiction. Both are American novels about the Iraq war. In the half-decade since, literature about the Iraq and Afghanistan wars — much, but not all, by veterans of those wars — has done much to shape the cultural commentary on America’s latest military engagements, even as thousands of American service members remain in the regions.…  Seguir leyendo »

One of the many issues that have been raised here in the aftermath of the Brexit vote revolves around identity. What does it mean to be British, to look British, to sound British?

I was born and raised here. I live here. I’m unquestionably British. I’ve been told that when I speak, I sound like Harry Potter, which is appropriate because I am very much a fearless Gryffindor.

But I’m also the daughter of Pakistani immigrants. I’m Muslim, I’ve always been spiritual, and I choose to wear the hijab while examining my personal relationship with Islam.

When people look at me, they assume I’m an immigrant or a refugee.…  Seguir leyendo »

Los fantasmas vivos del pasado y del presente han vuelto a despertar con El monarca de las sombras, de Javier Cercas. Mañaneras voces se han puesto en guardia para recelar o combatir sus posiciones, mientras otros hemos vuelto a leer lo que dice la novela por si esta vez Cercas se había metido en un berenjenal indecoroso. Pero es fácil saber la verdad: el berenjenal es su lugar natural porque es el hábitat de la literatura que quiera ser algo más que entretenimiento, sin dejar de ser entretenimiento y emoción, narración y aventura.

Algunas de las reacciones en defensa de la memoria histórica (contra un supuesto agresor a la memoria histórica, como ya pasó con El impostor), me han sacado del sopor contemplativo: como tengan razón quienes le asignan intenciones subterráneas de destruir, sabotear o enterrar de una vez la memoria histórica, mi vergüenza personal y hasta cultural va a ser infinita e irreversible.…  Seguir leyendo »

La proposición no de ley del grupo parlamentario Podemos encaminada a suprimir la retransmisión de la Eucaristía de la programación dominical de RTVE ha suscitado un considerable interés en nuestra sociedad. Muestra de ello es el espacio dedicado en los últimos días, en columnas de opinión, telediarios y tertulias, al análisis de la propuesta, así como la sorprendente reacción de una gran parte de los televidentes que, movilizados a través de las redes sociales, han logrado triplicar en un solo domingo la cuota de pantalla habitual de tal evento. Lo que podría no ser más que un asunto curioso, pero al fin y al cabo intrascendente, puede ser interpretado, por el contrario, como un signo muy significativo de cómo se comprende el ejercicio del poder en un influyente sector político de nuestro parlamento español.…  Seguir leyendo »

La inteligencia artificial ha existido desde los años cincuenta. Sin embargo, con la llegada del siglo XXI se han producido varios avances tecnológicos que han dotado a la inteligencia artificial de una capacidad y potencialidad sin precedentes. Los nuevos sistemas de inteligencia artificial razonan sobre los datos, hacen hipótesis y las enjuician. Pero lo más importante, no se programan, sino que aprenden de la experiencia, de la interacción con las personas y de los resultados de sus juicios. Es decir, emulan la cognición humana.

Nos encontramos, por tanto, con una tecnología «cognitiva», totalmente diferente a los sistemas programables que ha producido la industria de tecnologías de la información hasta ahora, de igual manera que estos sistemas sucedieron a las tabuladoras de hace más de un siglo.…  Seguir leyendo »

Quien haya seguido más o menos de cerca las noticias sobre el Mobile World Congress de este año habrá podido constatar que una de las tendencias para este 2017 va a ser el coche conectado. Cuando hablamos de coche conectado tiende a pensarse en conducción autónoma en vehículos sin conductor. Y aunque es cierto que estará cada vez más normalizada, actualmente aumentan los usuarios de coches con conductor conectados a internet vía satélite o con una red local inalámbrica. De hecho, el 75% de los coches en circulación ya tendrán conexión a Internet integrada en 2020, atendiendo a datos de BI Intelligence.…  Seguir leyendo »

Imagine que usted es un internacionalista comprometido que, en un período tumultuoso de la política mundial, no termina de aceptar el resultado de una muy reñida elección presidencial estadounidense, ganada por un republicano que basó en parte su campaña en un mensaje de retirada de la política exterior, contra una demócrata que representaba la continuidad del gobierno saliente.

Ahora imagine que el nuevo gobierno colaborara con otros países para ayudar a salvar 25 millones de vidas en los próximos quince años. Hasta la última parte, la situación habrá parecido muy actual para muchos lectores que todavía están tratando de hacerse a la idea de que Donald Trump es el nuevo presidente.…  Seguir leyendo »

Se réclamant du patriotisme économique et centrée sur l’industrie manufacturière, la politique commerciale de l’administration Trump semble livrer un combat d’arrière-garde et négliger les secteurs qui feront l’avenir. Pourtant, parce qu’elle pose la question de la ­survie économique d’un pays dans la concurrence commerciale mondiale, elle sera l’enjeu politique majeur de la présidence insurrectionnelle et improbable de Donald Trump, car elle induit la question de la cohésion sociale, condition de la stabilité démocratique.

C’est une question de fond que pose « l’agenda commercial » publié début mars par l’administration, exercice requis chaque année par le Congrès en vertu du Trade Act de 1974.…  Seguir leyendo »

Nous commémorons dans quelques jours le 60e anniversaire d’une ère de liberté inédite pour l’Europe. Pourtant, le projet européen n’a jamais paru aussi éloigné qu’aujourd’hui. Les nationalismes et le « chacun pour soi » ne cessent de prendre de l’importance. Pour la première fois, au lieu de nous réjouir de nouvelles adhésions, nous devons faire face à la sortie du Royaume-Uni. Sur cette toile de fond, nous ne pouvons pas nous contenter d’une célébration qui ne soit faite que de belles paroles. Nous devons rapprocher l’Europe de ses citoyens.

Répondons aux populismes par une Europe des actes. L’heure n’est plus à la division ni au rejet de nos fautes et de nos erreurs sur les autres institutions ou les gouvernements.…  Seguir leyendo »

On Monday, the House Intelligence Committee holds its first hearing on Russia’s hacking of the election. (No date has yet been set for the Senate Intelligence Committee’s parallel investigation.) The list of initial witnesses does not inspire confidence in the House committee’s effectiveness.

It should be relatively easy to get at the truth of whether there was collusion between the Trump campaign and Russia over the hacking. I have some relevant experience. When I was a member of Parliament in Britain, I took part in a select committee investigating allegations of phone hacking by the News Corporation. Today, as a New York-based journalist (who, in fact, now works at News Corp.), I have followed the Russian hacking story closely.…  Seguir leyendo »