Lunes, 20 de marzo de 2017

Red century. A hundred years after the Russian Revolution, can a phoenix rise from the ash heap of history?

After the Bolshevik Revolution of November 1917, the Soviet state became a beacon of hope for the left, and Moscow a place for pilgrimage. It was four decades before the magic faded, and the world is still waiting for something to replace it.

It’s easy to see the original appeal. In 1917, men were dying like flies on the blood-soaked fields of France and Belgium. Many of them were working men who made the ultimate sacrifice for countries where they could not vote, and whose deaths left their families in penury while the rich got richer.…  Seguir leyendo »

Democracy has had a rough time in Pakistan. But 70 years after independence, democracy took a significant step forward in Pakistan with the recent decision to merge the war-torn and neglected Federally Administrated Tribal Areas with the adjoining Khyber-Pakhtunkhwa Province, earlier known as the North-West Frontier Province. The move will combine the northwestern frontier regions, along the country’s mountainous and dangerous border with Afghanistan, into one administrative unit.

This provides a way for the people of the Tribal Areas to become full legal citizens, to elect their own representatives directly, to have the laws of Pakistan apply to them, to sue for justice in Pakistani courts and to be compensated for the destruction of their homes in the war on terrorism — all rights that they do not have now.…  Seguir leyendo »

A year has passed since the election of the Democratic Progressive Party (DPP), an independence leaning party in Taiwan. At the time, these results were met with strong objections from the Chinese government because of the possible impact on the sovereignty of the island state. In Western media, coverage of the election strongly emphasised the importance of this issue in the decision to elect the DPP. Despite all of this, a year has gone by without any concrete movement towards independence.

Although a strong majority of Taiwanese agree that the country should be independent, there are varying responses when it comes to the question of whether or not this will really occur in the short or even long term.…  Seguir leyendo »

Si hay una cosa segura sobre la próxima salida del Reino Unido de la Unión Europea es que nada es seguro. El Parlamento británico acaba de votar a favor de la primera ministra, Theresa May, para que pueda invocar el artículo 50 del Tratado de Lisboa que iniciará el proceso de desconexión. Y dentro de unos días la premier dará formalmente los pasos para comenzar ese proceso. Pero, ¿qué pasará después?

Nadie tiene la menor idea de qué traerá el futuro, y los expertos más cualificados se contradicen entre sí. May no ha revelado detalles sobre a dónde va o lo que tiene que hacer para llegar a donde quiere.…  Seguir leyendo »

El Gobierno de Reino Unido y Escocia pactaron un referéndum. La pregunta, siguiendo las recomendaciones de la Comisión Electoral de Reino Unido, fue: “¿Debería Escocia ser un país independiente? Sí o no”. Sin más. Hubo acuerdo porque hubo voluntad política de convocar y permitir el referéndum. No se dejó en manos de tribunales lo que se pudo resolver políticamente. Y todo parece indicar que Escocia y Reino Unido volverán a pactar la celebración de un nuevo referéndum de independencia. El segundo en tres años. No está mal para algo que en España no puede ni tan solo formar parte de una mesa de diálogo entre los Gobiernos español y catalán.…  Seguir leyendo »

“Las quejas irresponsables de gente que nunca ha estado y nunca espera estar en una posición de poder.” George Orwell, escritor inglés.

¿Qué tienen en común Donald Trump, el craso capitalista que ocupa la Casa Blanca, y Jeremy Corbyn, el viejo rockero de izquierdas que lidera el partido laborista británico? A primera vista, no mucho. A la segunda, bastante. Ninguno de los dos estaría donde está si no fuese por la frivolidad de la gente que les votó.

Que Corbyn esté acabando con un gran partido político, o que gracias a él Reino Unido se arriesgue a seguir siendo un Estado de partido único durante demasiados años más, sería un tema de interés poco más que local si no fuera por el problema del Brexit, que arrastra a todo el resto de Europa.…  Seguir leyendo »

Todas las democracias descentralizan en cierta medida el poder político y económico para conseguir una provisión de bienes públicos que responda mejor a las preferencias diversas de los ciudadanos. En España, esta descentralización tiene dos características fundamentales: las comunidades autónomas disfrutan de amplios poderes y, con la excepción parcial del País Vasco y Navarra, todas ellas tienen niveles de autonomía similares. Se trata, en fin, de la fórmula del (mucho) café para todos. ¿En qué medida este diseño institucional es adecuado para España? Como siempre, la comparación con otros países nos ofrece algunas pistas interesantes.

En primer lugar, de acuerdo con los datos del Índice de Autoridad Regional elaborado por Liesbet Hooghe y coautores para 81 países, en 2010 España era el segundo país más descentralizado del mundo, sólo por detrás de Alemania.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel tiene que marcharse. Eso es lo que dicen el Partido Socialdemócrata Alemán (SPD), Die Linke, Alternativa por Alemania, algunos de Los Verdes y no pocos de los partidarios de la CDU. Merkel tiene que salvar Occidente, dicen unos cuantos extranjeros que no simpatizan políticamente con Donald Trump o Marine Le Pen. La propia Merkel ha calificado todo esto de “grotesco, casi absurdo” al presentar su cuarta candidatura a la cancillería alemana. Ella no es capaz, afirma, de estabilizar sola el orden mundial.

¿Qué es, exactamente, lo que debe conseguir Angela Merkel este año? Tiene que ocuparse de que la CDU gane tres elecciones regionales.…  Seguir leyendo »

Estas son las tres preguntas que todo ser humano debería plantarse al borde del camino de la vida. El mundo está apasionante como nunca y terrible como siempre. Veo mucha gente perdida en lo fundamental; no en cuestiones accesorias, sino en asuntos decisivos para la vida. El que no sabe lo que quiere no puede ser feliz. Y el que quiere abarcar demasiado y tocar muchas teclas, se dispersa. Inteligencia es el arte de encontrar respuesta a los temas claves de la existencia.

¿Quién soy yo? Esa es la base. Yo vivo, resido, habito en mi personalidad. Allí tengo mi residencia.…  Seguir leyendo »

EL vaticinio político y económico es un género difícil. Recordemos que, tras la crisis inmobiliaria de 2008, España parecía el «enfermo de Europa». Se preveía una salida del euro, una quiebra del Estado y, por qué no, una revolución social cuyos precursores habrían sido los indignados de Madrid. Era casi Numancia. Pues bueno, nada de esto ha sucedido, sino todo lo contrario. Los indignados han vuelto a sus casas. El partido Podemos, que se había adueñado de ese discurso apocalíptico, está hecho añicos y, mal que bien, el centro-derecha dirige el país. Sin excesos y sin quijotismos, en un país en el que, a escala europea, va bastante bien.…  Seguir leyendo »

Nací en La Habana hijo de emigrantes españoles, y allí viví lo acontecido en la isla entre 1952 y 1960. Me gustaría compartir algunos «detalles» de ese periodo, que quizá no sean popularmente conocidos. Durante los siete años de dictadura corrupta de Fulgencio Batista, la mayoría de la población se rebeló, destacando dos movimientos: El de Fidel Castro, en Sierra Maestra (en la provincia más oriental de la isla), y el de Jose Antonio Echeverría, líder estudiantil de la Universidad de La Habana. En 1957, Echeverría atacó con cuarenta hombres el Palacio Presidencial. El intento fracasó, y Batista escapó. Sólo salieron con vida media docena.…  Seguir leyendo »

Era cuestión de tiempo que el matrimonio entre Donald Trump y el Partido Republicano se rompiera por el propio peso del amor. La relación ha sido como decimos en Estados Unidos un matrimonio de escopeta. Rápido y forzado. O quizá la metáfora más acertada para este hombre de negocios sea que hizo una adquisición hostil por el partido, una transacción que va camino de romperse. Se use la metáfora que se use hay que tener en cuenta que su campaña fue tanto en contra del establishment republicano como de Hillary Clinton y los demócratas.

Conviene recordar que tanto el Partido Demócrata como el Partido Republicano son lo que llamamos big-tent parties -partidos que pretenden ser atractivos para los votantes de todos los estratos sociales-, por lo que existen varias corrientes dentro de cada uno.…  Seguir leyendo »

¿Qué tiene reservado el futuro para la eurozona? Depende de hacia dónde se dirija la mirada. Algunos indicadores económicos sugieren que mejoran las posibilidades de supervivencia de la moneda común; por ejemplo, el empleo ha retornado a su pico anterior a la crisis y el crecimiento del PIB per cápita superó al de Estados Unidos el año pasado. Pero, al mismo tiempo, los riesgos políticos parecen estar aumentando, a pesar de las mejoras en la economía europea.

La evidencia de un riesgo creciente de desintegración de la eurozona proviene de tres indicadores diferentes. Pero un examen más detenido de esos indicadores sugiere que, si bien los riesgos a largo plazo siguen siendo sustanciales, los riesgos a corto plazo son bastante bajos.…  Seguir leyendo »

El aspecto de «juegos del hambre» de este ciclo electoral francés comenzó en la izquierda. El presidente François Hollande fue aniquilado por su propio Partido Socialista. El primer ministro de Hollande, Manuel Valls, se convirtió en el segundo plato en el banquete de los caníbales.

Para entonces, el cadáver de uno de los dos principales partidos de Francia, ya no simplemente supino, había alcanzado un estado avanzado de descomposición. Ahora, en el preciso momento en que uno podría esperar que un candidato presidencial le dijera al país qué piensa de Donald Trump, Vladimir Putin y los radicales islámicos, el candidato socialista, el lánguido Benoît Hamon, no encuentra nada mejor de qué hablar que la marihuana legal, el lodo rojo y los disruptores endócrinos.…  Seguir leyendo »