Miércoles, 22 de marzo de 2017

In a tea room in Sulaimani’s old bazaar that’s dense with the smoke of scores of cigarettes, bunches of grizzled, middle-aged men — some wearing traditional Kurdish baggy trousers, other wearing suits without ties — are arguing furiously about the great question of the day:

What happens to Iraq after ISIS loses the key Iraqi city of Mosul?

For the moment, the Iraqi army, Kurdish peshmerga forces, Shia militias and Sunni tribal units are all united in fighting ISIS. But even in Sulaimani, an Iraqi-Kurdish city close to the border with Iran that is one of the most stable corners of a very unstable Middle East, there is considerable worry about what comes next.…  Seguir leyendo »

The street-wise but pious kid from Istanbul’s harbour district is both a victim and a fighter. According to the film The Chief, the young Tayyip Erdogan was a frequent mosque-goer, protested when a referee refused to interrupt a football game for prayers and was chucked into jail for reciting a poem that goes: “the minarets are our bayonets, and the faithful our soldiers”.

Across Europe’s Turkish communities, where the film is being shown this week, audiences may well be dabbing their eyes and declaring: “That’s our boy!” President Erdogan’s spin doctors certainly hope so. There are four million registered voters outside Turkey and the referendum on April 16 — over boosting the president’s powers to near-Putin levels — is looking as if it could be a near-run thing.…  Seguir leyendo »

Charles Edward Anderson Berry was a person of great political importance. Which is a pretty odd statement to make, given that he hardly ever said or did a political thing.

Let me start with this. “He sort of had this persona of wanting to be Hawaiian, the way his hair was, his shirts. He would say he was part Hawaiian, and in a way he could look Hawaiian. I think that something with his being Hawaiian was knowing that he could be more successful if maybe he wasn’t black.”

This observation, by the record executive Marshall Chess, is not the only time one of Chuck Berry’s friends commented on what his biographer Bruce Pegg has called the musician’s “racial ambivalence”.…  Seguir leyendo »

Se suele argumentar que los proyectos colectivos necesitan némesis externos y enemigos en general para reencontrar su razón de ser cuando, bien por fracasos, divisiones, inercia o todo ello a la vez, ésta se diluye. Así ha sucedido históricamente con naciones, repúblicas y democracias asediadas o imperios. A menudo, sin embargo, transcurridos esos dramáticos pero breves momentos unificadores, vuelve la implacable normalidad y el declive. La unidad tiende inexorablemente a marchitarse y, bajo la apariencia engañosa de desfiles, banderas y proclamaciones de destino compartido, suelen subyacer las fallas y fracturas que más pronto o más tarde condenan a una comunidad política a la pérdida de rumbo, la decadencia e incluso desaparición.…  Seguir leyendo »

Cuando escribo estas líneas la organización terrorista Daesh ha perdido gran parte de Mosul, segunda ciudad de Irak donde su líder proclamó un nuevo califato en junio de 2014. A lo largo de 2016 el mal llamado Estado Islámico fue perdiendo terreno en Irak, mientras en sus últimos meses su representación en Libia era expulsada de la ciudad costera de Sirte. En Europa, tras dos terribles años marcados por un incremento súbito de ataques de inspiración yihadista (más de veinte entre 2014 y 2016; 213 víctimas mortales), se ha logrado superar los dos primeros meses de 2017 sin sufrir ningún atentado de gravedad.…  Seguir leyendo »

Como colaborador de TV3, no me ha resultado fácil decidirme a escribir este artículo, pero creo que lo que está ocurriendo en la televisión pública de Cataluña al calor del proceso independentista ya pasa de castaño oscuro. Lo ocurrido en los últimos días en Cataluña con relación al dictamen de la Comisión de Venecia —un órgano consultivo del Consejo de Europa— sobre la reforma de la Ley Orgánica del Tribunal Constitucional (LOTC) merece una consideración más detenida, porque no solo pone de manifiesto el agotamiento de materiales del movimiento independentista sino también la ofuscación de sus promotores.

En sus informativos, TV3 ha presentado el dictamen como un varapalo al Gobierno español cuya reforma de la LOTC supuestamente sitúa la democracia española “más cerca de países como Albania, Armenia, Moldavia y Ucrania” (sic).…  Seguir leyendo »

Hace pocos días concluía la tramitación parlamentaria de la «autorización» que permitirá en breves fechas al Gobierno británico activar el Brexit. Como se recordará, fue la sentencia del Tribunal Supremo del pasado 24 de enero la que, en confirmación de una anterior decisión de la High Court londinense, determinó que, en tanto el denominado «trigger» tiene como consecuencia obligada el dejar sin efecto el Tratado de Adhesión de Reino Unido de 1972, articulado mediante Ley aprobada en Parlamento, y considerando, además, que, abiertas las negociaciones, el transcurso de dos años sin haberse alcanzado un acuerdo llevaría aparejado ex art. 50 del Tratado de la Unión Europea la no aplicación de los Tratados comunitarios en suelo británico, había de concluirse que la apertura del proceso exigía la intervención de Westminster, no siendo una competencia que el ejecutivo pudiera desempeñar en solitario.…  Seguir leyendo »

En «strictu sensu», la humanización sería el fenómeno por el cual algo no humano –objeto o animal– recibe o adquiere características que le confieren apariencia humana. La humanización sanitaria es un término que recientemente ha cobrado mucho protagonismo a raíz del esfuerzo en implementarla por parte de la Consejería de Sanidad de la Comunidad de Madrid y, en concreto, de su consejero, el doctor Jesús Sánchez Martos, que ha sido quien lo ha propulsado, calando y siendo aprovechado de forma rápida en otras consejerías de otras comunidades autónomas, con independencia de su signo ideológico, porque tiene mucho rédito político. En verdad, no cuesta dinero y se vende maravillosamente de cara a la opinión pública y a la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

El 9 de noviembre de 2016, en su primera aparición ante las cámaras tras su victoria, Donald Trump, El Constructor, afirmó que estaba allí para reconstruir las ciudades, las autovías, los puentes, los túneles, los aeropuertos, las escuelas, los hospitales… Lo enumeró en ese orden, no sabemos si de prioridad, aunque en cualquier caso, probablemente fruto de un despiste, se olvidó en la lista de mencionar los muros.

Trump, El Salvador, había llegado, en definitiva, para reconstruir las infraestructuras, esgrimiendo como justificación la imagen de unos EE.UU. que emulaban un holocausto nuclear. Dejó claro que, como hombre de negocios, llevaba toda su vida descubriendo y haciendo aflorar el potencial de personas y proyectos, y que ese era su plan.…  Seguir leyendo »

The rift between Brussels and Moscow is deep. The Ukrainian war, the subsequent European Union (EU) sanctions and Russian counter-sanctions have dragged the bilateral relationship to its lowest point since the collapse of the Soviet Union. Strategic distrust and a clash of perceptions are pervasive. From an EU perspective, the core problem lies in Russia’s relationship with its immediate neighbors to its West. For many in the Kremlin, the EU –although ailing- has become a threatening power expanding to the Russian borders. The very rules of the geopolitical game are in dispute. The disagreement goes as far as considering what is acceptable and what is not acceptable.…  Seguir leyendo »

En enero pasado, en la reunión anual del Foro Económico Mundial en Davos, el presidente chino Xi Jinping, refiriéndose a la experiencia reciente de China, habló en defensa de la globalización y ofreció una visión de desarrollo inclusivo y sostenible. Con la administración del presidente estadounidense, Donald Trump, dando la espalda al internacionalismo, China ha dado un paso hacia adelante para asumir el liderazgo mundial. ¿Pero puede China realmente proporcionar las soluciones alternativas necesarias para mantener en funcionamiento los motores de la globalización?

El orden liberal de la posguerra ha estado en serios problemas desde la crisis financiera de 2008, que debilitó las economías occidentales y socavó a los organismos de gobernanza mundial y las instituciones reguladoras.…  Seguir leyendo »

Mucho se ha hablado últimamente de los esquemas de ingreso básico universal (IBU). La idea de suministrar a todos los residentes legales de un país una suma de dinero estándar sin conexión con el trabajo no es nueva. El filósofo Tomás Moro ya la defendía en el siglo XVI, y luego muchos otros, incluidos Milton Friedman a la derecha y John Kenneth Galbraith a la izquierda, promovieron diversas variantes. Pero recientemente la idea se ganó muchos más adherentes, y algunos la consideran una solución a las disrupciones económicas actuales derivadas de la tecnología. ¿Funcionará?

El atractivo del IBU deriva de tres aspectos clave: provee un “piso” social básico a todos los ciudadanos; permite a la gente elegir cómo usar el apoyo recibido; y puede servir para reducir la burocracia de la que dependen muchos programas de ayuda social.…  Seguir leyendo »

Last month, Turkey’s parliament revoked the seat of the Peoples’ Democratic Party (HDP) co-chair Figen Yuksekdag after her conviction on “terrorist propaganda” charges. Still behind bars, she is hardly alone in being targeted by the government. Since the end of a cease-fire between the Kurdistan Workers’ Party (PKK) and the Turkish state in July 2015, thousands of Kurdish politicians, academics and civilians have faced similar charges and imprisonment. What has spurred this resurgence of Turkey’s Kurdish conflict?

While it is common to portray Turkey vs. Kurds as a rigid state-society clash, this dichotomy is not only simplistic but also misleading. As I argue in my book, competition among Kurds and the government’s reaction to it has transformed the trajectory of the conflict over the past decade.…  Seguir leyendo »

L’incertitude est au centre de l’actualité, tant politique qu’économique. En politique, deux scrutins majeurs ont successivement mis à mal les sondages qui les avaient précédés. Leurs résultats respectifs ont aggravé encore cette incertitude, en raison de l’imprévisibilité des décisions prises par Donald Trump et des réactions inattendues de plusieurs acteurs touchés par le Brexit.

En économie, l’avenir de la Communauté européenne et plus encore de l’Eurozone se trouve aujourd’hui remis en question. Quant au développement de la mondialisation, il devient incertain, au vu de la baisse des chiffres du commerce mondial et de la montée des protectionnismes nationaux.

Ces incertitudes politiques et économiques ne sont pas sans interactions, comme le montre, par exemple, la hausse des taux d’intérêt de la dette française sur les marchés, imputée à l’anticipation d’une victoire du Front national aux élections présidentielles françaises.…  Seguir leyendo »