Sábado, 25 de marzo de 2017

Five days ago in London, Iranians were celebrating Nowruz, teaching our English friends to say “Happy New Year” in Farsi. Two days later, a terrorist named Khalid Masood drove into a crowd of pedestrians on Westminster Bridge, killing two and injuring forty. Now, again, here we are on familiar ground: Someone has killed in the name of Islam.

As Khalid Masood (an Englishman born Adrian Elms) was crashing his car and brandishing his knife, I sat on a train passing under Westminster, headed home from the high school where I teach an American literature course. That day, my class had been discussing “The Absolutely True Diary of a Part-Time Indian,” Sherman Alexie’s semi-autobiographical novel about a boy on a Spokane reservation.…  Seguir leyendo »

Hoy se celebra el aniversario del Tratado de Roma, símbolo del inicio de los mejores 60 años de la Europa libre. Sin embargo, se percibe una sensación de distanciamiento del proyecto europeo como nunca antes. Dentro y fuera de la Unión Europea crecen los nacionalismos y los populismos. Cada uno mira hacia su propio ombligo. Por primera vez en la historia de la UE, en lugar de dar la bienvenida a nuevas adhesiones, hemos de hacer frente a la salida de un Estado miembro: el Reino Unido.

En este contexto, no podemos limitarnos a una conmemoración meramente retórica del Tratado de Roma.…  Seguir leyendo »

Este fin de semana ajustamos los relojes a la hora de verano adelantándolos una hora: a las dos serán las tres. Lo hacemos para mantener la antigua costumbre de adaptar la actividad humana a la duración del día, que es variable a lo largo del año en nuestras latitudes.

En la Antigüedad este proceso de adaptación era natural. Las actividades humanas no se realizaban de la misma forma en el corto día invernal y en el largo día estival. Cómo de diferente eran estas actividades es otra cuestión: no es razonable pensar que en la Edad Media los londinenses durmieran 16 horas en invierno simplemente porque esa era la duración de la noche.…  Seguir leyendo »

Europa conmemora hoy su 60º aniversario en Roma, y lo hace en mal estado. La última revisión médica reveló que había que amputar una mano (gangraena brexitosa), tenía un pie terriblemente inflamado (putinisma ucranica), una dermatitis muy extendida y una peligrosa reacción alérgica (xenophobia populistica), úlcera de estómago (eurozonitis), logorrea y amnesia. Además de un posible paro cardiaco de aquí a un par de meses (síndrome arritmogénico de Le Pen).

En los años posteriores a 1989, tan llenos de esperanza, los ucranios, moldavos, turcos y egipcios volvían la cabeza en cuanto esta mujer entraba en la sala; hoy no le prestan la menor atención.…  Seguir leyendo »

Tomar distancia respecto a los problemas a los que la Unión Europea se enfrenta hoy facilita la perspectiva adecuada para valorar lo logrado desde la firma del Tratado de Roma. Creo que los padres fundadores del proceso puesto en marcha hace 60 años estarían orgullosos del camino recorrido gracias a su visión y a su coraje político. Pero también intuyo que se manifestarían sumamente preocupados por la actual situación y exigirían en consecuencia cambios profundos.

Por muy importantes que sean los logros alcanzados, que sin duda lo son, desde hace algún tiempo se han ido acumulando riesgos que amenazan con paralizar su gran obra, o que esta se empiece a desmoronar e incluso que llegue a descomponerse.…  Seguir leyendo »

«La Europa de la reconciliación que quita las barreras y las aduanas, ha cumplido 60 sin que pasen los años». El 13 octubre de 1955 empezó a trabajar en París bajo la dirección de Jean Monnet el Comité de Acción para los Estados Unidos de Europa. Esta iniciativa era la respuesta personal del antiguo vendedor de cognac al fracaso de la Comunidad Europea de Defensa (en realidad, el enésimo Plan Monnet), guillotinado por la Asamblea Nacional francesa en agosto de 1954. El diminuto comité se proponía nada menos que crear un entorno político favorable en los seis países miembros de la Comunidad del Carbón y del Acero para poner en pie las comunidades de la energía atómica y del mercado común.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo me contaron una anécdota que, a lo mejor, es apócrifa, pero ya se sabe que las anécdotas más sabrosas y las más aleccionadoras, con mucha frecuencia, lo son. El 14 de abril de 1931, el antiguo teniente coronel del Ejército Español y dirigente de un pequeño partido llamado Estat Català, Francesc Macià, aprovechó la confusión que provocaba el cambio de régimen en España para proclamar la República Catalana. Esa proclamación suponía un inmenso problema añadido para el recién constituido Gobierno provisional de la República, que, presidido por Alcalá-Zamora, bastante tenía con hacerse con las riendas del Estado, que había pasado de la noche a la mañana de ser una Monarquía milenaria a ser una República de la que nadie sabía bien por dónde iba a ir.…  Seguir leyendo »

El mundo del mañana, así titularon la Gran Exposición Mundial de Nueva York de 1939 emplazada en el corazón de Queens y en la que un puñado de avanzados presentaban metrópolis de grandes rascacielos, avenidas llenas de coches, tiendas iluminadas hasta altas horas de la madrugada, cápsulas del tiempo y unos cuantos pintores chalados entre los que un tal Dalí y un tal Miró expusieron sus sueños. Una exposición que se atrevía a dibujarnos cómo serían nuestros días actuales y cómo viviríamos nuestras vidas.

Pese a que no fueron capaces de prever que el segundo desastre mundial llamaría a las puertas tan solo unos meses después, sí acertaron en prácticamente todo lo demás.…  Seguir leyendo »

No me cabe duda de que George Orwell, de volver a España, y no para tomar, al fin, el imposible café en Huesca que la derrota republicana no le permitió, sino para tomarle el pulso al país, haría unas crónicas espléndidas sobre nuestro periodismo cotidiano. Empezando porque estarían bien escritas y tendrían ese humor sarcástico del que gozan los lectores.

El periodismo español que estamos viviendo es el mundo al revés. Si se cuenta un suceso, da igual que sea en digital que en papel, se dan los nombres de las víctimas, no de los culpables. En Berga, Catalunya, unos fascistas con barretina o sin ella, apalearon salvajemente a dos gais.…  Seguir leyendo »

Internet figura prácticamente en todas las listas de grandes inventos de la humanidad, junto con la rueda, la electricidad o los antibióticos. Algunos incluso lo consideran el avance más decisivo de la historia por cómo está cambiando las sociedades. No hay que decir que tiene virtudes inmensas, pero también se ha tener presente que parte de su gran impacto se debe a las cosas negativas que arrastra. Una de las principales es que está redefiniendo la manera que tenemos de entender y recordar los hechos.

Se ha dicho que internet se está convirtiendo en una nueva forma de memoria, colectiva en lugar de individual, y no necesariamente fiel a los hechos.…  Seguir leyendo »

Las elecciones holandesas se constituyeron, después de algún tiempo, en la primera luz de esperanza para las personas en Europa y Estados Unidos que se encuentran profundamente preocupadas sobre si la reacción violenta contra la globalización llevará al poder a aun más partidos políticos de blancos “judeocristianos”. El primer ministro holandés, Mark Rutte, derrotó al candidato antiislamista Geert Wilders, quien había planteado el cierre de las fronteras holandesas, la clausura de las mezquitas y la prohibición del Corán.

La manera estándar de describir a las fuerzas políticas que incluyen desde aquellas del partido Fidesz de Viktor Orbán en Hungría hasta las del Frente Nacional de Marine Le Pen en Francia, así como también a los partidarios de Donald Trump en Estados Unidos es denominarlas como fuerzas “populistas”.…  Seguir leyendo »

Una triste realidad de esta era hiperpartidista y politizada es que muchas propuestas políticas se califican inmediatamente como “izquierdistas” o “derechistas”, y sus partidarios las alaban y ridiculizan con poco margen para discutir sobre su solidez o su impacto. Pero existe una alternativa que podría ayudarnos a superar esta división política: el uso de datos como ayuda para centrarnos en las políticas y las inversiones que puedan tener el mayor impacto positivo en la sociedad.

Puede sonar a experimento idealista pensado en una torre de marfil, pero las políticas basadas en datos están teniendo un impacto real en varios países.

En Bangladesh, el gobierno explora oficialmente medidas que los economistas independientes de allí y de todo el mundo concluyeron que harían más para aumentar la prosperidad y el bienestar.…  Seguir leyendo »

En 2016 los activistas anticorrupción se alzaron con varias victorias cruciales, entre las que destaca el enjuiciamiento de uno de los acuerdos más corruptos de la historia de la industria petrolera: la compra en 2011 del yacimiento marítimo nigeriano OPL 245 por la empresa angloholandesa Shell y Eni, la corporación más grande de Italia. El pasado diciembre, la Comisión de Delitos Económicos y Financieros de Nigeria encausó a algunos de los implicados nigerianos; luego los fiscales italianos concluyeron su propia investigación, que deja a los ejecutivos y a las empresas responsables del acuerdo más cerca de un juicio.

Unos meses antes, en junio de 2016, la Comisión de Valores de los Estados Unidos (SEC) había publicado una norma, según la sección 1504 de la ley Dodd-Frank de 2010, que obligaba a las empresas extractoras a revelar todas sus transferencias de dinero a gobiernos, discriminadas por proyecto.…  Seguir leyendo »

The more formidable challenger is John Tsang Chun-wah, Mr. Leung’s former finance secretary, whose folksy style and smooth P.R. skills contrast with Ms. Lam’s stern and strait-jacketed ways. Mr. Tsang has jokingly called the chief executive position a “thankless, rotten job.” His tickling likeness to the mustachioed Pringles character has earned him the endearing nickname Uncle Chips. Mr. Tsang’s platform promotes conciliation between the government and the various opposition forces, a popular view. He leads Ms. Lam by some 20 percentage points in many recent polls.

The pro-democracy camp, which has no credible candidate of its own but is eager to see Ms.…  Seguir leyendo »

Tema

El despertar estratégico de Japón, una potencia de corte marítimo con una posición geoestratégica con respecto a Asia similar a la que tiene España en relación a Europa, ofrece una serie de oportunidades para nuestro país.

Resumen

La próxima visita de los reyes Felipe VI y Letizia a Japón pone de relieve la creciente importancia del país del sol naciente en el ámbito internacional, y brinda a España una oportunidad para reforzar sus vínculos con un país de gran peso económico y cuyo valor estratégico va al alza. En los últimos años, Japón ha venido incrementando sus lazos diplomáticos y estratégicos con diversos actores europeos.…  Seguir leyendo »

As U.S. Secretary of State Rex Tillerson warned Washington’s “strategic patience” with North Korea has ended and “all options are on the table” to slow its nuclear ambitions, U.S. and South Korean forces were preparing for a range of military scenarios.

As many as 300,000 mainly South Korean and U.S. personnel are involved in military drills that will run until the end of April. These exercises have been a feature of life on the peninsula since the Korean War ended in a 1953. In recent years, they have become larger and more realistic.

Every U.S. president since at least Bill Clinton has confronted North Korea’s weapons program and been offered a range of potential military action to tackle them.…  Seguir leyendo »

As U.S. President Donald Trump proclaims “America First” and Britain hums along to the words of “Rule Britannia,” can a special relationship still exist between two states that seem to have decided to draw back within themselves?

In both of these countries, a repositioning of global roles is being undertaken by a suddenly dominant political group of populists. And they are locked in what promises to be a long war with the previously dominant political and intellectual groups that are liberal and globalist.

Because of this dynamic, Britain and the United States are bound – one might say doomed – to remain in a special relationship for one of the best of reasons: They will need each other.…  Seguir leyendo »

The Treaty of Rome, which founded the European Union, was signed 60 years ago today. However, the E.U. is in a state of severe crisis and might even collapse. The ramifications go beyond the possible impact on European nations — and show just how difficult it is to secure legitimacy for international institutions.

It’s not just Brexit

During the run-up to the United Kingdom’s 2016 referendum on Brexit, the call to “take back control” resonated more with British voters than other political arguments. According to Lord Ashcroft’s poll, immigration wasn’t the primary motivation of those who voted to leave the E.U.…  Seguir leyendo »

Back in 1957, the mayor of Rome had an idea: to have all the clocks in the eternal city chime together on 25 March to celebrate the signing of the founding treaty of European cooperation. This festive din, an expression of the desire for a new start, now looks like a supremely ironic way of ushering in an era in which Market-Europe sought its salvation in silent boredom, an inaugural sound show before the launch of a regulatory machine that left the public voiceless.

Few will dispute the initial successes of an adventure which brought prosperity and stability to a continent ravaged by two world wars and then divided by the cold war.…  Seguir leyendo »

In the past month, protests have swept across Belarus, a post-Soviet republic in Eastern Europe. Citizens are outraged by Presidential Decree #3, popularly known as the law against “social parasites.” This 2015 law penalizes part-time or unemployed workers, requiring them to pay an annual tax of approximately $250 — a penalty that helps make up the taxes they would have paid had they held a full-time job.

The protests have been smaller than earlier demonstrations against the regime. But they’re a substantial problem for the long-standing authoritarian president, Alexander Lukashenko — because many of the protesters come from groups and in live cities that typically support him.…  Seguir leyendo »