Miércoles, 29 de marzo de 2017

Beyond the negotiations with the EU, what do you think are going to be some of the biggest Brexit-related issues the British government will have to tackle over the next two years? What challenges might they face in Parliament?

The Brexit negotiation is going to unlock a series of internal political debates in the UK that the United Kingdom has not had to focus on since it has been an EU member. This will be part of ‘taking back control’, but taking back control also means reengaging in a domestic debate about potentially contentious issues.

A key element is passing the Great Repeal Bill, to be submitted on 30 March, where thousands of pieces of legislation which currently reside under the European Communities Act 1972 are brought over into domestic law.…  Seguir leyendo »

What happened?

25 March is the anniversary of a short-lived independent Belarusian state in 1918, and traditionally a day for rallies organized by opposition groups. This year it also followed a series of smaller protests about a controversial new law penalizing so-called ‘social parasites’ who do not work a certain number of days each year. Demonstrations were permitted in a number of provincial towns, but not in the capital.

The response by the authorities was firm, but not dramatic by local standards. Just over 700 people were arrested, with most released the same day either without charges or awaiting trial. The following day, more arrests were made at rallies in support of those detained the day before.…  Seguir leyendo »

The triggering of Article 50 marks the symbolic enactment of Britain’s EU referendum result and the start of what is likely to be the most complex negotiation the UK has ever undertaken.

So far, the governments of the other 27 EU member states have been strongly united around two basic positions: that there should be no ‘pre-negotiations’ before the formal triggering of Article 50, and that Britain should not be allowed to ‘cherry-pick’ the benefits of EU membership while avoiding the costs. This consensus has proved impressively durable in the eight months since the referendum. They want a constructive deal but they also want to prevent Brexit from undermining the integrity of the union.…  Seguir leyendo »

As British Prime Minister Theresa May triggers Article 50, rendering Brexit inescapable, Europe is gripped by two paradoxes, both of which pose clear and present threats to the European Union and to Britain.

David Cameron — May’s predecessor who lost the Brexit referendum — has reason to be puzzled by the upshot of his defeat.

Britain is now leaving the EU because of his request for a «variable geometry» — allowing Britain to opt out of basic EU tenets — which was unceremoniously turned down by Berlin and, less consequentially, by Paris.

Yet, as a direct result of Brexit, Berlin and Paris are now adopting the idea of variable geometry as the way forward for the EU.…  Seguir leyendo »

While much of Britain’s attention has been on the latest twists, turns and turmoil over Brexit, Northern Ireland has been quietly self-immolating in the corner. The country’s power-sharing parliament collapsed in January after Sinn Féin refused to partner the Democratic Unionists any longer. The deadline for the parties to reach a resolution and save Stormont was Monday – but it came and went without a deal being reached.

Just 48 hours before Theresa May was due to trigger article 50, her Northern Ireland secretary, James Brokenshire, took to the steps at Stormont House to announce that Northern Ireland no longer had a government.…  Seguir leyendo »

And so the divorce begins.

Britain’s Prime Minister Theresa May, invoking Article 50 of the Lisbon Treaty, on Wednesday formally announced her country’s plan to withdraw from the European Union.

Are Britain and the European Union ready to live apart?

The Observer and The Guardian are not too happy about the developments:

The UK will throw into jeopardy the achievements of 60 years of unparalleled European peace, security and prosperity from which it has greatly benefited. — The Observer, March 25

Leaving the European Union will weaken the remaining 27 members, and it is likely to set this country on a decade or more of instability.…  Seguir leyendo »

As President Trump struggles to devise a North Korea strategy, one country’s voice has been largely missing from public debate: South Korea’s. Yet South Koreans would bear the brunt of the retaliation should Mr. Trump opt for a “pre-emptive” strike against the North Korean regime. Long-term peace on the Korean Peninsula is impossible without Seoul’s input.

South Korea’s lack of influence with the Trump administration was evident during Secretary of State Rex Tillerson’s recent visit to Asia. He held considerably shorter meetings with the South Koreans than with officials in Tokyo, and he did not even dine with his counterparts in Seoul.…  Seguir leyendo »

This year, America’s war in Afghanistan will pass a grim milestone as it surpasses the Civil War in duration, as measured against the final withdrawal of Union forces from the South. Only the conflict in Vietnam lasted longer. United States troops have been in Afghanistan since October 2001 as part of a force that peaked at nearly 140,000 troops (of which about 100,000 were American) and is estimated to have cost the taxpayers at least $783 billion.

Despite this heavy expenditure, the United States commander in Afghanistan, Gen. John W. Nicholson Jr., recently called for a modest troop increase to prevent a deteriorating stalemate.…  Seguir leyendo »

Han pasado casi dos años desde las elecciones forales y municipales de 2015 y, lejos de los perversos augurios que algunos interesadamente han intentado propagar durante este tiempo, hoy Navarra retoma con paso firme la senda del futuro. Aquellos comicios abrieron en Navarra un nuevo tiempo que se materializó con un cambio en el equilibrio de mayorías, tras 20 años en los que Unión del Pueblo Navarro había estado al frente del Ejecutivo Foral. Así, se produjo un profundo cambio institucional que no sólo tuvo expresión en el Parlamento y, consiguientemente, en el Gobierno, sino que se ha extendido de manera incontestable en el conjunto de los ayuntamientos de las principales ciudades y localidades de Navarra, donde también ha sufrido UPN la pérdida del poder insitucional.…  Seguir leyendo »

«¡Que nos devuelvan nuestro país!”. El eslogan de la campaña del Brexit se repetía hasta la saciedad hace apenas un año. Ahora puede que lo recuperen, aunque hecho pedazos porque el reino de su majestad nunca ha estado menos cohesionado. Es una ironía que Reino Unido, una de las uniones políticas más poderosas en la historia moderna, pueda romperse a consecuencia de las tensiones desatadas por su salida de la Unión Europea. En dos partes del país, Escocia e Irlanda del Norte, la mayoría votó en contra del Brexit. En Inglaterra y Gales, otro tanto lo hizo a favor de romper el vínculo con la UE.…  Seguir leyendo »

Hoy día todo el mundo deplora la desigualdad: desde el Papa hasta el Fondo Monetario Internacional. La socialdemocracia puede estar en crisis, pero la pasión igualitarista se ha extendido hasta ámbitos inesperados. Ello debería ser motivo de esperanza puesto que mucha gente vive en unas condiciones materiales de vida profundamente deterioradas. Pero, por ello, debemos evitar aquellos intentos en los que se es compasivo simplemente porque resulta popular, con abusos retóricos de palabras.

Resulta muchas veces difícil saber qué es lo que muchos deploran y cómo lo querrían remediar. Para empezar, unas veces se habla de “desigualdad”; otras, de “pobreza”. Por “pobreza” cabe entender la carencia de bienes y recursos necesarios para llevar una vida digna.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas ha saltado a los medios una polémica sobre posibles letras de canciones machistas y su ignorancia por parte de los cantantes que las interpretan. Muchas de ellas provendrían supuestamente del rock y he visto con sorpresa cómo entre las mencionadas aparecía una canción mía que compuse hace años, titulada «La mataré». Con un escepticismo algo cómico, he leído atentamente las razones vertidas para saber exactamente cuál era el reproche. Lo más curioso es que, vistas con pupila limpia las argumentaciones de esas acusaciones, puede comprobarse que su intento de análisis y método no es en absoluto estúpido ni indigno, pero yerran de tal manera en la base de su razonamiento que terminan imaginando como supuesta apología lo que era clara denuncia y confundiendo muy gravemente.…  Seguir leyendo »

Se insiste en la necesidad de replantear la cuestión de la educación en España y alcanzar un pacto. Nos repiten verdades de Perogrullo como que la educación representa la clave del futuro de una nación o que la constante volubilidad en sus pautas constituye un error. Claro que es así, pero al tiempo la mayoría de las propuestas políticas en educación comparten una carencia fundamental: se reducen a enumerar una serie de medidas puntuales, cual simples recetas. Frente a esto, cabe advertir que la cuestión de la educación reclama una reflexión de calado, mucho más de fondo. Antes que plantear el pretendido pacto, hay que acometer una meditación profunda.…  Seguir leyendo »

En la pared de la habitación de Ana Frank en su escondite de Ámsterdam, junto a las fotografías de estrellas de cine, había una de la futura reina Isabel II, entonces princesa adolescente. Ana no podía saber que esa princesa, cuando era niña, había sido fotografiada haciendo el saludo nazi con su familia. Isabel simbolizaba el glamour de la monarquía británica.

Mientras la futura mártir judía escribía un diario que pensaba que a nadie interesaría, los aviones nazis dibujaban el infierno en el cielo de Londres y un ministro le sugería a Churchill que había que reducir el presupuesto de cultura: “Entonces, ¿para qué combatimos?”, respondió exaltado.…  Seguir leyendo »

Tema

El tránsito del portaaviones ruso Almirante Kuznetsov desde el mar de Barents hasta las costas sirias, atravesando el estrecho de Gibraltar, provocó una tormenta político-estratégica que afectó a España directamente, dado que una parte de su escolta tenía previsto recalar en el puerto de Ceuta.

Resumen

La travesía del Almirante Kuznetsov1 desde su base al Mediterráneo oriental para participar en la ofensiva final rusa contra los ocupantes de la ciudad de Alepo, en Siria, dando apoyo así a las fuerzas del gobierno de Damasco que luchaban para recuperar el control de este enclave, provocó una pequeña crisis en el seno de la Alianza Atlántica, con España como protagonista.…  Seguir leyendo »

Hay muchos paralelos sorprendentes entre la “Primavera Árabe” iniciada en 2010 y el referendo británico por el Brexit, la elección de Donald Trump como presidente de los Estados Unidos y el resurgimiento de la extrema derecha en toda Europa. En todos estos casos, un viejo orden se derrumbó, y los partidos progresistas han sido demasiado débiles para contrarrestar la aparición de propuestas políticas autoritarias y xenófobas.

El descontento creciente con el statu quo que impulsó los levantamientos árabes de 2010 y 2011 tenía muchas causas, y la oposición mostró a la vez vertientes progresistas y conservadoras. Para la clase media, el motivo de malestar era la pérdida de su dignidad a manos de una élite no sujeta a rendición de cuentas; los jóvenes protestaban contra un futuro que se veía particularmente desesperanzador en comparación con las expectativas de la generación de sus padres; y los islamistas atizaban la oposición moral a la pérdida de valores éticos en la sociedad.…  Seguir leyendo »

Un nuevo informe difundido por las Naciones Unidas (ONU) adopta una postura polémica sobre los pesticidas sintéticos. La creencia popular es que son esenciales para dar de comer a la creciente población mundial, que se espera alcance los nueve mil millones de habitantes en 2050. Pero los autores del informe califican nuestra dependencia de los pesticidas sintéticos como «una solución de corto plazo que socava el derecho a una alimentación y una salud adecuadas para las generaciones presentes y futuras». Tienen razón.

En mi calidad de científica nigeriana cuyo trabajo se centra en controlar las pérdidas post-cosecha, he visto de primera mano lo que sucede cuando el uso de pesticidas sintéticos no está regulado como corresponde.…  Seguir leyendo »

En 1972, le professeur de droit américain, Christopher D. Stone, rêvait d’attribuer «des droits juridiques aux forêts, rivières et autres objets dits «naturels» de l’environnement» dans son provocateur Should Trees Have Standing ? («les arbres devraient-ils se pourvoir en justice ?»). Quarante-cinq ans plus tard, la Nouvelle-Zélande a exaucé son vœu. Le fleuve Whanganui, le troisième plus long cours d’eau du pays, a été reconnu le 15 mars par le Parlement comme une entité vivante et s’est vu doter d’une «personnalité juridique».

«La décision du Parlement néo-zélandais n’est que la traduction législative d’un accord politique trouvé en 2012, sur un différend judiciaire de près de soixante-dix ans», décrit Victor David, juriste à l’Institut de recherche pour le développement (IRD) de Nouméa, en Nouvelle-Calédonie et chercheur en droit à l’environnement.…  Seguir leyendo »