Martes, 4 de Abril de 2017

On April 1, Germany launched an investigation into the Diyanet, the Turkish government agency in charge of regulating religious activities.

Prosecutors are exploring the possibility that some Diyanet imams in Germany spied on members of the the Gülen movement, an international faith network that follows the Turkish-born, United States-based preacher Fethullah Gülen.

Confidential documents leaked in February 2017 by Austrian politician Peter Pliz suggested that Turkish embassies in over 30 countries across Europe, Africa, Asia and beyond had been sending Diyanet reports on alleged Gülenists residing within their borders.

Witch hunt on the Gülen movement

Turkey’s July 15 2016 attempted coup was a watershed event in the ongoing conflict between Gülen and Turkish President Recep Tayyip Erdoğan.…  Seguir leyendo »

Big Brother does “just want to help” – in Estonia, at least. In this small nation of 1.3 million people, citizens have overcome fears of an Orwellian dystopia with ubiquitous surveillance to become a highly digital society.

The government took nearly all its services online in 2003 with the e-Estonia State Portal. The country’s innovative digital governance was not the result of a carefully crafted master plan, it was a pragmatic and cost-efficient response to budget limitations.

It helped that citizens trusted their politicians after Estonia regained independence in 1991. And, in turn, politicians trusted the country’s engineers, who had no commitment to legacy hardware or software systems, to build something new.…  Seguir leyendo »

On Wednesday, March 29, the British government formally notified the European Union (EU) that it will leave the twenty-eight-nation organization, officially setting in motion the procedure known as “Brexit.” According to Article 50 of the Treaty of Lisbon, the two sides now have two years to complete their separation and negotiate their future relationship. If no agreement between the two sides has been reached by March 29, 2019, the UK’s membership in the EU will automatically lapse, unless the EU agrees to prolong the negotiations. It will become just another foreign country with which the EU does business, treated no better or worse than Zimbabwe, Thailand, or Paraguay.…  Seguir leyendo »

Flaco favor se les hace a la libertad de expresión y a los derechos democráticos que se dice defender cuando para ello se manipula la información y se traslada a la opinión pública una interpretación sesgada, por decir lo menos, de la intención que supuestamente se esconde tras las actuaciones de aquellos cuya conducta se cuestiona, se denuncia o se condena. Mucho de todo ello hay en la exposición de motivos de la “Propuesta de resolución sobre la violencia y la vulneración de derechos en el ámbito universitario” elevada a la mesa del Parlament por el grupo parlamentario de Ciudadanos.

La universidad no es un espacio segregado del conjunto de la sociedad.…  Seguir leyendo »

Mine clearance operators entering Mosul and the surrounding areas as ISIS have been driven out have found huge swathes of territory littered with improvised explosive devices (IEDs), particularly improvised mines.

The humanitarian mine action charity Mines Advisory Group (MAG) report these improvised mines to be powerful enough to disable a tank but sensitive enough to be activated by a child. MAG alone has reported clearance of over 11,000 newly laid mines in Iraq and Syria since September 2015, and ISIS is reportedly making IEDs on a ‘quasi-industrial scale’.(opens in new window)

For civilians wishing to return to their homes these mines present a major impediment and will be a significant bar to progress long after the fighting stops.…  Seguir leyendo »

If how the railways run is a guide to the state of a nation, then it tells you something that Britain is in the middle of its biggest railway strike since 1994. Not coincidentally, that was the year the national rail network was privatized by the Conservative government of Prime Minister John Major.

A labor dispute has been simmering for nearly a year on the routes managed by Southern, a train operator that, as the name suggests, runs crucial commuter services between London and the South Coast. In December, the crisis escalated when around 1,000 train drivers joined in a strike action against Southern’s parent company, Govia Thameslink Railway, whose network also includes the Gatwick Express airport line.…  Seguir leyendo »

President Joseph Kabila of Congo shows no sign of stepping down. He reached the end of his constitutional two-term limit last year, but after months of delays for which Mr. Kabila blamed incomplete voter lists, one of his ministerial colleagues argued that presidential elections — estimated to cost $1.8 billion — are an expense Congo cannot afford.

Mr. Kabila’s dallying has led to consternation in Congo and around the world that he is violating Congo’s constitution and setting himself up as a president for life. The United States government, a major donor to Congo, imposed sanctions on senior Congolese officials last year in an apparent effort to pressure the president.…  Seguir leyendo »

For most of my life, I had one, troublesome passport. It was green, for one thing, even though the leather cover was titled “People’s Republic of Bangladesh.” My green passport made me nervous at airports; every time I handed it over to an immigration officer, I braced myself for the frown, the close inspection, the questions about how long I was staying and how much money I had with me.

I was always that person who held up the line while people behind me shuffled impatiently. I carried a file of documents with me whenever I traveled — my student ID, bank statements, even college transcripts.…  Seguir leyendo »

Se suponía que los millennials, generalmente definidos como personas nacidas entre 1982 y 2000, eran la generación que forjaría lo que hemos llamado “un nuevo consenso” a favor de la igualdad de género. En febrero, Jeffrey Sachs, el escritor y profesor de la Universidad de Columbia, calificó las elecciones de 2016, donde una candidata femenina extremadamente calificada perdió contra un hombre con un historial de falta de respeto a las mujeres, como “un tropiezo” en el camino a una sociedad igualitaria en Estados Unidos, la cual se alcanzaría una vez que los votantes millennials superen en número a los ancianos conservadores.…  Seguir leyendo »

La dramática jornada electoral vivida en Ecuador el domingo pasado dejó al país atrapado por la incertidumbre que generan los cuestionamientos de los resultados electorales y los enormes desafíos que se le presentan en el futuro inmediato.

Entre las cinco y las siete de la tarde del domingo, los ecuatorianos transitaron de un momento triunfalista, eufórico, de la candidatura del opositor Guillermo Lasso, quien precipitadamente se proclamó ganador de la elección sobre la base de una encuesta a boca de urna que le daba seis puntos de diferencia sobre su rival; a un lento cambio de escenario conforme aparecían los resultados del conteo rápido del Consejo Nacional Electoral con un apretado triunfo del oficialista Lenín Moreno.…  Seguir leyendo »

Hoy martes, el gobierno trae al Congreso el proyecto de presupuestos para el año 2017. El presupuesto es un libro con más números que letras, grueso y de diseño triste. Sin embargo, entre las interminables asignaciones y las galerías de cifras frías se esconden los planes e ideas que definen el rumbo de las naciones. España se enfrenta a dos retos fundamentales. El primero es ofrecer una respuesta urgente a la precariedad y al profundo debilitamiento de la clase media. El segundo es empezar a sentar las bases de un nuevo modelo de crecimiento, basado en la educación, la innovación y la formación.…  Seguir leyendo »

Es evidente que Japón y España son países muy distintos y muy lejanos entre sí. Aunque esta lejanía no impidió relaciones muy estrechas en nuestra historia común. Hace poco celebramos el Año Dual, de España en Japón y de Japón en España, haciéndolo coincidir con el 400º aniversario de la Embajada Keicho, encabezada por el glorioso samurái Hasekura Tsunenaga, quien, entre 1613 y 1620, realizó una misión diplomática a España, durante el reinado de Felipe III, rey de España, y al Papa de Roma, en el Vaticano. La expedición atravesó todo el Pacífico hasta el puerto mexicano de Acapulco, cruzó territorio mexicano hasta Veracruz, para luego atravesar el Caribe y el Atlántico, hasta recalar en la desembocadura del río Guadalquivir y seguir su ruta fluvial hasta Coria del Río (donde se establecieron muchos japoneses y que explica que hoy haya centenares de ciudadanos españoles que llevan como apellido Japón).…  Seguir leyendo »

El rampante retroceso hacia el autoritarismo que se registra en Venezuela es una anomalía histórica que rompe con un proceso de homologación democrática de América Latina iniciado hace casi cuatro décadas. Durante este tiempo, la región ha consolidado en el largo plazo la pauta de la alternancia política sin dejar de estar libre de algunos sobresaltos, en gran medida vinculados a la obsesión reeleccionista, como la que hoy lleva al conflicto violento en las calles y en el Congreso de Paraguay, y, en otros casos, a la apuesta a favor de proyectos hegemónicos absolutamente irreconciliables con el pluralismo y, por ende, con la lógica de la alternancia política como sucede con Venezuela.…  Seguir leyendo »

Con la autodeterminación está ocurriendo lo que los comunistas pusieron en práctica cuando emergieron a la escena internacional hace justo un siglo: una mentira repetida mil veces, se convierte en verdad. De cuantas estrategias ideó Lenin ésta fue la más exitosa, hasta el punto de que la extrema derecha se apresuró a imitarla. Que unos y otros sigan usándola indica su eficacia y me pregunto si esa posverdad tan de moda no será una variante de la misma: una mentira estirada hasta el infinito.

Porque el «derecho a la autodeterminación» es mucho más reducido de lo que alardean quienes lo invocan.…  Seguir leyendo »

Eran otros tiempos, aquellos en los que las incautas voluntades, acompañadas de cálculos mal hechos, prometían grandiosas obras por doquier a costa del dinero público. HERALDO (4 de abril de 2008) recogía la noticia de que el Consejo de Ministros había aprobado el día anterior un convenio específico con la DGA para acometer la depuración de aguas en el Pirineo (294 núcleos), además del impulso económico para desarrollar el Plan Nacional de Calidad de las Aguas que llevase a nuestra Comunidad a cumplir el compromiso de depuración integral que tenía marcado la UE para 2015. Aplausos unánimes desde todos los estamentos y colectivos.…  Seguir leyendo »

A partir de la situación del hemisferio euroafricano que esquematizábamos en el artículo publicado en EL ESPAÑOL, el 4 de marzo de 2017, me permito hacer ahora mi anunciada propuesta sobre África, que por primera vez presenté en Santander, el 6 de julio de 2016, con ocasión del simposio de la Fundación de Caminos, sobre Infraestructuras y crecimiento económico. Mi tesis fundamental de entonces, como de ahora, es bien sencilla: la UE no tiene suficiente demanda para crecer con mayor fuerza, y habrá que buscarla fuera -como EE.UU. hizo en 1947, según vimos en el anterior artículo-, y no precisamente en los países desarrollados que tienen cubiertas, básicamente, sus necesidades de infraestructuras.…  Seguir leyendo »

Les manifestations contre la corruption, qui se sont déroulées dans les grandes villes de Russie dimanche 26 mars et se sont soldées par des centaines d’arrestations, ont surpris les observateurs. Depuis plusieurs mois, l’attention internationale se focalise presque exclusivement sur le Kremlin et son locataire, sur ses manœuvres géopolitiques, sur ses ingérences dans les affaires intérieures des démocraties occidentales, sur ses interventions militaires à l’étranger.

Cette focalisation sur le sommet de la verticale conduit à oublier les dynamiques d’une société russe en mouvement, apte à la transformation et à la critique. Les jeunes qui sont descendus dans les rues de Moscou nous invitent ainsi à quitter l’observatoire du Kremlin pour regarder les acteurs de la société russe.…  Seguir leyendo »