Miércoles, 5 de abril de 2017

By now, the numerous hindrances to Colombia’s peace process are well documented, from the inadequate FARC centralisation zones and the tight disarmament and reintegration schedule to a much-criticised amnesty law and the frequent assassinations of Colombian human rights activists.

But less attention has been paid to the FARC’s internal challenges as this half-century-old Marxist insurgency decommissions its fighters and transitions into peace. Such dynamics are important. For Colombia’s peace to stick, this violent rebel group must successfully become an officially sanctioned political actor.

The FARC now finds itself in the midst of a deep transformation that will alter who it is, how it sees itself and what it does.…  Seguir leyendo »

Ignoring protest from around the world, the Hungarian government has fast-tracked legislation to tighten rules governing foreign universities operating in the country. The law could force the closure of the Central European University (CEU).

The new law requires foreign universities to gain agreement for their foreign operations from their home government. But US law clearly gives authority for higher education to the states.

The Hungarian law also requires institutions to have a permanent educational program in their country of origin as well as in Hungary. To comply with this, CEU would have to create a new campus in the United States in order to stay open in Budapest.…  Seguir leyendo »

On 29 March, British Prime Minister Theresa May handed over a notification of withdrawal to Brussels. This move triggered the two-year countdown for Britain’s exit from the EU.

While the European Commission will officially conduct the talks for the EU side, the governments of the EU member states will want to stay deeply involved, given what is at stake. Many people expect Germany to take a prominent role in these talks, and that this role will be shaped mainly by the interests of its powerful exporting companies. I believe both assumptions are wrong.

For most Germans, Brexit really does not matter much.…  Seguir leyendo »

The greatest challenge of handling North Korea is not so much the highly volatile, unpredictable nature of the country itself. Were a country with the political system and behavioural traits of North Korea to be located, for instance, in Africa, or Central Asia, or even Latin America, it would be far less problematic. The greatest issue is that it sits right next door to China, the world’s great emerging power, and acts as a frontier between Chinese ambition and its reach into the wider world and US constraint.

Seen in this context, Donald Trump blithely telling President Xi Jinping that if the Chinese cannot deal with North Korea, then the US unilaterally will, is an incendiary comment.…  Seguir leyendo »

A mediados de marzo, los ministros y representantes de alto nivel de las naciones que firmaron la Asociación Transpacífico de Cooperación Económica (TPP por sus siglas en inglés), así como China, Colombia y Corea del Sur, se reunieron por primera vez desde que el gobierno del presidente Trump se retiró del acuerdo comercial. La señal enviada desde Viña del Mar, Chile, donde ocurrió el encuentro, fue clara: el comercio multilateral y la integración del Pacífico están más vivos que nunca.

El encuentro, cuyo anfitrión fue Chile como presidente pro tempore del bloque comercial de la Alianza del Pacífico (Chile, Colombia, México y Perú), fue una muestra necesaria de estabilidad en un creciente mar de incertidumbre.…  Seguir leyendo »

On March 25, an orthopedic surgeon named Ali Darwish was operating on a patient in a suburb of Hama, Syria, when two barrel bombs were dropped at the entrance of the underground hospital where he was working. Soon, a strong smell of chlorine spread throughout the hospital. The underground rooms, built to protect patients and medical personnel from aerial attacks, became de facto gas chambers.

As patients and staff workers fled, Dr. Darwish refused to leave his patient on the operating table. Without even minimal protective equipment, Dr. Darwish collapsed. By the time he was taken out of the hospital it was too late.…  Seguir leyendo »

En las primarias del PSOE y en su Congreso el debate sobre los «por qué», las razones de lo que postula y defiende cada candidato va a ser inevitable. Nos encontramos ante un proceso político en el que los candidatos traen consigo proyectos políticos diferentes para un PSOE que se enfrenta a una coyuntura crítica, y esto ya comienza a aflorar.

De un lado está la candidatura de Susana Díaz, apoyada por una parte muy importante de los líderes socialistas del pasado, que tantos éxitos trajeron a España entre 1982 y 2011. Los que la defienden, acentúan por encima de todo que puede ser una líder ganadora.…  Seguir leyendo »

El periodista Jonathan Chait reconstruye en uno de los capítulos de Audacity, libro que analiza la presidencia de Obama, la decepción sufrida por una parte de sus votantes y seguidores. Los decepcionados alegan que Obama cayó en las prácticas que han circundado Washington por décadas y que algunos calificarían como prácticas propias de una casta privilegiada. Y es que el Obama candidato parecía fundar dos expectativas: su administración iba a adoptar medidas realmente emancipadoras y además iba a transformar el dominio de la política en algo ejemplar. Obama no sólo iba a conseguir los fines políticos prometidos y largamente olvidados, sino que además lo iba a hacer usando exclusivamente medios intachables, es decir, sin dejarse arrastrar por la tradicional cadena de favores, negociaciones, intercambios y transacciones con el adversario político u otros miembros de la casta.…  Seguir leyendo »

Mientras los líderes mundiales se preguntan si Donald Trump emprenderá finalmente guerras comerciales contra China o México, debilitará a la OTAN y se enfrentará agresivamente a buena parte del mundo islámico, se hace cada vez más evidente que fuera del país el mal estado de la economía estadounidense debería preocupar casi tanto como los imprecisos planes de política exterior del presidente. EE UU constituye todavía el mayor mercado de consumo del mundo y es probable que Trump estimule el crecimiento. Pero ello no solucionará los problemas subyacentes a la economía estadounidense, lo que supone un problema para la economía global.

Los titulares nos cuentan una historia engañosa.…  Seguir leyendo »

México será algún día un gran país, un país moderno y hospitalario para la mayoría de sus hijos, pero no será por aciertos que se hayan cometido en el curso de mi generación. No al menos por una historia de aciertos sostenidos.

Nací a la vida intelectual bajo el mandato de empeñarme en la reflexión pública, en la pasión utópica por excelencia de cambiar el mundo criticándolo. El balance de mi empeño arroja un saldo vicioso de ensayo y error, un camino de ilusiones perdidas, ganadas y vueltas a perder, con frutos siempre inferiores a los buscados.

He dicho de mi generación, la nacida en los años cuarenta del siglo pasado, que debutó muy temprano en la historia y además sobreactuó sus emociones.…  Seguir leyendo »

Acabo de ver en la televisión a dos jóvenes barbados que dicen representar a una formación política (IU), que ellos se han encargado de enterrar. Están pidiendo un referéndum para que los españoles decidan si quieren Monarquía o República. Pero no nos dicen si se trata de resucitar la I República o la II, quizá no recuerdan cómo acabaron ambas. Tampoco recuerdan que eso ya lo votamos en 1978 y por no recordar también han olvidado que sus ancestros políticos (Carrillo, Camacho…) estaban a favor de la reconciliación nacional, que fue defendida por la izquierda en vida de Franco y puesta en práctica por todos los partidos en el periodo constituyente.…  Seguir leyendo »

Ayer presentó su dimisión el hasta entonces presidente de la Comunidad Autónoma de Murcia, Pedro Antonio Sánchez, forzado seguramente por su propio partido que no pudo resistir las incompresibles e histéricas prisas de Ciudadanos. En efecto, como es sabido, el PSOE había presentado una moción de censura contra el presidente murciano por haber sido llamado ante el juez de instrucción en la condición procesal de «investigado» en el llamado caso auditorio. Posteriormente, la situación procesal de Pedro Antonio Sánchez se vio agravada al solicitar el juez Velasco de la Audiencia Nacional al Tribunal Superior de Justicia de Murcia que lo llamara también en la condición de investigado por uno de los flecos del caso Púnica.…  Seguir leyendo »

Al poco tiempo de ocurrir el atentado del metro de San Petersburgo, la policía informa de que el artefacto explotado contenía metralla. Así se deduce de los datos obtenidos en el propio tren. A parecer el asunto no ofrece ninguna duda, e incluso se tiene la certeza de que lo ocurrido es un atentado gracias a esa presencia de metralla.

La versión oficial del 11-M también afirma la presencia de metralla en las explosiones, pero vamos a ver las evidentes diferencias entre ambos casos.

La metralla en la mochila de Vallecas

La existencia de metralla en el 11-M está fundamentada en una mochila aparecida en la comisaría de Vallecas y que nadie vio en los trenes.…  Seguir leyendo »

La ruptura entre la Unión Europea y Rusia es profunda. Bastante más de lo que intuyen quienes desde la UE, por convicción ideológica o por intereses económicos, defienden una rápida normalización de las relaciones con Moscú. Y aunque no es probable que esto suceda en 2017, conviene no perder de vista qué entraña desde el punto de vista político y estratégico. Lo que está en juego no es –o, al menos, no exclusivamente- la relación bilateral sino el futuro de la propia UE y el de Rusia.

Moscú espera que la falta de respaldo desde Washington, junto con un nuevo reparto de fuerzas dentro de la UE, termine por quebrar la posición firme de Bruselas con relación a Ucrania y el frágil consenso en torno a las sanciones.…  Seguir leyendo »

El 25 de marzo, los líderes de Europa se reunieron en el lugar de nacimiento del “proyecto europeo” para celebrar el 60 aniversario del Tratado de Roma. ¿Pero qué era exactamente lo que había que celebrar?

¿Estaban festejando la desintegración de Europa, que ahora llaman una Europa de “múltiples velocidades” o de “geometría variable”? ¿O estaban allí para aplaudir su estrategia habitual ante cada crisis -una estrategia que ha avivado las llamadas del nacionalismo xenófobo en toda la Unión Europea?

Hasta los europeístas acérrimos admitieron que el encuentro de Roma se pareció más a un velorio que a una fiesta. Unos días después, la primera ministra británica, Theresa May, mandó su carta a la UE iniciando formalmente la salida, lenta pero irreversible, del Reino Unido.…  Seguir leyendo »

Hoy, un cuarto de siglo después del final de la Guerra Fría, Occidente y Rusia están otra vez enfrentados. Pero esta vez (al menos para uno de los lados), está claro que la disputa tiene que ver más con el poder geopolítico que con la ideología. Occidente ha dado apoyo, en diversas formas, a movimientos democráticos en la región post‑soviética, sin disimular su entusiasmo por las varias “revoluciones de colores” que sustituyeron a viejos dictadores por líderes más receptivos (aunque no todos resultaron los demócratas convencidos que decían ser).

Demasiados países en el ex bloque soviético siguen bajo control de líderes autoritarios, entre ellos algunos que, como el presidente ruso Vladimir Putin, aprendieron a mantener una fachada electoral más convincente que sus predecesores comunistas.…  Seguir leyendo »

El plan presupuestario para el 2018 del presidente estadounidense, Donald Trump, propone grandes recortes en la ayuda externa de Estados Unidos, dando pie a una discusión sobre el papel de este gasto en mejorar la salud y el bienestar de las personas más vulnerables del mundo. Esta discusión es importante porque, a la hora de reducir muchas de las mayores desigualdades del mundo, la ayuda es más importante que nunca -y tal vez incluso más- por razones que no se entienden ampliamente todavía.

En los últimos 25 años, los programas de ayuda exterior han ayudado a abrir una era de progreso sin precedentes en el mundo en desarrollo.…  Seguir leyendo »

Hace poco, el ex secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Larry Summers, cuestionó las ideas del secretario actual, Steve Mnuchin, en relación con la “inteligencia artificial” (IA) y temas relacionados. La diferencia entre ambos parece ante todo una cuestión de prioridades y énfasis.

La perspectiva de Mnuchin es estrecha; piensa que la posibilidad de que la “inteligencia artificial reemplace a los trabajadores estadounidenses” está “muy lejos en el futuro”; y aparentemente considera injustificadas las altas valoraciones bursátiles de los “unicornios”: empresas valuadas en mil millones de dólares o más, sin un historial de generación de ingresos que justifique ese valor presunto, ni ningún plan claro para generarlos.…  Seguir leyendo »

El proyecto de ley de salud impulsado por Donald Trump –llamado “Ryancare”, por el Presidente de la Cámara, Paul Ryan– hubiera dejado sin cobertura a 24 millones de estadounidenses, de acuerdo a las cifras de la Oficina de Presupuestos del Congreso de Estados Unidos. Pero esta no fue la razón por la cual lo rechazaron los republicanos más conservadores. A pesar de que hubiera significado un triunfo político para Trump y para su propio partido, los conservadores se negaron a apoyar el proyecto porque era insuficiente para desmantelar la Ley de Salud Asequible de Obama (“Obamacare”), que tanto odian.

Ryancare hubiera mantenido la disposición de Obamacare que impide a las aseguradoras excluir a personas con condiciones médicas preexistentes.…  Seguir leyendo »

Vingt-cinq ans après le début de la guerre en Bosnie, le moment est venu de mettre un terme à un après-guerre interminable. Si dans un premier temps les résultats obtenus furent non négligeables, ils s’avèrent cependant décevants sur le long terme. La Bosnie se trouve prise dans les rets d’une transition multiple: du socialisme yougoslave à la démocratie, d’une économie planifiée à une économie de marché, de la guerre à la paix et d’un pays assisté à un pays souverain. Cette transition kafkaïenne a cimenté les clivages communautaires et sociétaux.

Paradoxalement, la fin du quasi-protectorat et le processus d’intégration européenne ont renforcé les résistances locales, le blocage des réformes engagées ainsi que la paralysie des institutions. …  Seguir leyendo »