Jueves, 6 de abril de 2017

23 years ago, genocide was unleashed in Rwanda. Almost a million Tutsis and moderate Hutus were killed in about 100 days.

Consider not just the scale of the violence but the intimate means by which some 10,000 people a day lost their lives. Men, women, and children were killed at close proximity – often butchered with machetes, knives, scythes, clubs, picks, and sharpened sticks.

Their killers were not only members of the Rwandan army and the government-backed Interahamwe and Impuzamugambi, the Hutu militias. They were also the victims’ own neighbours, those they had sat next to at school, played soccer with, worked alongside.…  Seguir leyendo »

Recent months have seen unprecedented social protest in Belarus. According to Human Rights Watch, citizen mobilisation has also resulted in mass and arbitrary arrests of demonstrators, human rights activists and journalists in this authoritarian nation.

On orders of President Aleksandr Lukashenko, who has ruled the country since 1994, some 1,000 people were detained, jailed or forced to pay hefty fines from February through the big March 25 Freedom Day protest commemorating the republic’s founding in 1918.

Notably, protests occurred not only in Minsk and regional capitals but also in smaller towns throughout Belarus for the first time. A proposition for a new tax targeting part-time workers catalysed existing discontent with the country’s economic situation.…  Seguir leyendo »

Chinese President Xi Jinping will meet US President Donald Trump for the first time on April 6 and 7 at the latter’s Mar-a-Lago resort in Palm Beach. On the agenda are a number of contentious issues that the two leaders are unlikely to resolve.

Trump has already noted that the meeting is going to be “very difficult”. The first face-to-face meeting between the two leaders will likely not be ideal for reaching consensus on issues such as trade, the North Korean nuclear crisis and the one-China policy.

Human rights and “one China”

Traditionally, the United States has paid much attention to human rights in China, such as its treatment of political dissidents and the arrest of civil rights lawyers.…  Seguir leyendo »

The April 3 bombing on the St Petersburg metro was the highest-profile terror attack on Russian soil since a suicide bombing at Moscow’s Domodedovo airport in January 2011. According to Russia’s National Antiterrorism Committee, at least 14 people were killed and 49 injured by an improvised explosive device; further casualties were prevented when a second device was disarmed at another station. Days later, another bomb was found and defused in a residential building.

The prime suspect is reportedly Kyrgyzstan-born Russian citizen Akbarzhon Jalilov, who was identified on CCTV and died in the attack.

The use of explosives and the success of the attack despite heightened security measures – President Putin was in St Petersburg at the time, and national newspapers Izvestiya and Kommersant both reported that the security services had advanced warning that an attack was planned – makes it unlikely he acted alone.…  Seguir leyendo »

One hundred years ago today, Congress voted to enter what was then the largest and bloodiest war in history. Four days earlier, President Woodrow Wilson had sought to unite a sharply divided populace with a stirring claim that the nation “is privileged to spend her blood and her might for the principles that gave her birth and happiness and the peace which she has treasured.” The war lasted only another year and a half, but in that time, an astounding 117,000 American soldiers were killed and 202,000 wounded.

Still, most Americans know little about why the United States fought in World War I, or why it mattered.…  Seguir leyendo »

Hasta ahora, la contrarrevolución “iliberal” del primer ministro húngaro, Viktor Orbán, y del presidente del partido polaco Ley y Justicia (PiS), Jaroslaw Kaczyński, ha significado reprimir al poder judicial independiente, a los medios públicos y -en el caso del gobierno de Orbán- inclusive a las universidades privadas, como la Universidad Centroeuropea de Budapest. Pero ahora es evidente que hasta las fuerzas armadas pueden quedar bajo el control de un solo partido político. En Polonia, el PiS está llevando a cabo una reorganización revolucionaria del ejército, de una manera que no se ha visto desde la imposición del régimen comunista.

Un comunicado reciente del Ministerio de Defensa revela la auténtica escala de los cambios que el PiS está exigiendo, así como sus apoyos políticos.…  Seguir leyendo »

In a way, Elke Büdenbender is the exact opposite of Melania Trump. Being married to Frank-Walter Steinmeier, the new German head of state, she has given up her job as a judge at the Berlin Administrative Court to fully devote her time to the job of first lady. Mrs. Trump, on the contrary, refuses to be first lady, in order to, well, to continue to do pretty much nothing.

Still, however different the two women may be, Germany is having the same discussion as the United States: Are we still in for a first lady in the 21st century? Is a first housewife still an appropriate representative of the nation we are?…  Seguir leyendo »

La invasión estadounidense a México de 1846 infligió a los mexicanos una herida dolorosa que cicatrizó poco a poco, a lo largo de 170 años. Donald Trump ha vuelto a abrirla.

Entre las muchas mentiras que ha urdido, ninguna más ridícula que su intento de contradecir a la historia, presentando a Estados Unidos como una víctima de México, país que supuestamente le roba empleos, le impone tratados onerosos y le manda a sus “bad hombres” a través de la frontera.

Frente a esta fake history, algunos mexicanos se han propuesto recordar a Trump cuál fue, exactamente, la primera nación en ser víctima del imperialismo americano.…  Seguir leyendo »

Para los que piensan que nada ha cambiado sustancialmente en España en lo que se refiere a la tolerancia con la corrupción política, conviene recordar el fenómeno natural de la pseudomorfosis: se trata de un proceso por el que el aspecto superficial de un mineral permanece invariable pese a que sus estructuras internas han cambiado por completo. Algo parecido está ocurriendo con nuestra sociedad y la lucha contra la corrupción. Aparentemente todo sigue igual, pero hay muchos indicios de que la ciudadanía ya no tolera ciertos comportamientos de nuestros políticos que hasta hace poco eran habituales. Como ejemplo, recientemente el Congreso de los Diputados ha votado a favor (prácticamente por unanimidad) de la toma en consideración de la Proposición de Ley Integral de Lucha contra la Corrupción y Protección de los Denunciantes, presentado por Ciudadanos.…  Seguir leyendo »

La crisis impactó de manera asimétrica al conjunto de la sociedad española, de tal forma que se incrementó la desigualdad en salarios, rentas, oportunidades y también desde un punto de vista territorial. A ello también contribuyó la política laboral del Gobierno. La política fiscal y presupuestaria debería haber tenido entre sus prioridades, en la recesión económica, favorecer la reducción de la desigualdad, pero no lo hizo y ahí están los datos de incrementos de la desigualdad en nuestro país. Se nos dijo que la reducción del déficit público era lo primero. Dado que desde hace trece trimestres los datos macroeconómicos confirman que la recuperación es una realidad, la política fiscal debería utilizarse para cohesionar a nuestra sociedad y compensar a la mayoría social del dolor y sufrimiento padecido en la crisis.…  Seguir leyendo »

Cuando China ingresó en la Organización Mundial del Comercio (2001), muchos anticiparon negros presagios sobre la estabilidad de su economía y la preservación de su soberanía. En 2009, sin embargo, a contrapelo de los más aciagos pronósticos, se convirtió en la primera potencia exportadora del mundo y su crecimiento continuo la consolidó como la segunda economía del planeta. Con ese balance, China no puede estar descontenta con la globalización. No es de extrañar, por tanto, que en el Foro de Davos de este año Xi Jinping se mostrara como abanderado de dicho proceso, destacando los enormes beneficios que ha supuesto para la humanidad en conjunto.…  Seguir leyendo »

¡Un Brexit duro! ¡Se van a enterar! Ese es el mensaje que recorre la Unión Europea. Es fácil comprender la frustración de la UE con Reino Unido, el enfado por su decisión, tan perjudicial para todos e incluso el deseo apenas disimulado de “castigarlos”. No obstante, este es el momento de ser racionales y no dejarse arrastrar por las emociones.

Es evidente que, tras el Brexit, a la Unión le interesará tener una relación lo más amistosa, abierta y cooperadora posible con Reino Unido, por motivos económicos, estratégicos (incluida la seguridad) y también sociales. No podemos alarmarnos y criticar los vientos proteccionistas que llegan de la Casa Blanca y, al mismo tiempo, no aceptar que nos conviene mantener un mercado abierto y una relación cordial con un país tan importante como Reino Unido, aunque se haya ido de la UE.…  Seguir leyendo »

EL 1 de abril entró en vigor en Cataluña el impuesto a las bebidas azucaradas envasadas en Cataluña. Lo hizo pese a las protestas de las asociaciones empresariales relacionadas con el sector, que durante semanas han estado avisando de que un impuesto de estas características, lanzado en menos de tres meses desde que alguien tuvo la brillante idea de proponerlo, era de inviable aplicación.

La intención de este impuesto por parte del Govern, cuando se anunció, no era otra que adelantarse a la posibilidad de que el Gobierno central incluyese en los Presupuestos Generales del Estado un impuesto similar, destinado a las bebidas azucaradas envasadas y consumidas en toda España.…  Seguir leyendo »

EL 29 de marzo de 2019. Esa será la fecha del Brexit de verdad, a los dos años de la comunicación formal del Reino Unido. Según el Artículo 50.3 del Tratado de la Unión Europea, la salida se verifica en ese momento, salvo un par de improbables circunstancias: una prórroga aprobada por unanimidad por el Consejo Europeo o un acuerdo internacional entre el Reino Unido y la Unión Europea que, entre otros aspectos, cambie la fecha. Las perspectivas de un acuerdo de este tipo no son halagüeñas, a la vista de lo alejadas de las posiciones. Ni siquiera hay coincidencia en lo que se va a negociar: la Unión quiere que se limite a los términos de la salida, en tanto que el Reino Unido desea que incorpore la futura relación entre las dos partes.…  Seguir leyendo »

Europa tiembla ante una posible victoria de Marine Le Pen en las presidenciales en Francia o que en Alemania aumente el respaldo a Frauke Petry, líder del Alternativa para Alemania. Está claro que el continente europeo padece el auge de los partidos de extrema derecha.

La crisis económica, el malestar por la inmigración y el rechazo a la UE se ha convertido en un caldo de cultivo para la irrupción electoral de este tipo de formaciones que, como decía el antropólogo francés Emmanuel Terray, se mueven en el espacio intermedio que separa a la derecha clásica del fascismo.

En Grecia, Amanecer Dorado ha alcanzado un notable protagonismo; en Holanda, el Partido de la Libertad, con el excéntrico Geert Wilders a la cabeza, ha estado disputando la Presidencia del país hasta el último momento; en Dinamarca, el Partido Popular Danés es la segunda fuerza tras las últimas elecciones; en Finlandia, los Demócratas Suecos consiguen una quinta parte del electorado; en Hungría, Jobbik se ha consolidado como la tercera fuerza del país; en Croacia, el Partido Croata de los Derechos Puros forma parte del gobierno de coalición… En fin, la extrema derecha se encuentra cada vez más presente en los parlamentos nacionales, aunque eso no significa que se haya vuelto más democrática, sino que ha decidido colonizar el sistema para cambiarlo tras acceder al poder.…  Seguir leyendo »

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial el mundo estuvo dividido, durante más de cuarenta años, en dos bloques antagónicos liderados por Estados Unidos y la Unión Soviética, que mantuvieron un equilibrio basado en la destrucción mutua asegurada. Cada uno de ambos líderes creó sus propias alianzas: la OTAN y el Pacto de Varsovia, y promovieron o apadrinaron otras alianzas o acuerdos regionales para contener al contrario. La desaparición de la Unión Soviética en 1991 cambió este escenario más o menos estable por otro en el que al principio solo había una potencia hegemónica que servía como gendarme global, influyendo en todas las regiones del mundo.…  Seguir leyendo »

Tunisia is often held up as the shinning example of successful transition to democratic rule in the Middle East and North Africa. The popular uprising in one of the region’s smallest states brought the surprisingly swift collapse of the regime of Zine el Abidine Ben Ali in January 2011. This unleashed revolts across the Arab world that left a trail of blood, mayhem and millions of refugees. The “Arab Spring” which promised a wave of liberalism and democracy proved a false dawn. It has given way to suffering and fear across the Middle East and beyond.

Not so in Tunisia where, for the past six years, free and fair elections have become the norm.…  Seguir leyendo »

For many Turkish citizens this will be the most important electoral decision in their voting life. A referendum has been called for April 16 to approve a major constitutional reform. If they vote Evet (yes) they will be giving Erdoğan greater powers to rule Turkey. If they vote Hayir (No) they will turn their back to a President that insists that he needs those powers to fight against external and internal enemies. In order to understand the importance and the implications of such a vote, one should take these five points into consideration:

The motivations: Erdoğan has been one of the most outspoken voices urging to substantially revise a Constitution that was adopted under the rule of a military junta in 1982.…  Seguir leyendo »

Tema

A pesar de que existe un interés común, una mayor cooperación entre Rusia y Occidente (EEUU, la UE, la OTAN) en la lucha contra el terrorismo islámico no sólo improbable sino imposible.

Resumen

La lucha contra el terrorismo islámico se ha convertido en el Santo Grial de una supuesta agenda global de Occidente y Rusia. El interés común en luchar contra el autodenominado Estado Islámico y el terrorismo yihadista ha generado expectativas de convertirse en la base del nuevo reset de las dañadas relaciones bilaterales entre EEUU y Rusia y es uno de los cinco principios rectores en las relaciones entre Rusia y la UE.…  Seguir leyendo »

Monday afternoon’s bombing of the St. Petersburg subway, which killed 14 people and injured dozens, brought all-too-familiar images of panicked crowds and bodies in the rubble. But the biggest consequences of the bombing may be not in the attack itself but what it means for the short-term future of Russian politics.

Minutes after the explosion, Russian-language Twitter was swarming with conspiracy theories and dark accusations of President Vladimir Putin’s involvement. Prominent opposition figures such as Mikhail Khodorkovsky and Garry Kasparov immediately questioned the timing of the attacks, which came just days after massive protests engulfed the country.

Khodorkovsky quickly drew a parallel to the 1999 apartment bombings in Moscow and other cities, which began the second Chechen war and helped consolidate Putin’s hold on power.…  Seguir leyendo »