Lunes, 10 de abril de 2017

El intento del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, de vedar el ingreso de ciudadanos de siete países de mayoría musulmana ha sido hasta ahora el principal barómetro de la imagen de su gobierno en el mundo islámico. Pero es probable que su decisión de disparar 59 misiles Tomahawk contra una base aérea siria, en respuesta al último ataque de las fuerzas del presidente Bashar al-Assad con armas químicas, nos permita hacernos una idea mejor de la postura de las diversas partes.

Para exfuncionarios del gobierno de los Estados Unidos y para muchos musulmanes, la proyectada veda es una traición a los valores liberales, y regala a los extremistas un argumento para el reclutamiento de nuevos miembros.…  Seguir leyendo »

Europa cumple 60 años. Pero a diferencia de lo ocurrido hace 10 años, esta vez hay poco que celebrar. Con la carta enviada recientemente por la primera ministra británica, Theresa May, al resto de miembros del Consejo Europeo, Europa se adentra sin brújula ni compás en territorio desconocido. El Brexit es la operación política, jurídica, económica y diplomática más compleja y arriesgada de la historia de la Unión.

Para llegar a comprender el Brexit hay que entender que el Reino Unido nunca formó parte del club de socios fundadores de la Unión. Desde su adhesión en 1973, casi siempre ha sido eso que se denomina un verso suelto.…  Seguir leyendo »

Las relaciones entre la India y China no han sido particularmente cálidas en los últimos meses. Pero recientemente han entrado en una fase gélida en la que los líderes chinos están furiosos por la visita del Dalai Lama al estado de Arunachal Pradesh, en el nordeste de la India -estado que China reclama como propio-. El 8 de abril, en medio de fuertes protestas por parte del gobierno de China, el Dalai Lama habló ante devotos provenientes de todas partes en el monasterio histórico en la ciudad fronteriza de Tawang, donde nació el sexto Dalai Lama hace más de tres siglos.…  Seguir leyendo »

Hasta hace unos días, las mayores inquietudes que generaba el Brexit en España eran de naturaleza fundamentalmente económica, aun cuando el problema de Escocia pudiera contaminar el nuestro con Cataluña. No habíamos contemplado la posibilidad sugerida por Michael Howard de que Reino Unido desencadenara una guerra contra España para defender el territorio gibraltareño. Ahora, mucho me temo que, aunque esa salida de tono quede en agua de borrajas, si la actitud de ese conservador es la que va a inspirar el proceso de negociación durante los dos próximos años, el desenlace no será bueno para nadie.

La exposición de la economía española a Reino Unido es notable.…  Seguir leyendo »

Uno de los principios fundamentales de la construcción europea es la igualdad. En ella subyacen dos valores que cualifican a una sociedad como democrática: la dignidad humana y la autonomía personal. El respeto por la dignidad humana supone reconocer a todos los individuos el mismo valor con independencia de su orientación sexual, raza, religión o discapacidad. Y garantizar que cualquier persona tenga autonomía personal significa que sea capaz de planear su vida y elegir libremente entre todas las opciones posibles. Vedarle a una mujer el acceso al empleo y al desarrollo profesional porque lleva un pañuelo en la cabeza no solo compromete el medio para ganarse la vida y realizar sus potencialidades, sino que la sitúa ante el dilema de trabajar o dejar discretamente su dignidad de lado a las puertas del trabajo.…  Seguir leyendo »

Este año la Organización Mundial de la Salud ha puesto en marcha una campaña con ocasión del Día Mundial de la Salud con el lema Hablemos de depresión. Y quiero aprovechar para contar como lo ve alguien que ha tenido el privilegio de dedicar la mayor parte de su vida a estar alrededor de la persona que padece una enfermedad mental desde variadas situaciones.

Y por ahí empiezo. No existen enfermedades, existen personas enfermas. Cada una distinta y diferente. Cada una con su ámbito familiar. Cada una con padres y madres o sin ellos. Con hermanos y hermanas o sin ellos.…  Seguir leyendo »

Se habla con mucha frecuencia de la judicialización de la política y de la politización de la Justicia, entendiendo por tales expresiones que la actuación de los jueces, o bien se interfiere en la actividad propia de los políticos, o bien la sustituye. ¿Puede ser ello posible en un Estado de derecho? Veamos. A veces se acusa de judicializar la política cuando se procesa a algún cargo público o a personas relacionadas con partidos políticos. En sí mismo, esto no es judicializar la política si el juez cumple con una función imprescindible en un Estado de derecho: controlar jurídicamente al poder.…  Seguir leyendo »

Después del final de la Segunda Guerra Mundial las naciones occidentales fueron tomando conciencia progresivamente del peligro que representaba la Unión Soviética, que para 1948 se había apoderado ya de la mitad oriental de Europa. Ante el peligro soviético los políticos del Reino Unido, en especial Churchill y Bevin, se esforzaron en restaurar las estrechas relaciones que habían mantenido con los Estados Unidos durante la contienda y reforzar lo que hoy se conoce como una «special relationship», que se ha mantenido desde entonces con igual fuerza en todos los ámbitos y en particular en el seno de la Alianza Atlántica. Podemos encontrar un precedente ya en 1935, año en que el primer ministro británico Stanley Baldwin expuso su visión de las relaciones entre los dos países en un discurso pronunciado en el Albert Hall de Londres: «Siempre he creído que la mayor seguridad contra la guerra en cualquier parte del mundo, en Europa, en Oriente o por doquier, sería la íntima colaboración del Imperio británico con los Estados Unidos de América».…  Seguir leyendo »

¿Tendrá la elección de Donald Trump alguna repercusión en la elección del presidente francés el 7 de mayo? En cada país, las elecciones son principalmente un asunto local, pero observamos una progresiva influencia de la política estadounidense en la política francesa. Así, el principal partido de derechas en Francia, que al principio era «gaullista», se llama desde hace dos años Los Republicanos, una referencia directa al Partido Republicano de EE.UU. Su candidato, François Fillon, se declara partidario del conservadurismo social y de la economía de mercado, exactamente la síntesis estadounidense que pretende representar el Partido Republicano. La instauración de primarias para elegir al candidato de los partidos es otro elemento significativo que se ha tomado prestado del sistema estadounidense.…  Seguir leyendo »

Las múltiples leyes educativas españolas responden paradójicamente a un intento sincero por buscar mejoras, desde todos los ángulos ideológicos y desde todos los grupos sociales. De forma sucesiva, se han dado propuestas para fortalecer los conocimientos profundos (LGE), para asegurar la igualdad educativa (LODE), para integrar la diversidad psicológica individual (LOGSE) o para trabajar por competencias clave (LOE y LOMCE). Otra cosa distinta es si los resultados son los esperados en el interés creciente por medir los niveles educativos de forma global y comparativa (OCDE y PISA).

¿Qué le falta al sistema educativo? Centrados en lo estrictamente escolar, se puede perder un fin inicial: formar personas para mejorar la sociedad y cambiar el mundo.…  Seguir leyendo »

Cita el periodista David Rieff en su libro Elogio del olvido a un escritor norirlandés que propuso 1) honrar la historia de su país con un monumento a la amnesia y 2) olvidar inmediatamente después dónde lo habían construido. Lástima que el de la amnesia sea un lujo que sólo se pueden permitir aquellos que tienen los colmillos manchados de sangre. Léase los vascos que mataron pero también esos aproximadamente 300.000 paisanos que masticaron con toda la parsimonia moral posible sus kokotxas mientras los etarras despedazaban niños a sólo unos metros de sus sociedades gastronómicas. ¿De qué otra manera podrían soportarse a sí mismos si no fuera por la amnesia?…  Seguir leyendo »

Me pregunto: ¿por qué dar la teta en público puede violentar tanto? ¿Por qué dar el pecho a una criatura puede ser motivo de expulsión de un centro comercial, un museo, un supermercado o una cafetería? No pasa siempre, pero sí más a menudo de lo que podríamos imaginar. Se trata de la doble moral de una sociedad que cosifica y sexualiza el cuerpo de las mujeres, mientras se escandaliza cuando una madre amamanta a la luz del día.

El argumento es siempre el mismo: “Eso” no se hace aquí porque molesta, incomoda, ofende, da mala imagen o bien porque “es la política de la empresa”.…  Seguir leyendo »

On April 4, horrific images of dead and dying children from a chemical gas attack on Khan Sheikhoun in Syria’s Idlib province apparently moved the visually oriented Donald Trump to empathize with the “beautiful babies” and seek retaliation. According to Trump himself, the pictures “had a big impact on me, big impact” and the attack “crossed many, many lines, beyond a red line.” This impact appeared to rapidly shift Trump’s Syria policy from going “after ISIS big league” and letting Syrian President Bashar al-Assad remain in power, to retaliatory missile strikes against Assad just 54 hours after Trump saw the pictures and, more significantly, calls for regime change.…  Seguir leyendo »

On Friday, the Venezuelan government, run by the party of the leftist populist Hugo Chávez, banned opposition leader Henrique Capriles from running for office for 15 years. The ban follows a ruling a few days ago by the Venezuelan Supreme Court to strip the National Assembly, run by the opposition, of its legislative powers. The court withdrew that decision after a wave of protests, criticisms from within the regime and pressure by the Organization of American States.

Venezuela was once Latin America’s longest-lived democracy. The current crisis comes after Chávez and his successor, Nicolás Maduro, have spent nearly two decades working to dismantle its checks and balances.…  Seguir leyendo »

Nous ne pouvons que nous réjouir du recul historique de Daech sur le sol syrien et irakien. Mais sans vouloir jouer les oiseaux de mauvais augure, il faut réaliser qu’une fois Daech éradiqué sur le terrain, nous allons nous retrouver confrontés à plusieurs menaces qui vont rapidement croître de manière exponentielle.

Faut-il alors se contenter de se satisfaire, comme beaucoup, d’une future victoire de la coalition ? Non, absolument pas. Bien sûr, l’Etat islamique (EI) se bat pour la survie territoriale de son califat. Certes, depuis le discours de proclamation dudit califat le 4 juillet 2014, Al-Baghdadi a bataillé pour maintenir ses positions contre la coalition occidentale.…  Seguir leyendo »

Senators roughed up by police. The Paraguayan Congress in flames. Bands of angry protesters roaming the streets of Asunción. Hundreds arrested. One man dead.

This was the scene in Paraguay over the last ten days or so, where the question of whether the country should allow its presidents to be reelected has prompted a deep national political crisis.

Images of the Congress set alight on March 31, which dominated international headlines, were undoubtedly the best visual synthesis of a crisis that has been brewing here for months.

No thanks, Mr. President

Tensions reached their apex in late March when, after a lengthy negotiation, Paraguay’s parliament took a key step towards allowing President Horacio Cartes to seek reelection next year.…  Seguir leyendo »

In the summer of 1990, at a fulcrum moment when his country was tipping from reform to dissolution, Mikhail S. Gorbachev spoke to Time magazine and declared, “I detest lies.” It was a revolutionary statement only because it came from the mouth of a Soviet leader.

On the surface, he was simply embracing his own policy of glasnost, the new openness introduced alongside perestroika, the restructuring of the Soviet Union’s command economy that was meant to rescue the country from geopolitical free-fall. Mr. Gorbachev was wagering that truthful and unfettered expression — a press able to criticize and investigate, history books without redacted names, and honest, accountable government — just might save the creaking edifice of Communist rule.…  Seguir leyendo »

King Maha Vajiralongkorn signed into force Thailand’s 20th Constitution on Thursday, three months after surprising the military government by requesting revisions to its proposed charter. The text could not go into effect until the king approved it.

Vajiralongkorn, who acceded to the throne just this past December, may be trying to wrest some power from the junta, which ousted a democratically elected government in a coup in 2014. And the Constitution’s promulgation sets in motion a timetable for the next, long-awaited, election, now tentatively scheduled to take place by late 2018. Yet none of that necessarily bodes well for the prospects of democracy.…  Seguir leyendo »