Jueves, 13 de Abril de 2017

África tiene un futuro brillante por delante. La productividad y el crecimiento mejorarán a medida que las economías africanas sigan poniendo énfasis en los servicios y la manufactura, impulsen la producción de productos básicos y logren avances rápidos en la agricultura y la industria ligera.

Pero el éxito de los países africanos presupone que generan y gestionan la energía de manera sostenible para mantenerse al ritmo de la creciente demanda. En los próximos 35 años, la población de África seguirá aumentando, con una proyección de 800 millones de personas en todo el continente que se trasladan del campo a las ciudades.…  Seguir leyendo »

El déficit de inversiones en infraestructuras en Cataluña y la baja ejecución anual de las partidas presupuestarias aprobadas, además del deficiente sistema de financiación autonómica, son los argumentos recurrentes para justificar el sentimiento independentista que ha calado en una parte de la ciudadanía catalana.

Se soslaya, así, interesadamente, la acción y presencia constante de España en Cataluña. Entre 2006 y 2015, Cataluña ha recibido 8.283 millones de euros en inversiones a través del Ministerio de Fomento. Ha sido la comunidad autónoma que mayor cantidad de recursos ha recibido, el 17,8% del total. Especialmente destacable ha sido el esfuerzo inversor en infraestructuras tan importantes para el desarrollo económico y la competitividad de Cataluña como los aeropuertos o el AVE.…  Seguir leyendo »

Theresa May ha firmado la carta para activar el artículo 50 del Tratado de Lisboa. El proceso de la salida de Reino Unido de la Unión Europea (UE) ha empezado. Pero ¿cómo estará Reino Unido fuera de la UE? ¿Cúal es el plan? La verdad es que no había un plan porque nadie, incluso los más favorables al Brexit, pensaba que los británicos iban a votar el abandono de la UE. Theresa May lo está inventando sobre la marcha.

Parece que Reino Unido vuelve a una política exterior más tradicional. En el siglo XIX Lord Palmerston explicó que Inglaterra no tiene amigos ni enemigos permanentes, sólo intereses permanentes.…  Seguir leyendo »

Nuestro ministro de Justicia parece manifestar una querencia irrefrenable por la conocida cantinela según la cual “la responsabilidad política por la corrupción se salda en las urnas”. Una tonadilla que atrapa a las mil maravillas nuestra tortuosa relación con la corrupción y que resulta, por lo demás, particularmente pegadiza: tampoco sus críticos parecen poder quitársela de la cabeza. Muchas muestras de indignación e innumerables aspavientos, sí… pero razones, entre pocas y ninguna.

El problema radica en que seguimos atrapados en una dicotomía —la que distingue entre responsabilidad penal y responsabilidad política, sin admitir otro matiz— que, lejos de iluminarnos, lo que logra es ofuscarnos.…  Seguir leyendo »

Hace poco, en estas mismas páginas, el siempre agudo Luis Ventoso contaba su alegría por la estima inglesa de Tomás Luis de Victoria (los discos, las interpretaciones del grupo The Sixteen) y el triste contraste con la total ignorancia de esta figura universal de nuestra música que tenía su grupo de amigos españoles.

No es un caso aislado. Después de comer, suelo ver un programa de TVE de larga historia, «Saber y ganar», y admiro la preparación de los concursantes en materias muy variadas… salvo en música. Escuché, una vez, una melodía cuyo autor debían adivinar. No la conocía yo pero estaba claro que se trataba de una obra de fines del XIX o comienzos del XX, sombría y atormentada.…  Seguir leyendo »

Hace 42 años, las últimas tropas españolas abandonaban el Sahara Occidental y acto seguido los dirigentes del Frente Polisario proclamaban la República Árabe Saharaui Democrática. En los diferentes círculos de opinión, se habla de la «traición» que España hizo al pueblo saharaui, sin embargo, se debe recordar el importante papel que jugó la, tan callada hoy en día, posible «traición» que el propio Frente Polisario le hizo a España e, incluso, y sin quererlo, a su pueblo. A lo largo de 1974 y a principios de 1975, el futuro del Sahara Occidental, como territorio autónomo e independiente, se estaba gestionando por parte de la política y la diplomacia españolas; no obstante una serie de factores hicieron dar al Gobierno un giro de 180 grados que culminó el 14 de noviembre de 1975, con la firma de los Acuerdos Tripartitos de Madrid, refrendados por el entonces Príncipe Don Juan Carlos, Jefe de Estado en funciones, por los que España cedía a Marruecos y a Mauritania la administración, que no la soberanía, del territorio del Sahara Occidental.…  Seguir leyendo »

Donald J. Trump es presidente de los Estados Unidos desde hace menos de dos meses. Aunque es muy pronto para predecir lo que esto supone para las relaciones entre el país norteamericano y la región latinoamericana, ya saltan algunas alarmas. Es mucho lo que está en juego para el futuro de las relaciones bilaterales entre América Latina y los Estados Unidos.

Desde que inició su campaña presidencial hasta la fecha, el presidente Trump apenas ha hecho mención directa a América Latina, con la excepción de México. Más aún, no parece que exista una política clara hacia la región, ni tampoco un equipo sólido de formulación de políticas públicas enfocado en América Latina dentro del Departamento de Estado de la Casa Blanca.…  Seguir leyendo »

Pascua es una fiesta movible que se celebra siempre en un mismo día de la semana, pero no del mes. Esta fluctuación de fechas se debe a que la Pascua cristiana (en que se rememora y conmemora la Crucifixión y la Resurrección de Cristo) viene impuesta por la luna llena. Y es que, de acuerdo con las Escrituras, la muerte de Jesús se produjo en la Pascua hebrea, que se celebraba en la luna llena del mes de Nisán, equivalente a nuestro abril. Por este motivo, en el año 325, el Concilio de Nicea determinó una regla general para la elección de la fecha de su celebración, que tendría lugar: el domingo siguiente al decimocuarto día de la luna en los que tiene el equinoccio vernal en 21 de marzo, o inmediatamente después.…  Seguir leyendo »

Nous abordons un nouveau cycle des rapports internationaux qui va succéder à une période de libération des échanges commerciaux dont le bilan est aujourd’hui critiqué dans toutes les élections démocratiques, à tort et à raison. La France a un double intérêt national en la matière : ne pas se voir imposer unilatéralement des barrières non tarifaires injustifiées, et ne pas se faire entraîner dans un dumping sur les prix qu’elle ne pourrait pas suivre.

C’est à peu près la même équation pour tous les pays. Ce défi doit nous pousser à éviter une spirale sauvage et à proposer un cadre qui relance une dynamique du commerce international, plus protectrice que dérégulatrice.…  Seguir leyendo »

After Palm Sunday bombings killed close to four dozen churchgoers in two Egyptian cities, President Abdel Fatah al-Sissi and the Egyptian cabinet declared a nationwide state of emergency, which was quickly approved by the parliament. Although it affords its rulers a broader set of powers, the measure is not primarily about law; authorities were already doing what they wished.

Instead, the declaration of emergency is likely intended to communicate to Egyptian society — especially its sprawling state apparatus — to get on board with the new regime. Egypt’s courts, in particular, have been given a stern implicit message: Judges shouldn’t let strict legalism obstruct their more important role in the fight against terrorism.…  Seguir leyendo »

Civil unrest seems to be the order of the day – and the coming weeks – in Latin America. The sprawling Odebrecht bribery scandal that started in Brazil is now complicating life in many neighbouring nations.

In Colombia, recent reports reveal that the Brazilian construction company has been bribing the country’s public officials since 2010. With the 2018 presidential campaign heating up, the revelation is spurring dissatisfaction with President Juan Manuel Santos and imperilling the country’s fledgling peace process.

On April 1, up to 16,000 Colombians took to the streets to decry corruption and express ongoing dissatisfaction with the peace accords signed with the FARC guerrillas.…  Seguir leyendo »

On December 30, 1977, the Kenyan writer Ngũgĩ wa Thiong’o was arrested. In the middle of the night, bulky Land Rovers and flashing police cars stormed his yard in Limuru, Kenya. They were brimming with men armed with pistols, rifles, and machine guns. As the officers searched his library, Ngũgĩ asked if he was under arrest. The officers said no. He was simply being asked to accompany them to the police station, where he would be given the task of cataloging the books and pamphlets the officers were plucking from his shelves: titles by Marx, Engels, Lenin, and so on. They also confiscated about twenty-five copies of Ngũgĩ’s own play, cowritten in Gĩkũyũ with Ngũgĩ wa Mĩriĩ, entitled Ngaahika Ndeenda, or I Will Marry When I Want.…  Seguir leyendo »

The mass protests of 2014 put the EU in the centre of reform efforts in Ukraine. The Association Agreement, support of which was the locus of the initial demonstrations, has become the blueprint for the country’s reformers, who believe that pursuing integration with the EU offers Ukraine the best (and only) pathway for modernization and economic growth.

But there is a mismatch between the very political impact of the reforms required by the Association Agreement and the technocratic approach the EU takes to such issues. This disconnect is putting Ukraine’s chances for a more European future in jeopardy.

A big job

There is some recognition on the part of the EU about the daunting task the implementation of the agreement presents.…  Seguir leyendo »

President Donald Trump’s authorisation of missile strikes on the Shayrat airbase in Syria last week has divided opinion. For some, the action was a proportionate response to the alleged use of chemical weapons by the regime of President Bashar al-Assad. For others, it is a strategically meaningless move that may serve to escalate the Syrian conflict rather than bring it closer to a resolution. How one assesses the effectiveness of the strikes is largely dependent on the context in which they are being judged.

Viewed in strict terms of chemical weapons deterrence, the missile strikes represent a minor success and allowed the Trump administration to show that, unlike the Obama administration, it was willing to act.…  Seguir leyendo »

From Berlin, R. Andreas Kraemer notes that only 37 per cent of the registered electorate cast their ballot for Brexit – less than the 40 per cent threshold used in a previous referendum. And only England and Wales voted to leave, with Scotland, Northern Ireland and Gibraltar all wanting to stay.

If you think of the UK as a federation (like Germany), Kraemer argues, the vote can be interpreted rather differently. Some parts of the country can stay in the EU, and some parts can remain, while all remaining under the Crown.

In Kraemer’s solution, the prospect of a hard border between Northern Ireland and the Republic, which could reignite the Troubles, disappears.…  Seguir leyendo »

Acabo de leer que el gobierno de Trump solo ha cubierto 22 de las 553 posiciones clave que requieren confirmación del senado. Esto hace que me preocupe que la administración no tenga personal suficiente para producir el mismo volumen y nivel de incompetencia que hubiésemos esperado hasta ahora.

Hemos de conceder que, en estos primeros meses, el gobierno ha producido un impresionante cúmulo de ineptitud con muy poca gente.

En sus peores días, Sean Spicer puede producir más errores que diez hombres normales en sus mejores días. Kellyanne Conway puede fracasar en sus confrontaciones televisivas las 24 horas del día, los siete días de la semana y todavía tener la resistencia para perder contra los Teletubbies la mañana del domingo.…  Seguir leyendo »