Martes, 18 de Abril de 2017

On March 24, Manish Khari, a high school student from Greater Noida, a suburb of New Delhi, failed to return home after an evening walk. Some neighbors of Mr. Khari claimed to have seen him with five Nigerian students living in the area.

An irate crowd barged into the Nigerian students’ apartment but didn’t find the missing boy. His family and locals accused the Nigerian students of cannibalism. The police arrested the five Nigerian students but let them off for lack of evidence. Mr. Khari returned home quite unwell and died soon after, seemingly from a drug overdose.

Greater Noida symbolizes the post-liberalization India of aspiration, the India of new money, tower blocks, corporate offices, private universities and shopping malls.…  Seguir leyendo »

President Recep Tayyip Erdogan of Turkey thought that Sunday’s referendum on a set of amendments to the country’s constitution would allow him to solidify his grip on power, uncontested. It’s not proving as easy as he and his supporters might have hoped.

Despite an uneven playing field, the “yes” campaign in support of the constitutional amendments failed to win with the wide margin that the president expected, and that he believed would legitimize his rule. Mr. Erdogan’s side won with a slim 51 percent. Drastic regime change — like moving from a parliamentary system to a presidential one, with no checks and balances — should normally require a clear national consensus.…  Seguir leyendo »

En España, uno de los países más castigados por la crisis y más chantajeados por la austeridad, con un sistema político profundamente desacreditado por la corrupción y la falta de ideas, el único territorio europeo con frontera terrestre con África al que también llega inmigración por mar desde hace casi veinte años, no ha arraigado un partido de ultraderecha como Amanecer Dorado en Grecia o el PVV en Países Bajos, ni líderes de corte populista como Donald Trump o Marine Le Pen.

En España hay, en efecto, un partido que hace políticas conservadoras, de tradición machista y que excluye de determinados derechos a los inmigrantes indocumentados.…  Seguir leyendo »

En una ocasión, una amiga mía tuvo una experiencia curiosa en una entrevista de trabajo. Emocionada por la vacante a la que estaba postulando, llegó cinco minutos antes y una recepcionista la llevó de inmediato a la entrevista. Después de una conversación amistosa con un pánel de entrevistadores, le ofrecieron el trabajo.

Más tarde, uno de los entrevistadoras comentó que estaba muy impresionado de que mi amiga pudiera estar tan tranquila después de llegar 25 minutos tarde a la entrevista. Resulta que a mi amiga le habían comunicado mal el horario de la entrevista, y ella estaba tranquila porque no sabía que había llegado tarde.…  Seguir leyendo »

En pocas semanas, Francia elegirá presidente. Dados los considerables poderes del ejecutivo francés (que incluyen la autoridad de disolver la Asamblea Nacional), la elección presidencial, que se celebra cada cinco años, es la más importante de Francia. Pero esta vez hay mucho más en juego.

Los dos candidatos favoritos son Marine Le Pen, del ultraderechista Frente Nacional, y Emmanuel Macron, que fue ministro de economía durante la presidencia del socialista François Hollande, pero que ahora se presenta como independiente. El previsible enfrentamiento entre Le Pen y Macron en un balotaje el 7 de mayo sería un hito en la política francesa: la primera vez en sesenta años en que los principales partidos de la izquierda y la derecha no estén representados en la segunda vuelta.…  Seguir leyendo »

El periodista catalán, José María Brunet, es un magnífico profesional de La Vanguardia, destinado en Madrid desde hace ya muchos años y al que yo conocí en Roma, poco antes de mi cese como embajador ante el Quirinal. Entonces no tuve apenas tiempo de tratarlo, pero, desde que es corresponsal del periódico catalán en Madrid, soy un lector asiduo de sus crónicas, máxime cuando se ha especializado en la actividad del Tribunal Constitucional.

Hace pocos días publicó un artículo sobre mi colega, Carles Viver i Pi-Sunyer, definiéndole como “el jurista de la independencia” (de Cataluña, obviamente), lo cual es un claro oxímoron porque un jurista defiende el Derecho, pero no lo destroza.…  Seguir leyendo »

Tras el anticlímax provocado por la renuncia momentánea de Kim Jong-un a realizar la sexta prueba nuclear norcoreana, quienes disfrutan de los duelos deben haber quedado desencantados. Todo parecía a punto para una escenificación bélica, como mínimo, regional.

Por una parte, Pyongyang incrementaba notablemente la actividad en el complejo de Punggye-ri como si quisiera celebrar a lo grande el Día del Sol, en conmemoración del 105º aniversario del nacimiento del fundador del régimen. Parecía culminar así un acelerado proceso armamentista que incluye un creciente (pero incompleto) desarrollo misilístico, con el Musudan y el Pukguksong-2, de alcance intermedio y combustible sólido, como puntas de lanza de un arsenal al que tan solo le falta contar con un ICBM fiable.…  Seguir leyendo »

Últimamente abundan las voces que deploran la democracia como método de elegir gobierno y objetivos de gobernanza. No me refiero a obras de radicales ácratas o de oligarcas partidarios de que manden los mejores, o sea ellos mismos sin ir más lejos. Hablo de estudiosos moderados que han sido demócratas sinceros pero han llegado a la conclusión de que fue una idea bonita que ha dejado de funcionar, si es que funcionó alguna vez. Algunos resultados recientes son aportados como pruebas: Brexit, Donald Trump… En un mundo de votantes que se informan casi exclusivamente por Internet, que no leen prensa ni mucho menos libros, que aprecian lo chocante o truculento mas que las argumentaciones trabajadas sobre temas que de cualquier manera desconocen, que disfrutan con los histriones y se aburren con quienes miden sus palabras… ¿qué decisiones mayoritarias sensatas pueden esperarse?…  Seguir leyendo »

Los países del África subsahariana han alcanzado un punto crítico. Como resultado de la caída de los precios de las materias primas y de la desaceleración económica de China, el crecimiento de la región cayó a 3,4% en 2015 -casi el 50% menos que la tasa promedio en los 15 años anteriores-. La tasa de crecimiento estimada para 2016 es menor que la tasa de crecimiento demográfico de alrededor del 2%, lo que implica una contracción per capita del PIB.

Un crecimiento económico sostenido es esencial para mantener el progreso en materia de reducción de la pobreza, mortalidad infantil, enfermedades y desnutrición.…  Seguir leyendo »

Tras un largo proceso de sucesión prematura y complicada, el Rey Carlos I de España, nieto de los Reyes Católicos y del Emperador Maximiliano de Habsburgo, es declarado heredero de los reinos de Castilla y Aragón, junto con su madre que a partir de entonces reinaría sólo de forma nominal. En 1517, al año de la muerte de su abuelo Fernando, el nuevo monarca desembarcó en Villaviciosa con una escuadra de cuarenta navíos. Este año se cumple el V Centenario.

Sin apenas hablar castellano, rodeado de asesores flamencos y españoles que tenían proyectos distintos y encontrados, con dificultades para jurar en las Cortes de Castilla y Aragón, el joven rey, cosmopolita y decidido, se encandiló con un difícil proyecto que le llegó de la mano de un portugués fuerte y adusto que había renegado de Portugal por haber sido despreciado por su Rey y que había llegado a Sevilla buscando amparo para llevar adelante la aventura que se proponía, que no era otra que el descubrimiento del ansiado y buscado paso desde el Atlántico a la tierra de las codiciadas especias a través del Mar del Sur del que unos años antes se había posesionado Vasco Núñez de Balboa en nombre de la reina Juana.…  Seguir leyendo »

En anterior artículo puse de manifiesto el contraste entre la rápida aparición de metralla en el atentado perpetrado con una sola bomba en el metro de San Petersburgo, y la ausencia de pruebas de la existencia de la misma en las once explosiones producidas en el interior de cuatro trenes en el atentado del 11-M en Madrid.

Se ha producido después, el pasado 11 de abril, un nuevo atentado contra un vehículo de viajeros, esta vez contra un autobús de Dortmund que transportaba al equipo de fútbol local, el Borussia. En este caso, tres bombas explotaron fuera del autobús. Pues bien, los investigadores policiales determinaron rápidamente que los artefactos contenían metralla, pues ésta fue encontrada tanto en el cuerpo del único herido por las explosiones, el jugador español Marc Bartra, como en el equipamiento del propio autobús atacado.…  Seguir leyendo »

En Dakota del Norte, uno de los estados norteamericanos que tiene superávit presupuestario, menor índice de desempleo y una de las mejores calificaciones de deuda, existe una banca pública en la que, por ley, la administración deposita todos los ingresos que recibe para impulsar la economía. Además, tiene prohibido invertir fuera y dedicarse a actividades especulativas. Son varios los estados que están pensando en replicar dicho organismo. Lo explica el economista y sindicalista Bruno Estrada.

En Alemania, hay un tejido de bancos públicos regionales que financian las necesidades de internacionalización e investigación de las pymes, así como infraestructuras públicas o viviendas sociales.…  Seguir leyendo »

Nos hemos paseado despacio por un mapa de Aragón para celebrar el día de San Jorge, que ya está muy cerca. El recorrido ha sido placentero, no exento de dosis de asombro y curiosos descubrimientos sobre los nombres de los pueblos. Los hay que en sí mismos no dan pistas; otros hablan algo –o mucho– de su historia, porque llevan en su nombre la marca del hecho o entorno natural que los acoge, o los hizo nacer. En esta interesada mirada, nos hemos detenido en los pueblos que evocaban naturaleza para imaginar, sea cierto o leyenda, lo que nuestros antepasados sintieron para nombrarlos así.…  Seguir leyendo »

La primavera está en el campo y en la calle. La veo en los cerezos cuando voy al huerto y en las terrazas frecuentadas cuando bajo a la calle. Ignoro si vendrá para mí el año que viene. Sin ir más lejos Carme Chacón, que buena falta nos hace en esta España de nuestros pecados, nos acaba de dejar. De ella se hablaba también –y por cierto muy bien– en un periódico en el que he leído en letras grandes –tomando la misma cerveza– otra mezquina noticia: «El sector turístico aragonés piensa que esta será la mejor Semana Santa de los últimos años».…  Seguir leyendo »

Taxation is the cornerstone of all modern states. How states collect taxes shows both the quality of their institutions and societal norms. And for scholars, studying taxation provides a unique perspective not only on fiscal systems, but also why people follow norms and rules.

But in my recent research with Clara Volintiru and Sven Steinmo, we find that not everyone is equally likely to follow the tax rules. Across studies in four countries, we found that women were less likely to cheat — even in countries that had different levels of gender equality.

How we did our research

For our study, we invited more than 2,000 students in the four countries — the United States, Italy, the United Kingdom and Sweden — to take part in an experiment.…  Seguir leyendo »