Miércoles, 19 de Abril de 2017

Le 5 avril dernier, l’International Crisis Group sortait un rapport sur les tensions et dissensions qui s’observent au sein de la Force de Défense Nationale (FDN) depuis le début de la crise née de la volonté de Pierre Nkurunziza de se représenter pour un troisième mandat en avril 2015. Le rapport fait le contour des problèmes qui minent l’institution militaire. Thierry Vircoulon, un des auteurs du rapport, a répondu aux questions de Yaga.

Peut-on considérer le Cndd-Fdd aujourd’hui comme l’Uprona des années 70-80 qui avait la mainmise sur toutes les institutions de défense et de sécurité?

Oui, on a bien vu dès le début de cette crise qui vient de durer deux ans que la police et le Service national de renseignement ont joué un rôle majeur dans la répression des manifestants dès 2015.…  Seguir leyendo »

Since assuming office President Donald Trump has barely mentioned Afghanistan, a country where US forces have been engaged in the longest war in American history. Perhaps this is because, after more than fifteen years and $700 billion, the US has little to show for it other than an incredibly weak and corrupt civilian government in Kabul and a never-ending Taliban insurgency. Now Afghanistan faces a new horror—as a testing ground for what can only be called a US weapon of mass destruction.

Trump’s silence on Afghanistan was finally broken on the evening of April 13—not with the announcement of a new political strategy but with the dropping of a monster bomb, the GBU-43, nicknamed the “Mother of All Bombs,” on an ISIS base in a rural area of the country near the Pakistan border.…  Seguir leyendo »

This, as we keep discovering, is an era of unexpected electoral results. Tuesday’s decision by Britain’s prime minister, Theresa May, to call a general election for June 8 was certainly unexpected. In an age in which few secrets remain secret, no journalist or politician seemed to have had an inkling about the announcement until it was made. But even in the era of the unexpected, it is difficult to see any result other than a solid Conservative Party victory, returning Mrs. May to Downing Street confirmed as prime minister.

The real question the June election will raise is not which party will form the next British government, but which party takes on the mantle of opposition?…  Seguir leyendo »

I have been meeting with North Korean government officials for over two decades, first for almost 10 years as part of my job at the State Department, and then as a researcher working at universities and think tanks. This experience has made me familiar with the North Koreans’ views on safeguarding their country’s security. I believe that President Trump is making a big mistake if he thinks that the threat of a military strike and escalating sanctions will persuade North Korea to give up its nuclear weapons.

Following a two-month review, the Trump administration has moved to implement a policy that emphasizes pressure — including the threat of military force and new sanctions against North Korea, as well as new restrictions intended to punish Chinese businesses with ties to Pyongyang.…  Seguir leyendo »

Después de pasar los últimos 15 años en una cárcel israelí, he sido tanto testigo como víctima del sistema ilegal de arrestos arbitrarios en masa y del maltrato a presos palestinos implementado por el gobierno de Israel. Cuando ya no hubo más opciones, decidí que el único camino era resistir estos abusos por medio de una huelga de hambre.

Unos 1000 presos palestinos han decidido ser parte de esta protesta que comenzó el miércoles 12 de abril, el día que aquí consideramos como el “día del preso”. La huelga de hambre es la forma más pacífica de resistencia. Solo causa dolor a los que participan y a sus seres queridos, con la esperanza de que sus estómagos vacíos y su sacrificio ayuden a que su mensaje resuene más allá de los confines de sus celdas oscuras.…  Seguir leyendo »

Usted, querido lector, no vive en el piso que imagino, ni en nada parecido. O si allí habita, dispone de más recursos que yo. No es que la casa que tengo pensada sea grande ni lujosa. Es más bien modesta, conforme a mis años y achaques, fácil de cuidar y limpiar. El problema que la coloca fuera de mi alcance es su ubicación, en mi zona preferida de Madrid: cerca al Palacio Real, y a la catedral donde mantienen una liturgia más o menos digna, decente y solemne; y a la plaza de Oriente, donde se puede cenar con aire de romance en una noche de plenilunio o tomar un café en el frescor de una mañana tranquila, rodeado de un espacio que es una obra de arte; y a las delicias del Campo del Moro, y a las callecitas sabrosas del casco viejo.…  Seguir leyendo »

Jean-Luc Mélenchon, el candidato del movimiento La Francia Insumisa, ha pasado en pocas semanas de jugar un papel testimonial en la campaña presidencial francesa a pisarles los talones a los favoritos, el centrista Emmanuel Macron y la ultraderechista Marine Le Pen.

El candidato insumiso no esconde sus fuentes de inspiración política: movimientos políticos latinoamericanos como la ‘revolución ciudadana’ de Rafael Correa en Ecuador, el demócrata estadounidense Bernie Sanders y Podemos. A pesar de las diferencias entre la situación política y el sistema institucional en Francia y en España, existen interesantes puntos en común entre la campaña de Mélenchon y las del partido morado.…  Seguir leyendo »

Como era de esperar, el Gobierno se ha salido por la tangente al responder la original pregunta del senador de Compromís: “¿Qué protocolos piensa adoptar ante la posibilidad de un apocalipsis zombi?”. Pero ¿por qué no hacer el ejercicio intelectual de tomar en serio la cuestión, tratando de resolverla apelando a su simbolismo político? Desde su origen en 1968 (cuando G. A. Romero inicia el género con La noche de los muertos vivientes), la simbología del crepúsculo de la humanidad, asolada por una epidemia insuperable de deshumanización viral, se ha convertido en la principal metáfora política de nuestro tiempo, desplazando a las otras plagas simbólicas (como los vampiros o los extraterrestres) que antes amenazaban con destruir al género humano.…  Seguir leyendo »

Tenemos que hablar de una palabrita que parece ubicua en estos tiempos. Todo el mundo la utiliza: hombres y mujeres, e incluso en boca de niños la he oído. Hablo, por supuesto, de populismo. En la actualidad es imposible leer un artículo sobre política sin toparse con ella. Prácticamente todas las elecciones o referendos se encuadran en la pugna entre un populismo envalentonado y una clase dirigente en horas bajas. No hay espacio para nada más.

No me malinterpreten: el populismo es un concepto útil para comprender la situación política actual de Europa y de muchos otros lugares, pero solo si se cumplen estrictamente dos condiciones.…  Seguir leyendo »

Un debate de larga data en economía – y, en términos más generales, entre los científicos sociales- gira en torno a la mejor manera de hacer llegar la ayuda internacional a los países en desarrollo. ¿Deben los gobiernos de estos países confiar en el saber verticalista de los donantes? ¿O centrarse más en la financiación de soluciones ascendentes determinadas por los destinatarios?

Ahora que la administración Trump propone reducir el presupuesto del Departamento de Estado, así como la cantidad de dinero que distintas agencias estadounidenses asignan a los más pobres del mundo, este debate adquiere una nueva urgencia. Y puede que una respuesta que se está dado en el mundo islámico -destinatario de gran parte de la ayuda estadounidense en los últimos años- contenga lecciones importantes para idear el camino por venir.…  Seguir leyendo »

La economía argentina atraviesa por dificultades. El año pasado, el país sufrió una estanflación, con una caída del PIB del 2,3% y una inflación que se acercaba al 40%. Aumentó la pobreza y la desigualdad; aumentó el desempleo; y, la deuda externa creció –  y continúa creciendo – a un ritmo alarmante. Para el presidente Mauricio Macri fue un descorazonador primer año en el cargo, por decir lo menos.

Sin duda, Macri se enfrentó a un desafío de enormes proporciones cuando asumió el cargo en diciembre del año 2015. La economía ya estaba en un camino insostenible, debido a las políticas macroeconómicas inconsistentes que había seguido su predecesora, Cristina Fernández de Kirchner.…  Seguir leyendo »

El tema de los «deberes escolares» suscita, como casi todo en educación, un debate controvertido del que es difícil escapar a las etiquetas ideológicas. ¿Está usted a favor de los deberes? Si su respuesta es positiva, los que están en contra le asocian con una persona conservadora, clasista y defensora de una educación estrictamente académica. ¿No es usted partidario? Entonces, los defensores de los deberes le acusan de progresista, amigo de la LOGSE e insensible ante el riesgo de que disminuya el nivel educativo del país.

Lo malo de ofrecer, como voy a hacer en este texto, una respuesta matizada es que puede no gustar ni a los unos ni a los otros, pues la gente prefiere elegir entre el blanco y el negro.…  Seguir leyendo »

En su novela de ciencia ficción de 1961 Forastero en tierra extraña, Robert A. Heinlein eligió a un lingüista musulmán, el “Dr. Mahmoud”, para ayudar al protagonista del libro, criado en Marte, en su transición a la vida en Estados Unidos. Forastero puede ser ficción, pero la selección por parte de Heinlein de un intérprete musulmán estaba anclada en la realidad. De hecho, la gente de Oriente Medio y del norte de África (MENA) ha oficiado de “traductores” de la innovación y el descubrimiento en Estados Unidos durante décadas.

Una investigación reciente que llevé a cabo, junto con dos colegas del Instituto Austríaco de Tecnología, Georg Zahradnik y Bernhard Dachs, se basó en datos de patentes presentadas en Estados Unidos para arrojar luz sobre el papel que los individuos de ancestros árabes, kurdos, persas y turcos ejercen en el desarrollo de la tecnología estadounidense.…  Seguir leyendo »

Es habitual acudir al modelo político británico (denominado Westminster) para explicar las virtudes de la democracia representativa. Cierto es que otros Estados, partiendo de un modelo similar, han ido adaptándolo a las nuevas exigencias de nuestra sociedad contemporánea o del propio sistema de partidos. Véase, así, el modelo parlamentario racionalizado de Alemania o el híbrido de la V República Francesa. Sin embargo, el británico ha gozado siempre de mayor solera, lo que le ha permitido ocupar una situación privilegiada como ejemplo de las bondades de una democracia que ha primado la gobernabilidad sobre la representatividad, tanto por la posición políticamente privilegiada que ha ostentado el Parlamento y sus representantes, como por el propio sistema electoral mayoritario, que permite conformar habitualmente mayorías de gobierno.…  Seguir leyendo »

Una de las ideas clave sobre las que tradicionalmente ha transitado el socialismo español se refiere al término “renovación”. Así tras el XII Congreso de Toulouse de 1972, se produce una ruptura entre los históricos, los militantes del exterior, y los renovadores, los que permanecían en el interior con una comprensión mayor de lo que sucedía en España.

El XIII Congreso de Suresnes en 1974 consolidaría el nacimiento del nuevo PSOE, pero durante algún tiempo se litigó en torno al reconocimiento de la marca PSOE con dos expresiones, el PSOE (histórico) y el PSOE (renovado) que se resolvería favor de este último.…  Seguir leyendo »

El poeta y filósofo Jorge Riechmann llama al estado al que nos han conducido las nuevas tecnologías –en especial el ‘smartphone’– el ‘laberinto de la cibersoledad’. La expresión, un poco rebuscada, pone de manifiesto el punto al que algunos sociólogos han concluido que nuestra sociedad ha llegado. Ellos, con palabras más sencillas, consideran que en la era digital vivimos permanentemente conectados, pero estamos solos (o corremos el riesgo de acabar estándolo).

Salgan a la calle y comiencen su paseo y, al mirar a su alrededor, comprobarán cómo la mayoría de las personas no miran al cielo o al tráfico de la calle o, lo que todavía es más grave, a la cara de las personas que con ellas se cruzan.…  Seguir leyendo »

Sin duda, es muy positivo que el debate sobre la educación, en sus distintos niveles, ocupe los titulares de los medios de comunicación, si con ello se generan propuestas que, desde diferentes puntos de vista y con ánimo de alcanzar unas bases de consenso, contribuyan a reformar aquellos aspectos de nuestro sistema educativo que lo requieran. No es este sin embargo un camino fácil. Para concretar y aplicar estas potenciales reformas se necesitan una enorme capacidad de diálogo y el compromiso de todas las partes, por la trascendencia de estas medidas, por los ingentes recursos que precisan y por la imprescindible estabilidad del sistema educativo que la sociedad está demandando urgentemente.…  Seguir leyendo »

El autor de ese calificativo tan tajante acerca de las universidades es F. Cabarrús (1752-1810), un intelectual y político español de origen francés. A diferencia de lo que sucede con Jovellanos, Campomanes, Floridablanca o con Abarca de Bolea (conde de Aranda), todos ellos altos cargos nombrados por el rey Carlos III, la figura de Cabarrús ha sido escasamente estudiada, a pesar de haber sido el autor del proyecto de creación del primer banco central español (el banco de San Carlos, germen del actual Banco de España), o el propulsor de una amplia red de canales navegables en los principales ríos españoles (solo logró ejecutar el canal de Isabel II para la distribución de agua potable en Madrid).…  Seguir leyendo »

On April 4, the Syrian regime dropped a toxic chemical on the town of Khan Sheikhoun in Idlib province, killing at least 69 people, including many children. This incident was the most widely publicized chemical weapons attack since the 2013 attack in the Damascus suburbs that killed more than 1,400 civilians. In both cases, victims suffered excruciating deaths from sarin, a nerve agent that is banned under international law.

After the onset of the revolution in 2011, Syrian activists and humanitarians in the United States called upon President Barack Obama to take decisive actions against Syrian President Bashar al-Assad. The U.S.-based lobbying organization Syrian Emergency Task Force brought regime defector “Caesar” to testify in Congress and has worked to publicize his documentation of torture and starvation in Syrian prisons.…  Seguir leyendo »

La nueva izquierda europea demostró su aspiración a desempeñar un papel relevante en las elecciones al Parlamento Europeo en mayo de 2014. Los partidos y líderes políticos que encuadramos bajo el concepto de nueva izquierda comparten, como mínimo, tres rasgos comunes. El primero es que han sido especialmente relevantes en los países del sur de Europa (Grecia, Portugal y España), dos de los cuales se vieron abocados a solicitar un rescate. El segundo es que empezaron euroescépticos y contrarios a la integración europea, por considerarla un proyecto con una agenda neoliberal, pero han acabado aceptándola (y, en algunos casos, defendiendo) por motivos electorales.…  Seguir leyendo »