Jueves, 20 de Abril de 2017

For all the talk about the Fillon scandals, Emmanuel Macron’s great prospects or Jean-Luc Mélenchon’s last-minute surge, most commentary about the French election essentially still comes down to one concern: Could Marine Le Pen really become president?

In both casual conversation and specialized coverage, in France, Europe and elsewhere, the answer to that question is often amazingly presumptuous: Ms. Le Pen will make it to the second round of the election, but she won’t become president. Hardly anyone seems to contemplate the possibility of her winning outright, with a simple majority, in the first round of voting this Sunday. Most polls promise the reassuring prospect of a final duel.…  Seguir leyendo »

Pakistan is not just one of nine countries with nuclear weapons, it is also a hotbed of global jihadism, where the military and the intelligence services use terrorist networks to advance their regional goals. And even as Pakistani officials proclaim that their nuclear assets are secure, evidence, including internal Pakistani documents, suggests that they know better.

Having served in senior roles in Afghanistan’s intelligence services, I have good reason to be skeptical about Pakistan’s ability to keep its nuclear weapons safe from extremists.

The international community, working with the United Nations Atomic Energy Agency or the United Nations Security Council, must take action to prevent a global catastrophe before it is too late.…  Seguir leyendo »

La muerte de Martín Elías Díaz, joven cantautor admirado por miles de amantes del vallenato en Colombia, el 15 de abril, ha finiquitado de manera trágica la tradición musical de su padre, Diomedes Díaz. En vida, el muchacho recogió los méritos artísticos heredados del patriarca tomando distancia de sus famosos excesos de drogas y alcohol.

Su muerte coincide, de un modo casi exacto, con los 20 años del asesinato de Doris Adriana Niño, quien fue abusada sexualmente y asfixiada por Diomedes Díaz en Bogotá, el 15 de mayo de 1997. Pasaron meses después del crimen antes de que, tras una exhumación, su hermano reconociera el cadáver descompuesto y la joven fuera trasladada a un cementerio en Soacha, zona pobre al sur de Bogotá donde vivía su familia.…  Seguir leyendo »

I spent the evening of April 13 with a cousin and two aunts in the upscale Wazir Akbar Khan neighborhood in Kabul, Afghanistan. My aunts mostly talked about their relaxed, liberal early youth in the 1960s among the Kabul elite. As we waited in the driveway for our car, my cousin told me about an explosion in Nangarhar, the eastern province of Afghanistan, where our family comes from. We scrolled through our phones. As we drove out, it became clear it wasn’t the beginning of the Taliban’s so-called Spring Offensive.

Around 8 p.m. Afghan time, the United States had dropped a 21,600-pound, $16 million bomb on Asadkhel, a tiny village nestled between two forested hills, to attack a decades-old tunnel system that was being used by fighters claiming allegiance to the Iraq- and Syria-based Islamic State.…  Seguir leyendo »

Hace poco estaba en un avión y practicaba KenKen, un acertijo matemático, cuando otro pasajero me preguntó por qué me molestaba en hacerlo. Le dije que era por la belleza.

Está bien. Admito que es un juego tonto: debes lograr que los números dentro de la cuadrícula obedezcan ciertos límites matemáticos y, cuando lo hacen, todas las piezas quedan juntas y eso te deja un sentimiento de armonía y orden.

Aún así, la pregunta me hizo cuestionarme sobre qué del pensamiento matemático es lo que resulta tan elegante y estéticamente atractivo. ¿Acaso es la lógica interna? ¿La mezcla única de simplicidad y poder expositivo?…  Seguir leyendo »

En la víspera de la megamarcha convocada para el 19 de abril por la Mesa de la Unidad Democrática (MUD) —coalición de los partidos de oposición en Venezuela— el presidente Nicolás Maduro amenazó a los opositores con detenciones y enjuiciamientos en tribunales militares. Maduro ordenó que las fuerzas armadas estuvieran en la calle, no solo la Policía Nacional Bolivariana y la Guardia Nacional, una medida propia de un estado de conmoción generalizada. También prohibió la entrada de la marcha opositora en el municipio Libertador de Caracas, sede de los poderes públicos. Para ilustrar esta arbitrariedad imaginemos que los estadounidenses no pudieran protestar en el National Mall de Washington o los mexicanos en el Zócalo en Ciudad de México.…  Seguir leyendo »

If the first round of the French presidential election on Sunday is now too close to call, that’s partly because of Jean-Luc Mélenchon’s last-minute surge in the polls. The media describe him as a populist from the far left, and as he has risen, attacks on him have intensified.

One common criticism is that his economic proposal to jump-start growth in France while reducing mass unemployment and inequality is pie in the sky.

Is it, though?

Mr. Mélenchon would certainly face significant political hurdles if elected, including the need to build political support for his program in Parliament. But the French economy, despite serious problems, could sustain, as well as benefit from, his proposals.…  Seguir leyendo »

On peut discuter des affaires Fillon, du fabuleux destin d’Emmanuel Macron ou de la percée tardive de Jean-Luc Mélenchon, mais l’essentiel des analyses de l’élection en France revient toujours à cette inquiétude: Marine Le Pen pourrait-elle réellement devenir présidente?

Dans la conversation mondaine comme dans le décryptage médiatique, en France, en Europe ou ailleurs, la réponse à cette question est souvent étonnamment présomptueuse: Mme Le Pen passera le premier tour mais elle n’aura pas la présidence. Rares sont ceux qui envisagent la possibilité qu’elle remporte l’élection dès dimanche avec une majorité simple des voix. Les sondages avancent l’idée d’un duel commode.…  Seguir leyendo »

President Trump has flip-flopped many times during his first months in office. But none may be as consequential as his decision on April 18 to certify that Iran is abiding by the nuclear deal of 2015, paving the way for further waiving of sanctions. In just a few months, Mr. Trump has gone from promising to “tear up” the nuclear deal to allowing its extension.

The administration has now said it will conduct a 90-day review of whether lifting sanctions — as required by the nuclear deal — will be in line with American national security interests. But that timeline is not long enough to save the deal and stop the United States and Iran from sliding dangerously back to a path toward war.…  Seguir leyendo »

Cada cierto tiempo, Corea del Norte ocupa las primeras planas de los medios de comunicación, en una mezcla de chirigota y noticia, que dejan la impresión de que el régimen norcoreano está formado por payasos con misiles atómicos. Una visión lejos de la realidad, aunque el hermetismo del régimen deje poco espacio para el análisis. Pero Corea del Norte es algo bastante más pesado y serio que la familia Kim, que gobierna desde 1945. Es un hinterland, un limes que separa el territorio controlado por EEUU -Corea del Sur y Japón- del territorio de las otras dos grandes potencias mundiales de hoy, China y Rusia (antes, la URSS).…  Seguir leyendo »

A primera vista, la libertad de prensa vive una edad dorada. La tecnología digital permite que cualquiera con un smartphone pueda comunicarse con miles de millones de personas, decir o escribir lo que quiera y hacerlo público de inmediato sin pedir permiso a nadie. Pensábamos que la llegada de Internet representaba el fin de la censura. En 2011, un líder de la revolución egipcia afirmó: “Si queremos liberar a un pueblo, démosle Internet”.

Hoy, sin embargo, podríamos decir: si queremos que un Gobierno tenga más poder, nos vigile y reprima más nuestras libertades, démosle Internet y la tecnología digital.

En todo el mundo se consolidan nuevos sistemas de control.…  Seguir leyendo »

El 24 de agosto de 1944, a las 21.24, la Nueve desembocó en la plaza del Ayuntamiento de París. Dos minutos después las campanas de Nôtre Dame empezaron a sonar y, poco a poco, se les fueron uniendo las restantes campanas de París en un concierto atronador y entusiasmado. Los parisinos, incluidos 4.000 españoles de la Resistencia, alzados en armas contra los ocupantes desde días antes, celebraban la liberación.

Hasta llegar allí, al centro mismo de la capital, la Nueve, una compañía de 150 curtidos soldados republicanos españoles montados en 22 semiorugas americanas y tres tanques Sherman, sin apoyo de ningún tipo había atravesado medio París, el París aún ocupado por 20.000 soldados alemanes.…  Seguir leyendo »

El «problema catalán» sigue siendo uno de los principales de nuestro país, sin que ninguno de los remedios aplicados haya surtido efecto. Ni por las buenas ni por las malas, ni judicializando la política ni politizando la Justicia, ni con regalos ni con amenazas desaparece. Ortega, que le dedicó muchas horas, llegó a la conclusión de que sólo cabe la conllevancia, acostumbrarse a él, como uno se acostumbra al reúma tardío e incurable. Otros, en cambio, piden hacerle frente con todos los instrumentos que tiene el Estado de derecho, como ha ocurrido en aquellos países que se encontraron con brotes separatistas ilegales, empezando por los Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Un jurado de quinientos ciudadanos condenó a muerte a Sócrates, «el crítico de Atenas». Por su propia mano Sócrates se vertió la cicuta. Tranquilizamos inquietudes, pensando que los estados «occidentales», garantistas, poseen el antídoto: la presunción legal de inocencia (iniciativa de san Luis Rey de Francia). Pero, aun siendo cierto que hemos ido más allá, y ya no se condena sin prueba de culpabilidad, el proceso mismo causa un daño socialmente irreparable, si no había causa: un Sócrates finalmente absuelto no habría podido volver a su profesión: el «magisterio, en la juventud». Estado de Derecho, presunción de inocencia. Y persecución rigurosa (no pasional) de la corrupción.…  Seguir leyendo »

En el sentido clásico del pensamiento político, la corrupción política era el abuso autoritario del poder, hasta llegar incluso a su ejercicio tiránico. En cambio, ahora el mencionado término hace referencia a otra cuestión como es el enriquecimiento ilegal o ilegítimo de los políticos. Un fenómeno que vino para quedarse en nuestro sistema democrático. Vivimos rodeados de porquería, como demuestra el hecho de que cada día nos desayunemos con la noticia de un nuevo procesamiento o un nuevo caso de corrupción.

La clase política supura corrupción por los cuatro costados, eso sí, para unos más que para otros. Tal es así, que si hacemos caso a los resultados del primer balance anual sobre delitos de corrupción en España realizado por el Poder Judicial, cada día se procesan dos personas por estos hechos.…  Seguir leyendo »

Tras siglos de islamización, la catedral del Salvador de Zaragoza, conocida como la Seo, fue consagrada en 1121 sobe la mezquita mayor de Saraqusta, en el solar del antiguo foro romano. Desde entonces, la Iglesia la ha poseído pacíficamente hasta nuestros días, casi durante novecientos años. ¿Qué mayor legitimidad de dominio que la posesión durante este tiempo? Entonces no fue posible ningún tipo de inscripción, al no existir en el siglo XII Registro ni Estado.

Sorprende que el alcalde Pedro Santisteve ni siquiera tome en consideración la historia de uno de los monumentos más emblemáticos de la ciudad, al afirmar (HERALDO, 8 de abril) que la catedral fue construida por el pueblo.…  Seguir leyendo »

Ayer comenzó el plazo para que las familias de Aragón con hijos e hijas que accedan por primera vez al sistema educativo soliciten una plaza escolar. Es uno de los momentos más importantes. Estoy convencida de que lo harán conjugando corazón y razón y pensando siempre en qué será lo mejor para sus hijos e hijas, porque sé que ningún padre ni ninguna madre elige sin esa premisa.

Desde estas líneas quiero compartir reflexiones fruto de la historia de la Federación que representa a las familias de la escuela pública y que tengo el honor y la responsabilidad de presidir en estos momentos; historia a la que han contribuido todas y cada una de las personas, asociaciones y familias que han pasado por ella desde su fundación, hace ya casi cuarenta años.…  Seguir leyendo »

Si atendemos a los apellidos de los principales candidatos masculinos a las presidenciales francesas (Fillon, Hamon, Macron, Melenchon), se diría que nos encontramos ante una colección de excesos (dan ganas de ponerles a todos una tilde en la «o»). Sólo la quinta en discordia escapa a la regla: vendría de fábula que se apellidara «Lepon», pero no, se llama Lepen y sorprendentemente, parece ahora mismo el único factor estable en estas elecciones.

Más allá de la anécdota fonética, el recorrido reciente de los excesos es de vértigo: Primero fue la debacle del Partido Socialista que Hollande y Valls dejaron en herencia al pobre Hamon, ya totalmente descartado en las encuestas.…  Seguir leyendo »

A few months ago, Marc Lynch and I asked whether there was any hope for Turkish democracy. We concluded that despite all potential concerns with the slide to authoritarianism, “the electoral system remains a silver lining, demonstrating the possibility — however distant it appears at this moment — for autocratic ambitions to be checked at the ballot box. As long as that chance exists, Turkey’s slide to authoritarianism will remain partial and potentially reversible.”

On Sunday night, the referendum results dashed that sliver of hope for Turkish democracy, formalizing a de facto presidential system in place since the failed July 2016 coup attempt.…  Seguir leyendo »

On Wednesday, tens of thousands of Venezuelans protested the country’s worsening economic crisis — and the president behind it.

The response of President Nicolás Maduro to one of Latin America’s worst episodes of political unrest in decades has been to clamp down. The government suspended elections, dissolved the opposition-controlled legislature and arrested scores of protesters. Venezuela’s most prominent opposition leader has been barred from holding public office.

This level of repression suggests Venezuelan officials believe they cannot win elections under current circumstances — and they fear Maduro’s United Socialist Party of Venezuela (PSUV) cannot survive out of office. This first concern may be true, but for many former authoritarian ruling parties, there is life after dictatorship.…  Seguir leyendo »