Martes, 25 de abril de 2017

It was Easter Sunday in Nice, France’s fifth-largest city, exactly one week before the first round of the country’s presidential election. In the old town, there were armed police guarding the Cathedral of Sainte-Réparate—part of the country’s continuing state of emergency. Inside, the church was full. A few minutes’ walk away, the Promenade des Anglais, the Mediterranean city’s famous seaside walkway that was the site of last July’s devastating terrorist attack, was also packed. On Easter Monday Nice-Matin, the city’s newspaper of record, reported that those in the tourism industry were, like the churchgoers, singing “resurrection songs of praise.” Tourists were back.…  Seguir leyendo »

Every year, or at the least every other year, there arrive seasons of killing and mourning in the valley of Kashmir. On Sunday, April 9, elections were held for a parliamentary seat left vacant in the main city of Srinagar after a lawmaker resigned in protest against last summer’s killings. A majority stayed away, with only 7 percent turning up to vote.

Young Kashmiris — fed up, brutalized, growing up in the most densely militarized zone in the world — surrounded polling stations to protest Indian rule. Some protesters threw stones at the polling booths and the troops stationed there. The troops responded as they do, with shooting, beating and blinding protesters and bystanders alike.…  Seguir leyendo »

El punto donde se encuentran las aguas oscuras del río Negro con las de color café del río Solimões es impresionante. No es de extrañar que sea una de las principales atracciones turísticas de la ciudad de Manaos, capital del estado Amazonas.

A lo largo de varios kilómetros, los ríos fluyen uno al lado del otro sin mezclarse debido a la diferencia en la composición de sus aguas, velocidad de flujo y densidad (puedes sentir la variación de temperatura si sumerges la mano cuando la lancha cruza la línea entre los dos). Cuando los ríos Negro y Solimões finalmente se unen, forman el Amazonas, el río más grande en cuanto a caudal y uno de los más largos de todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Francia volvió a hacer historia el domingo. Por primera vez en los 60 años de la V República, ninguno de los dos partidos principales de izquierda y de derecha estará en la segunda vuelta. En la primera hubo tres vencedores -las encuestas, Emmanuel Macron y Marine Le Pen-, y dos claros derrotados: los dos partidos que se han alternado en el poder durante más de medio siglo, socialistas y republicanos, que salen muy tocados. Otros perdedores han sido Rusia, que acabó apostando por François Fillon, el candidato republicano, tal vez para difuminar su ayuda política y financiera en el pasado a Le Pen, y los terroristas, que con los últimos atentados pretendían condicionar el resultado.…  Seguir leyendo »

Tengo esclerosis lateral amiotrófica (ELA), la misma grave enfermedad, terminal y sin cura, que José Antonio Arrabal, quien decidió poner fin a su vida narrando el proceso en un vídeo publicado por este diario. Su desencanto vital está más que justificado. Lo sé muy bien porque me hallo en la fase avanzada de la ELA, esa que él decidió no llegar a conocer.

A mis 36 años, soy alguien totalmente dependiente, inmovilizado en cama, alimentado por sonda y enchufado a un respirador. Para comunicarme uso un complejo ordenador que manejo con el movimiento de los ojos, y mirando letra a letra en un teclado virtual compongo textos, como este que leen, sin ir más lejos.…  Seguir leyendo »

“El buen dibujo, como la buena preparación microscópica, son pedazos de la realidad, documentos científicos que conservan indefinidamente su valor y cuya revisión será siempre provechosa, cualesquiera que sean las interpretaciones a que hayan dado origen.” (Santiago Ramón y Cajal, 1899)

El cerebro es el órgano más enigmático e importante del ser humano, ya que es irremplazable y sirve para gobernar nuestro organismo y conducta, así como para comunicarnos con otros seres vivos. Gracias a la evolución del cerebro somos capaces de realizar tareas tan extraordinarias y exclusivas como escribir un libro, componer una sinfonía o inventar máquinas. No cabe duda de que nuestros conocimientos actuales sobre el cerebro son el resultado del desarrollo tecnológico y del trabajo colectivo de numerosos científicos, pero las investigaciones de Santiago Ramón y Cajal (1852-1934) contribuyeron de forma mucho más decisiva a la creación de la atmósfera científica necesaria para el nacimiento de la neurociencia moderna.…  Seguir leyendo »

Hay que dar nuevas vueltas al actual desencuentro para encontrar claves interpretativas que sean útiles. Una de ellas permite entender la crisis soberanista catalana como la ruptura de un pacto entre dos élites políticas, representantes de realidades económicas y sociales más diferenciables que diferenciadas, sobre el que se había construido la estabilidad del sistema democrático y constitucional desde 1977.

Para que la democracia llegara a España y el país se incorporara plenamente a la normalidad europea e internacional era imprescindible un pacto entre las élites de Barcelona y de Madrid, que debía significar, sin asomo de duda alguna, la recuperación de la autonomía que liquidó Franco con la derrota de la República.…  Seguir leyendo »

El abuso de poder se manifiesta cuando el aspirante a tirano interioriza que su lacayo adolece de dignidad, percepción o valentía. La tiranía anida en todas las organizaciones. Pero basta con que alguien la denuncie para que su consolidación resulte más difícil. La cobardía de callarse o de posponer medidas drásticas alumbran estos procesos, en donde tan nocivos como los tiranos son los siseñores que los rodean.

El siseñor es fácil de identificar. Lo veíamos en Hamlet cuando el príncipe danés comentaba a su gran chambelán Polonio: «Esa nube que ves tiene forma de camello». Polonio asentía: «Sí, tiene forma de camello».…  Seguir leyendo »

Francia ha hablado y el nombre de Emmanuel Macron se ha escuchado por encima de los demás. Capitalizar el voto centrista nunca es fácil, pero para este político aún no llegado a la cuarentena, exsocialista que recondujo su timón ideológico, arredrarse no era una opción. Su ¡En Marcha! ha conseguido dejar fuera de la liza por la presidencia de la V República a los dos grandes partidos del país.

Macron representa a la Francia privilegiada: si entre el conjunto de la población ha conseguido el 23,9% de los votos, el porcentaje se eleva hasta el 32% entre los que ingresan más de 3.000 euros al mes.…  Seguir leyendo »

Siguiendo aquel consejo socrático de difundir lo que es bueno, verdadero y útil, me atrevo a escribir sobre nuestra región. Vivimos en Aragón y –como dice un verso de Miguel Hernández, poeta de vida breve y del que ahora se celebra el 75 aniversario– somos “aragoneses de casta”. Según Wikipedia, tenemos una superficie de 47.719 kilómetros cuadrados; respecto a las demás regiones, somos la cuarta en extensión, pero en población, la undécima. También una de las cuatro con menor densidad de habitantes, con la mitad de ellos concentrados en Zaragoza, a la vez que esa provincia es la que tiene más municipios en riesgo de extinción.…  Seguir leyendo »

Un hombre de 39 años, que no pertenece a ninguno de los dos partidos que han gobernado Francia en los últimos 50 años, será el próximo presidente de este país. Me parece el dato más relevante de la primera vuelta de las elecciones francesas. La victoria del centrista Emmanuel Macron ha hecho trizas el sistema de partidos de la Quinta República. Si a esta victoria le sumamos el segundo puesto obtenido por la candidata de la extrema derecha, la derrota de la derecha tradicional, la emergencia de una nueva fuerza izquierdista y la laminación del candidato socialista, tenemos la medida de los cambios.…  Seguir leyendo »

Mientras los líderes financieros del mundo se reúnen para las reuniones de primavera del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, muchos trabajadores del mundo exigen un cambio radical porque sienten que sus voces no se escuchan. Aquellos que, se supone, deben representarlos no deben pasar por alto esta rabia y frustración por mucho más tiempo.

Según el Barómetro Edelman Trust de 2017, la confianza del público en el statu quo se ha derrumbado en todo el mundo, debido a las preocupaciones generalizadas sobre la globalización, la innovación, la inmigración, la erosión de los valores sociales y la corrupción. Al mismo tiempo, la respuesta de las élites que se consideran a sí mismas guardianas del crecimiento económico a veces ha empeorado las cosas.…  Seguir leyendo »

Se ha dicho que los estadísticos son personas a las que se les enjuagaron las lágrimas. Este es un mensaje que los asistentes a las reuniones de primavera del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional en Washington deberían tener en mente cuando evalúan el progreso del desarrollo global.

A pesar de los impresionantes logros que han alcanzado muchos países, cientos de millones de personas todavía están excluidas. Para destacar este problema, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo ha hecho de la inclusión social y económica un tema relevante de su Informe sobre Desarrollo Humano 2016, “Desarrollo humano para todos”.…  Seguir leyendo »

La reunión anual de abril del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional coincide con un panorama económico mundial más prometedor que el que tuvimos por bastante tiempo. Las instituciones financieras internacionales (y también muchos actores del sector privado) pronostican para este año un crecimiento considerablemente mayor al de 2016. ¿Se justifica esta visión esperanzada?

Hasta hace poco, la mayoría de los indicadores macroeconómicos obligaban una y otra vez a rebajar los pronósticos de crecimiento. Ahora parece suceder lo contrario. El reciente informe de perspectivas del FMI elevó el crecimiento del PIB mundial previsto para 2017 de 3,4% a 3,5% (la cifra estimada para 2016 fue 3,1%).…  Seguir leyendo »

El candidato europeísta Emmanuel Macron ha ganado la primera vuelta de las presidenciales francesas. Y cuando el próximo 7 de mayo, salvo sorpresa mayúscula, gane a Marine Le Pen, se convertirá en el presidente más europeísta que haya conocido el país galo. Tal y como sucedió en Holanda, el mensaje de repliegue nacional de la extrema derecha ha generado su propio antídoto. Si bien Wilders obtuvo la segunda posición y más del 13% de los votos en las generales de marzo, la suma de dos partidos pro-sociedades abiertas y europeístas, los verdes y socioliberales del D66, superó el 21%. Macron ha ganado con un mensaje parecido, contrarrestando la internacional populista de Wilders, Le Pen, Farage o Trump que domina el debate público.…  Seguir leyendo »

De cette campagne éminemment confuse émerge enfin un choix clair. Jusque-là, entre les différentes variantes qui se croisaient et se recroisaient à tous les bouts de l’échiquier, on pouvait se sentir perdu : entre des nationalistes devenus socialistes et des socialistes embrassant le protectionnisme ; entre des frondeurs et des insoumis ; entre des sociaux-libéraux et des libéraux conservateurs ; entre des identitaires se réclamant du général de Gaulle et des héritiers du gaullisme citant Margaret Thatcher. Cette bouillabaisse intellectuelle a provoqué une indigestion nationale.

Désormais, les électeurs peuvent choisir plus sereinement entre deux visions que tout oppose. On est loin des escarmouches technocratiques des derniers débats présidentiels entre des politiciens chevronnés, qui avaient gouverné depuis trop longtemps pour véritablement s’opposer.…  Seguir leyendo »

On le prévoyait, c’est confirmé. Le premier tour de l’élection présidentielle a bouleversé le système partisan. Les deux candidats des partis qui l’ont longtemps dominé, le Parti socialiste (PS) et Les Républicains (LR), ont été disqualifiés. Une configuration inédite pour la Ve République émerge en portant au deuxième tour une candidate d’extrême droite et un candidat revendiquant une position centriste, tout en promouvant en quatrième position le candidat d’une gauche « insoumise ».

Une structure d’opposition gauche/droite, la fameuse bipolarisation, avait fini par s’imposer puisque, à partir de 1981, le PS avait dominé la gauche et qu’à partir de 2002 l’UMP avait marginalisé le centre.…  Seguir leyendo »

L’issue du premier tour de l’élection présidentielle, dans la confrontation entre Emmanuel Macron et Marine Le Pen, met en lumière trois grandes évolutions politiques qui témoignent d’un désenchantement démocratique qu’un taux de participation assez élevé ne peut faire oublier.

Il faut tout d’abord souligner le poids désormais écrasant du populisme et du souverainisme. Parmi les quatre candidats principaux qui se sont détachés lors de la semaine précédant l’élection, deux, Marine Le Pen et Jean-Luc Mélenchon, sont ouvertement populistes, alors que les deux autres, François Fillon et Emmanuel Macron, sont issus des élites traditionnelles et portent une vision libérale de l’économie ouverte à l’Europe et à la mondialisation.…  Seguir leyendo »

Contrairement à ce qui avait été prévu par les instituts de sondages, l’abstention n’a non seulement pas atteint un niveau très élevé, dimanche 23 avril, mais elle reste conforme à la norme d’un premier tour de scrutin présidentiel. Comme d’habitude, ce sont environ 8 inscrits sur 10 qui se sont rendus aux urnes.

La présidentielle demeure ainsi la dernière élection épargnée par la démobilisation électorale qui affecte tous les autres scrutins. La comparaison avec les deux dernières présidentielles révèle quand même une légère tendance à la progression de l’abstention : 16,2 % au premier tour de 2007, contre 20,5 % en 2012 et 22,2 % dimanche.…  Seguir leyendo »

«Priorité au direct», coupa tout d’un coup Léa Salamé. Et l’image de France 2 bascula vers une porte, gardée par un musclé à oreillette. Une, deux, trois secondes, on resta en tête à tête avec cette porte et le musclé qui gardait cette porte. Et puis, Salamé nous expliqua : c’était la porte du QG d’Emmanuel Macron, par où allait sortir le vainqueur du premier tour, pour se rendre devant ses militants, quelques centaines de mètres plus loin. Et on put traduire «priorité au direct», en langage de la télé d’Etat, ça voulait dire «priorité au vainqueur». Finie la stricte égalité entre tous les candidats, et toutes ces sornettes de campagne.…  Seguir leyendo »