Miércoles, 26 de abril de 2017

Despite what would appear to be voters’ best attempts to say otherwise, there is still a case for multilateralism. Why? Because time and time again the physical world proves it can quickly overwhelm the human one when single states are simply not able to cope with a geography that ignores the human notions of sovereignty or national borders.

When talking about geography it’s hard not to use a map. Maps should be used more – they illustrate points in a direct manner that is hard to ignore.

So now, turning to your nearest atlas, flick to the relief map of the Middle East and glance at the contours.…  Seguir leyendo »

Cuando empezó el curso, un profesor de matemáticas que tuviera a su cargo un segundo de Bachillerato creía que su obligación era preparar a sus alumnos para pasar la reválida con la mejor nota posible. Si el docente es andaluz y enseña las llamadas Matemáticas II -que son las matemáticas difíciles, las que tienen que cursar los que va a ser ingenieros o arquitectos o físicos, por ejemplo-, una Orden de 14 de julio de 2016 hubiera evitado que le entraran ganas de cantar la marsellesa. Es un decir, porque nosotros no tenemos himno que cantar. Y se le hubieran quitado las ganas porque en fecha tan señalada se le ha hecho saber por medio de la susodicha Orden que además de Números, Álgebra, Geometría y Análisis, tiene que incluir en su programación Estadística y Probabilidad.…  Seguir leyendo »

Entre tantos diagnósticos sobre el malestar democrático no está de más considerar que la política no lo sabe ni lo arregla todo. Esperamos demasiado de la política, le cedemos un exceso de personalidad y energía, le transferimos interrogantes que corresponden a los individuos y a esa gran red de individuos que compactan una sociedad civil. El tempo político transcurre a contra reloj, con una aceleración que de cada vez más define lo que vamos a ser y por qué razón no podemos serlo. Los deterioros y desilusiones que genera la hiperpolítica de una parte alientan movimientos como la alter-derecha y la alter-izquierda; por otra, desvinculan a los ciudadanos de la vida pública, es decir, eclipsan la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

Ya está bien. Basta de contemplaciones. Si el primer ministro de Hungría, el nacionalista e intolerante Viktor Orbán, insiste en tratar de cerrar la mejor universidad del país, la Universidad Centroeuropea (CEU por sus siglas en inglés) y en erosionar la democracia liberal en su conjunto, el Partido Popular Europeo (PPE), que agrupa a los partidos de centro derecha de la UE, deberá expulsar a su partido, Fidesz. Si no, las constantes declaraciones de fidelidad a unos valores universales del PPE serán papel mojado. Y quedará claro que la familia política de Angela Merkel, Mariano Rajoy, Jean-Claude Juncker y Donald Tusk, entre otros, no quiere más que apaciguar y ganar tiempo.…  Seguir leyendo »

«Nosotros somos indios alzados, rebeldes, nadie nos va a callar, no nos vamos a callar». Así habló hace una década el por entonces presidente de la República Bolivariana de Venezuela, Hugo Chávez (1954-2013), tras el célebre incidente en el que terció Juan Carlos I, pronunciando su famoso «¿Por qué no te callas?», mientras el Comandante Eterno tildaba de fascista a Aznar en presencia del presidente Zapatero.

La reivindicación indigenista de Chávez, vertida en una universidad chilena tras la clausura de la XVII Cumbre Iberoamericana celebrada en Chile, trataba de marcar distancias con el Rey español. El silencio que se produjo tras el mandato regio transmitió una idea de sumisión inaceptable en el contexto ideológico del Cono Sur.…  Seguir leyendo »

Vivimos tiempos en que se predica la tolerancia hacia cualquier doctrina porque el relativismo imperante convierte a todas en equivalentes, pero la virtud de la tolerancia consiste en que, conociendo la verdad, se respeta a la persona que vive o sostiene el error, no por el propio error sino por la persona que lo padece. La tolerancia siempre se dirige a las personas, nunca a los conceptos.

A lo largo de la historia las ideas de tolerancia e intolerancia han estado claramente definidas y los actos respondían a ese conocimiento: durante la Edad Media española, los monarcas, acendrados cristianos, fueron los casi únicos defensores del pueblo hebreo, fueron tolerantes con ellos no con su doctrina hasta que en aras de la unidad exigida por el Estado recién nacido, Fernando e Isabel –que se habían apoyado en numerosos personajes conversos– mudaron a intolerantes y decretaron la expulsión de los judíos, y fueron intolerantes con las personas.…  Seguir leyendo »

The United States’ recent cruise missile strikes on a Syrian airfield, in response to Syria’s presumed use of chemical weapons (sarin) at Khan Sheikhoun (which killed at least 87 people), were politically well-received by some – but contrary to international law. The US was not acting in self-defence against an armed attack by Syria, pursuant to Article 51 of the UN Charter. The UN Security Council had not authorized military force to restore international security under Chapter VII of the Charter.

Other than self-defence or Security Council authorisation, there are no universally accepted exceptions to the prohibition on military force in Article 2(4) of the UN Charter.…  Seguir leyendo »

La tercera dimisión de Aguirre era inevitable porque se quedó aislada de la élite de su partido. Se ha producido de manera que condensa el funcionamiento perverso de los partidos en España. En su dimisión, Aguirre dijo: “Contra la corrupción no basta la acción de la justicia”, tiene razón. “Los ciudadanos tienen derecho a exigir que los políticos asumamos toda la responsabilidad”, en eso se equivoca.

Los ciudadanos tenemos derecho a que los partidos funcionen de manera que exijan la responsabilidad de los políticos, que ellos han llevado a las instituciones, a través de sus órganos internos. Esta dimisión se ha producido como resultado de un forcejeo entre las élites del PP, no porque se hubiera convocado a la Junta Directiva Regional de Madrid del PP (el parlamento interno de este partido en Madrid) para debatir la situación creada, que hubiera sido lo lógico en cualquier país, y Aguirre previera una votación negativa que prefiriera evitarse.…  Seguir leyendo »

Celebrar centenarios es una rutina de la cultura oficial. Pero hay tantos que debemos elegir. A nivel estatal suele haber una gran conmemoración al año y cuál sea obedece a intereses políticos. Por eso, al acabar 2016, me pregunté: ¿por qué solemnizar tanto la muerte de Cervantes el año siguiente de celebrar el cuarto centenario de la segunda parte del ‘Quijote’ y casi nada el nacimiento del mejor dramaturgo de la segunda mitad del siglo XX, Antonio Buero Vallejo? Que se redujo, por lo que sé, a poco más que un homenaje en la Academia y algún artículo.

Para entenderlo he leído una tras otra sus 28 obras publicadas.…  Seguir leyendo »

¿Qué tienen en común las filtraciones de correos electrónicos poco favorecedores desde los servidores pirateados del Comité Nacional Demócrata durante la campaña presidencial del año 2016 en Estados Unidos y la ensordecedora sirena de alarma que resonó durante una hora en Dallas, Texas? Lo que tienen en común es lo mismo que vincula la amenaza nuclear de Corea del Norte con los ataques terroristas en Europa y Estados Unidos: todos estos eventos representan desventajas de distintas tecnologías que, a su vez, son extremadamente beneficiosas – estas desventajas son riesgos que exigen, cada vez con mayor intensidad, respuestas en la forma de políticas sólidas.…  Seguir leyendo »

El ascenso de movimientos políticos antiglobalización y la amenaza del proteccionismo comercial han llevado a algunos a preguntarse si la economía mundial no necesita una base multilateral más sólida que permita reducir el riesgo de fragmentación. No hay que olvidar que el esquema actual (hoy bajo intensa presión) surgió del fuerte deseo de nuestros antecesores, tras la Segunda Guerra Mundial, de minimizar el riesgo de políticas nacionales de “empobrecer al vecino” como las que en los años treinta obstaculizaron el crecimiento, la prosperidad y la estabilidad mundial.

Hace casi cincuenta años, consideraciones similares impulsaron la creación de los derechos especiales de giro (DEG) del Fondo Monetario Internacional, precursores de una moneda mundial.…  Seguir leyendo »

In one jail here, 91 men share a cell so small they take turns sitting down. It’s dizzyingly hot, and there are only two buckets for personal hygiene. And not one of the detainees has been convicted of a crime.

The 93 men packed into the cell next door are also not guilty — at least not yet. Nobody in this city jail has been tried. Each awaits his time in court. One inmate tells me his case has already stretched nearly five years. Many others have been here several months, since President Rodrigo Duterte began his war on drugs a little less than a year ago.…  Seguir leyendo »

El Brexit desató una tormenta en el mundo financiero de la City londinense. Nadie sabe todavía qué clase de acceso al mercado financiero único de la Unión Europea tendrán las empresas con sede en el Reino Unido, y la decisión de la primera ministra Theresa May de convocar a una elección general el 8 de junio complica todavía más el panorama, al menos en el corto plazo. Pero hay una molesta sensación de que ya nada será igual, y que se pagará un precio por abandonar la UE.

Así que las empresas de servicios financieros con sede en el RU, especialmente las que habían elegido Londres como base de operaciones europea precisamente para poder acceder a todo el mercado de la UE desde un único lugar, están analizando opciones.…  Seguir leyendo »

If you want to understand what is going on in Central Europe right now and why thousands of young people are on the streets of Budapest, Bucharest, Bratislava or Warsaw, the only thing you have to do is watch Kristof Deak’s 25-minute movie “Sing,” the winner of this year’s Academy Award for best live-action short film.

The story takes place in Budapest in the early 1990s. Zsofi, a young girl, has just arrived in a new school, and she is excited by the opportunity to sing in its award-winning school choir. Erika, the music teacher, permits Zsofi to join but asks her to open her mouth without singing because she is not yet sufficiently skilled.…  Seguir leyendo »

Until last weekend, Pope Francis earned nothing but praise from the American Jewish Committee. But when the pope, speaking off the cuff, likened European migrant and refugee holding centers to concentration camps, the advocacy group’s response was swift and Sharp.

“The conditions in which migrants are currently living in some European countries may well be difficult and deserve still greater international attention, but concentration camps they certainly are not,” said David Harris, the committee’s chief executive. “The Nazis and their allies erected and used concentration camps for slave labor and the extermination of millions of people during World War II. There is no comparison to the magnitude of that tragedy.”

As a Jewish convert to Catholicism, I sympathize with the committee’s desire to guard against comparisons that would risk minimizing the Nazis’ appalling crimes.…  Seguir leyendo »

Unas horas después de ser atrapado en Guatemala a mediados de abril, el exgobernador de Veracruz Javier Duarte fue fotografiado en el asiento trasero de una patrulla. Duarte sonreía de una manera perturbadora, con toda la cara estirada y los ojos desorbitados en una mueca psicopática.

La sonrisa de Javier Duarte es obscena y tenebrosa. Obscena porque donde debiera haber arrepentimiento hay burla, y tenebrosa porque Duarte muestra los dientes como estrategia. Ante la justicia, con la barbilla en alto, se pavonea como si fuera intocable; puertas adentro, le dice a la red de cómplices que le permitió enriquecerse con la voracidad de un pirata que no hay de qué preocuparse, que nada sucederá mientras se sienta protegido.…  Seguir leyendo »

On Sunday, French citizens went to the polls in the first stage of choosing a new president. The two candidates who received the most votes, Emmanuel Macron and Marine Le Pen, will now face off in a second round, because neither won (or came close to winning) an overall majority in the first. Here’s how they got here and what happens next.

This was an unusual election

Typically, French presidential elections have seen the two major political parties face off against each other: the left-wing Parti Socialiste (PS) and right-wing Les Républicains (formerly UMP and RPR, as it has regularly switched names in response to political shifts).…  Seguir leyendo »

Tremblements. Angoisses. Paniques. Vertiges. Sudations. Migraines. Douleurs thoraciques. Respiration rapide. Tachycardie. Fatigue morale. Psychique. Physique. Hypersensibilité au bruit. A la lumière. Et je continuais pourtant à multiplier les activités, les déplacements. Jusqu’au bout. Jusqu’à la rupture, d’autant plus douloureuse. Jusqu’à la chute. Silence.

D’accord, je m’octroie quelques jours de repos. Mais après, j’y retourne! J’ai beaucoup de dossiers à suivre. Et puis il ne faut pas sortir du circuit. Il faut être présent. De toute façon ça ira mieux dans une semaine. Ou pas.

Un mois. Culpabilité. Honte. Dépréciation de soi. Désespoir. Dépression. Les nuits paraissent interminables. Je me réveille une ou deux heures.…  Seguir leyendo »

Le Danemark s’isole-t-il de plus en plus via sa politique anti- immigration ? Le 12 avril, Inger Støjberg, sa ministre de l’Immigration et de l’Intégration, annonçait au Jyllands-Posten, un des principaux quotidiens conservateurs du pays, sa volonté de rétablir les contrôles à ses frontières avec la Suède. Cette déclaration survenait peu après l’attentat perpétré à Stockholm par un Ouzbek qui avait vu sa demande d’asile refusée. Objectif du gouvernement : protéger le Danemark de l’éventuel retour d’autres migrants illégaux venant de Suède où ils sont estimés à 12 000, selon les autorités.

Cette décision s’inscrit dans un contexte tendu au Danemark depuis les élections législatives de juin 2015.…  Seguir leyendo »