Jueves, 27 de abril de 2017

Terrorism and Counter-terrorism: New Challenges for the European Union

Over the past few months, military operations have eaten deep into the Iraqi and Syrian heartlands of the Islamic State (ISIS). Much of Mosul, the group’s last urban stronghold in Iraq, has been recaptured; Raqqa, its capital in Syria, is encircled. Its Libyan branch, with closest ties to the Iraqi leadership, has been ousted from the Mediterranean coastal strip it once held. Boko Haram, whose leaders pledged allegiance to ISIS, menaces the African states around Lake Chad but has split and lost much of the territory it held a year ago. Though smaller branches exist from the Sinai to Yemen and Somalia, the movement has struggled to make major inroads or hold territory elsewhere.…  Seguir leyendo »

As the fate of Yemen hangs in the balance, the military coalition led by Saudi Arabia that supports the government of Yemeni President Abed Rabbo Mansour Hadi is about to escalate its two-year-old war by launching a new offensive in the key Red Sea port of Hodeida. The move aims to throttle Hadi’s enemies, Houthi rebels aligned with former President Ali Abdullah Saleh, but it is more likely to choke the country’s population, tipping it from hunger and starvation into outright famine.

Hodeida, the country’s busiest and most important port, is responsible for 80 percent of northern Yemen’s imports. If the Saudi-led coalition proceeds with an offensive against Houthi and pro-Saleh forces ensconced in the port, it will cut a lifeline sustaining the bulk of Yemen’s population, including in the capital, Sanaa.…  Seguir leyendo »

After the 2013 military intervention against the rule of the Muslim Brotherhood in Egypt, many voices warned that the Brotherhood would shift its tactics to include the use of violence. However, only a minority within the Brotherhood has decided to take up arms. While most policy attention focuses on the causes of radicalization, the Muslim Brotherhood in Egypt raises an equally important question: why, despite the measures adopted by the regime since 2013 against the Muslim Brotherhood, has only a small minority turned to violence?

The answer is threefold: the position of the leadership, a recognition of the costs of violence and the Brotherhood’s idea of itself as non-violent.…  Seguir leyendo »

“Heh, you people, you used to laugh at us. Look at you now. You can’t even buy a bottle of Coke!”

It was the early 2000s, during the economic free-fall that had followed Zimbabwe’s Fast Track Land Reform program, which began 20 years after the country had won its political independence from Ian Smith’s settler colonial regime. My parents were visiting Zambia from South Africa and in the town of Livingstone met a woman who, upon discovering that they were Zimbabwean, could not hide her schadenfreude.

She recalled the period in the late 1980s when Zambians had flocked to Zimbabwe to buy basic goods with Zambian bank notes that had lost much of their former value, thanks to hyperinflation and economic instability caused by a series of so-called structural adjustment programs.…  Seguir leyendo »

The world keenly watched the first-round vote for president in France last Sunday because of the rise of Marine Le Pen, who wants to take the country out of the European Union and shut immigrants out of France. But she came in second to a centrist, Emmanuel Macron, who positioned himself as anti-Le Pen and “anti-system.” He attributes the nation’s woes not to outsiders — European officials and immigrants — but on France’s own “sclerotic” and unsustainable welfare state.

The next French revolution now seems unlikely to be a populist uprising. Polls predict Mr. Macron will easily beat Ms. Le Pen in the May runoff, and if he does, his government would work to strengthen the European Union rather than hold a vote on whether to leave.…  Seguir leyendo »

When President Xi Jinping of China took power almost five years ago, he quickly gained control of the commanding heights of the Chinese party-state, taking charge of the military, foreign policy, domestic security and a fearsome anticorruption commission.

In centralizing decision making in his office, Mr. Xi also grabbed hold of something his two immediate predecessors never did during their lengthy stays in office: He placed himself in charge of economic policy.

Mr. Xi’s authoritarian instincts have served him well politically. Chinese leaders from Mao Zedong onward have always had rivals among senior leaders. As he looks ahead to securing a second five-year term at the Communist Party Congress in the fall, Mr.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, Estados Unidos se negó a comparecer ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos en Washington por primera vez en décadas. El país es integrante de la comisión y suele estar presente en sus reuniones. Sin embargo, en esta ocasión, la delegación de Estados Unidos era la que se enfrentaba a un interrogatorio, sobre las órdenes ejecutivas del presidente Trump para prohibir el ingreso a personas provenientes de seis países de mayoría musulmana, acelerar la deportación de los migrantes indocumentados y debilitar las normas ambientales. En lo que respecta a rendir cuentas sobre el cumplimiento de los derechos humanos, la negativa a comparecer colocó a Washington al mismo nivel turbio de Nicaragua, Venezuela y Cuba.…  Seguir leyendo »

Suelen decir nuestros expertos que en España no puede hablarse de corrupción sistémica porque, básicamente, los funcionarios y altos cargos no perciben sobornos a cambio de la prestación de servicios públicos, como la educación, la sanidad o la seguridad, a diferencia de lo que ocurre en otros países donde entregar un sobre a un médico o un profesor -y no digamos ya a un policía- facilita bastante las cosas. Pero también admiten que la corrupción política está profundamente enraizada en nuestras Administraciones Públicas e instituciones en sus tres niveles: estatal, autonómico y local.

Es una corrupción conectada con la financiación irregular de los partidos y con el clientelismo que caracteriza nuestra vida política y en gran parte económica, de manera que el reparto caciquil de prebendas en forma de cargos públicos, contratos y subvenciones a favor de los próximos -a veces directamente de los familiares y amigos- se considera una forma aceptable de gobernar.…  Seguir leyendo »

Cantaba Caetano Veloso que “de cerca, nadie es normal”. El cantante brasileño hablaba metafóricamente de una vaca, pero bien puede aplicarse su afirmación a cualquier otra cosa. Desde las contradicciones personales hasta las miserias que todo grupo humano lleva consigo, la distancia entre el ideal y lo real permea todas las horas. En el trabajo, con los amigos o la pareja. La vida discurre en un equilibrio precario que requiere esfuerzo permanente. Para empezar, el de ser consciente de eso: de que la pureza es una aspiración más que una meta. Convivir con las contradicciones y, en la práctica, con la mala conciencia que nos generan señala un aprendizaje –quizá el esencial de la madurez– y no tanto un defecto a eliminar.…  Seguir leyendo »

El 27 de abril de 1937 moría Antonio Gramsci. Las privaciones sufridas durante los 10 años de cárcel acabaron con la frágil salud del preso político más temido por Mussolini. Se convirtió en el símbolo de la lucha antifascista en Italia. Era “el Gramsci de todos”. El Partido Comunista Italiano se consideraba el depositario principal del legado de uno de sus fundadores. Otras izquierdas evocaban al Gramsci impulsor del movimiento de los “consejos de fábrica” con la intención de resaltar su flanco más radical o bien el más democrático. Liberales italianos de la talla de Piero Gobetti consideraban a Gramsci un renovador progresista de la tradición inaugurada en el Risorgimento.…  Seguir leyendo »

El día en que los partidos políticos españoles decidieron respaldar el documento de compromiso de España con los derechos humanos como garantía para acceder al Consejo de Europa, Santiago Carrillo pidió a uno de los arquitectos de nuestra entrada en la organización: “Quiero que me haga un favor. A ver si podemos vernos durante una hora para que me explique lo que es el Consejo de Europa, a qué hemos venido y lo que tengo que decir”. La anécdota muestra cómo por aquel entonces España ya tenía claras dos ideas sobre su futuro: que pasaba por Europa, aun sin que todos conociesen exactamente qué significaban algunas de sus instituciones; y que debía basarse en la unidad, la mostrada por todos los partidos respaldando aquel documento ante la comunidad internacional.…  Seguir leyendo »

La historia de la Humanidad se ha cimentado en buena medida sobre mitos, hipérboles y tergiversaciones. El imaginario colectivo de todas las naciones que han desempeñado un papel relevante ha necesitado generar épica, leyendas, sobrevaloraciones, a veces con fundamento y otras no tanto. Seguramente, no podía ser de otra forma, pues si reducimos a don Pelayo a su condición de cabecilla de cabreros hambrientos, como hacen las crónicas árabes, con dificultad Alfonso II habría podido descubrir el sepulcro del Apóstol y Alfonso III ser proclamado «El Magno» por la posteridad y reclamarse legítimo heredero de los godos. Y hacía falta. Pero tampoco los ejércitos de Jerjes, o de An-Nasir en Las Navas de Tolosa, contaban los cientos de miles de hombres que mencionan los papeles, ni hay por qué aceptar la cuantía del botín repartido –según Ibn ‘Abd al-Hakam– entre los conquistadores árabes del norte de África; ni existen «los mejores combatientes», pertenecientes a ésta o aquella nación, sobre todo con la connotación de perennidad.…  Seguir leyendo »

La alarma y el rechazo social ante la corrupción y la actuación contundente de la Justicia hacen que en nuestro país, hoy en día, ya nadie pueda ni tan siquiera pensar seriamente en delinquir impunemente en el ejercicio del servicio público. La Justicia en España funciona y que se destapen todos estos casos que estamos conociendo es un síntoma de que nuestro sistema trabaja en la línea adecuada, de manera constante y certera en la lucha contra la corrupción. Sin embargo, la dilación en la resolución de los procedimientos judiciales, crea un goteo informativo que desgasta a los partidos políticos y agota, muchas veces, la confianza de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Los poderes públicos suelen emplear los medios de comunicación social para difundir sus planteamientos políticos, sus ideologías y estrategias en relación con las diversas cuestiones que ocupan la vida pública. De dicha utilización no queda exenta la crítica a la función jurisdiccional, si bien el uso de los medios de comunicación en este tema es desigual. Si el Legislativo y el Ejecutivo a menudo critican abiertamente al Poder Judicial, éste último en raras ocasiones lo hace frente a los anteriores. Y pocos medios de protección tiene el Poder Judicial, más allá del insólito amparo del Consejo General del Poder Judicial (CGPJ) o de la más frecuente defensa realizada por las Asociaciones Judiciales.…  Seguir leyendo »

Hace cincuenta años, el 8 de abril de 1967, se promulgó la Compilación de Derecho civil especial de Aragón (BOE, 11 de abril), en parte en vigor hasta el 1 de enero de 2011, sustituida por el llamado Código del Derecho Foral de Aragón de 2011 (CDFA). La Compilación derogó el Apéndice foral de Aragón de 7 de diciembre de 1925. Aragón es el único territorio foral que llegó a tener uno de esos ‘apéndices’ al Código civil que este mismo había previsto (arts. 12 y 13, recogiendo los arts. 5 a 7 de la Ley de Bases de 1888).

El impulso político para la realización de esta ley estatal para Aragón de 1967 vino del Congreso Nacional de Derecho Civil de Zaragoza de 1946, celebrado por juristas de toda España, y en el que se propuso someter a una fase de estudio todos los derechos civiles forales españoles para la realización de un futuro Código civil general español, en la línea del propio Código civil de 1888-1889, pero intentando tomar más en serio que antes a los derechos civiles forales, que se esperaba ahora se integrasen, en parte, en ese futuro Código Civil General.…  Seguir leyendo »

El 4 de abril, la derecha social salió a la calle en defensa de los privilegios de la enseñanza privada concertada, reaccionando desmedidamente ante un mínimo recorte de aulas en sus centros, olvidando el tijeretazo dado a 112 aulas en la pública aragonesa en los últimos años. Al día siguiente, la consejería limitó a 13 aulas las no renovadas de la red concertada. Antes, al calor del debate sobre los presupuestos, entre Podemos y PSOE, se habló de 28 aulas cerradas. Ahora, tras los recursos, los tribunales han limitado el cierre a una, sí, de 28 hemos pasado a un aula, haciendo uso de medidas cautelares.…  Seguir leyendo »

Siendo el territorio elemento esencial de todo Estado, la tónica general en el Derecho Comparado es el no reconocimiento del derecho de secesión en los textos constitucionales. Si bien en algunos de ellos cabría su articulación como reforma constitucional, en otros se excluye que el poder constituyente derivado pueda reformar la Constitución en dicho sentido.

La reciente resolución del Tribunal Constitucional alemán por la que se rechaza la posibilidad de celebración de un referéndum de independencia del Land de Baviera así como las repercusiones en el movimiento secesionista escocés de la activación del Brexit (previa autorización de Westminster) por el gobierno del Reino Unido, junto con la presentación en California de una iniciativa popular de separación de dicho Estado de la Unión (a lo que se añade la reivindicación catalanista en España) vuelven a poner de actualidad la cuestión de la secesión.…  Seguir leyendo »

Recuerdo vívidamente la primera aparición televisiva de la candidata presidencial francesa Marine Le Pen. Fue apenas antes de la campaña presidencial de 2002 y yo tenía que moderar un debate en la televisión pública francesa. Para un equilibrio político, necesitábamos un representante del Frente Nacional (FN) de extrema derecha, por entonces encabezado por el padre de Le Pen, Jean-Marie Le Pen. Bruno Gollnisch, director de la campaña de Jean-Marie y su aparente heredero, rechazó nuestra invitación y ofreció, en cambio, enviar a Marine.

Fue obviamente una treta que Gollnisch le jugó no sólo a un medio considerado hostil, sino también a la propia Le Pen -una rival con la que se sentía molesto porque, en su opinión, había sido indebidamente promovida por su padre en el aparato del FN-.…  Seguir leyendo »

Como mujeres africanas a la cabeza de organizaciones influyentes y centradas en los resultados (la Fundación Ecobank y la Alianza de Líderes Africanos contra la Malaria) nos apasiona construir una economía africana próspera, inclusiva y sostenible. Sin embargo, para lograr esta meta es necesario acelerar los avances hacia la erradicación de las enfermedades que siguen privando a nuestras comunidades de su recurso más valioso: gente sana. Una de ellas es la malaria.

No hay dudas de que últimamente África ha dado pasos importantes en el combate de la malaria. De 2010 a 2015, como parte de los Objetivos de Desarrollo del Milenio globales, el continente redujo su tasa de incidencia (la cantidad de nuevas infecciones) en un 21% y los fallecimientos en un 31%.…  Seguir leyendo »

El récord de inmigración a Alemania de los últimos dos años pone en duda las proyecciones demográficas del país. Pero la rapidez con que Alemania cambió a un perfil más favorable no es motivo para postergar decisiones políticas difíciles sobre los planes de retiro y pensiones.

A comienzos del siglo, pronósticos fiables predecían que la reducción de la inmigración y la baja tasa de natalidad provocarían la pérdida de más de diez millones de habitantes en Alemania de aquí a 2050. Pero hoy, las proyecciones de población se ven mucho mejor. Según los últimos cálculos del gobierno, la población de Alemania puede mantenerse por encima de los 80 millones hasta 2060, y la reducción de la oferta de mano de obra no sería tan drástica como se temía antes.…  Seguir leyendo »