Viernes, 28 de abril de 2017

The trouble in the Balkans today is not Russian meddling, though there is some of that, but a special case of the malaise afflicting Eastern Europe: unchecked executive power, erosion of the rule of law, xenophobia directed at neighbours and migrants and pervasive economic insecurity. The pattern varies from country to country but is palpable from Szczecin on the Baltic to Istanbul on the Bosporus. The countries of the Western Balkans – Albania, Bosnia and Herzegovina, Kosovo, Macedonia, Montenegro, and Serbia – have long tended to follow patterns set by their larger, more powerful neighbours. They are doing it again.

The ability of the European Union (EU) to fix problems in the Balkans is hamstrung when the same troubles persist within its own borders, sometimes in more acute form.…  Seguir leyendo »

This weekend marks the end of President Donald Trump’s first 100 days in office. The honeymoon period will be officially over, and Trump will post the lowest approval rating – 44%, according to a CNN/ORC poll – of any newly elected president since modern polling began.

The biggest surprise for many at the end of these first 100 days will be the degree to which the Trump presidency has been normalized. For some, this is justified by the fact that few US policies have changed as radically as feared and international institutions remain intact. Trump’s ‘America First’ agenda has not produced radical change in the nation’s formal international commitments, and few of his more incendiary campaign promises have materialized.…  Seguir leyendo »

He was only in his 30s when he came to power, defeating a sinister ultraright group that threatened to wreck France. Well read and intelligent, he had had the finest education France offered and made the best of it. He had high ambitions for the unity of Continental Europe and France’s foremost place in it, and looked upon a newly isolated Britain with scarcely concealed irritation bordering on contempt. He contemplated military action in Syria. He especially wanted to bring the tens of thousands of French exiles home from London to contribute once again to the life of the country, and promised nothing less than a popular revolution designed to “unblock France.”

Both Emmanuel Macron and Napoleon Bonaparte fit this description perfectly, assuming that Mr.…  Seguir leyendo »

Un grupo de 35 psiquiatras estadounidenses ha puesto en duda la salud mental del presidente Trump. En una carta remitida al New York Times, advierten al país de su «grave inestabilidad emocional», y concluyen que «puede resultar incapaz de servir con seguridad como presidente». Posteriormente, acaban de reiterarlo en un minicongreso en la Universidad de Yale. No seré yo quien me atreva a desmentir a esos especialistas. Pero a la hora de un análisis de estos primeros 100 días, conviene no olvidar algo que ha recordado Fred Kaplan, finalista del Pulitzer, hace unos días. Me refiero a la llamada The Madman theory (teoría del loco).…  Seguir leyendo »

Since their beginning in 2005, Confucius Institutes have been set up to teach Chinese language classes in more than one hundred American colleges and universities, including large and substantial institutions like Rutgers University, the State Universities of New York at Binghamton and Albany, Purdue, Emory, Texas A & M, Stanford, and others. In addition, there are now about five hundred sister programs, known as “Confucius Classrooms,” teaching Chinese in primary and secondary schools from Texas to Massachusetts.

But while the rapid spread of these institutes has been impressive, in recent years their unusual reach in the American higher education system has become increasingly controversial: Confucius Institutes are an official agency of the Chinese government, which provides a major share, sometimes virtually all, of the funds needed to run them.…  Seguir leyendo »

Decir que los fiscales estamos preocupados por lo que ocurre en la Fiscalía General, en la Fiscalía Anticorrupción, es quedarse corto. El colectivo de 2.500 profesionales que día a día tratamos de ejercer lo mejor que sabemos y podemos nuestro complicado trabajo miramos con asombro, como si se tratara de una película o un telefilme barato, ajeno, lejano, el espectáculo que en directo, minuto a minuto, están reproduciendo los medios de comunicación.

No es por supuesto responsabilidad de los medios lo que está ocurriendo, pero, sin duda, no nos ayuda a mantener la tranquilidad en el colectivo. Para el ciudadano, al contrario, es imprescindible, sano y provechoso que se conozca con el mayor rigor posible lo que ha sucedido, y pueda después razonablemente opinar sobre nuestro trabajo y nuestra función.…  Seguir leyendo »

Hasta no hace poco, el futuro energético chileno se veía sombrío. Pocos proyectos de generación eléctrica se construían haciendo peligrar el suministro que sería necesario en pocos años más. Todo esto mientras los precios de la electricidad no paraban de crecer en licitaciones de suministro cada vez menos competitivas.

Cuando hablamos hoy de energía en Chile parece que estuviéramos hablando de un país completamente diferente. Mientras Bloomberg Climatoscope coloca al país en el tercer lugar a nivel mundial como destino más atractivo para inversiones en Energías Renovables, en agosto del 2016 se obtuvieron los precios más bajos a nivel mundial para el desarrollo de una planta solar hasta ese momento.…  Seguir leyendo »

En solo diez años la lista de las cinco empresas más grandes del mundo, según la capitalización del mercado, ha cambiado y solo permanece Microsoft. Exxon Mobil, General Electric, Citigroup y Shell Oil se quedaron fuera; Apple, Alphabet (la empresa matriz de Google), Amazon y Facebook las remplazaron.

Todas son empresas de tecnología y cada una domina su área de la industria: Google tiene una participación en el mercado del 88 por ciento en publicidad de búsqueda; Facebook (y sus subsidiarias Instagram, WhatsApp y Messenger) tiene el 77 por ciento del tránsito social móvil, y Amazon tiene una participación del 74 por ciento en el mercado del libro electrónico.…  Seguir leyendo »

Hace un mes, Puigdemont y Junqueras decían en esta página (EL PAÍS, 20 de marzo de 2017) que “Pactar la forma de resolver las diferencias políticas siempre une”. Estoy de acuerdo. Hacer política es conversar sobre la diferencia y el conflicto, avanzar sin imponer, educar y ser educado. Hacer política es convivir. Pero no son diferencias políticas las que separan la Generalitat del Gobierno central, sino concepciones incompatibles de lo que es un Estado de derecho. Cuando exigen un referéndum de autodeterminación, Puigdemont y Junqueras dejan de hacer política y se sitúan en un plano distinto: el de la negación de la autoridad del Estado y desacato de sus leyes.…  Seguir leyendo »

La liberación del hombre se ha vinculado con cierta frecuencia a la supresión de Dios. El ideal kantiano de que la Ilustración entrañaba la mayoría de edad del hombre se ha tergiversado concibiéndolo como la supresión de la tutela de Dios. Pero nadie llegó tan lejos ni tan genialmente en esta dirección como Nietzsche. Su ateísmo posee dos caras, tal vez antagónicas, tal vez complementarias. Por un lado, para él, la «muerte de Dios» provocará el mayor cataclismo de la historia. Nada será ya igual. Con la desaparición de Dios, se producirá la inversión de todos los valores y la apoteosis del nihilismo.…  Seguir leyendo »

En la historia parlamentaria de nuestra democracia se han vivido dos mociones de censura. Una, la que presentó el PSOE de González y Guerra en 1980, acabó por destruir al Gobierno de Suárez y reforzó a los socialistas como la alternativa. Otra, la que ejecutó en 1987 la Alianza Popular de Hernández Mancha, mostró las carencias del candidato y dio una fácil victoria al gobierno socialista. Ahí comenzó el descenso del nuevo líder popular, hasta el punto de que Fraga tuvo que volver al partido para echarle. Las mociones de censura constructivas son un arma de doble filo.

Una moción para anunciar el fin de Suárez

La vida parlamentaria no era el fuerte de Adolfo Suárez.…  Seguir leyendo »

El pasado 4 de abril tuvo lugar en Zaragoza la mayor manifestación en muchos años a favor de la libertad educativa y en contra de la anunciada supresión de varios conciertos en Aragón. Al día siguiente, el Gobierno regional PSOE-CHA, apoyado por Podemos e IU, decretó el cierre de trece aulas de educación concertada que los tribunales han suspendido cautelarmente. Parece que la izquierda aragonesa desconoce profundamente el sistema educativo español consagrado en la Constitución, la legislación vigente y la jurisprudencia. Para su ilustración, repasamos a continuación muy someramente algunos de sus principios básicos.

Varias sentencias del Tribunal Supremo indican que cuando se deniega o no se concede un concierto educativo debe justificarse con razones acreditadas, como podrían ser la inexistencia de necesidades de escolarización o la insuficiencia de crédito presupuestario.…  Seguir leyendo »

Los independentistas catalanes, prosistas aficionados al bucle del romanticismo, han puesto al poeta romántico a pegar estacazos. Lluís Llach ha sido un referente de mi generación, la de los nacidos en los setenta y tantos. Nada ha marcado nuestros infantiles viajes como el cantautor: nuestros padres ponían el casete de esta alegría de la huerta en el Renault 12 amarillo y todo era un querer abrir la ventanilla para arrojarse al vacío. Lluís es la verdad desnuda, y la verdad no es otra que la independencia de Cataluña como parto doloroso. La verdad es que Cataluña solo podrá ser un Estado Independiente de la provincia de Soria tras un golpe de Estado sin epidural.…  Seguir leyendo »

En menos de un año, Emmanuel Macron, probable futuro presidente de Francia, ha cambiado radicalmente el panorama político de su país. Los dos grandes partidos, los socialistas y los hoy llamados republicanos, solo suman el 23% de los votos y sus candidatos no han pasado a la segunda vuelta. A los socialistas ya les pasó en el 2002, cuando, gracias a las divisiones de la izquierda, Le Pen padre desbancó al prestigiado primer ministro Jospin. Pero ahora las cosas son muy diferentes. Contra Marine Le Pen se ha roto el frente de todos los partidos que permitió que Chirac ganara la segunda vuelta con el 82% de votos.…  Seguir leyendo »

Tema

Los 100 primeros días de Trump en la Casa Blanca son la ocasión en la que valorar sus nombramientos y sus principales acciones en política doméstica y exterior.

Resumen

El arranque de la Administración Trump ha sido accidentado, con importantes reveses en política interior (oposición judicial a los decretos ley sobre inmigración e imposibilidad de sacar adelante la reforma sanitaria) y acciones de peso en política exterior (ofensiva, a la vez, contra Estado Islámico y el gobierno de al-Assad). Los nombramientos, algunos de ellos muy polémicos, han oscilado entre la línea antisistema à la Bannon y la ortodoxia republicana de los Mattis o McMaster.…  Seguir leyendo »

Lento pero seguro, una economía mundial vapuleada y magullada parece estar saliendo del profundo malestar que arrastra desde la crisis. Si se cumplen las últimas proyecciones del Fondo Monetario Internacional (posibilidad todavía incierta), el casi 3,6% de crecimiento anual medio del PIB mundial esperado para el período 2017‑2018 representaría una ligera alza respecto del 3,2% de los últimos dos años. Una década después de la Gran Crisis Financiera, el crecimiento global por fin regresa al 3,5% de la tendencia post‑1980.

Pero este regreso no es señal de que el mundo haya vuelto a la normalidad ni mucho menos. Por el contrario, la tan cacareada idea de una “nueva normalidad” para la economía mundial pasa por alto una transformación extraordinaria en la dinámica del crecimiento global que tuvo lugar a lo largo de los últimos nueve años.…  Seguir leyendo »

La Rusia de Vladimir Putin se parece cada vez más a la Unión Soviética esclerótica y estancada de la era de Leonid Brezhnev. Sin embargo, en un área el régimen de Putin continúa siendo un régimen innovador: en el área de la corrupción. De hecho, durante el presente año, el décimo octavo año de gobierno de Putin, una nueva forma de capitalismo de amiguetes ha estado tomando fuerza.

Durante la última década, Putin ha supervisado una importante renacionalización de la economía rusa. El sector estatal se expandió desde el 35% del PIB en el año 2005 al 70% en el 2015.…  Seguir leyendo »

La vitamina D ayuda a nuestros organismos a regular los niveles de calcio y fosfato -nutrientes que mantienen saludables los huesos, los dientes y los músculos-. Muchas veces, la luz del sol en nuestra piel puede ser suficiente para permitirnos producir toda la vitamina D que necesitamos. Pero cuando la luz del sol es escasa, la vitamina D debe ser ingerida, y puede ser difícil cumplir con los niveles recomendados sólo a partir de los alimentos. Esto es importante porque los beneficios para la salud de una ingesta adecuada de vitamina D pueden ser aún mayores de lo que se creía anteriormente.…  Seguir leyendo »

Iran’s official month-long presidential campaign period kicked off last week in the run-up to the May 19 election. While former president Mahmoud Ahmadinejad’s candidacy garnered international headlines, the real major development came when Ebrahim Raisi — touted as a potential successor to Iran’s aging supreme leader — entered the race.

Instead of a straightforward reelection campaign for Iran’s incumbent president, the question of supreme leader succession now looms over next month’s election.

Rouhani has a mixed record during his first term as president. He negotiated the Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA) with the P5+1 (China, France, Germany, Russia, the United Kingdom and the United States plus the European Union), lifting international sanctions imposed over the Iranian nuclear program.…  Seguir leyendo »