Lunes, 1 de mayo de 2017

Let me tell you a fairy tale called Australia. Despite what you may have heard about snakes and spiders and sharks, the remarkable thing about Australia is not its danger but its safety. At its best, this is a peaceful nation, with health care and education for almost everyone, that has enjoyed over the past two decades the longest period of economic expansion of any developed country in modern history. Our cities are regularly judged to be among the most livable in the world.

But we are in danger of stuffing it up, which is an Australian way of saying we may be ruining it all.…  Seguir leyendo »

The Swiss alpinist Ueli Steck was probably the best mountain climber in the world. In a sport where a willingness to take risks is as crucial as fitness, he combined an Olympian’s physique and a calculated daring few could rival.

His death this weekend at age 40 — on the Nepalese Himalayan mountain Nuptse, which neighbors Mount Everest — on a training foray, came when he fell around 3,000 feet while climbing alone.

The equipment and terminology of conventional climbing are often difficult to convey to the layman. Solo climbing — which Steck excelled at — is not. It’s as dangerous as it looks.…  Seguir leyendo »

El último referéndum de Turquía nos enseña una triste lección. Tras la dudosa victoria de Erdogan, los medios occidentales liberales se llenaron de análisis críticos: el siglo de los esfuerzos kemalistas para secularizar Turquía se ha acabado; a los votantes turcos se les ofreció un referéndum para limitar la democracia más que para elegir democráticamente y voluntariamente apoyaron al régimen autoritario…

Sin embargo, y aunque apenas se le haya prestado atención, más importante ha sido aún la sutil y ambigua reacción de muchos en Occidente. Una ambigüedad que recuerda a la política de Trump hacia Israel. El presidente estadounidense ha llegado a afirmar que Estados Unidos debería reconocer a Jerusalén como capital de Israel, cuando algunos de sus seguidores son abiertamente antisemitas.…  Seguir leyendo »

Europa, a estas alturas, ya ha sido (prácticamente) conquistada. De modo que puede dar comienzo el asalto final a los cielos de todo el globo. El primer frente va a ser la guerra, a golpe de tarifas a precios de saldo, por los vuelos transatlánticos. La larga marcha de las líneas de bajo coste se está preparando para su enésimo salto cualitativo. La crisis de Alitalia ha confirmado lo que todos hace ya tiempo que habían entendido: se trata del modelo —por lo menos aquí en el Viejo Continente— que lleva todas las de ganar. Quien se enfrente a estas compañías sin ser capaz de cambiar de piel antes está condenado a la derrota, incluso antes de despegar.…  Seguir leyendo »

Como potencia de tamaño medio, España se juega mucho en el actual debate sobre el futuro de la UE. El Libro Blanco de la Comisión Europea constituye un texto de referencia para elaborar una política de Estado al respecto que deje al margen posicionamientos partidistas. El mundo multipolar que se vislumbra en el contexto de las relaciones internacionales supondrá el fin del monopolio del poder y la capacidad de disuasión en el mundo por parte de los EE UU. Tanto por la actitud de la nueva Administración Trump (aislacionista, defensa de los intereses nacionales, relativización de los valores democráticos y de Derechos Humanos como por el imparable surgimiento de nuevas potencias globales (China e India) y regionales (Brasil e Irán), así como por el afán de Rusia por recuperar su pasado estatus.…  Seguir leyendo »

El ser humano siempre se ha globalizado y ha estado en permanente revolución tecnológica. Pero desde 1980, cuando China abandonó la planificación comunista y volvió al comercio mundial, el mundo ha vivido un proceso de integración económica muy intenso. Y la revolución de las comunicaciones, especialmente Internet, del transporte y de la energía han favorecido el proceso.

En estos 35 años el mundo ha registrado el periodo de mayor progreso humano de la historia. La renta por habitante mundial se ha doblado, la pobreza extrema ha bajado del 40% al 10% de la población, el analfabetismo se ha reducido del 50% al 15% de la población mundial —especialmente en las mujeres— y el número de muertos en guerras ha registrado mínimos históricos.…  Seguir leyendo »

Casandra, hija de Príamo, el legendario rey de Troya, sufrió una de esas retorcidas maldiciones con las que los dioses griegos castigaban a los mortales que osaban desobedecerles. En este caso, fue el dios Apolo quien, al sentirse rechazado, maldijo a la princesa troyana a conocer el futuro pero también a que nadie le creyera. Casandra alertó a los troyanos contra el caballo de madera que los griegos habían dejado en la playa como regalo. Sin embargo, y como es bien conocido, fue precisamente mediante esa astucia como los griegos consiguieron atravesar las muras de Troya y arrasar la ciudad.

El pasado día 22 de abril, miles de personas nos manifestamos para reclamar que se escuche a los científicos que, una y otra vez, nos alertan contra los peligros que amenazan el futuro de nuestro planeta.…  Seguir leyendo »

En el estupendo Museo del Aire de Cuatro Vientos, a las afueras de Madrid, se custodia, entre muchas otras piezas históricas, el biplano Dragón Rapide que trasladó a Franco de Las Palmas de Gran Canaria a Tetuán al inicio del Alzamiento. Mi amigo Torcuato Luca de Tena solía preguntarse por el paradero de este avión, en cuya contratación intermedió su padre, el segundo marqués de Luca de Tena. No sé si alguna vez supo que lo tenía a pocos kilómetros de su casa.

A la gente nacida en los años de entreguerras, cuando volar tenía mucho de desafío y de aventura, le fascinaba la aviación.…  Seguir leyendo »

La Comunidad Valenciana, gobernada por PSOE y Compromís, con apoyo de Podemos, está llevando a cabo un equivocado asalto al modelo de colaboración público-privado en la Sanidad. Bajo el engañoso lema de defender «lo público», solo consigue disparar el coste, empeorar el servicio para convertir la Sanidad de todos en un instrumento político guiado por la ideología y no la eficiencia en la gestión.

Todo parte de una mentira. La falacia de la «privatización de la Sanidad». La titularidad de la Sanidad Pública siempre ha sido del sector público. Una concesión para la gestión no elimina ni la titularidad, ni el control por parte de los servicios públicos.…  Seguir leyendo »

Me llamo Escarlata Gutiérrez y soy fiscal en Manzanares, Sección Territorial de la Fiscalía Provincial de Ciudad Real, desde que tomé posesión en julio de 2013. Escribo estas líneas para acercar al lector el día a día de un fiscal de «trinchera» y para precisar una serie de cuestiones polémicas sobre nuestra institución.

Dentro de nuestra carrera llamamos «trincheras» a la fiscalías de los juzgados de instrucción o mixtos (Primera Instancia e Instrucción), donde te toca hacer mil señalamientos de juicios, guardias y las causas que se acumulan en tu despacho podrían sepultarte vivo si no fuese porque dedicamos mucho tiempo y esfuerzo a sacar el trabajo.…  Seguir leyendo »

For the second consecutive spring, Venezuela is a powder keg. For weeks, demonstrators have been protesting the unpopular government of President Nicolás Maduro, and the country’s food shortages and foundering economy. The catalyst for this year’s demonstrations came in the form of the government shutdown of the opposition-controlled National Assembly. Opposition leaders are pushing for early presidential elections, presenting the option as a means of avoiding further strife — and more deaths. But bans and threats against opposition politicians have sparked more protests, fueled by pent-up outrage at the prolonged economic recession. Opposition-led protests are gaining traction within Venezuela’s working classes, including urban centers that were once strongholds of Maduro’s predecessor, Hugo Chávez.…  Seguir leyendo »

In a dramatic change of heart, former Chilean president Ricardo Lagos, who played a central role in the country’s return to democracy in the 1980s, has withdrawn from the upcoming presidential race. It seems Lagos’ lengthy career in public service has finally reached its end.

The decision came after the Socialist Party, historically an ally of his Party for Democracy, publicly backed a different candidate – the independent senator Alejandro Guillier – for this year’s election.

It is the end of an era in Chile. As the 79-year-old Lagos withdraws, an entire generation of ageing leaders is also being symbolically retired.…  Seguir leyendo »

Dark clouds have been hovering over Europeans who believe in an integrated, tolerant and open Continent. First came Britain’s vote to leave the European Union in June, followed by Donald J. Trump’s election. Nationalists and right-wing populists seemed to be on the march. And Europhiles looked nervously ahead to a string of elections in 2017, any one of which could herald the moment when the European project began to unravel for good.

These people might be forgiven for savoring the feeling of respite recently.

The first round of France’s presidential election, on April 23, put the passionately pro-European Union independent candidate, Emmanuel Macron, ahead of Marine Le Pen of the far-right National Front.…  Seguir leyendo »