Martes, 2 de mayo de 2017

Tuesday is the sixth anniversary of the death of Osama bin Laden. When you recall the extent to which Bin Laden dominated the public consciousness in the years after the Sept. 11 attacks, it’s remarkable that both his life and death now seem a footnote. Even Al Qaeda barely figures in our thoughts these days.

Yet terrorist attacks have increased significantly since 2001. Attacks in the Western world now arrive with such a numbing frequency that terrorism has long ceased to be something that happens “over there.”

President George W. Bush’s dictum that America had to invade Iraq so that we’d be fighting terrorists in Baghdad rather than Boston looks quaint.…  Seguir leyendo »

“Look, Sir,” the taxi driver said to me, pointing at a newly built five-story building. “That’s a community health center. At one point it had practically collapsed, and now it’s five floors high!”

“I’m a Muslim, Sir,” he added. “I can see that Jakarta is finally being developed properly. I’ve been in the streets every day for 15 years, and only now can I say that things are working as they should.”

Damn, I thought. It was three days before the second round of the gubernatorial election in Jakarta last month, an epic drama about race and prejudice that has divided people throughout Indonesia — at the presidential palace, in mosques, across social media and in many homes.…  Seguir leyendo »

“La generación dormida”. Esa era la forma en la que se solía hablar de nosotros. Con nosotros nos referimos a aquellos que nacimos a fines de los años 80, durante la decadencia de la democracia en Venezuela. Para nuestra generación, la idea de un país pujante solo era una referencia de los libros. Desde que éramos niños nuestra realidad ha sido la de un país plagado de corrupción, delincuencia y desigualdad.

Hugo Chávez llegó al poder a fines de los años 90, en medio de un clima antipolítico, con una promesa de cambio. Vivimos nuestra adolescencia en medio de la polarización entre quienes lo adversaban y quienes lo apoyaban.…  Seguir leyendo »

Uma es mi tercera hija. Cuando sus hermanos nacieron, trabajaba en un banco grande y tuve la posibilidad de tomar trece semanas de incapacidad por maternidad con goce de sueldo. Estaba muy agradecida por estar en casa durante sus primeras sonrisas desdentadas, aunque extrañaba los problemas y a los compañeros del trabajo. Intenté trabajar en algunos proyectos desde casa cuando nació mi primer hijo, pero me di cuenta de que el trabajo remoto era solitario. La segunda vez bloquearon el acceso a mi correo electrónico, así que estaba totalmente fuera.

Con Uma, quise tener una experiencia distinta. Me ascendieron a directora general en una empresa que desarrolla software para programas de admisiones en universidades y, aunque la empresa ofrece periodo de maternidad con paga, decidí regresar a la oficina cuando Uma tenía seis semanas de nacida.…  Seguir leyendo »

Hace poco necesitaba una foto de un gato para mi página web personal. Usé a Lulu. Era gordita, de color naranja y pertenecía a la antigua compañera de cuarto de la novia de mi hermano. Poco después la dueña de Lulu decidió que su modelo gatuna necesitaba una cuenta de Instagram.

Eso fue hace seis meses y mientras el tráfico de mi página web ha disminuido, Lulu ya tiene casi 40.000 seguidores en Instagram. “Sé la lindura que deseas ver en este mundo”, reza una de sus publicaciones. En otra presume desde un cesto de ropa sucia.

El glorioso ascenso de mi amiga peluda me causó impacto, y no soy la única consternada.…  Seguir leyendo »

Over the weekend, President Trump provoked an avalanche of criticism at home and abroad by extending a formal invitation to his Filipino counterpart, Rodrigo Duterte, to visit the White House. The two leaders are reported to have had a “very friendly conversation” by phone, prompting denunciations by human rights groups and the liberal establishment in both America and the Philippines.

To the chagrin even of administration officials, the White House, in a statement announcing the invitation, appeared not only to play down Mr. Duterte’s brutal crackdown on illegal drugs — which rights groups say has claimed 1,000 lives a month since it started last July — but also went so far as to praise his efforts to rid his country of drugs.…  Seguir leyendo »

La reelección de Matteo Renzi como secretario del Partito Democratico es un hecho importante por dos razones. La primera radica en que la política italiana podrá ponerse de nuevo en marcha tras el ‘impasse’ que ha seguido al referéndum constitucional del 4 de diciembre de 2016 y la dimisión del propio Renzi como presidente del Consejo de Ministros de Italia. Sobre todo porque, en virtud de los estatutos del PD, el secretario del partido se convierte automáticamente en el candidato a primer ministro. En segundo lugar, el resultado de las primarias legitima ampliamente el modelo de partido y la idea de socialdemocracia que Renzi ha querido incorporar al PD desde su primer paso por la secretaría del partido.…  Seguir leyendo »

Solo una variable como el tiempo provoca el error conceptual que se observa en las discusiones horarias actuales: creer que las referencias de medida afectan a la vida. Nadie vincula los atascos o la siniestralidad de tráfico con la referencia kilométrica de la Puerta del Sol. Nadie asocia nuestra capacidad de reconocer la fiebre o el aumento global de la temperatura con usar un termómetro centígrado o uno fahrenheit. Pero los expertos horarios al uso insisten en vincular falazmente la referencia temporal (el huso) con problemas vitales como la conciliación, la falta de sueño, la productividad, la fecundidad, el cáncer, el estrés y el absentismo laboral.…  Seguir leyendo »

En tiempos de incertidumbre, establecer alguna distinción nítida ofrece más ventajas psicológicas que políticas. Reconforta saberse en el lado bueno de la historia y, sobre todo, tener alguien sobre el que desplegar toda la ira (aunque la designación del destinatario no sea del todo acertada y nosotros mismos tengamos algunos reproches que hacernos a nosotros mismos). Esta función de antagonismo consolador la ejercen contraposiciones del estilo de la casta y la gente, el pueblo y el sistema, la trama y los inocentes, el establishment y la periferia, perdedores y ganadores de la crisis, aparatos y bases. Cada una de ellas aporta un matiz a la descripción del combate, todas tienen sus buenas razones, pero también un elemento de debilidad y paradoja, e incluso pueden representar algún peligro amenazante para esa democracia en la que dicen querer profundizar.…  Seguir leyendo »

Sean Spicer, portavoz de la Casa Blanca aunque no sea yerno ni primo del presidente, dijo que ni siquiera Hitler había usado armas químicas contra su propio pueblo. Como sucede casi siempre en estos casos, Spicer quiso arreglarlo y todo fue a peor.

Lo que pretendía Spicer era decir que Asad es un canalla, pero escogió muy mal la comparación. En primer lugar, porque Hitler sí usó los gases venenosos contra su propio pueblo. Más de ciento cincuenta mil judíos alemanes fueron asesinados en los campos de exterminio nazis. Y, aunque lo ignore Spicer, tenían la nacionalidad alemana.

En todo caso, yo ignoro por qué a Spicer le parece que es peor matar paisanos que gente de otros lugares.…  Seguir leyendo »

En su acepción política, corrupción significa enriquecerse o enriquecer a otros desde cargos públicos. Una especie de laica simonía –«venta de bienes espirituales por dinero»– que hace de la política una hija bastarda de la religión y confirma la teoría de aquella ministra socialista, de cultura nada menos, que justificaba el despilfarro del dinero del Estado por no ser de nadie. Cuando es de todos, por lo que el expolio es múltiple. Pero en su acepción genérica, por corrupción se entiende la descomposición de la materia orgánica en inorgánica, es decir, el proceso por el que todo ser vivo se revierte a los elementos primarios de que está compuesto, su descomposición en suma.…  Seguir leyendo »

El origen es la ‘matria’, la política es la patria y la ‘fratria’ es la cultura. La ‘matria’ es un estadio natural, que incluye el lugar del nacimiento; la ‘patria’ es un estado artificial, que incluye un cierto consenso político; la ‘fratria’ es la mediación intercultural, que incluye el consentimiento interpersonal. La ‘fratria’ es una revivencia y un concepto emergente, como dice el amigo José Ángel Bergua, y significa el conjunto de fratrías, sororías y mezclas, la hermandad o hermanamiento cultural abierto, basado en el sentido consentido. Se trata de un narcisismo ampliado a todo el mundo, una afiliación basada no en la filiación patriarcal del hijo (‘filius’), sino en la filía o amistad, un encuentro fratriarcal abierto y no cerrado al bien común.…  Seguir leyendo »

“El francés me gusta, pero allá en su tierra”, le dice a Gabriel el amolador Chinitas, al final del capítulo XXV de El 19 de marzo y el 2 de mayo, uno de los Episodios Nacionales del novelista canario, y madrileño legítimo, Benito Pérez Galdós. Creo que ese es el espíritu del Dos de Mayo que merece a estas alturas ser reivindicado: el que, sin odio alguno al forastero, y sin dejar de reconocer que en aquellos días era Francia la que en todos los sentidos representaba el progreso, se oponía al método con que intentaba traerlo a Madrid, por la vía de la tiranía napoleónica.…  Seguir leyendo »

Irene Montero, la nueva portavoz de Podemos, bastante más incondicional del líder que Íñigo Errejon, dijo el viernes, un día después de que Pablo Iglesias anunciara la moción de censura contra Rajoy: «No toca hablar ahora del candidato, lo urgente es sacar al PP». Es el absurdo elevado al máximo porque en España no hay moción de censura a secas. La Constitución ofrece la moción de censura constructiva: 35 diputados pueden proponer un candidato a presidente que, en un plazo mínimo de cinco días, debe presentar un programa alternativo y obtener la confianza de la mayoría absoluta de la cámara. De 176 diputados.…  Seguir leyendo »

Pueden suceder muchas cosas entre hoy y la segunda ronda de la elección presidencial francesa el 7 de mayo, de manera que todavía es demasiado pronto para celebrar. Pero, inclusive con la candidata nacionalista y populista Marine Le Pen todavía en carrera, muchos observadores tienen esperanzas genuinas de que el ganador de la primera ronda, Emmanuel Macron, sea el próximo presidente de Francia.

Con una victoria de Macron, Europa evitaría una vez más la autodestrucción. Una presidencia de Le Pen casi con certeza traería consigo el fin de la Unión Europea. Sacar a Francia de la eurozona, como ha prometido Le Pen, conduciría al colapso del propio euro.…  Seguir leyendo »

El resultado de la primera vuelta de la elección francesa fue más o menos el esperado: el centrista Emmanuel Macron terminó primero, con el 24% de los votos, derrotando por estrecho margen al derechista Frente Nacional de Marine Le Pen, que obtuvo el 21,3%. De no mediar imprevistos políticos (como lo que le sucedió al favorito anterior, el conservador François Fillon), es casi seguro que el 7 de mayo Macron ganará la segunda vuelta contra Le Pen. La Unión Europea parece a salvo… por ahora.

Con el europeísta Macron aparentemente en camino de ocupar el Elíseo (los candidatos de derecha e izquierda del establishment que perdieron en la primera vuelta ya le dieron su apoyo), la amenaza inmediata para la UE y la eurozona parece haber remitido.…  Seguir leyendo »

Il y a un an, lors d’un événement à la New York Public Library, Noam Chomsky et moi-même avons été interrogés par un participant sur notre position concernant le duel à venir entre Donald Trump et Hillary Clinton. Tous deux, nous avons répondu que, dans les Etats décisifs (swing states), les progressistes américains devraient se boucher le nez d’une main et voter Clinton de l’autre.

Des années auparavant, en avril 2002, des consignes similaires avaient été données aux électeurs par toutes les personnalités de la gauche française lorsque Jacques Chirac et Jean-Marie Le Pen avaient été les deux candidats arrivés au deuxième tour de l’élection présidentielle : « Bouchez-vous le nez et votez Chirac ! …  Seguir leyendo »

Crise économique, crise des institutions, chômage exponentiel, scandales de corruption, afflux massif de migrants : tous les ingrédients qui ont favorisé la montée des populismes d’extrême droite en Europe auraient pu plonger l’Espagne dans les mêmes affres que ses voisins. Pourtant, le pays a échappé au phénomène.

Santiago Abascal en sait quelque chose : dans son petit bureau du centre de Madrid, le président de Vox, un parti qui veut défendre la « civilisation occidentale contre la menace fondamentaliste », regarde « avec envie » les résultats de Marine Le Pen. Santiago Abascal affirme n’avoir qu’un seul objectif : « survivre » jusqu’aux élections européennes de 2019.…  Seguir leyendo »