Miércoles, 3 de mayo de 2017

At the beginning of April, reports surfaced that a crackdown on gay men was afoot in Chechnya, the small, turbulent republic on the southern edge of the Russian Federation. According to the independent Russian newspaper Novaya Gazeta, more than 100 gay men were rounded up by the police and brutalized in secret prisons, and at least three of them were killed. Many remain in detention.

In fear and desperation, 75 people called in to the Russian LGBT Network’s Chechnya hotline. Of these, 52 said they had been victims of the recent violence, and 30 fled to Moscow where they received help from L.G.B.T.…  Seguir leyendo »

This episode took place on my street in downtown Caracas last week. People were shouting, running past my building, trying to escape from a contingent of national guardsmen who had opened fire a block away with buckshot, rubber bullets and tear gas canisters on a peaceful demonstration outside the offices of PDVSA, the state-owned oil company.

One protester, a woman in her 60s, sought refuge from the tear gas by hiding behind a tree. We opened the door for her, but she wasn’t too happy about taking shelter; she felt that she was shirking her duty as a citizen by not facing the attackers openly.…  Seguir leyendo »

The British Labour Party faces the biggest crisis in its history, bigger than 1983 when it polled less than 28 percent of the popular vote and won only 209 seats in the House of Commons. Numerically, the result of the June 8 general election may not be quite as bad for Labour as it was 34 years ago. And, unlike in 1983, a clutch of despairing former Labour cabinet ministers have not chosen to found an unelectable fringe party. But the damage to the party’s prospects today is far deeper.

In 1983, Labour moderates rightly believed that once the extent of the electoral disaster became plain, there would be a slow revival of enthusiasm for electable policies and an electable leadership.…  Seguir leyendo »

The selection in March of the Beijing loyalist Carrie Lam as Hong Kong’s next leader is the latest sign that China will continue to tighten its grip on this city. Political divisions will deepen and mistrust of the government will rise.

Ms. Lam, who was picked to be chief executive by an election committee stacked in Beijing’s favor, has long taken a hard-line approach to suppressing dissent. As the former No. 2 official under the unpopular outgoing leader, Leung Chun-ying, she presided over the political reform process that ignited the Umbrella Movement of 2014, in which tens of thousands of Hong Kongers occupied major thoroughfares for three months demanding democratic rights.…  Seguir leyendo »

Like many Western countries, Australia has agreed to resettle refugees from the wars in Syria and Iraq. Unlike other countries, Australia explicitly favors Christians, even though they are a minority of those seeking refuge.

The Australian experience is a case study for Europeans grappling with an influx of refugees and for Americans considering the long-term implications of the Trump presidency: When Muslims are demonized, state-directed prejudice is more likely.

Data I obtained through Australia’s freedom of information law shows that 78 percent of the approximately 18,563 refugees from Syria and Iraq granted entry from July 1, 2015, to Jan. 6 of this year identified themselves as Christian.…  Seguir leyendo »

El conjunto de Estados miembros de la Unión Europea y, también por separado, Irlanda y España, pueden estar satisfechos de los primeros pasos que se dan para responder a la retirada del Reino Unido (RU). El Consejo Europeo, al aprobar las Orientaciones generales este 29 de abril, ha advertido que siempre se negociará de forma unificada, conforme a los principios acordados y en conjunto o en paquete, no cerrándose ningún capítulo hasta que no se acuerda todo.

Se sabía que el daño mayor se lo ocasionaría a sí mismo Londres. No iba a ser inminente, pero insoslayable en el tiempo. No se les puede reprochar la falta de informes del Gobierno, del responsable del Tesoro o del Parlamento británico previos al referéndum, aunque no se difundieron ni se utilizaron por los responsables políticos para informar a los votantes.…  Seguir leyendo »

Últimamente empieza a denotarse aprensión entre la clase dirigente y empresarial española en relación al Brexit. La sensación de vértigo es comprensible. Se teme un Brexit duro. Desenlace que sería perjudicial para los intereses españoles, ya que por comercio, inversión, residentes y turismo estamos más expuestos que nuestros socios europeos a la economía británica.

Por esta razón se ha instalado la idea de que nos conviene un Brexit blando, y para lograrlo hay que evitar que Theresa May abandone la negociación. Sin embargo, esta visión temerosa no es compartida por Alemania y Francia. En Berlín y París se cree que la posición negociadora de Reino Unido es débil, su economía depende enormemente de la UE y, por lo tanto, la amenaza de May de levantarse de la mesa no es creíble.…  Seguir leyendo »

Charles Louis de Secondat, señor de Brède y barón de Montesquieu, incorporó al pensamiento democrático la teoría de la división de los tres poderes, con sus imprescindibles balances y contrapesos. En ese sistema, pese a su cercanía a la vida judicial, no veía en la Justicia más que un ejecutor de las disposiciones legislativas. El desarrollo de las instituciones, sin embargo, ha variado tanto el peso relativo de los tres poderes, que hoy la Justicia ha pasado a tener un rol político impensado.

Brasil, la mayor potencia económica latinoamericana, con más de 200 millones de habitantes, es hoy un cumplido ejemplo: vive pendiente de lo que dispongan sus jueces.…  Seguir leyendo »

La virtud no hace ruido. Algunas virtudes incluso se desbaratan cuando se ostentan. No cabe invocar la modestia sin desmentirse. Con el compromiso sucede algo parecido. El activista entrega sus talentos o su tiempo a una causa. Por amor al arte. Por eso, me desconcertó leer a un firmante de no recuerdo qué manifiesto presentarse como “activista”. Me parecía, además de innecesario por redundante —dada la naturaleza del acto de firmar—, un tanto indecoroso, como si blasonara del “compromiso”, como si flaqueara el arte por el arte. Definitivamente, no era mi idea de activista, aunque había conocido a algunos que, hasta edades impropias y sin que se les conozcan otros oficios, han ejercido como “activistas”, incluso recibiendo subvenciones por ello.…  Seguir leyendo »

La maquinaria es un ladrón de empleos y será la causa de la destrucción de este país.
(William Leadbeater artesano británico que perdió su empleo al ser sustituido por un telar mecánico en 1830)

Los robots del nivel cero dependen por completo de los humanos; los del nivel cinco serán completamente autónomos. En sectores como la conducción automática, las máquinas han alcanzado ya el nivel tres: funcionan de forma independiente, pero necesitan un humano para elegir la tarea.

En la Universidad de Berna, un equipo que dirige Stefan Weber acaba de probar un robot (nivel 2) capaz de operar el oído de una mujer de 51 años y realizar un implante coclear.…  Seguir leyendo »

Comprender lo que ocurre hoy en Venezuela implica revisar su historia, que comienza con el proceso Colon-descubrimiento-Capitanía General, pasando por Bolívar y las guerras independentistas, así como las posteriores guerras de caudillos que van perfilando el destino de Venezuela.

La férrea dictadura de veintisiete años del general Juan Vicente Gómez, concluida con su muerte en 1935, deja al país vinculado con los centros económicos mundiales del capitalismo emergente. Británicos, holandeses y norteamericanos se constituyen en pieza clave de la economía, con la explotación y asignación de concesiones petroleras otorgadas por el dictador, quedando desplazada la economía tradicional del café y del cacao.…  Seguir leyendo »

En un mundo convulsionado por grandes barbaridades, de atentados diarios contra los derechos humanos, guerras, terrorismo, abusos de poder, escándalos de corrupción, estremece el alarmante retroceso de la libertad de información para contarlo porque sin libertad de información no hay contrapoder y los ciudadanos se convierten simplemente en súbditos. Son los medios de comunicación los que informan a diario de tales atrocidades a través del trabajo de los periodistas, muchas veces exponiendo su vida, su libertad o arriesgándose a graves sanciones. Para denunciar el nivel de agresiones y/o presiones sobre este derecho fundamental, Reporteros Sin Fronteras publica anualmente un ranking sobre 180 países en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Cada vez tenemos más la sensación de que en política cualquier cosa puede suceder, de que lo improbable ya no lo es tanto. Este tipo de sorpresas no serían tan dolorosas si no fuera porque ponen de manifiesto que no tenemos control sobre el mundo, ni en términos de anticipación teórica ni en lo que se refiere a su configuración práctica.

Desde el ‘brexit’ hasta Trump, el 2016 fue un mal año para las previsiones. En contra de lo que pensaba la mayoría de los expertos, se impuso el ‘brexit’, ganó Trump, Renzi perdió el referéndum constitucional, los austríacos estuvieron a punto de elegir a un presidente de extrema derecha, cuya versión alemana alcanzaba el catorce por ciento en las elecciones regionales.…  Seguir leyendo »

Los sistemas de pago en Europa se enfrentan a grandes cambios. La revolución digital ofrece medios cada vez más rápidos y más cómodos para liquidar operaciones. Aunque para algunos el dinero en efectivo parece no tener futuro, ignorar la importancia de los billetes y las monedas para la economía sería un error.

En los últimos años han proliferado opciones de pago alternativas al efectivo. Las tarjetas de crédito, las transferencias por Internet y los adeudos directos ya están consolidados. Actualmente, las soluciones de pago digital a través del teléfono móvil y los monederos digitales también están ganando terreno. Innovaciones potencialmente disruptivas como la tecnología de registros distribuidos (DLT) permiten vislumbrar cambios probablemente de gran calado.…  Seguir leyendo »

Mientras que el mundo ansiosamente escudriña buscando señales sobre cuál será la siguiente acción del presidente estadounidense Donald Trump con respecto China, los líderes chinos siguen concentrados en la próxima etapa de la actual transformación económica de su país. Lo que ellos hacen debería despertar el interés de todos – en especial de los estadounidenses responsables de la formulación de políticas.

El proceso de industrialización de China, como el de otras economías exitosas del este asiático, ha combinado la inversión dirigida por las ganancias, la política industrial activa y la disciplina exportadora. Sin embargo, ese enfoque tiene sus limitaciones, ejemplificadas en los numerosos países en desarrollo que han intentado ascender a la misma escala de desarrollo, sólo para quedar atrapados en los peldaños medios o incluso para retroceder, a causa de lo que el economista de la Universidad de Harvard, Dani Rodrik, ha llamado “la desindustrialización prematura”.…  Seguir leyendo »

Last month, Turkish leader Recep Tayyip Erdogan won a constitutional referendum to enhance the powers of the presidency, leading most observers to believe that he will now be able to govern Turkey without any challenges in the foreseeable future.

Our research shows that Erdogan’s attempt to dominate Turkish politics is far from unique. Erdogan resembles strong leaders in Latin America, such as Hugo Chávez in Venezuela, Rafael Correa in Ecuador and Alberto Fujimori in Peru, who have also built competitive authoritarian regimes in their respective countries.

Among these three leaders, the Peruvian experience under Fujimori offers comparative lessons to Turkey. In both countries, presidents assumed nearly unlimited powers in the context of severe crises.…  Seguir leyendo »

The French vote again this weekend — it’s the second and final round of the French presidential election. Centrist Emmanuel Macron finished first in the first round with 24 percent, followed by the National Front’s Marine Le Pen (21.3 percent).

Both are now through to the runoff on Sunday, May 7. Three others were eliminated: conservative candidate François Fillon (20 percent), radical left candidate Jean-Luc Mélenchon (19.6 percent) and Socialist Party candidate Benoît Hamon (6.4 percent).

The latest polls for the second round give Macron the lead with 60 percent vs. 40 percent for Le Pen. In France’s two-round majoritarian system, one candidate needs to get more than 50 percent of the popular vote in the second round.…  Seguir leyendo »

Les intellectuels du Sud me fascinent depuis longtemps. J’admire leur manière de s’approprier les outils de la raison et d’innombrables éléments de culture européenne, tout en les maniant souvent avec génie dans leur identité propre. Les écrivains et les journalistes turcs que j’ai lus ou rencontrés sont représentatifs de ce trait-là. Aussi, quel plaisir d’entendre cet hiver à Lausanne Ahmet Nesin dépeindre avec une douce dérision le dernier d’une série de coups d’état en Turquie depuis les années 1960. Quel bonheur d’avoir contribué, pendant la période de l’Avant, aux lectures en faveur d’Asli Erdogan, qui dilate si poétiquement les frontières du réel pour narrer l’absurde de la guerre que se livrent les hommes de son pays.…  Seguir leyendo »

Il n’est pas inutile de se reporter trois mois en arrière pour trouver quelque réconfort dans les résultats du premier tour. Se souvenant qu’on pronostiquait un second tour qui opposerait François Fillon et Marine Le Pen, on se dit que, malgré tout, on a évité le pire : une situation insoutenable qui aurait conduit de nombreux électeurs se reconnaissant une sensibilité de gauche à voter au second tour, la mort dans l’âme, pour faire barrage à l’extrême droite. On craignait également que les trois dernières années, marquées aussi bien par le traumatisme répété des attentats terroristes que par la crise migratoire, n’entraînent un raz-de-marée irrépressible en faveur du Front national (les chiffres les plus fantasmatiques étaient avancés comme un épouvantail invérifiable : un FN à 30 % !) ; qu’on se réveillerait donc le 24 avril avec le sentiment nauséeux de vivre dans un pays profondément divisé, gangrené pour moitié par une xénophobie galopante, animé des passions les plus négatives (la peur, le ressentiment, la colère), comme l’Amérique l’automne dernier.…  Seguir leyendo »