Jueves, 4 de mayo de 2017

Pakistan has found a new ally in its never-ending war against India — and he is the public face of our most ruthless killers.

For years Liaquat Ali, better known as Ehsanullah Ehsan, was a familiar and dreaded figure on national media. It seems that after every atrocity committed by the Pakistani Taliban, or Tehrik-e-Taliban Pakistan (TTP), he would make triumphant statements in audio messages or bloodcurdling videos, putting the fear of God in Pakistani media and causing revulsion among Pakistani people.

Soon after the TTP killed three employees of Express TV in January 2014, the television channel invited Ehsan on the air by phone.…  Seguir leyendo »

El pasado 13 de abril, el primer ministro canadiense Justin Trudeau presentó ante el parlamento canadiense una propuesta para legalizar la producción, distribución y consumo de marihuana recreativa. Si todo marcha según lo previsto, Canadá sería en julio de 2018 el primer miembro del G-7 en introducir una medida de tal calibre y, de igual manera, seguiría los pasos de Uruguay, donde ya se están llevando a cabo varias disposiciones al respecto.

La adopción de estrategias alternativas sobre el cannabis gana peso en el mundo, ya que la criminalización ha fracasado. Las experiencias de control y tolerancia no borran todos los problemas, pero arrojan resultados positivos: el consumo puede aumentar al principio y luego se estabiliza (e incluso desciende).…  Seguir leyendo »

El surf se ha convertido en una especie de obsesión para mí durante los últimos quince años. Practico surf ocho meses al año. Voy con mi familia de vacaciones a destinos de surf y busco olas (amables) en los océanos Atlántico y Pacífico. He gastado miles de dólares en tablas de todos los tamaños y formas.

Sin embargo, soy muy mala haciéndolo. En el deporte de los reyes (hawaianos), soy un bufón. En la jerga de surf, soy una kook. Me caigo y azoto. Mi propio tablero me golpea en la cabeza. Me quedo sin aliento cuando me revuelca una ola de 1,2 metros.…  Seguir leyendo »

Hasta hace poco, el papa Francisco solo había recibido elogios por parte del Comité Judío Estadounidense. Pero recientemente, en una charla improvisada, comparó los actuales centros europeos de detención de refugiados e inmigrantes con los campos de concentración y no se hizo esperar la tajante respuesta de este grupo de defensa.

“Es cierto que las condiciones en que viven algunos inmigrantes en ciertos países europeos son difíciles y requieren una mayor atención internacional, pero en definitiva no son campos de concentración”, declaró David Harris, presidente del comité. “Los nazis y sus aliados erigieron campos de concentración y los utilizaron para tener trabajadores esclavizados y exterminar a millones de personas durante la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Last month, the face of Marine Le Pen appeared on my computer screen. The headline under the picture read, “Marine Le Pen in Round 2.” The leader of France’s far-right National Front, she had advanced to a runoff vote in the presidential election. I immediately thought of my father, a hundred miles away.

I imagined him bursting with joy in front of the TV — the same joy he felt in 2002 when Jean-Marie Le Pen, Marine Le Pen’s father and the previous leader of the National Front, also made it to the second round. I remembered my father shouting, “We’re going to win!” with tears in his eyes.…  Seguir leyendo »

De ‘outsiders’, populismos y movimientos. De esto va la campaña electoral francesa, campaña singular donde las haya también por su contexto debido a una confluencia de factores. Por un lado, es la primera vez en el país galo en que un presidente no se presenta a la reelección. Seguramente, el 4% de nivel de aprobación de François Hollande por parte de la ciudadanía francesa influyó en esta decisión. Por otro lado, el 30% de indecisos es un porcentaje aún más elevado respecto a anteriores citas electorales -hay que tener en cuenta que hay 3,3 millones de jóvenes con derecho a voto por primera vez; el 7,4% del cuerpo electoral-.…  Seguir leyendo »

A los dos días del referéndum sobre el Brexit, escribí en este mismo periódico que en la negociación, el Reino Unido practicaría “un comprensible cherry picking”. No hacía falta ser muy sagaz, pues éramos muchos los que pensábamos así. Podíamos discrepar sobre cuáles serían las cerezas elegidas pero estábamos seguros de que, entre ellas, no estaría la libre circulación de personas. Llama la atención que las Orientaciones aprobadas por el Consejo Europeo el 29 de abril, para rechazar de plano la pretensión británica, empleen esa expresión coloquial en el primer principio fundamental: “there can be no cherry picking”.…  Seguir leyendo »

Voy a defender aquí tres tesis que a muchos lectores quizás les parezcan extremas (equivocadas) pero que, en mi opinión, tendrían que considerarse como poco más que obviedades. Son las siguientes: 1) la gestación por sustitución no está prohibida en el Derecho español; 2) ese tipo de contrato (de práctica) no es en sí mismo contrario al principio de dignidad; y 3) la regulación de la gestación por sustitución no tiene por qué exigir de la mujer gestante un comportamiento estrictamente altruista.

Sobre la primera. Usualmente se afirma que la gestación por sustitución está prohibida en España porque el artículo 10 de la Ley de Reproducción Humana Asistida (de 2006) establece que un contrato en tal sentido es «nulo de pleno derecho”.…  Seguir leyendo »

Las circunstancias especiales que supone la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea (UE) determinan que la Agencia Europea del Medicamento (EMA), actualmente radicada en Londres, haya de buscar una nueva ubicación. España constituye un firme candidato a albergar la referida agencia, creada en 1992. De hecho, ya entonces la agencia europea estuvo a punto de ubicarse en nuestro país. El Gobierno español propone a Barcelona como sede para la EMA con motivo de su próxima salida de Londres. La ciudad española propuesta resulta altamente adecuada por su entorno científico, industrial y sanitario. Sin ignorar que en España puede haber otras ciudades, que también serían adecuadas como sede de la EMA, muchos opinamos igualmente que la propuesta de Barcelona resulta muy pertinente, desde el punto de vista de la cohesión nacional así como por el esfuerzo que España ha de hacer para ejercer el liderazgo que nos corresponde, como españoles, en la unión de estados de la que formamos parte.…  Seguir leyendo »

En esta sociedad del desconocimiento hasta las nuevas generaciones pueden no haber aprendido nunca que Rodrigo Díaz de Vivar, una celebrity del siglo XI que inspiró millones de tuits y retuits, ganó una batalla después de muerto. Ardían las redes sociales con su hazaña. De los muertos suele decirse que queda su espíritu, su legado, los valores que transmitieron en vida. Sucede así también en el ámbito de los medios de comunicación «caídos en combate», valga la metáfora. Ya no se editan, escuchan o ven pero se siente que contribuyeron en algo a la construcción de una sociedad mejor y más informada.…  Seguir leyendo »

Han transcurrido ya casi dos meses desde la celebración del último congreso del Partido Popular en Baleares, y casi cuatro años desde que, siendo consejero de Turismo y Deportes del Gobierno de las Islas Baleares, abandoné voluntariamente la primera línea política para volver a mi despacho profesional de abogado en Palma de Mallorca. Y estos cuatro últimos años de vida profesional absolutamente ajena a la burbuja política me han sido de gran utilidad para confirmar la idea que siempre he tenido de que, desgraciadamente, todos los partidos políticos en general y el -hasta el momento- mío en particular, tienen la sorprendente costumbre de defraudar y traicionar a sus votantes.…  Seguir leyendo »

El actual modelo constitucional francés está agotado y se reflejará en la dificultad del nuevo presidente para conseguir una mayoría parlamentaria. Pero eso no fue en absoluto obstáculo para que el debate de este miércoles fuera un apasionante episodio de confrontación política. Apasionante en primer lugar porque Marine Le Pen intentó sin cesar activar las más bajas pasiones, injuriando a su rival al que llegó a acusar de “complacencia con el fundamentalismo islámico”. Apasionante también por la admirable y articulada convicción con que Emmanuel Macron fue desplegando argumentos en cada uno de los temas presentados.

El formato resultó muy acertado por lo ágil que resultaban las interpelaciones, lo cual en principio era una ventaja para un tribuno tan hábil como falto de escrúpulos como Le Pen.…  Seguir leyendo »

Uno de los argumentos utilizados por los jefes del partido socialista de Aragón para la supresión de aulas concertadas en una serie de colegios privados de tipo religioso, es que solo permiten que haya en sus aulas un escaso número de alumnos con necesidades educativas especiales y en algunos casos ninguno, incluyendo en dicha categoría a los niños con algún tipo de discapacidad intelectual y a los que poseen un bajo rendimiento académico por el simple hecho de pertenecer a familias inmigrantes.

Mi propósito no es demostrar si ese argumento es falso o real, entre otras razones porque desde que el gobierno aragonés hizo público ese anuncio, los directores de la mayoría de los colegios amenazados han enviado decenas de escritos a los medios de comunicación demostrando la falsedad de ese argumento.…  Seguir leyendo »

La probable victoria de Emmanuel Macron en las elecciones presidenciales francesas ha generado un suspiro de alivio a nivel mundial. Por lo menos Europa no se dirige por el camino proteccionista que el presidente Donald Trump obliga a tomar a Estados Unidos.

Sin embargo, los defensores de la globalización aún no deben descorchar el champán: los proteccionistas y los defensores de la “democracia iliberal” están en aumento en muchos otros países. Y, el hecho de que alguien que es un fanático declarado y mentiroso consuetudinario hubiese podido conseguir la cantidad de votos que Trump obtuvo en Estados Unidos, y que alguien de la extrema derecha como Marine Le Pen vaya a estar en la segunda vuelta con Macron el 7 de mayo, debería causar profunda preocupación.…  Seguir leyendo »

En Ghana, un grupo de emprendedores formado por mujeres y jóvenes arma bicicletas con el material más improbable: bambú. Diez agricultores cultivan el bambú, y veinticinco armadores lo convierten en bicicletas ecológicas que pueden usarse en las desparejas calles de Ghana o exportarse al extranjero. Bernice Dapaah, fundadora y directora ejecutiva de Ghana Bamboo Bikes, planea construir en breve dos fábricas nuevas, con lo que creará cincuenta puestos de trabajo más en comunidades de alto desempleo.

Ghana Bamboo Bikes es sólo un ejemplo del importante papel que las mujeres pueden desempeñar en la transición a un modelo sostenible de crecimiento económico y desarrollo.…  Seguir leyendo »

La inteligencia artificial es la próxima frontera tecnológica, con potencial de cambiar el orden mundial para bien o para mal. La revolución de la IA puede ayudarnos a terminar con la pobreza y transformar instituciones disfuncionales; pero también puede consolidar la injusticia y aumentar la desigualdad. El resultado dependerá de cómo manejemos los cambios que se avecinan.

Por desgracia, el historial de la humanidad ante las revoluciones tecnológicas es más bien pobre. Piénsese en Internet, que tuvo un impacto enorme en las sociedades de todo el mundo: cambió la forma de comunicarnos, trabajar y entretenernos; transformó radicalmente ciertos sectores económicos; obligó a cambiar modelos de negocios tradicionales; y creó algunas industrias totalmente nuevas.…  Seguir leyendo »

Seis años después de la caída del coronel Muammar el-Kadafi, Libia sigue atrapada en el conflicto y el caos político. Desprovisto de toda autoridad central o estructura de seguridad nacional, el estado libio ahora existe sólo de nombre. Es hora de una nueva estrategia -que Estados Unidos debería respaldar activamente.

Sin duda, Libia tiene un gobierno reconocido internacionalmente: el Gobierno de Acuerdo Nacional (GNA por su sigla en inglés), nacido del Acuerdo Político Libio de diciembre de 2015, firmado en Sjirat, Marruecos, bajo los auspicios de las Naciones Unidas. Pero ese gobierno no sólo recibió un voto de no confianza de la Cámara de Representantes basada en Tobruk en agosto pasado, sino que hoy es cuestionado enérgicamente por otra entidad con sede en Trípoli, el Congreso Nacional General (CNG), controlado en gran medida por grupos islamistas.…  Seguir leyendo »

Incerteza es la palabra que mejor describe estos primeros 100 días de la administración Trump. A pesar de las valoraciones comparativas que ha venido haciendo la prensa norteamericana entre los resultados alcanzados por el presidente Donald Trump y administraciones anteriores en sus primeros meses en el poder, este ejercicio no sería tan estricto de no ser por el contrato que el mismo presidente asumió con la sociedad estadounidense durante la campaña electoral: «Es un contrato entre el votante estadounidense y yo, que comienza con la restauración de la honestidad y la rendición de cuentas, y traerá el cambio a Washington«, dijo entonces el propio Trump.…  Seguir leyendo »

On Thursday, Algeria will hold elections for the country’s 462-seat National Assembly. The elections are organized on the backdrop of steadily declining participation rates and widespread voter indifference. Voter participation rates in National Assembly elections have fallen steadily over the past 20 years: from 55.7 percent in 1997 to 46.2 percent in 2002 and 35.5 percent in 2007, with a slight increase to 43.1 percent in 2012.

The decline in electoral participation in part reflects a lack of confidence in the National Assembly to meet the pressing political and economic challenges facing Algeria. According to the 2015 Afro Barometer survey, only 31.2 percent of respondents indicated that they trusted or somewhat trusted parliament, while only 29.6 percent of respondents reported to approve or strongly approve of parliament performance.…  Seguir leyendo »

On April 5, the Hungarian parliament passed a law that would close down the Hungarian American Central European University (CEU). This is the university that businessman and philanthropist George Soros founded and funded in Budapest in 1991, after the fall of the “Iron Curtain.”

To many commentators, the CEU is one of the few remaining bastions of liberal thought under the increasingly autocratic rule of Prime Minister Viktor Orban. The Hungarian government initially stressed that the law was not specifically aimed at the CEU. But when he addressed parliament before the vote, Minister of Human Resources Zoltán Balog acknowledged that the government is committed to thwarting “pseudo-civil society spy groups such as the ones funded by George Soros.”

The pending CEU closure does not come out of the blue, but is in line with Orban’s moves toward an “illiberal state.” Orban’s Fidesz (Hungarian Civic Alliance) party government has attacked the Hungarian Constitutional Court, freedom of the press and citizens’ Internet access.…  Seguir leyendo »