Viernes, 5 de mayo de 2017

La autodenominada “revolución de las sonrisas” separatista hace tiempo que ha entrado en modo esperpento. Si a Carles Puigdemont o a Oriol Junqueras les hubiera dado por pasear por el madrileño Callejón del Gato, donde moraban los espejos deformantes que glosó Valle-Inclán, estos hubieran reventado. No por la mayor o menor belleza física de estos dos políticos, sino porque representan el absurdo con mayúsculas, y tanta concentración de energía distorsionante no hay materia que lo resista.

Resulta gracioso que la Generalitat pida “lealtad institucional” al Gobierno que encabeza Mariano Rajoy para que Barcelona sea la sede de la Agencia Europea del Medicamento.…  Seguir leyendo » “Esperpento secesionista, no catalán”

La acumulación de capital físico es, junto con el capital humano y el progreso tecnológico, una de las variables que determinan el crecimiento económico y los diferenciales de renta per cápita entre las economías. El sector público, en sus diferentes niveles de gobierno, tiene un papel muy relevante en dicha acumulación de capital.

La Administración del Estado cuenta con dos instrumentos, recogidos anualmente en los Presupuestos Generales del Estado (PGE), para corregir los desequilibrios regionales de riqueza por habitante en España: la inversión pública que realiza el propio Estado y el Fondo de Compensación Interterritorial (FCI), que el Estado transfiere a las comunidades autónomas que ellas realicen la inversión.…  Seguir leyendo » “Cohesión y equilibrio territorial en España”

Crouched in the spiky terrain near this border city, a veteran smuggler known as Flaco points to the steel border fence and describes how he has taken drugs and people into the United States for more than three decades. His smuggling techniques include everything from throwing drugs over in gigantic catapults to hiding them in the engine cars of freight trains to making side tunnels off the cross-border sewage system.

When asked whether the border wall promised by President Trump will stop smugglers, he smiles. “This is never going to stop, neither the narco trafficking nor the illegals,” he says. “There will be more tunnels.…  Seguir leyendo » “Mexican Drug Smugglers to Trump: Thanks!”

Quienes tuvimos la suerte de haber compartido tarea política con Ramón Rubial, histórico militante socialista y presidente que fue del PSOE hasta su muerte en 1999, heredamos una cultura partidaria que marcó nuestro hacer político y nuestra militancia socialista.

Para quienes no le conocieron, Ramón Rubial era hombre de fuertes convicciones socialistas y de escasas palabras a la hora de exteriorizarlas. Se le admiraba y respetaba por su intensa vida dedicada al PSOE, por la coherencia de su militancia y por sus años de cárcel. Un juicio positivo de Rubial sobre la actividad que cada uno de nosotros desplegaba en las responsabilidades orgánicas o institucionales satisfacía más que una decena de editoriales o comentarios de los periódicos más influyentes de la época.…  Seguir leyendo » “Quien no lo ve, está ciego”

No han perturbado la vida del Medio Oeste americano estos primeros cien días de la llegada al poder de Donald Trump. Hablo de la vida cotidiana, de la sucesión invariable de la vida. Hablo de las conversaciones que mantengo con los americanos que viven en el estado de Iowa o el de Wisconsin y que no pertenecen a los ámbitos intelectuales. En los últimos días, además de Iowa City, he visitado las ciudades de Madison y de Milwaukee. El corazón del Medio Oeste, bastión electoral de Trump, vive como siempre, sin la mínima alteración, como si no hubiera pasado nada. Las gasolineras, los dinners, los bares, los Walmart, los mall, los pueblos perdidos de las highways que circundan Chicago, las tiendas de esos pueblos, todos viven como vivían antes.…  Seguir leyendo » “El verdugo afable”

No siempre se han podido juntar los dos sustantivos del título de esta página. Por fortuna, en la España que desde el último cuarto del siglo XX deja atrás, con Juan Carlos I, una alargada experiencia dictatorial, ambos han ido de la mano. Titular de la Corona y régimen de libertades han convergido: el primero contribuyó decisivamente al tránsito de una a otra época, presidiendo después el curso de los acontecimientos en un país renovado, y el afianzamiento de la democracia ha sido factor determinante para la legitimación social de quien asume la máxima responsabilidad del Estado. De un Estado cuya «forma política» será, consecuentemente, la «Monarquía parlamentaria», según proclama el artículo 1 de la Constitución española de 1978.…  Seguir leyendo » “Rey de la democracia”

La despreciable lacra de la corrupción, monstruo de mil cabezas que no tiene color sino sinvergüenzas, ha llevado a la sacrosanta Justicia a un primer plano de la actualidad y a sus sumos sacerdotes, los jueces, a un protagonismo acaso indeseado por ellos pero evidente. Al tiempo, alrededor de imputaciones, detenciones, instrucciones judiciales y pródigas filtraciones de sumarios, provocadas, consentidas o hábilmente oteadas por los medios, se ha abierto camino el agrio y destructivo menester de los carroñeros de ocasión. La carroña concita el fervor de los buitres. ¿Qué nos enseña esta experiencia? Algunas cosas relevantes. Por ejemplo, que la constitucional presunción de inocencia está gravemente herida.…  Seguir leyendo » “Justicia y carroña”

On April 23, France’s voters avoided the most dangerous of traps: a red-brown runoff between two authoritarian demagogues — Jean-Luc Mélenchon on the far left and Marine Le Pen on the far right. Both offered similarly reckless policies: Exit the European Union and NATO. Adopt economic protectionism. Get cozy with Vladimir Putin’s Russia.

Ms. Le Pen — a political goddaughter, if ever there was one, to Donald Trump — remains in the running for president. But instead of Mr. Mélenchon, on Sunday she must face Emmanuel Macron, a young pro-Europe centrist who is given a good chance to defeat her.

He’s not elected yet, but his first-place showing two weeks ago clarified the choices in France’s severe crisis of identity.…  Seguir leyendo » “At Stake in France’s Election: What It Means to Be French”

Como mi mujer es valencianoparlante, como yo hablo español y el mundo inglés, decidimos que nuestro hijo tuviera una educación trilingüe que fomentase las dos primeras lenguas. Sin embargo, al ver que ningún colegio público o privado de Castellón capital nos ofrecía esa posibilidad, optamos por una educación bilingüe, mitad en valenciano, mitad en castellano.

Eran los días en que nos enteramos de que la conselleria d’Educació había presentado a los centros un nuevo programa educativo plurilingüe para el primer ciclo de primaria. Aunque dicha conselleria está en manos del partido catalanista Compromís -defensor de la inmersión lingüística-, le dimos un voto de confianza; pero enseguida descubrimos la trampa: los alumnos que elijan el nivel avanzado (seis asignaturas en valenciano, dos en inglés y una en castellano), tendrán doble premio al acabar el bachillerato, el título B1 en inglés y el Mitjà de valenciano (en los otros niveles, a pesar de dar casi las mismas horas de inglés, no se obtiene el B1).…  Seguir leyendo » “Independentistas que niegan el derecho a decidir”

D’après les derniers sondages, menés à la suite du débat entre les candidats mercredi soir, Emmanuel Macron sera le prochain président français : il obtiendrait un score de 61%, contre 39% pour Marine Le Pen, au second tour de l’élection dimanche 7 mai. Les jeux seraient donc faits — enfin, d’après de nombreux sondeurs, dont on a redoré le blason après la précision de leurs estimations pour le premier tour de l’élection le 23 avril.

Mais pas si vite. En réalité, Marine Le Pen pourrait être élue présidente dimanche avec moins de 50% d’intentions de vote — bien moins, même — et sans qu’aucun évènement extraordinaire ne se produise d’ici là.…  Seguir leyendo » “En France, la dernière tentation de l’abstention”

Hace cuatro años, el letal colapso de la fábrica de prendas de vestir Rana Plaza en Bangladesh dejó en evidencia las prácticas de empleo de este sector global. Habríamos esperado que la tragedia, en la que murieron más de 1100 trabajadores (el accidente más mortífero en la historia de esta industria) produjera un cambio significativo a un negocio que por largo tiempo había sido dejado a sus propios medios. Lamentablemente, lo que hemos investigado sugiere que ha ocurrido lo opuesto.

Los medios de comunicación destacan las constantes transgresiones de este sector en Bangladesh, en particular la persistencia del uso de mano de obra infantil.…  Seguir leyendo » “Corregir la industria textil de Bangladesh”

According to the most recent polls, Emmanuel Macron, leader of the En Marche! movement, will become the next president of France: He is forecast to win 61 percent of votes in the second, and final, round of the election on Sunday, against 39 percent for Marine Le Pen, of the far-right National Front. The die appears to be cast — at least according to numerous pollsters, and their reputation was recently burnished by the accuracy of their predictions for the first round on April 23.

But not so fast. Marine Le Pen could actually be elected president on Sunday with less — even much less — than 50 percent of voters’ “intentions de vote” (declared, intended votes) and without any extraordinary event occurring between now and then.…  Seguir leyendo » “Abstention, France’s Last Temptation”

Fifty years ago this weekend broke out what arguably remains the most violent and most traumatic incident in the city’s history since World War II. On May 6, 1967, a labor dispute at a factory producing plastic flowers in the district of Kowloon triggered an eight-month crisis that killed 51 people and injured 832, and momentarily brought the Cultural Revolution to Hong Kong.

Both internal and external factors contributed to the crisis. The policies of the British colonial government had heightened disparities between the bourgeois and the working class, and the poor faced even greater poverty after an influx of refugees fleeing communist China.…  Seguir leyendo » “Is a Sub-Cultural Revolution Threatening Hong Kong?”

A la prensa internacional le ha resultado difícil etiquetar las posturas políticas de Emanuel Macron, el ganador de la primera ronda en las elecciones presidenciales de Francia. Algunos lo han llamado liberal y otros moderado, pero la mayoría finalmente se decidió por de centro.

Esta opción es comprensible, pero no deja de tener sus problemas. Sugiere un mero punto medio, como si las ideas de centro fueran solo una combinación de la derecha y de la izquierda. En realidad, los movimientos políticos de centro que han tenido éxito forman parte de lo que el sociólogo Anthony Giddens llama el centroradical: tienen una ideología clara e ideas propias.…  Seguir leyendo » “Ocupar el centro”

En las dos décadas que van de 1979 a 1999, el empleo fabril en Estados Unidos registró un lento descenso que lo llevó de 19 millones a 17 millones. Pero en la década posterior (1999 a 2009), se derrumbó a 12 millones. Esa caída más drástica dio lugar a la idea de que con el cambio de siglo, la economía estadounidense de pronto dejó de funcionar (al menos, para los varones de clase obrera).

Pero sugerir que hasta 1999 todo andaba bien en la industria fabril es un error. En esas décadas anteriores también hubo destrucción de empleo fabril, sólo que lo que se perdió en una región o en un sector, en general se compensó (en cifras absolutas, no necesariamente como proporción de la fuerza laboral) en otra región o sector.…  Seguir leyendo » “Dónde se fue en realidad el empleo fabril estadounidense”

En 2002, Jacques Chirac, el líder de la derecha francesa, enfrentó a Jean-Mare Le Pen, el líder del racista Frente Nacional, en la segunda vuelta de la elección presidencial de Francia. La izquierda francesa respaldó al gaullista y conservador Chirac para enfrentar al heredero xenófobo del colaboracionismo de Vichy. Quince años más tarde, sin embargo, grandes segmentos de la izquierda francesa se niegan a apoyar a Emmanuel Macron contra Marine Le Pen, la hija de Jean-Marie le Pen.

Los progresistas tienen buenos motivos para estar enojados con un establishment liberal que se siente cómodo con Macron, un ex banquero sin ninguna experiencia previa en política democrática antes de su breve nombramiento como ministro de Economía, Industria y Asuntos Digitales en el gobierno del presidente François Hollande.…  Seguir leyendo » “La izquierda debe votar por Macron”

Emmanuel Macron participe à la cérémonie à la mémoire de Brahim Bouaram, un Marocain qui se noya dans la Seine en 1995 après y avoir été précipité par des extrémistes de droite en marge d’une manifestation du Front national. Paris, 1er mai 2017. © Philippe Wojazer/Pool Photo via AP

Ma fille aînée me demande pourquoi il faut voter contre Marine Le Pen. Parce qu’elle est «xénophobe»? Elle a entendu le mot dans la bouche d’Emmanuel Macron, mon ancien camarade de classe devenu candidat à la présidence de la République. «Xénophobe», c’est peut-être vrai, mais c’est trop vague. Marine Le Pen détesterait-elle seulement les étrangers? L’idéologie du Front national (FN) ne se contente pas de distinguer entre des étrangers qu’on aimerait recevoir et ceux qu’on veut repousser hors des frontières, mais entre les Français eux-mêmes. Car un point essentiel de cette idéologie vise à forcer les binationaux, tout particulièrement les Franco-Algériens, à faire un choix: aimer exclusivement la France ou la quitter.…  Seguir leyendo » “Comment éviter que l’histoire ne se répète”

Ça y est : le FN est un parti «normal». Banal. Accepté. Pour moi qui avais dix-neuf ans en 2002, dont la première «manif» fut celle, spontanée, du 21 avril au soir dans les rues de Paris, et dont le tout premier discours engagé fut le 22 avril au matin pour appeler mes condisciples de Sciences Po à aller manifester, ce constat de la complète normalisation du FN est une blessure. Plus largement nous sommes nombreux, parmi cette «génération 21 avril», à trouver que l’entre-deux tours de cette élection présidentielle a décidément un goût de cendres.

Quinze ans après le 21 avril 2002, face à la qualification du FN au second tour de la présidentielle, il n’y a pas de manifestations de masse.…  Seguir leyendo » “Comment le Front national est devenu «normal»”