Sábado, 6 de mayo de 2017

Después de los sustos que nos dieron los británicos con el Brexit y de la elección de Trump, muchos empezamos a temer que el mundo -y en especial Europa- se encontrara retrotraído en más de medio siglo a la situación de la segunda posguerra mundial, no en términos de desolación y pobreza, pero sí de fragmentación y desconcierto. La Gran Recesión y la mediocridad de los políticos han fomentado el crecimiento del populismo y la apatía en amplias capas del electorado europeo. La difusión del sentimiento antisistema amenazaba con rematar a la UE después de la profunda herida que le infligió el portazo británico.…  Seguir leyendo » “La UE resiste”

Tras unos desconcertantes meses en los que Donald Trump pareció arremeter contra la arquitectura institucional internacional nacida en las postrimerías de la segunda guerra mundial, diríase que el statu quo reemerge. Pero no es momento para la complacencia: el orden mundial liberal sigue amenazado. La sociedad civil tiene que asumir su responsabilidad.

Llegan noticias alentadoras desde Washington. Todo apunta a que el ultranacionalista Steve Bannon, jefe de estrategia de Trump, quien se erigió en los primeros momentos en auténtico valido, está perdiendo influencia y podría incluso ser apartado por completo del círculo de confianza. Mientras, el hasta ahora huidizo y marginado Rex Tillerson se dibuja como sombra del presidente y el cuestionado Michael Flynn ha sido sustituido en el fundamental cargo de asesor de seguridad nacional por el respetado H.R.…  Seguir leyendo » “El liberalismo en las trincheras”

Ese baluarte del periodismo serio que es el diario The Guardian ha hecho público hace ya unas semanas el documental que encargó, junto con la Fundación Bertha, al cineasta y fotógrafo noruego Kyrre Lien. Se titula The Internet warriors —Los guerreros de Internet— y consiste en una serie de entrevistas con algunas de esas personas, conocidas como trolls, que dedican buena parte de su tiempo a postear comentarios extremos en las redes sociales.

Hay un cockney xenófobo de suburbio inglés; un defensor de la pureza racial que opina que mandar niños de diferentes razas a la misma escuela es “una forma de eugenesia”; un devoto de Trump que es la representación perfecta de eso que llaman white trash; una rusa cincuentona y homófoba; un gay anti Cameron que odia a la cantante Lady Gaga y adora los videojuegos; un extremista sirio que considera a Estados Unidos el origen de la destrucción del mundo pero postea refugiado fuera de su país; un tal Pete, cruzado de la bandera norteamericana, que desbarra contra los mexicanos y sale en su bici a promulgar la belleza de los símbolos patrios con los que envuelve su poco apuesta figura; una noruega que defiende los derechos de los animales pero opina que hay que aplicar a todos los musulmanes la “solución final” preconizada por Hitler; otro señor que lamenta el fin del colonialismo porque hubiera mantenido a los musulmanes “bajo control”…

Cada uno de estos pareceres desaforados viene acompañado de un rostro: el rostro del hater.…  Seguir leyendo » “Los rostros del troll”

Aunque Zapatero apoya –tímidamente– a Susana Díaz, su sucesor espiritual es Pedro Sánchez. Si se convierte en secretario general, continuará el proceso de escora del PSOE hacia la izquierda de su antecesor.

Este proceso no responde, a mi juicio, a un sentimiento ideológico, sino que es una decisión puramente estratégica. Parte de la constatación de que en España y en gran parte de Europa los postulados del estado de bienestar están afianzados con tal firmeza que ya resulta innecesaria la presencia de la socialdemocracia tradicional. La política económica está limitada hacia la izquierda por condicionamientos técnicos de carácter objetivo, que solo en un ejercicio demagógico se pueden desconocer.…  Seguir leyendo » “Pedro Sánchez a las puertas”

En pocos años han aumentado sensiblemente las vocaciones sacerdotales en las Iglesias de los llamados territorios de misión. Dígase lo mismo acerca de los religiosos, religiosas y catequistas. La escasez, casi penuria, de vocaciones a la vida sacerdotal y religiosa en antiguos países de tradición cristiana, provoca un estado de ánimo rayando lo agobiante y proclive a situarse en la atalaya inoperante de una continua nostalgia del pasado y el más que preocupante miedo al futuro. Es cierto que podrán existir harinas mejores, dice el Papa, pero el hoy de Dios es nuestro tiempo de salvación, con sus enormes desafíos a nuestra condición de cristianos y miembros de la Iglesia.…  Seguir leyendo » “Vocaciones nativas”

1. Por los españoles, claro. Incluidos aquellos que no quieren serlo. Porque esos, precisamente, son los españoles por antonomasia.

2. Por Pase de pecho, de Miquel Barceló.

3. Por las veinte mejores canciones de la historia del pop español: La muchachita (canción antinacionalista zamorana) (Veneno), Bella Kali (Las Grecas), Mediterráneo (Joan Manuel Serrat), El ángel Simón (Nacho Vegas), La leyenda del tiempo (Camarón), So payaso (Extremoduro), Joselito (Kiko Veneno), Ni tú ni nadie (Alaska y Dinarama), Reunión en la cumbre (Los Planetas), Maricas (Los Punsetes), Tatuaje (Valerio, León y Quiroga, cantada por Concha Piquer), La casa del misterio (Ilegales), Por qué te vas (Jeanette), Baila Sumeria (Triángulo de amor bizarro), Mi gran noche (Raphael), Cita en Hawai (La Mode), La bien pagá (Perelló y Mostazo, cantada por Miguel de Molina), Calgary 88 (Antònia Font), Groenlandia (Zombies), La chica de ayer (Nacha Pop).…  Seguir leyendo » “100 razones por las que es mejor ser español que no serlo”

Hace varios meses, predije que el gobierno de la primera ministra británica Theresa May caería en breve, cuando el pueblo británico se diera cuenta de que el “Brexit blando” que les prometieron era imposible. ¡Cómo me equivoqué! Ahora May llamó a una elección anticipada, que tiene buenas probabilidades de ganar.

Lo que sucedió es que May se dio cuenta de lo que pasaría si la gente se ponía a discutir y cuestionar sus planes para el Brexit, así que ideó una estrategia política que evitara una reapertura del debate. Esto implicaba no permitir jamás una votación popular (y tampoco parlamentaria) sobre el tipo de Brexit que debe encarar el gobierno de May, y mucho menos volver a plebiscitar la decisión de abandonar la Unión Europea.…  Seguir leyendo » “A Gran Bretaña la sacan de Europa engañada”

Hay cierta ironía en la reciente noticia de que Venezuela donó medio millón de dólares para la ceremonia inaugural de la presidencia de Donald Trump, a través de la empresa estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA). Venezuela, por si hace falta decirlo, es un impagador serial de deudas: en los últimos dos siglos fue uno de los países que más veces cayó en cesación de pagos.

Hace poco, el despótico gobierno socialista de Venezuela estaba tan desesperado por evitar otro default (que sería el undécimo del país desde su independencia) que hipotecó sus activos industriales más preciados (entre ellos la refinería Citgo en Estados Unidos) a cambio de préstamos de Rusia y China.…  Seguir leyendo » “¿Por qué Trump aceptó el dinero de Venezuela?”

Turkey’s recent referendum, which ended its parliamentary system by transferring all executive powers to the president, has been a source of contention within its borders, as well as outside them. President Recep Tayyip Erdogan’s Justice and Development Party, or AKP, along with his government ministers and MPs, led active “Yes” campaigns in an array of European countries. Those rallies and public meetings targeted not only active AKP supporters, who are the overwhelming majority of Turkish immigrant populations in Europe, but all Turks eligible to vote.

Governments in Europe expressed displeasure with what they viewed as the one-sidedness of the rallies and the tensions they provoked, including violent clashes between supporters and opponents outside the Turkish embassy in Brussels.…  Seguir leyendo » “Turkish referendum rallies in Europe made headlines. Did they affect election results?”

This past weekend, Tunisians protested parliament’s decision to reconsider a controversial law offering conditional amnesty to corrupt business executives and old regime officials. President Beji Caid Essebsi introduced the law — now in its third draft — in 2015 as a way to reintegrate businesspeople sidelined by the revolution. Civil society leaders want to bury the bill, but it has reappeared, haunting post-revolutionary progress toward transparency and accountability.

Many Tunisians are dismayed that the country’s largest party, Ennahda, hasn’t done more to scuttle the bill. Before the revolution, Ennahda’s supporters were blacklisted from employment, jailed by the tens of thousands, tortured, raped and forced into exile.…  Seguir leyendo » “Why do Tunisia’s Islamists support an unpopular law forgiving corruption?”

In March, the Egyptian regime celebrated Mother’s Day, honoring a number of “role models par excellence,” including actresses, academics, athletes, professionals, and mothers of army and police martyrs. However, the celebration conspicuously failed to include any independent feminist figure or vocal women’s rights advocates.

As a single event, this might seem like a simple oversight. But situated within the current landscape of women’s rights in Egypt, the message is clear. The ideal mother and woman is utterly apolitical in her pursuit of success and rights. And while the state declared 2017 the “year of the Egyptian woman,” this extends to only a certain kind of woman.…  Seguir leyendo » “Despite new limitations, Egyptian women are still active”

Originally published in The New York Times

At the beginning of April, reports surfaced that a crackdown on gay men was afoot in Chechnya, the small, turbulent republic on the southern edge of the Russian Federation. According to the independent Russian newspaper Novaya Gazeta, more than 100 gay men were rounded up by the police and brutalized in secret prisons, and at least three of them were killed. Many remain in detention.

In fear and desperation, 75 people called in to the Russian LGBT Network’s Chechnya hotline. Of these, 52 said they had been victims of the recent violence, and 30 fled to Moscow where they received help from L.G.B.T.…  Seguir leyendo » “Chechnya’s Anti-Gay Pogrom”

Iran’s presidential election on May 19 will in all likelihood be won by the incumbent, the moderate cleric Hassan Rouhani. In 2015, two years after he came to power, Rouhani pulled the country back from the brink of confrontation with the West when he guided Iran toward the historic nuclear deal with the Obama administration. For Iran, the agreement—which it reached with the United States, the four other permanent members of the UN Security Council, and Germany—was supposed to bring its economy in from the cold after the bellicose and isolationist presidency of Mahmoud Ahmadinejad. According to the terms of the deal, many tough international sanctions on Iran were lifted in exchange for Iran’s mothballing of some of its main nuclear facilities; at last, foreign cash was supposed to flow in and the country’s lucrative oil reserves to flow out.…  Seguir leyendo » “Iran: The Miracle That Wasn’t”

In the run up to Iran’s presidential election on 19 May, the idea of ‘resistance’ has become a key theme. Supreme Leader Ali Khamenei set the tone in his annual Persian New Year address in March by declaring the coming year the ‘Year of the Resistance Economy’, a term that has been reiterated by conservative candidates who also speak of ‘the axis of resistance’ and ‘Islamic resistance’. But exactly what is Iran supposed to be resisting?

Resistance is not a new concept in the Islamic Republic. Indeed, since the 1979 revolution, conservative politicians have continued to invoke the concept of ‘resistance’ to exploit popular fears of Western meddling in Iranian affairs.…  Seguir leyendo » “Will ‘Resistance’ Carry the Day in Iran’s Election?”

Americans live to work, while the French work to live. That’s the cliché, and it’s time to retire it. If Emmanuel Macron defeats Marine Le Pen in Sunday’s election — let’s pray the polls are right this time — the message from voters will be: The vacation in Martinique will have to wait. First, we’d like to work.

That’s the real story of this election, the most stunning aspect of which isn’t that the French might possibly install a crypto-fascist in the Élysée Palace. It’s that they seem strongly inclined to elect a former Rothschild investment banker who evinces no sense of guilt about his elite pedigree, capitalist profession and market-friendly economic inclinations that include tax cuts for corporations and an easing of the 35-hour workweek.…  Seguir leyendo » “What Has Failed in France”

El día que Barack Obama y Raúl Castro comunicaron su voluntad de restablecer los vínculos diplomáticos entre Estados Unidos y Cuba, comenzó a vivirse el último capítulo de la Revolución en América Latina. Me refiero a esa que se escribe con “R” y que llegó al poder en Cuba el Año Nuevo de 1959, dando origen a un sueño que se expandió por todo el continente, y que en la isla determinó la vida de varias generaciones.

Al menos 30 movimientos guerrilleros surgieron en Latinoamérica desde entonces hasta fines de los años 80. La Revolución cautivó a los mayores artistas e intelectuales de su época, y una novelística esplendorosa brotó bajo su sombra.…  Seguir leyendo » “El fin de la Revolución cubana”