Martes, 9 de mayo de 2017

In a city where Emmanuel Macron got 90 percent of the vote, there was no outpouring of joy on Sunday night. No horns blown, no street parties, no Champagne corks popping in Paris’s cafes. Those who did want to celebrate had to line up for hours to go through security to the grounds of the Louvre, where the newly elected 39-year-old president made a spectacular entrance, with a carefully scripted speech to thank his flag-waving supporters.

All of France had just defeated a demagogic populist by a 2-to-1 vote, but it remains in a revolutionary mood amid the collapse of an ossified political system.…  Seguir leyendo »

En ocasiones, cuando los políticos plantean soluciones, lo que en realidad hacen es poner de manifiesto su propia incapacidad, vestida de solemnes frases y palabras vacías. En las primarias del PSOE se ha hecho un gran hincapié en el rechazo a pactos con el PP o, en otras palabras, en la necesidad de volver a ser un partido «verdaderamente de izquierdas». En esa dirección podríamos desentrañar lo que se esconde en la trastienda de esa solemnidad y ese extremismo, ambos más propios del ámbito del psicoanálisis que de la política: analizar por ejemplo el coste que ha supuesto la abstención para que gobernara el PP, incrementado sin duda debido a las formas, verdaderamente criticables, en las que se desarrolló la discusión en el PSOE; pero también sería prudente analizar el coste político que tuvo para los socialistas el pacto nacional «por el cambio» con Podemos en todos los ayuntamientos y comunidades autónomas donde fue posible.…  Seguir leyendo »

Igual que alguien que acaba de superar por los pelos un infarto, Europa puede brindar con champán y dar gracias por la victoria de Emmanuel Macron. Pero la copa no está ni siquiera medio llena y, si Europa no cambia su forma de actuar, lo único que se habrá conseguido es aplazar el fatídico momento.

El próximo presidente de Francia es un brillante producto de la élite nacional, un hombre que comprende los profundos problemas estructurales del país y tiene buenas ideas sobre cómo abordarlos, un sólido equipo político y un compromiso real con la Unión Europea. Cuando, después de las elecciones del próximo otoño en Alemania, se forme un Gobierno centrista y europeísta en Berlín, Alemania y Francia tendrán la oportunidad de encabezar una reforma que fortalezca la UE.…  Seguir leyendo »

Después de los comicios en Hungría, Austria y Holanda, la elección de Emmanuel Macron —europeísta declarado— a la presidencia de la República Francesa crea una oportunidad histórica de refundar el proyecto europeo sin perder tiempo. Por eso hemos decidido abrir desde hoy un gran debate cívico continental que implique a nuestros ciudadanos en la redacción de un nuevo capítulo de la historia de nuestra Unión Europea.

Hace un año exacto llamábamos a establecer una hoja de ruta concreta para llegar a un nuevo renacimiento europeo. Exhortábamos a nuestros conciudadanos, a los dirigentes, a los creadores de opinión de los países de la Unión, de todas las generaciones y todas las tendencias, a movilizarse contra las tentaciones de repliegue nacionalista y a promover un nuevo espíritu cívico europeo.…  Seguir leyendo »

Hugh Thomas, barón Thomas de Swynnerton, historiador y miembro de la Cámara de los Lores, murió anteayer domingo 7 a los 85 años. Era muy querido tanto en su patria como en España y también en México, y en esos y otros países desde hace muchos años abundan los comentarios elogiosos. Con justicia elogiosos pero también con motivos a veces distintos. Y es que ocurre que el profesor Thomas siempre fue un historiador romántico y a la vez irónico, y la ironía le sirvió de poderosa herramienta para interpretar los vericuetos de la Historia, en particular la del último medio milenio.…  Seguir leyendo »

Son muchos los elementos de reflexión sobre la regeneración y la calidad democrática en España. Uno de ellos es el modelo de financiación de los partidos y, en especial, del control de sus ingresos y gastos. Las noticias en los medios de comunicación sobre los distintos casos de corrupción, muchos ligados a financiación indebida de partidos políticos o a prácticas claramente irregulares de algunos de sus responsables, son el reflejo de una situación que, por ordinaria que pueda parecer (o de aparente ‘escaso’ impacto económico), resulta injustificable en una democracia. Y tiene un indudable impacto reputacional sobre unas instituciones que son fundamentales para la participación política y el correcto funcionamiento de una democracia moderna pluralista.…  Seguir leyendo »

Nunca unas elecciones presidenciales en Francia se habían presentado tan abiertas y, a la vez, con tanta relevancia histórica. Los franceses no sólo han elegido a un presidente de la República, también han evaluado la vigencia de un marco constitucional que Charles De Gaulle instauró hace seis décadas. Un sistema basado en la alternancia entre conservadores y socialistas que ya en el 2002 tuvo su primer conato de crisis cuando el ultraderechista Jean Marie le Pen se coló en la segunda vuelta para disputar la Presidencia de la República a Jacques Chirac.

Ahora, quince años después, se piensa que el sistema pierde validez, cuando por primera vez en su historia han quedado apeados de la segunda vuelta las dos grandes coaliciones que han dominado la escena política francesa, dando paso a dos candidatos alternativos.…  Seguir leyendo »

Pauline Kimari is a pharmacist in Ndaragwa, Kenya, a small town several hours’ drive north of Nairobi. She moved there from rural Muranga, several hours away, to open a small shop, Ndaragwa Joy Chemist. It is white with blue and green doors and a blue bench inside. She sells medicine and cosmetics.

She is 43, devoted to God and her family. Her parents in Muranga still farm coffee, tea, corn, beans and other vegetables. Kimari’s success allows her to send them money regularly. “I’ve been a great help to them,” she said.

She used to have two ways to send money, neither satisfactory.…  Seguir leyendo »

For the last month, American and Afghan forces have been engaged in a new offensive against an Islamic State offshoot based in Nangarhar province in eastern Afghanistan. The Trump administration dropped what it boasted was the biggest non-nuclear bomb on the group’s hide-outs on April 13; a militant leader and two American soldiers have been killed in the operations. An American military spokesman claimed there was a “very good chance” that the group would be eradicated in Afghanistan in 2017.

But the United States obsession with the Islamic State in Khorasan — a minor group in Afghanistan — distracts attention from a more urgent task: negotiating a peace deal with the Taliban, which controls close to half of Afghanistan.…  Seguir leyendo »

Some years ago, I heard Natan Sharansky, the human rights icon, recount how he and his fellow refuseniks in the Soviet Union took renewed courage from statements made on their behalf by President Ronald Reagan. Word had reached the gulag that the leader of the most powerful nation on earth had spoken in defense of their right to self-determination. America, personified by its president, gave them hope, and hope is a powerful defense against oppression.

As I listened to Mr. Sharansky, I was reminded how much it had meant to my fellow P.O.W.s and me when we heard from new additions to our ranks that Mr.…  Seguir leyendo »

¿Qué fue de la clase obrera? A lo mejor es que ya no existe. Tal vez el término esté obsoleto, incluso sea camp. Quizá hoy la polarización económica nos haya reducido a dos clases: ricos y pobres, ambas con gente de todo pelaje y procedencia. Lo que parece evidente es que la cultura de la clase trabajadora, la cultura popular, esa que idealizaban desde el costumbrismo, la zarzuela, los sainetes pasando por gran parte de un cine español que se dio en llamar españolada, hasta el cine italiano o el de Kieslowski, Wajda y otros grandes directores también del cine clásico americano, ha pasado a mejor vida.…  Seguir leyendo »

Human rights organizations recently reported that activists in Egypt have disappeared after they were stopped at government checkpoints. In Syria, the regime has disappeared thousands in the midst of its brutal civil war. Repressive states in the Middle East have increasingly added the “disappearing” of regime opponents to their means of violence.

Enforced disappearance is the state’s refusal to acknowledge that it is holding a person it has detained or to disclose the fate of that person. The United Nations has documented more than 55,000 disappearances in 107 countries since 1980, with the practice spreading across countries over time.

Disappearing opponents may seem like an effective means to squash a threat to the regime — especially for regimes under the watchful gaze of human rights organizations that might disappear citizens to hide their repression.…  Seguir leyendo »

On May 7th, in the second round of their presidential election, French voters elected Emmanuel Macron with 66.10 percent of the vote, as the eighth — and youngest ever — president of the French Fifth Republic. His victory marks an end to the dominance of France’s two main political parties: the socialist party, Parti Socialiste or PS; and the traditional right, incarnated today as Les Républicains, or LR. This suggests to many that the French party system is being reshaped in response to a popular desire to replace an out-of-touch political elite.

There are four important takeaways from this election:

Lesson 1: This election was less surprising than others, but voter abstention is a noteworthy trend

As French scholars know too well, French citizens often surprise observers.…  Seguir leyendo »

Si l’élection présidentielle française a passionné toute l’Europe, c’est que son issue était déterminante pour tout le continent. Avec la victoire d’Emmanuel Macron, la France vient d’interrompre la séquence Brexit-Trump tout en relançant l’intégration européenne. Mais cette élection consacre aussi la victoire en politique des mouvements sur les partis.

Il est en effet difficile, voire presque impossible, de penser que les partis politiques traditionnels, en France comme dans beaucoup d’autres pays européens, puissent continuer comme si de rien n’était.

Même en s’ouvrant à la participation la plus large, avec deux primaires très réussies sous tous les aspects, les grands partis, piliers de la VRépublique, sont eux aussi en train de vivre une première − une bien triste première −, celle de ne pas avoir été présents au second tour.…  Seguir leyendo »