Miércoles, 10 de mayo de 2017

No comparto la idílica, mántrica y acrítica visión que de la situación vasca se proporciona con cierta regularidad desde ámbitos mediáticos e institucionales tanto del País Vasco como del resto de España, según la cual, finalizado el terrorismo como consecuencia de la derrota policial de ETA y la pantomima de un desarme que cada día que pasa se revela más ridículo, se ha acabado el problema y nos encontramos ante tiempos nuevos. Los hechos vinculados al terrorismo vasco que se repiten periódicamente en distintas localidades del País Vasco no parecen ir en esa línea. Más bien lo que hacen es poner de manifiesto que el terrorismo y sus consecuencias continúan latentes en la sociedad vasca, incluso una vez desaparecida la práctica de la actividad terrorista etarra.…  Seguir leyendo »

Un gran pensador de origen cubano que hizo su vida académica en Venezuela, Rafael López Pedraza (1920-2011), en sus años mozos discípulo de Jung y a la larga experto en simbología y psicoterapia, cuando se detenía a analizar la psique colectiva venezolana notaba cierta aprensión ante la condición trágica. Para el gran analista, la palabra preferida del venezolano cuando se le pregunta “¿cómo estás?” es decir, casi siempre, “chévere”. Y el chévere, por supuesto, puede esconder cualquier anomalía que nunca se quiere revelar. De allí que el cheverismo haya sido su neologismo de predilección para hacernos entender que sin tragedia, esto es sin dolor, la psique colectiva no madura.…  Seguir leyendo »

El neodemócrata Evgenii Ambarzumov acuñó en 1992 la expresión «el círculo próximo» para designar a los nuevos Estados que acaban de independizarse con el desplome soviético: el reconocimiento de los mismos no debía oponerse a la defensa de los intereses de Rusia en el espacio de la antigua URSS. Surgió así una voluntad hegemónica en quienes habían lamentado su hundimiento, entre ellos un desconocido, Vladímir Putin. La primera ocasión llegó en 1992, con la guerra que separó de hecho al territorio rusófono, Transnistria, de Moldavia. Más grave aún fue en 1993 una nueva contienda de secesión, de Abjazia contra Georgia: Rusia intervino mediante una «guerra no declarada» (Shevernadze).…  Seguir leyendo »

If free and fair elections were held in Moldova today, the current ruling Democratic Party would win about 4 per cent of the vote. Under the country’s current proportional representation system, this would not secure them any seats in parliament.

But if they cannot secure a parliamentary presence through popularity, the party seems intent on securing it through technicality. They are proposing an electoral change to a ‘mixed system’ that would secure up to 40 seats out of 101.

The party claims the new system, introducing elements of first-past-the-post (FPTP) voting,  will ‘bring policy-makers closer to their constituents’. But the experience of other struggling democracies in Moldova’s neighbourhood, where clientelism and corruption also thrive, shows that such a system in fact inhibits political pluralism and cements corrupt networks of power.…  Seguir leyendo »

La opinión francesa siempre ha sido apasionada, irritable, aficionada al exceso, a los extremos, y siempre se ha orientado, al fin, después de transiciones más o menos largas, en el sentido de la moderación, de la razón equilibrada. Ha sido una lucha dialéctica permanente, que a menudo se ha manifestado en conflictos políticos, callejeros, hasta militares, y que ha desembocado en una paz social negociada, convenida. Podemos rastrear la pista de esta historia hasta en las guerras religiosas del siglo XVI, que culminaron con la matanza de San Bartolomé, episodio en que las aguas del Sena se tiñeron de color rojo, y cuya furia cedió con la conversión al catolicismo de Enrique IV y con la dictación del Edicto de Nantes, que fue un acuerdo de libertad de cultos.…  Seguir leyendo »

El Ayuntamiento de Madrid, envuelto en sus harapos, desprecia cuanto ignora; así que el Consistorio madrileño, con los votos de Ahora Madrid, Ciudadanos y PSOE, ha ignorado en bloque las distintas propuestas acerca del callejero efectuadas por el grupo municipal del Partido Popular. Algunas de esas propuestas eran muy interesantes, como la que pretendía recordar la egregia figura de Julián Juderías (1877-1918), el autor de «La Leyenda Negra», un ensayo sobre la imagen negativa de los españoles, que ha disfrutado de inaudito y prolongado éxito –los ensayos son el género más perecedero del mundo editorial– y que, por desgracia, no parece haber perdido un ápice de actualidad a pesar del tiempo transcurrido: los españoles seguimos mirando nuestro propio pasado con ojos deformados por una visión sesgada y negativa, basada en datos erróneos.…  Seguir leyendo »

The resounding election victory for Emmanuel Macron as French president – the youngest leader of France since Napoleon Bonaparte – has been greeted with relief and enthusiasm across Europe. He defeated Marine Le Pen of the far-right Front National with more than 66 per cent of the vote, on a passionately pro-European platform, promising radical economic reform in France and deeper integration in the European Union.

The German government said his poll success was ‘a victory for a strong and united Europe.’ The reaction in London was rather more cautious: ‘France is one of our closest allies and we look forward to working with the new president on a wide range of shared priorities.’

For EU leaders, a victory for Le Pen would have endangered the survival of their entire project.…  Seguir leyendo »

Can you begin a debate and miss out on it at the same time? Consider the topic of the moment among Germany’s political class — whether the country has a “Leitkultur,” or guiding national culture, or whether it is a truly multicultural nation.

The “debate” began last Sunday, when the conservative German minister of the interior, Thomas de Maizière, published an op-ed essay in the newspaper Bild. In the article, Mr. de Maizière asks what constitutes being German, besides the German language and the German Constitution. Mr. de Maizière is decidedly pro-Leitkultur, both as a description of how Germany is and how it should continue to be.…  Seguir leyendo »

A remarkable party was held last Nov. 24 at the Ritz Hotel here in honor of Nigel Farage, the politician who did more than any other to create the conditions for last June’s referendum vote on Britain’s membership in the European Union. While Mr. Farage had already stepped down as leader of the populist U.K. Independence Party, this was his moment. President-elect Donald Trump had just tweeted that he would do a “great job” representing “Great Britain as their ambassador to the United States.” This was seen as payback for Mr. Farage’s support during the Trump campaign: He spoke at a rally in Jackson, Miss., and frequently appeared on Fox News, where he was bafflingly introduced as the “leader of the British opposition.”

Today, less than six months after that evening at the Ritz, the party Mr.…  Seguir leyendo »

En el debate sobre si el arte imita a la naturaleza o esta al arte no hay caso más difícil de juzgar que el del surgimiento y representación de la imbecilidad moral. ‘El extranjero’ de Albert Camus ofrece la primera semblanza minuciosa y ambigua de un personaje capaz de idéntica indiferencia ante una amante fácilmente lograda, la muerte de su propia madre, el homicidio de un argelino y su misma condena a muerte. La novela apareció en 1942, año en que los nazis decidieron poner en marcha el exterminio de la población judía. Uno de sus organizadores fue Adolf Eichmann, a quien hace poco recordé a causa de la estupenda película ‘Hannah Arendt’ (2012), de Margarethe von Trotta.…  Seguir leyendo »

La buena política exige tomar decisiones complejas. El populismo pretende que todas deberían ser simples, reducibles a clichés como el del “bien común” frente a “los intereses de los poderosos”. El PSOE es hoy el partido más veterano de España, el que más ha gobernado en democracia y muchos creemos que el que con más acierto ha transformado este país. Haberlo logrado, desde la fidelidad a un núcleo de muy firmes principios (libertad, igualdad, solidaridad, paz), implica habernos atrevido a tomar esas decisiones complejas para adaptarnos a los tiempos que recorría la sociedad española.

La democracia implica también reconocer que no tenemos el monopolio de la verdad, ni siquiera de las buenas intenciones.…  Seguir leyendo »

Musulmanes todos. Y de la misma forma. Si naces en una familia musulmana, parece ser que esta condición tienes que ostentarla a perpetuidad. No puedes dejar de serlo. Musulmán naces, musulmán te mueres.

Tantos años hablando de religión, intentando entenderla, explicándola, desmintiendo ideas falsas, participando en debates, charlas, entrevistas, respondiendo pacientemente a las preguntas sobre el tema intentando cambiar el marco que impera y que define el islam como conflictivo a la vez que permanente, inmutable. El tópico del musulmán que se pasa el día pensando en el hecho de que es musulmán, la imagen grotesca que define al otro solo en base a sus creencias.…  Seguir leyendo »

A pesar de la aparente tranquilidad de las reuniones de primavera de este año del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial, existen razones para estar preocupados por la economía global. El Brexit, la inminente salida «dura» del Reino Unido de la Unión Europea, y la agenda anti-globalización del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, están creando incertidumbre económica, y seguirán haciéndolo por algún tiempo.

A diferencia de Trump, el presidente chino, Xi Jinping, ha salido en defensa de la globalización y ha puesto a disposición nuevas fuentes de capital para crear bienes públicos globales, mejorar la conectividad y generar empleos en los países en desarrollo.…  Seguir leyendo »

Technically, it’s known as a triarylmethane dye. In drugstores, it’s sold under the name Brilliant Green. But generations of Soviet citizens knew it as “zelyonka” (the green). It was invented in Germany in the 19th century but came into its own in the Soviet Union, where it was a widely used antiseptic.

After an application of zelyonka, a wound dries and forms a scab within a few hours. It’s effective, but zelyonka has one serious shortcoming: It’s extremely difficult to wash off, and even after a wound has healed, traces of green can remain on the skin for days. Soap and water won’t remove it, and even ethyl alcohol requires long and vigorous rubbing.…  Seguir leyendo »

South Koreans elected Moon Jae-in as their new president on Tuesday against a backdrop of heightened United States-North Korean tensions. Yet North Korea did not dominate the campaign. South Korean voters were focused on the economy, corruption and other domestic issues like air quality. Before the voting, only 23 percent of voters said that international security was the most important issue to them.

Mr. Moon, a center-left human rights lawyer who will take office as soon as this week following the ouster of former President Park Geun-hye in a corruption scandal, is a dove inclined to start negotiations with the North Korean leader, Kim Jong-un.…  Seguir leyendo »

La compulsiva relación de Argentina con la justicia nuevamente sorprende con sus idas y vueltas en materia de derechos humanos. A más de 30 años del Juicio a las Juntas Militares por delitos de lesa humanidad entre 1976 y 1983, hay centenares de represores condenados, indultados y nuevamente condenados. Ahora muchos de ellos podrán recibir anticipadamente el beneficio de la libertad por un reciente fallo de la Corte Suprema de Justicia que les permite computar dos años por cada año transcurrido en prisión y ser liberados mucho antes de lo previsto en su condena.

Luis Muiña es el primer represor beneficiado.…  Seguir leyendo »

Para asegurar un futuro con bajas emisiones de carbono y comenzar a abordar el desafío del cambio climático, el mundo necesita más inversión en energías renovables. ¿Cómo podemos llegar a ese punto? Ningún sistema de producción de energía es perfecto, e incluso los proyectos «ecológicos», dada su huella geográfica, se deben manejar cuidadosamente para reducir la «dispersión de la energía» y sus efectos en paisajes, ríos y océanos.

La energía hidroeléctrica es uno de los ejemplos más claros de cómo la ubicación de la infraestructura de energías renovables puede tener consecuencias no deseadas. La electricidad generada por represas es hoy la fuente más grande de energía renovable del planeta, proporcionando aproximadamente el doble de todas las otras energías renovables combinadas.…  Seguir leyendo »

South Koreans just elected a new president: Moon Jae-in of the liberal Democratic Party of Korea. Moon’s victory ends a decade of conservative-party-led government — and provides a bookend to a divisive political scandal, which saw President Park Geun-hye impeached in December.

In Washington, however, Moon’s presidency raises significant questions about potential friction over South Korean foreign policy, particularly regarding North Korea. Are U.S.-South Korean relations heading toward an alliance crisis?

Will Moon seek greater independence from Washington?

The two sides may experience growing pains. However, my research suggests there is significant alliance resilience among democratic partners — even in the face of leadership change.…  Seguir leyendo »

Alors qu’elle participe depuis 2009 à l’Assemblée mondiale de la santé (AMS) en tant qu’observateur, cette année, Taïwan sera exclue de cet organe décisionnel de l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) qui se tiendra à Genève du 22 au 31 mai, pour la simple raison que l’OMS ne lui a pas envoyé d’invitation.

Mais est-ce bien raisonnable? C’est effectivement la question qu’on peut se poser lorsqu’on examine ce que Taïwan est à même d’apporter à la communauté internationale dans le domaine de la santé publique.

Rappelons que Taïwan est passé en moins de cinquante ans du statut de pays en développement particulièrement touché par les maladies infectieuses à celui de pays ayant éradiqué le paludisme ou encore la poliomyélite et possédant aujourd’hui un système de santé dont la qualité et l’accès n’ont rien à envier à la France ou à la Suisse.…  Seguir leyendo »

Si les émotions sont fondamentales dans l’expérience humaine, leur compréhension l’est aussi dans la conception des technologies de demain. Située au carrefour de l’informatique, du big data, de la psychologie et des sciences cognitives, l’« informatique affective » (« affective computing ») a tout pour séduire les jeunes ingénieurs en quête de nouveaux défis.

Ce domaine de recherche interdisciplinaire étudie l’interaction entre technologie et sentiment. Ses applications commencent aujourd’hui à se démocratiser : citons, par exemple, le basique détecteur de sourire des smartphones ou bien les assistants question-réponse Siri, Cortana ou Alexa, bientôt capables de percevoir l’état émotionnel d’un interlocuteur.

De passionnantes possibilités d’applications

Si certaines écoles d’ingénieurs s’intéressent aujourd’hui vivement à ce domaine, c’est qu’il met en jeu les plus récents développements des technologies du numérique, comme le big data ou le « machine learning » (« apprentissage automatique », capable d’extraire de l’information dans des bases de données afin de construire un modèle décisionnel).…  Seguir leyendo »