Jueves, 11 de mayo de 2017

The political fault lines are familiar to any democracy. At election time, the people divide according to location. Those living in coastal cities tend to vote center-left; those in the hinterland are likely to vote conservative. The pattern repeats by age, education and ethnicity. The university graduate and the migrant lean center-left; the retiree and the local-born lean conservative.

The twist in Australia is that these social and economic forces are shaking out in favor of the Labor Party, not the conservative Liberal Party. Australia is decidedly more urbanized and more cosmopolitan than the United States, Britain or continental Europe. This essential difference in cultural makeup has allowed Australia to resist the wealthy world’s lurch to the populist right.…  Seguir leyendo »

More than two years into the American-led campaign against the Islamic State, freeing the cities of Mosul, in Iraq, and Raqqa, in Syria, is within reach. But since the group’s leader, Abu Bakr al-Baghdadi, declared the establishment of its caliphate from the pulpit of a mosque in Mosul in 2014, the Islamic State has claimed at least eight “provinces” in countries across the globe.

Countries in North Africa account for some of the largest portions of the nearly 40,000 foreign fighters who have flocked to join Mr. Baghdadi’s murderous cult, as well as the Qaeda affiliate in Syria. Recent worrying trends in Egypt, Libya and Tunisia should make the American government focus on countering the Islamic State’s global expansion and asking: What is the United States’ strategy for ensuring that the current progress in Iraq and Syria is not simply the opening act of a more far-reaching drama involving the Islamic State?…  Seguir leyendo »

At long last, those of us struggling to maintain a fledgling democracy in Northern Syria have been buoyed by the announcement from the Trump administration that the American military will begin to directly arm the Kurdish men and women who make up the backbone of the Syrian Democratic Forces. Those forces have been America’s most valued and effective allies in the war against the Islamic State.

This is something we’ve asked for repeatedly during the nearly three years our militias have been fighting the Islamic State and winning, victories achieved despite tough odds and a lack of heavy weapons. We’ve steadily driven the jihadists back hundreds of miles to the brink of defeat at Raqqa.…  Seguir leyendo »

Haaretz is an Israeli newspaper. Admired by many foreigners and few Israelis, loathed by many, mostly Israelis. Read by few, denounced by many, it is a highly ideological, high-quality paper. It has a history of excellence. It has a history of independence. It has a history of counting Israel’s mistakes and misbehavior. It has a history of getting on Israel’s nerves.

Still, it is just a newspaper. The story of the people vs. Haaretz — that is, of a great number of Israelis’ growing dislike for the paper — is worth telling only because it tells us something about Israel itself: that the country’s far left is evolving from a political position into a mental state and that the right-wing majority has not yet evolved into being a mature, self-confident public.…  Seguir leyendo »

First came the Affordable Care Act, then the American Health Care Act — time and again, politicians talk about controlling health care costs but end up missing the point.

Based on the historical rate of inflation, health care spending could consume nearly 50 percent of gross domestic product in 30 years — an unsustainable trend that can’t be solved through changing the insurance landscape.

The A.C.A., or Obamacare, focused on expanding coverage, with very little to address cost of care in the early stages. That was a fatal flaw: Voters saw already expensive health care costs rise and were unhappy being forced into the system.…  Seguir leyendo »

Britain today confronts a variety of deep, even existential, uncertainties. The terms of its exit from the European Union, the country’s long-term economic prospects and Scotland’s future within the United Kingdom are all in the balance. In contrast to these unknowns, the outcome of the general election on June 8 already feels concrete: The Conservatives, consistently between 17 percent and 20 percent ahead in the polls, are on course for a landslide victory.

In calling this election (despite promises not to) and in her campaigning for it, Prime Minister Theresa May is exploiting this contrast. The Conservatives are being presented as a new type of “people’s party,” under which everyone can huddle to stay safe from the multiple storms that are brewing.…  Seguir leyendo »

García, mi segundo apellido, es el más común en España. También es el apellido más común en Cataluña, en cada una de sus cuatro provincias. También, culturalmente, Cataluña y el resto de España son básicamente lo mismo: en su mayoría vemos los mismos programas de televisión, escuchamos la misma música y disfrutamos de las mismas películas.

Nuestra historia compartida también es larga y profunda. Cataluña ha sido parte integral de España desde la fundación del país. Por supuesto, España también es un país con una historia compleja formada por la unión de diferentes reinos medievales. Los catalanes participaron activamente en ese proceso, pues ayudaron a elaborar la primera constitución del país, la de Cádiz, en 1812, que creó la nación española moderna.…  Seguir leyendo »

Llovía cuando salí de Suiza. Una lluvia lenta, melancólica, de gotas enormes, pesadas y silenciosas, que cubría calles y paisajes de una tristeza grisácea. Pero me sentía alegre al cabo de unos días en la Universidad de Neuchâtel. El sitio me encantó al borde del lago tranquilo e inmenso, bajo la muralla de montañas nevadas. La universidad es pequeña, íntima, perfectamente provista de tecnología moderna, pero con un toque de antigua cortesía. En la puerta de la cafetería de la Facultad de Artes hay un aviso pegado: «Tenue correcte est éxigée«. «S.V.P.», se añade, para suavizar la formalidad. El ambiente intelectual entre estudiantes y profesores me divertía.…  Seguir leyendo »

A favor: la movilidad en las ciudades inteligentes

La movilidad en las grandes ciudades se resiente hoy de la insuficiencia de las estructuras y modos de transporte existentes, de la mediocre calidad de algunos servicios de mercado ofertados y su elevado precio y de una normativa que agudiza, por su rigidez y obsolescencia, todos los problemas anteriores.

El mercado de la movilidad urbana en Madrid y Barcelona aporta 7.800 millones de euros a su PIB cada año y sostiene 144.500 empleos. La movilidad de “no mercado”, referida a los automóviles particulares, aporta 6.000 millones de euros y mantiene 110.000 empleos, aunque este segmento entraña un uso desproporcionado e improductivo de tiempo por parte de los conductores particulares que implica altos niveles de contaminación y pérdidas de bienestar.…  Seguir leyendo »

La victoria de Emmanuel Macron en las elecciones presidenciales de Francia ha demostrado que el liberalismo progresista gana terreno en Europa y empieza a dibujarse como la única opción política de futuro para poder afrontar los retos que nos plantea el Siglo XXI. Este joven economista de 39 años ha sido capaz de llevar a cabo una gesta electoral sin precedentes, a una velocidad de vértigo, apoyándose en un movimiento civil, En Marche!,y prescindiendo de las obsoletas estructuras de los viejos partidos. Además, ha logrado que en Francia se vote con ilusión y esperanza y no solo con miedo, al proponer a los franceses un programa liberal, moderno, reformista, progresista y europeísta.…  Seguir leyendo »

En los próximos días, los militantes del PSOE estamos llamados a decidir sobre nuestra Secretaría General. Lo hacemos en unas circunstancias excepcionales. Por un lado, preocupados por lo que está sucediendo en Europa. En Grecia, Italia, Holanda o Francia, las formaciones socialistas son muy minoritarias o están disueltas en alguna alianza progresista. Por otro lado, en el terreno doméstico, el PSOE se muestra incapaz de conectar con grupos sociales que son muy representativos de los valores de progreso (jóvenes, personas con estudios superiores o clases urbanas).

Es cierto que las primarias, al tener ingredientes presidencialistas, pueden acabar en un simple debate de personas.…  Seguir leyendo »

Hoy parece que Patria, la novela de Fernando Aramburu, siempre nos acompañó. Que esas dos duras madres paralelas Bittori y Miren siempre estuvieron regañándonos y friendo pescado para cenar. Que siempre supimos que al Txato le dolió, más que el último disparo, la flaqueza de su alma gemela Joxian: un asesinato se puede perdonar, pero ¿cómo soportar que tu mejor amigo te retire el saludo? Ahora parece que siempre supimos que la variedad vasca de la banalidad del mal consistió en la miseria de la soledad y de la afonía.

El éxito de la novela de Fernando Aramburu se mide no solo por sus ventas, sino por la naturalidad con las que ya se han asumido las premisas fundamentales de su relato sobre la historia vasca.…  Seguir leyendo »

En 1792, mientras la monarquía francesa perecía en un baño de sangre, el Rey Carlos IV de España iba conformando una vasta propiedad sumando fincas rústicas al norte del alcázar madrileño, el cual pretendía unir con el Real Sitio de El Pardo, proyecto que, de haberse culminado, hubiera hecho palidecer el fasto de Versalles. En la Florida, la Moncloa, la Montaña del Príncipe Pío, surgieron parajes cinegéticos, instalaciones agropecuarias, senderos y acequias, se levantó la ermita de San Antonio, decorada por Goya, que hacía las veces de parroquia de los empleados que cuidaban las explotaciones, a los cuales el Monarca concedió un beneficio relevante en esas fechas, un lugar donde caerse muertos, es decir, reservó una parcela para cementerio de estos trabajadores y sus familias.…  Seguir leyendo »

El lector quizá entienda que no necesitamos ningún impuesto, que son un mal, quizá necesario, y que deberían ser lo más bajos posibles. O que deberían aumentar, porque tenemos muchas necesidades que se financian con impuestos. Y quizá recuerde la oleada de comentarios de todos los colores, que ha levantado el presidente de Estados Unidos Donald Trump con sus planes de reforma fiscal para las empresas norteamericanas.

Pero, en todo caso, me parece que estará de acuerdo en que nuestro país necesita una reforma fiscal, aunque solo sea porque en los últimos años se han introducido muchos ajustes para aumentar la recaudación y frenar el crecimiento de la deuda pública, o para atender las demandas de algunos colectivos, o por razones electorales.…  Seguir leyendo »

Tema

Este trabajo presenta el marco conceptual con el que el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) viene acercándose a la nueva generación de Políticas de Desarrollo Productivo (PDP) que están apareciendo en Latinoamérica.

Resumen

La Gran Recesión de 2008 y sus impactos sobre las tasas de crecimiento potencial de la economía global han dado un impulso al estudio de las razones que subyacen la desaceleración de la productividad. Los múltiples análisis hubieran podido seguir alimentando debates con poca repercusión social directa si los ciudadanos no hubieran manifestado su hastío por la incapacidad exhibida por la mayoría de las economías del mundo para recuperarse plenamente de la explosión de aquella burbuja.…  Seguir leyendo »

Debido a que actualmente se expanden brotes de sarampión a lo largo y ancho de Europa y del medio-oeste de Estados Unidos, y la meningitis infecta a estudiantes universitarios estadounidenses, los expertos en salud llevan a cabo lo que nunca pensaron que tendría que hacer, nada menos que a principios del año 2017: recordar a la población de los países desarrollados que las vacunas realmente salvan vidas.

Tal vez las vacunas se constituyen en víctimas de su propio éxito: funcionan tan bien en cuanto a proporcionar protección contra ciertas enfermedades que muchas personas en Occidente han olvidado cuán devastadoras pueden ser las enfermedades prevenibles.…  Seguir leyendo »

Si apenas redujéramos la velocidad, podríamos salvar muchas vidas en todo el planeta. Cada año más de 1,25 millones de personas -muchos de ellos jóvenes- mueren en accidentes automovilísticos. Alrededor de un tercio de esta cifra es evitable, ya que se debe a vehículos que viajan a exceso de velocidad. En los países de ingresos bajos y medios, esa cifra se acerca a la mitad.

Independientemente de donde uno habite, acelerar es un problema letal. Los estudios muestran que, en la mayoría de las carreteras y países, el 40-50% de los coches viajan por encima del límite de velocidad establecido. Y si un coche está acelerando o no, puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte.…  Seguir leyendo »

La victoria de Emmanuel Macron en la elección presidencial francesa podría confundirse con el argumento de una novela que ningún editor aceptaría. Y, de pronto, el que finalmente lo hace descubre que tiene en sus manos un bestseller arrollador.

Un presidente en funciones, François Hollande, decide, por primera vez en la historia moderna francesa, no buscar la reelección. Un grupo de líderes conservadores, entre ellos un ex presidente, se eliminan mutuamente, abriéndole el camino a un candidato, François Fillon, a quien todos consideran irreprochable, hasta que su pasado le pasa factura.

Los socialistas en el gobierno, después de asestarle un golpe bajo a su primer ministro, Manuel Valls, dividen su apoyo entre un burócrata, Benoît Hamon, que logra un resultado de un solo dígito en la primera ronda, y un izquierdista radical, Jean-Luc Mélenchon, que se presenta como revolucionario y adora a los dictadores y a su propio holograma, pero tropieza en el umbral de la segunda vuelta.…  Seguir leyendo »

La interferencia de Rusia en la elección presidencial estadounidense en 2016 y su presunta intrusión en servidores de la campaña del presidente francés Emmanuel Macron no deberían sorprender a nadie, dada la idea (errada) que tiene el presidente Vladimir Putin de lo que es el poder blando. Antes de ser reelegido en 2012, Putin dijo a un periódico moscovita que “el poder blando es un conjunto de herramientas y métodos cuyo fin es alcanzar metas de política exterior sin uso de la fuerza, por medio de la información y otros mecanismos de influencia”.

En la perspectiva del Kremlin, las revoluciones de colores en los países vecinos y los levantamientos de la Primavera Árabe fueron ejemplos de uso del poder blando por parte de Estados Unidos como nueva forma de guerra híbrida.…  Seguir leyendo »

On peut aisément dire aujourd’hui que le symptôme le plus essentiel de la campagne présidentielle qui vient de s’achever a d’abord éclos quand Marine Le Pen, la première, a introduit à propos d’Emmanuel Macron le stigmate infamant du « banquier Macron », suivie par Dupont-Aignan, annonçant qu’il ne donnerait pas « la France à la Bourse de Paris, c’est-à-dire à M. Macron ».

Ce symptôme nous a rappelé que le fascisme est aussi un racisme de classe. Les Déat, les Doriot tenaient le même discours anti-oligarchie que celui de Le Pen, avec le même souci d’établir, parallèlement à un racisme ethnique, l’identification personnelle des ennemis du peuple à une faction économique.…  Seguir leyendo »