Viernes, 12 de mayo de 2017

The reports are greatly exaggerated: Liberal, multicultural democracy in Indonesia isn’t dead yet.

Basuki Tjahaja Purnama, who is commonly called “Ahok,” recently lost the gubernatorial election in Jakarta, the capital, after his rivals waged an ugly campaign against his ethnicity and his religion: Indonesia is a majority-Muslim country, and Ahok is ethnic Chinese and Christian. Then this week he was handed an especially harsh prison sentence for a dubious charge of blasphemy.

Ahok’s loss at the polls came as a surprise. Jakarta’s governor since 2014, he was well known and well liked for his administration’s efforts to fix the city’s failing infrastructure, among other things.…  Seguir leyendo » “A Challenge, and a Chance, for Liberalism in Indonesia”

On Jan. 28, 2013, news broke of an epic cultural catastrophe. That morning, the mayor of Timbuktu, Halle Ousmane Cissé, told journalists that the jihadist occupiers of the town had destroyed its famous literary heritage.

“They torched all the important ancient manuscripts,” Mr. Cissé told The Associated Press. “The ancient books of geography and science. It is the history of Timbuktu, of its people.”

Within hours, the internet was reverberating with paeans to these priceless documents of Islamic scholarship, some of which are said to date to the 12th century. Experts declared it to be a disaster of incalculable proportions, the greatest loss of the written word in Africa since the destruction of the library of Alexandria.…  Seguir leyendo » “The Treasures of Timbuktu”

Pese a haber formado parte del juego político colombiano durante más de cinco décadas, haciendo la guerra desde el monte, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia quieren presentarse ahora a la campaña electoral que elegirá, en marzo y mayo del 2018, a miembros del congreso y al presidente, como outsiders antisistema. Tras la aprobación por el congreso de la formación de su partido político, la recién pacificada fuerza guerrillera ha lanzado una serie de propagandas electorales para echarle la culpa de los problemas de Colombia a su clase política tradicional y a la corrupción.

Una de las propagandas aborda los escándalos en que el gobierno está metido, como el de la constructora brasileña Odebrecht, que según estimaciones del Departamento de Justicia de Estados Unidos pagó sobornos por 11 millones de dólares en el país.…  Seguir leyendo » “¿Cómo cambia la política colombiana con el silencio de los fusiles de las Farc?”

Cuando el régimen franquista comenzó a mostrar las señales inequívocas de su fin, con Franco artificialmente mantenido vivo en el Hospital de la Paz, se abrió un peligroso periodo de incertidumbre, en el que “la fatalidad hispana -como ha escrito recientemente Javier Gomá- parecía abocar una vez más al renacer de los viejos odios y antagonismos”.

Sin embargo, aunque el desánimo era general ante la incertidumbre del futuro, ya habían comenzado a formularse algunos proyectos -unos más sinceros que otros- para intentar implantar la democracia en España. Pero no es esa la cuestión que quiero abordar aquí, sino otra más limitada pero de gran alcance.…  Seguir leyendo » “Ley electoral y partidos nacionalistas”

La Constitución española garantiza en su artículo 27-5 el derecho a la educación y la creación de centros docentes (los que sean necesarios, añado).

Es, precisamente, la falta de centros docentes públicos lo que llevó, hace más de treinta años, a concertar unidades con centros privados para abarcar la demanda existente de puestos escolares que, por aquel entonces, excedía la oferta pública. De hecho la concertación nació con el único objetivo de concertar unidades solo allí donde la educación pública no llegara. Una vez que la red pública se ampliara y abarcara, por tanto, la demanda de escolarización los conciertos dejarían de ser necesarios.…  Seguir leyendo » “Dinero público, educación pública”

Recientemente la Comisión Europea ha publicado su informe anual sobre el estado de la justicia en los países de la UE, figurando España como el séptimo Estado donde menos jueces hay por habitante y como el tercero donde un mayor porcentaje de personas percibe que la justicia no es independiente, tras Eslovaquia y Bulgaria. Hasta un 58% de la opinión pública española tiene una imagen “mala” o “muy mala”. Cabe destacar que, según el citado estudio, son las “interferencias y presiones del Gobierno y políticas” el primer motivo de la percepción de la falta de independencia aducido por la ciudadanía.

Las sorprendentes revelaciones conocidas en los últimos días a raíz de las investigaciones judiciales en curso sobre casos de corrupción política ponen en evidencia que estamos ante algo más que una mera percepción.…  Seguir leyendo » “Cuando las cosas son lo que parecen”

He aquí pues al octavo presidente de la Quinta República al pie del cañón. Evaluemos en primer lugar la proeza de aquel que, en opinión de algunos de los que lo han apoyado, no deja de ser un “desconocido” en el mundo de la política. Para unos, es el heredero de François Hollande, es decir, una figura de la izquierda reformista. Para otros, es la encarnación del capitalismo “oligárquico”, es decir, una figura de la derecha más antisocial.

Un bicho raro, en cualquier caso, que no obstante asegura ser capaz de arrastrar a “lo mejor de la izquierda y lo mejor de la derecha”.…  Seguir leyendo » “Macron, el cambio sin riesgo”

Cuando todos los asuntos a investigar en materia de corrupción política están siendo investigados por la Justicia llega el momento en que sus señorías se desperezan y constituyen un racimo de Comisiones para tratar del asunto.

No digo yo que esté mal que se reúnan para “investigar” la corrupción política que ha agujereado nuestras instituciones como si de un queso gruyer se tratara; no digo yo que esté mal que los responsables de la corrupción institucionalizada, los partidos que siguen siendo protagonistas de la vida política española, entonen el mea culpa cómodamente sentados en los sillones del Congreso de los Diputados; no digo yo que esté mal que quien ha sido financiado por un régimen corrupto quiera sentar en el banco tapizado del Congreso (en el de los juzgados no, que eso da mucho trabajo) a los protagonistas políticos de las últimas décadas; no digo yo que esté fuera de lugar que el partido que lleva 11 años en el Parlamento de Cataluña sin tocar ni uno solo de los pelos de la familia Pujol o de la banda que se financiaba con el 3% quiera “abanderar” la regeneración política en España como si acabaran de llegar…

No, todo eso está muy bien; lo que abunda no daña, decían nuestros mayores…; aunque siempre había alguien que contestaba aquello de que “si tuvieras varicela no dirías lo mismo…”.…  Seguir leyendo » “¿Convocarán sus señorías a Andrés Herzog?”

El gran contrato social de solidaridad intergeneracional reside, en gran parte, en apoyar y facilitar la vida y el trabajo al autónomo y a la pyme.

En muchos aspectos, España sigue estando diseñada y legislada para una sociedad de tipo industrial perteneciente al siglo XX, donde la memoria era la base de la educación, la productividad se basaba en las economías de escala y la vida laboral comenzaba a los 25 y, tras cuarenta años cotizando, llegaba la jubilación, con una esperanza de vida de 73 años. Una sociedad, en la que su célula más preciada, la familia, tenía un comportamiento prácticamente estándar y homogéneo, con capacidad de endeudamiento gracias a un trabajo estable, un empleo para toda la vida en la misma empresa con 14 pagas, además de un mes entero de vacaciones en agosto, horarios de ocho horas de lunes a viernes y derechos acumulados.…  Seguir leyendo » “Autónomos y pymes en la España del XXI”

No podrá negarse a la alegre muchachada de nuestro populismo local su capacidad para acuñar un nuevo vocabulario, como corresponde a toda ambición política y a toda voluntad de control social que se precie. De lo que se trata, para esos deslenguados, es de hacernos olvidar el inmenso esfuerzo realizado para oponer la complejidad a la simplificación, el argumento a la consigna, el diálogo a la provocación. Gracias a la ciudadanía solvente y madura, España ha soportado lo indecible en sufrimiento social, crisis de liderazgo y erosión de representaciones políticas sin que este país se fuera a pique. La tenaz decisión de vivir juntos, de unirnos en torno a una trama de derechos y valores nos ha salvado de hundirnos en la insignificancia.…  Seguir leyendo » “El saqueo”

Cuando el resultado que se persigue en una negociación es lo que hemos convenido en llamar «bien común» o «intereses generales», el proceso para alcanzar acuerdos o pactos debe seguir reglas diferentes a las aceptadas cuando el beneficio es privado. Dicho de otra manera, en el contexto de lo público, negociar no puede ni debe consistir en el mero intercambio de beneficios o ventajas para cada una de las partes.

Esto tiene dos motivos de fácil comprensión: por una parte, los negociadores son representantes de los ciudadanos y por tanto no son dueños de «la mercancía» con la que negocian. Por otra, la definición de bien común o de interés general, aunque difícil de acotar, no es patrimonio exclusivo de la ideología a la que obedece el negociador de turno, sino que pertenece a un ente colectivo, el titular de la soberanía, que no es otro que el pueblo.…  Seguir leyendo » “Negociar con lo público”

El Secretario de Estado de Defensa (SEDEF) ha acudido a la Comisión de Defensa del Congreso del día 26 de abril, como es habitual cuando se exponen las cifras, los objetivos y las novedades que contiene el proyecto de Presupuestos para 2017. La prensa especializada ha publicado las correspondientes reseñas de dicha exposición. Aquí vamos a repasar, revisar y detallar el significado de los aspectos más novedosos, en lo que se considera es necesario puntualizar y ampliar.

Las principales novedades expuestas se pueden reducir a dos:

  • Una cuantitativa, al recuperar la presencia de la financiación de los Programas Especiales de Armamento (PEA) en los créditos del ejercicio presupuestario.
…  Seguir leyendo » “Novedades del presupuesto de Defensa para 2017”

Los al menos 35 los muertos en las protestas de los últimos días en Venezuela son prueba de la creciente crispación política y social en un país dividido, empobrecido, violento y en colapso económico. Con el país en llamas y un descontento generalizado, el presidente Nicolás Maduro sorprendió el 1 de mayo con el anuncio de convocar una Asamblea Nacional Constituyente para redactar una nueva Carta Magna. Ésta sustituiría la Constitución de 1999, herencia de Hugo Chavez quien, ante la incapacidad de superar la crisis económica y social, se aferró a este texto como principal fuente de legitimidad.

Recordando el precedente de la única derrota electoral de Chávez en 2007, cuando pretendió eternizarse en el poder y convertir Venezuela en un país autoritario por referéndum, la apuesta de Maduro puede ser muy arriesgada para el régimen en un clima mucho más crispado que entonces.…  Seguir leyendo » “Poco pan y mucho circo ¿A dónde lleva la Constitución “Madurista”?”

On May 11, key southern political leaders in Yemen declared a Transitional Political Council to represent the south in a step toward independence from the north. A week earlier, thousands of southern secession supporters rallied in Yemen’s port city of Aden against President Abed Rabbo Mansour Hadi and his recent decision to remove Aden’s governor, Aidarous al-Zubaidi from office. Al-Zubaidi is now the head of the new Political Council and the highest political authority in the south. Before that, leaders in the Hadramout region in the south announced their independence as a federal region.

The international community has been reluctant to deal with these regional grievances for several decades.…  Seguir leyendo » “How diplomacy failed in Yemen and why it will again”

Moon Jae-in del Partido Democrático de Corea acaba de ser elegido el nuevo presidente de Corea del Sur. Es la segunda transición de poder conservador a poder liberal en la historia democrática del país. Comenzó inesperadamente en octubre pasado, con la erupción de un escándalo de corrupción que involucró a la entonces presidenta Park Geun-hye y culminó en su juicio político y remoción del cargo a comienzos de este año. Si bien la salida de Park fue dolorosa, también demostró la resiliencia de la democracia de Corea del Sur.

Moon asumirá en un momento de tensiones aguzadas con Corea del Norte.…  Seguir leyendo » “La Ostpolitik surcoreana de Moon”

Si todo lo demás falla, inténtese lo que antes era impensable. La mayor parte de las veces no es un mal principio de política económica, y puede que sea justo lo que se necesite hoy: muchos países occidentales (ciertamente Estados Unidos, Japón y Alemania, y probablemente el Reino Unido, y pronto gran parte del resto de la eurozona) deberían impulsar la intervención directa del Estado en las negociaciones salariales, especialmente para quienes ganan menos.

Japón ha destinado los últimos 15 años a luchar con un débil crecimiento, una demanda interna anémica (especialmente entre las familias de menores recursos) y la cada vez mayor desigualdad y pobreza.…  Seguir leyendo » “La paga del salario del miedo”