Lunes, 15 de mayo de 2017

The mandate of the United Nations Organization Stabilization Mission in the Democratic Republic of Congo (MONUSCO) was amended and renewed until 31 March, 2018. The mission is now tasked to oversee and support the transitional election process in the troubled African nation, continue to protect civilians, but its maximum allocated force strength has been reduced by three thousand personnel.

MONUSCO has had a troubled history and while it is far from an ideal mission, withdrawing from the country would be even more problematic for the DRC.

A Troubled Past And Present

Several reports have been published about MONUSCO in recent years (see “Challenges and the Path Forward for MONUSCO” or “MONUC/MONUSCO and Civilian Protection in the Kivus”) which should be consulted for more information regarding the successes and many shortfalls of this mission.…  Seguir leyendo »

En 1995 existían en España 50.000 usuarios de internet. Sólo un año más tarde, el porcentaje de internautas ascendió al 1,3% de la población, en lo que se podía intuir como una profunda y acelerada transformación social. En 2015 el porcentaje de personas entre 16 y 24 años que reconocían haber utilizado internet en los últimos tres meses era del 98,5%, lo que es tanto como decir que toda la población en ese intervalo de edad realiza un uso cotidiano de la Red.

En España ya hay más líneas de teléfono que habitantes y el porcentaje de hogares incorporado a la sociedad digital se sitúa en la media europea, a cierta distancia todavía de los índices de conectividad de otros países de la Unión Europea en los que la vida virtual es tan activa o más que la vida física.…  Seguir leyendo »

El ánimo en vilo y los oscuros presagios dominaban los periódicos europeos tras las elecciones presidenciales francesas. Y eso que todo había salido conforme a las mejores esperanzas: el entusiasta europeísta Emmanuel Macron resultó ser el brillante ganador; Marine Le Pen, la derrotada.

Los líderes de opinión europeos que en un primer momento no vieron venir el populismo de derechas, pero que luego lo inflaron instantáneamente hasta hacerle alcanzar las proporciones de un terror apocalíptico, perseveran ahora, en un anhelo de muerte colectivo, en considerarlo imparable. Le Figaro, en París, considera que “Macron solo representa en realidad a una cuarta parte de los franceses.…  Seguir leyendo »

Mientras para algunos no hay solución posible al “problema de Cataluña” que no pase por celebrar un referéndum de secesión, y otros proponen abordarlo en términos de “encaje”, concepto de resonancias ortopédicas que, en cualquier caso, nos conduce a una apuesta por una vía singular y específica, a mi modo de ver, la respuesta ha de ser otra, muy diferente, sobre la que más adelante hablaré. Vayamos por partes. Las dos anteriores propuestas son rutas equivocadas porque, entre otras razones, parten de un análisis erróneo de lo que ha sucedido en Cataluña en la última década. Contrariamente a la afirmación bastante extendida de que el independentismo es un fenómeno social de una gran transversalidad, en realidad lo que vemos cuando estudiamos los microdatos que suministra la propia Generalitat, a través del Centre d’Estudis i Opinió (CEO), es diferente.…  Seguir leyendo »

El ángel araba mientras San Isidro (¿¡o Driss!?) soñaba. Van Gogh, soñador, a sus treinta y seis años recibió este bien intencionado mensaje: «Si quieres tener una acogida más o menos unánime deja de soñar: ponte al nivel de tu lugar y de tu tiempo. Haz de ti un personaje todo lo mediocre posible. Ese es el secreto. Tú quieres alzar al ciudadano de la tierra, llevarle a los cielos. Con tu amor loco de los hombres y de la vida. Eso les inhibe o les cohibe y finalmente les humilla. Por ello nunca se refieren ni a ti ni a tu obra, te rechazan y terminan por odiarte».…  Seguir leyendo »

Existe un «mundo de ayer» a la española, como si la Historia hubiese querido plantar –desde Italia hasta el Pacífico– suspiros de España en todo el globo. Es una cartografía sentimental que todavía podemos recorrer. Se hace presente en aquella «España en chiquitito» que fue Tánger, en la casona del gobierno general de Ifni. Nos sorprende en esos colmados que, allá en Fernando Poo, llaman aún «abacerías», con una pureza de lengua que ya nos ha abandonado. Está lo mismo en una plaza de Palermo que en cierta iglesia de los agustinos en Manila, o en la lejanía –entre Australia y Nueva Guinea– del estrecho de Torres, que la nomenclatura inglesa no logró rebautizar.…  Seguir leyendo »

Facing escalating civil unrest, the government of Venezuela has finally come up with a response: a call for a constituent assembly. For President Nicolás Maduro, this is the way to restore peace. Most likely, it will produce the opposite: more unrest.

A constituent assembly is the name given to a body of individuals charged with drafting a new constitution. The key question is: What kind of constitutions do these assemblies produce?

Constitutions regulate a number of issues in public life, and they differ in the variety of subjects they treat (the general rule is that the more recent, the larger the number of issues treated).…  Seguir leyendo »

Empezaré contando una anécdota. La anécdota tiene como protagonista a Carlos Barral, y quien me la contó fue Josep Maria Triginer, el primer secretario de la Federación Catalana del PSOE que capitaneó el sacrificio de su propio partido en las aras del PSC.

Sucedió en 1977, al inicio de la Transición, cuando se estaban preparando las listas de la candidatura del partido Socialistes de Catalunya —la coalición que fue semilla del PSC— a las elecciones generales. En la primera versión de esa lista, como número 3 tras Joan Reventós y el propio Triginer, aparecía el nombre del prestigioso poeta y editor Barral.…  Seguir leyendo »

Hasta principios del otoño pasado, la economía global parecía atascada en una trampa deflacionaria. Durante cinco años seguidos, el Fondo Monetario Internacional había reducido su pronóstico de crecimiento de mediano plazo. En febrero de 2016, la portada de The Economist decía que los banqueros centrales estaban “Sin municiones”. En octubre, las Perspectivas de la Economía Mundial del FMI llevaban el título “Demanda reprimida: síntomas y remedios”, aunque parecía haber más de lo primero que de lo segundo. El excedente de deuda privada que resultó de la creación excesiva de crédito antes de 2008 se mantuvo sin solución.

Recién seis meses después, las perspectivas parecen haber cambiado, con mejores pronósticos generalizados en materia de crecimiento e inflación.…  Seguir leyendo »

With President Recep Tayyip Erdogan of Turkey visiting President Trump in Washington this week, it might be useful to briefly turn away from the conventional explanatory sources and consider a wildly popular television series that is capturing the zeitgeist in Turkey.

Over three bombastic seasons so far, “Dirilis: Ertugrul” (Resurrection: Ertugrul) has described medieval campaigns waged by Turks against Christian enemies. Focusing on the life of Ertugrul Bey, father of Osman Bey, the 13th-century founder of the Ottoman Empire, the series leads television ratings in Turkey every week. Its loaded tagline: “A nation’s awakening.”

This chimes with the spirit of the age after Mr.…  Seguir leyendo »

I had visitors from Moscow the other day, and the conversation, naturally, turned to what all of Moscow seems to be talking about these days: a vast urban renewal project that aims to raze all the five-story apartment buildings constructed during the residential construction push of the late 1950s and early 1960s. The thing is, though, that virtually all of those buildings have long since been demolished. The Moscow project of razing five-story buildings from the 1950s and 1960s will bring down four- and seven-story modernist buildings constructed in the early twentieth century—really, anything that occupies land that may be redeveloped.…  Seguir leyendo »