Miércoles, 17 de mayo de 2017

With its first successful test on Sunday of an intermediate-range ballistic missile, North Korea stands on the verge of becoming a complete and verifiable nuclear power that poses a direct threat to the United States. This latest act of defiance came just days after the swearing-in of Moon Jae-in as president of South Korea and hours before China’s celebration of a $1 trillion international infrastructure project called “One Belt, One Road.”

Pyongyang’s countless provocations since the Korean War have never set off a meaningful punitive response. Even in egregious cases like assassination attempts against South Korean leaders or the shooting down of an American reconnaissance plane in international airspace in 1969, the United States and its allies have answered with restraint.…  Seguir leyendo »

Yemen has entered its third year of war, and war crimes are being committed at an escalating rate. For Yemen’s children, facing a man-made famine, this conflict between Houthi rebels and a coalition led by Saudi Arabia has begun a new phase of horrors.

Despite that, President Trump is planning to make Saudi Arabia the destination of his first state visit this week. Meanwhile, his administration already decided to lift all human rights restrictions on arms sales to my country, Bahrain, which is a partner in the Saudi-led coalition fighting in Yemen. This reckless pursuit of profit without any strings attached — including a lucrative deal for 19 F-16 fighter jets worth $2.8 billion — will aid and abet the destruction of Yemen, intensifying the country’s humanitarian disaster.…  Seguir leyendo »

On Monday, The Washington Post reported that President Trump had disclosed highly classified intelligence to senior Russian officials in a meeting at the White House last week. The intelligence had come from an American ally in the Middle East that had not given permission for such sharing, breaching a cardinal rule of intelligence cooperation among allies. On Tuesday, we learned that this ally was Israel, and that the intelligence reportedly involved information about Islamic State plots to blow up airliners with bombs planted in laptops.

The specific accuracy of these press reports is a secondary issue. The primary issue is the affront to protocol, as well as reported concern for the safety of the intelligence source, which was compounded by the impression that the leak came from a witless leader oblivious to the gravitas of his office.…  Seguir leyendo »

De prolongarse el chavismo en el poder, América Latina entrará en una hora bochornosa. En Venezuela se ha instalado una mafia que ya no tiene proyecto político y cuyo único objetivo es evitar que existan un gobierno y una economía transparentes. Para ello, la claqué bolivariana ha secuestrado las instituciones, el dinero, la propiedad y los derechos de los venezolanos. El reciente llamado a realizar una asamblea constituyente no es más que la pretensión de reescribir las leyes para dejar indefinidamente en el poder a los capos de la dictadura.

Sin embargo, los gobernantes del continente tienen hoy una oportunidad única para ponerse al día con la causa de la libertad en Venezuela.…  Seguir leyendo »

With the rise of the so-called Islamic State new questions for terrorism research emerged. Especially the social media use of the organization has both fascinated and worried practitioners and academics alike. One of the most worrying features of the new, virtual display of Salafi-jihadist ideology is the increasing number of people from all over the world, who seek to join this movement. We as societies need to ask ourselves what may drive young people towards this type of ideology. One of the possible underlying mechanisms for increased online radicalization from a sociological point of view is explored in the following by showing that today’s youth may be easier influenced in an online setting than older generations were.…  Seguir leyendo »

Los astrónomos nos enfrentamos a varias amenazas hacia la transparencia del cielo, una transparencia que es imprescindible para la observación del universo. El más conocido de estos problemas es la contaminación lumínica: hace décadas que los astrónomos ópticos tuvieron que abandonar los observatorios instalados cerca de núcleos urbanos para instalarse en lugares remotos donde los cielos permanecían más oscuros. La descuidada iluminación de nuestras ciudades hace que un gran porcentaje de la energía luminosa se desperdicie iluminando hacia el firmamento, y ello no sólo es inconveniente para los astrónomos: ya hay un tercio de la humanidad viviendo en lugares donde no es posible ver la Vía Láctea.…  Seguir leyendo »

Los candidatos a la Secretaría General del PSOE manifestaron semanas atrás que en la campaña de las primarias se debía respetar el principio de que todos eran compañeros y que ello exigía huir de descalificaciones personales y ceñirse a un debate de ideas. Era esta una proclama destinada al incumplimiento desde el momento en que las posiciones básicas de unos y de otros establecían una diferenciación radical respecto de lo que estaba en juego. Efectivamente, al partir uno de ellos de que se trataba de elegir entre el partido autónomo y de izquierdas que él defendía, o el de la Gestora y sus afines, subordinado a la derecha, la descalificación y su réplica estaban servidas.…  Seguir leyendo »

Últimamente algunos políticos catalanes han planteado acudir a la Comisión de Venecia en busca de asesoramiento, pronunciamiento y aval para el referéndum sobre la independencia (moción de Catalunya Sí que es Pot que se debate en el Parlament el 17 de mayo). La apelación a dicho órgano consultivo del Consejo de Europa no es nueva. Ya el primer informe del Consell Assessor per a la Transició Nacional (2013) citaba varias veces como criterio de autoridad el Código de Buenas Prácticas sobre referendos de la Comisión (2007).

La posición de la Comisión de Venecia sobre la figura del referéndum en general, y del referéndum de secesión en particular, se explica por su concepción de la democracia, que, por otro lado, es la habitual en nuestro entorno.…  Seguir leyendo »

En marzo de 2016, viajé a México para recibir el Premio Mayahuel de Derechos Humanos y Defensa del Medio Ambiente, otorgado durante el Festival Internacional de Cine de Guadalajara. Durante mi estadía me enteré de que Berta Cáceres, defensora ambientalista y líder del grupo de derechos indígenas del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH), había sido brutalmente asesinada.

Cuando acepté el Premio Mayahuel, el 12 de marzo, se lo dediqué a Berta Cáceres y a quienes luchan por los pueblos y la preservación de la tierra, a aquellas personas que luchan contra la devastación medioambiental que causan las megaindustrias extractivas en América Latina y alrededor del mundo.…  Seguir leyendo »

«El miércoles de la semana próxima, a las 9 horas, me comunican como abogado la sentencia. Hasta el día siguiente no la podrá conocer Ud.». En la película Negación, (basada en un caso real y muy interesante por varias razones), el abogado llama desde Londres a su clienta y le informa de una peculiaridad, otra más, del sistema judicial británico. En Norteamérica, la profesora Deborah Lipstadt, (Raquel Weisz) encuentra rápida la solución. «De acuerdo. Le llamo el miércoles a las 9 y cinco minutos, y le pregunto si llueve en Londres. Si Ud. me dice que sí, es que hemos ganado.…  Seguir leyendo »

Uno de los más bellos mandatos de la Constitución Española, previsto en su artículo segundo, es este: «La Constitución se fundamenta en la indisoluble unidad de la Nación española, patria común e indivisible de todos los españoles, y reconoce y garantiza el derecho a la autonomía de las nacionalidades y regiones que la integran y la solidaridad entre todas ellas». Su preferente ubicación revela su trascendencia: estamos ante la norma sobre la que pivota todo el sistema, algo además frecuente en nuestra tradición constitucionalista, desde aquella hermosa apelación de Cádiz a la «reunión de todos los españoles de ambos hemisferios», en la que su soberanía «reside esencialmente en la Nación, y por lo mismo, pertenece a ésta exclusivamente el derecho de establecer sus leyes fundamentales».…  Seguir leyendo »

Es cierto, el debate del lunes entre los tres candidatos fue el espejo de una situación latente y evidente a la que se ha llegado tras meses de enfrentamientos. La responsabilidad ante lo que se vio es de todos, por tanto no cabe insistir mucho más. Las conclusiones las deberá hacer cada uno al final del trayecto. La más importante, sin embargo, es que el vencedor real será quien sea capaz de trabajar con los demás en un proyecto claramente alternativo a las políticas actuales de quién gobierna, un partido acosado por los escándalos de corrupción y un crecimiento que sigue alimentando la desigualdad.…  Seguir leyendo »

Vengo siguiendo desde hace meses, con creciente asombro y a menudo con dificultades para comprender racionalmente lo que sucede, los complicados vericuetos por los que ha discurrido el proyecto presupuestario de la comunidad aragonesa para este 2017 del que ya casi estamos a medio camino. El largo y sinuoso camino del que nos hablaron Lennon y McCartney, allá por 1970, termina por parecer un apacible paseíto primaveral al lado de las idas y venidas que los indispensables (indispensables aritméticamente) diputados podemitas han hecho padecer a las cuentas públicas en esta tierra tan cerca siempre del surrealismo, tan buñueliana.

Y eso que el asunto empezó de una manera bastante razonable.…  Seguir leyendo »

Recientemente Fabrice Leggeri, Director de la Agencia FRONTEX, acusó a las ONGs, que diariamente rescatan a centenares de inmigrantes cerca de las aguas libias, de apoyar indirectamente a los traficantes y de fomentar la inmigración irregular. Aunque las ONGs y voluntarios llevan años realizando una ardua labor rescatando y dando asistencia a refugiados e inmigrantes, las acusaciones de apoyo al tráfico ilícito de inmigrantes y de fomento de la llegada de personas a Europa no han cesado contra ellas.

Si bien es indudable, y de sentido común, que no son las organizaciones no gubernamentales las que llevan a estas personas a huir de la guerra y de la pobreza, ¿cuál es su rol en la gestión de la crisis de refugiados?, ¿acaban siendo las ONGs, muy a su pesar, una parte más del problema?…  Seguir leyendo »

Britain for one is quite unprepared for the ultimate project of the new French president: the restoration of Franco-German leadership in Europe. For centuries, it avoided a concentration of power in Europe and paid a blood price when it failed in 1914 and 1939. It failed again in the post 1945 era, but successfully divided and conquered after it joined the European Union. Britain played France and Germany off against the other and crafted an EU to suits its interests. The result was the single market, the eastward expansion and the never ending opt-outs. Emmanuel Macron wants a bargain in which Germany secures the euro with a fiscal union while Paris agrees to structural reform at home.…  Seguir leyendo »

La cultura es todo lo que constituye nuestro ser y configura nuestra identidad. Hacer de la cultura un elemento central de las políticas de desarrollo es el único medio de garantizar que éste se centre en el ser humano y sea inclusivo y equitativo.

El programa internacional de desarrollo se refiere por primera vez a la cultura en el marco de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) adoptados en septiembre de 2015 por las Naciones Unidas. La UNESCO ha encomiado este avance, calificándolo de “un reconocimiento sin precedentes”.

La salvaguardia y la promoción de la cultura son dos fines de por sí y, al mismo tiempo, otros tantos medios para contribuir directamente a la consecución de muchos ODS: lograr ciudades seguras y sostenibles, fomentar el crecimiento económico y el trabajo decente, reducir la desigualdad, detener la degradación del medio ambiente, lograr la igualdad de género y promover sociedades pacíficas e inclusivas.…  Seguir leyendo »

Of the Middle East’s eight ruling monarchies, Morocco and Jordan are peculiar. Lacking the hydrocarbon wealth of Saudi Arabia and the Gulf monarchies, they carry the reputation instead as moderate kingdoms being guided toward democracy by reform-minded, Western-oriented kings.

For decades they have allowed elected parliaments, legal opposition and vibrant civil societies. During the Arab Spring, they responded to popular protests with reforms rather than repression. For some observers, then, these are oases of stability and enlightenment whose politics mirror Europe’s historical journey toward  constitutional monarchy.

In truth, Morocco and Jordan look good only because the rest of the Middle East looks so bad.…  Seguir leyendo »