Viernes, 19 de mayo de 2017

Who are the leading candidates in the 19 May election and what should we know about the top two?

The May 2017 election is essentially a two-way race between the incumbent Hassan Rouhani and Ebrahim Raisi, the custodian of Iran’s holiest shrine in Mashhad. Their shadow candidates, incumbent Vice President Eshaq Jahangiri and Tehran mayor Mohammad Bagher Ghalibaf, withdrew their candidacy in support of Rouhani and Raisi, respectively. The other two contenders would play a marginal role or could drop out at the last minute.

Never before has an incumbent Iranian president faced such a serious challenge to his re-election. The closest a challenger came to unseat a first-term president was in 2009 when then-President Mahmood Ahmadinejad faced Mir Hossein Mousavi – an election that ended in a highly-disputed outcome and a subsequent popular uprising against what many viewed as rigged results.…  Seguir leyendo »

Dice el viejo proverbio chino que sólo los necios miran al dedo cuando apunta a la luna. Esto es lo que está sucediendo con la campaña de deslegitimación que está sufriendo la prensa, que ha coincidido -y no por casualidad- con la publicación de diversos escándalos que afectan al partido en el Gobierno.

Hay, sin duda, un intento de desviar la atención sobre los casos de corrupción que han sacudido a la opinión pública, pero existe también un propósito de matar al mensajero mediante un juicio de intenciones que presenta a los medios como un poder paralelo que socava las instituciones y amenaza la democracia.…  Seguir leyendo »

¿Sabían ustedes que el fútbol necesita científicos? Sin embargo, la mayor parte de los equipos de fútbol de élite permanecen ajenos a las posibilidades que la ciencia les ofrece. El ejemplo paradigmático es el análisis del rendimiento de un jugador durante un partido. Sabemos cuántos metros recorre, con o sin balón, a qué velocidad se mueve, cuántos pases y recuperaciones realiza, o su posición en el campo mediante mapas de calor. Sin embargo, todos esos datos, números y estadísticas no siempre permiten deducir si su rendimiento ha sido el deseado o, en última instancia, en qué medida ha contribuido a la victoria o derrota de su equipo.…  Seguir leyendo »

Pongamos que somos neurocirujanos. Si atendemos a las confesiones de uno de ellos, Henry Marsh, el más honesto y valiente que he conocido hasta ahora, aprender la técnica no lleva tanto tiempo como asumir la larga sombra de un fracaso en la mesa de operaciones. En su libro Ante todo no hagas daño da cuenta de todo ello con una sinceridad sobrecogedora. Sus intentos de sanar la vida y la angustia de pacientes que viven al borde de un abismo son descritos con una crudeza de tintes épicos. Cada intervención suya respira la tensión de una batalla: una pequeña distracción o una falta de reflejos mata o deja lisiado para siempre al que se pone en sus manos.…  Seguir leyendo »

Antonio Banderas y Málaga son marcas estrechamente conectadas. El actor español más internacional de la historia siempre ha sido fiel a la ciudad que le vio nacer, y en la que se inició en las artes escénicas. Sus constantes referencias a su infancia, familia y primeros escarceos artísticos y profesionales están siempre cuajadas de autenticidad y agradecimiento. Hace unas semanas en el estreno del programa El árbol de la vida, de Antena 3 TV, pudo verse a un Banderas que demostraba que como decía Unamuno, uno es de donde hace el bachillerato. Málaga por su parte también ha sido generosa con el actor.…  Seguir leyendo »

En el año 2013, en el epicentro de la crisis, numerosos manifiestos neorregeneracionistas defendían con entusiasmo las primarias como el ungüento sanador de nuestra democracia. Si unos partidos cerrados y opacos habían sido el origen de nuestros males, ¿cómo no iban las primarias a ser la solución? Hoy casi todos los partidos españoles han incorporado —al menos sobre el papel— primarias abiertas o mecanismos “un militante, un voto”. Sin embargo, no parecen haberse colmado las expectativas puestas en estos procesos. La situación del PSOE, en ciernes de una elección interna decisiva, ha terminado de dar un giro copernicano al argumento. Lo que hoy se discute vivamente es si los votantes en primarias yerran a la hora de elegir candidatos competitivos para ganar elecciones.…  Seguir leyendo »

La afortunada expresión de Max Weber que encabeza estas líneas —una alternativa a la de capitalismo clientelar— sería aplicable a buena parte del sistema económico español. En este marco institucional, el Estado, o quienes ejercen el poder político de hecho, protege a un determinado número de empresas utilizando distintas vías: asume el riesgo de las empresas, promulga regulaciones que les benefician, hace la vista gorda ante incumplimientos de normas o ante abusos, las favorecen en concursos y adjudicaciones, etcétera. Las consecuencias de estas prácticas sobre la eficiencia productiva, sobre la calidad del emprendimiento y sobre la distribución de la renta son bastante obvias.…  Seguir leyendo »

«La verdad, cuya madre es la historia», escribe Cervantes en Don Quijote, y la verdad de la historia constituye sin duda la mejor respuesta ante el veto que han pretendido imponer dos de los tres grupos políticos que ejercen el gobierno municipal en Alicante, Ganar y Compromiso, al cartel de la Feria de Hogueras 2017, cuyo centro comparten Miguel Hernández, algunos de sus versos y un toro.

Por eso, por la verdad, conviene recordar a ciertos sectarios desmemoriados que así en la época esperanzada de su llegada y asentamiento en Madrid, cuando fueron contadas las puertas que se le abrieron, como en los momentos agónicos, con el poeta oriolano a punto de fusilamiento, y en la agonía de las cárceles, siempre estuvo a su lado, incondicionalmente, don José María de Cossío, santo y seña de esa pasión taurina que los unió y que maravillosamente late en los versos del autor de poemas tan cargados de evidencias como «Llamo al toro de España».…  Seguir leyendo »

This month, headlines have been screaming that “Mexico was second-deadliest country in 2016″ and “Mexico Now World’s Deadliest Conflict Zone After Syria: Survey,” based on a report recently released by the International Institute for Strategic Studies (IISS). Even President Trump retweeted the story. The reports say that Syria had about 50,000 conflict deaths last year and that Mexico came in second with 23,000, followed by Afghanistan with 17,000.

But how accurate is the news that Mexico is the world’s second-deadliest country or conflict zone? Here are four questions whose answers suggest it’s not.

1. How many drug-violence deaths did Mexico really have?…  Seguir leyendo »

El populismo es un hecho político peculiar. Hace poco, Daniel Innerarity señalaba en HERALDO (3 de mayo, pág. 23, ‘Cuando ocurre lo improbable’) la anomalía teórica que supone incluir en el mismo rubro a Pablo Iglesias, Beppe Grillo, Donald Trump y Marine Le Pen. ¿Puede la misma corriente política albergar ambos polos del espectro ideológico? El filósofo llamaba a renovar la Ciencia Política para entender este rampante fenómeno. Pero la ciencia es lenta y el sector mediático debe comentar las noticias cada día, porque los ciudadanos demandan su interpretación de la actualidad para formar opiniones, adoptar actitudes y tomar decisiones. Lo que llamamos populismo es, de hecho, un marbete mediático de urgencia cuya utilidad teórica las ciencias sociales apenas han empezado a explorar y que incluso podría resultar al fin una noción estéril.…  Seguir leyendo »

Confusión de confusiones es el título de una obra clásica de la economía. Escrita en 1688 por José de la Vega, judío español establecido en Ámsterdam, es una de las aportaciones más notables de los españoles a la llamada ciencia lúgubre, pues se le considera el primer libro de la historia dedicado a describir el mundillo de la bolsa, y además su autor hace gala en él de una capacidad de penetración psicológica admirable y de una prosa que es prodigio de sutileza.

Para escribir estas memorias, a don José le movía un propósito sincero de servir de guía a aquellos inversores noveles que se veían perdidos en un laberinto de confusiones creadas a propósito para hacerles perder hasta la camisa.…  Seguir leyendo »

Pensaba que vivíamos una era de obsesión generalizada por el cotilleo, en la que las revistas del corazón sobreviven bastante bien a la debacle de la prensa de papel y las cadenas de televisión han creado parrillas completas dedicadas de una manera u otra al comentario de la vida ajena. Sin embargo, dicen los historiadores que esta fascinación por el cotilleo es tan antigua como nosotros mismos y que incluso nuestros parientes los primates, a su modo, practican la observación de las costumbres de los demás.

Por lo visto, no está tan lejos nuestro interés contemporáneo por el chisme del que los antiguos griegos sentían por las leyendas de los dioses del Olimpo.…  Seguir leyendo »

Corea del Sur ya tiene nuevo presidente. Tal y como pronosticaban todos los sondeos, Moon Jae-in, del Partido Democrático de Corea, será el nuevo inquilino de la Casa Azul de Seúl. En las elecciones del pasado 9 de mayo Moon arrasó con casi el 41 por ciento de los votos. Partía como favorito desde el inicio de la campaña electoral y su popularidad había ido creciendo en los últimos meses. Sin embargo, su agenda –centrada fundamentalmente en la economía, el desempleo y la corrupción– se vio condicionada desde abril por las crecientes tensiones regionales a cuenta del programa nuclear norcoreano. Al contrario de lo que suele creerse, Corea del Norte no es la principal preocupación ni de la opinión pública surcoreana ni de la mayor parte de sus dirigentes políticos.…  Seguir leyendo »

¿El complejo de Angkor y la ciudad de Siem Reap estarían a punto de ser víctimas de su propio éxito? Con el aumento de la población y del turismo, la conservación de sus ecosistemas terrestres se ve amenazada y los recursos hídricos resultan insuficientes. Para cubrir las necesidades, las autoridades se ven obligadas a aprovechar el agua subterránea lo que redunda en el hundimiento del suelo del sitio, inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial. La UNESCO, en cooperación con expertos internacionales y autoridades locales, estudia la posibilidad de bombear en las aguas de la Reserva de Biosfera de Tonlé Sap, a fin de garantizar una gestión sostenible y a largo plazo de los recursos hídricos y detener los procesos de degradación.…  Seguir leyendo »

He estado fuera del mundo de los pronósticos económicos y las finanzas internacionales económicas durante más de cuatro años, pero gran parte de lo que aprendí durante mis 30 años trabajando a tiempo completo en ese campo aún influye la forma cómo veo el mundo. Una lección aprendida es medir el desempeño económico y financiero de una entidad según la forma como se compara con el potencial subyacente de dicha entidad y con la valoración de mercado de su desempeño. La aplicación de este enfoque a las principales economías da lugar a algunas puntualizaciones – y posibilidades – sorprendentes.

Para empezar, contrariamente a la creencia popular, el crecimiento mundial no ha sido especialmente decepcionante hasta ahora en esta década.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas, Mijail Gorbachov -el último líder de la Unión Soviética y el hombre que hizo más que cualquier otro por poner fin a la Guerra Fría- le dijo al diario alemán Bild que es posible «reconocer todas las características de una nueva guerra fría en el mundo de hoy». Estados Unidos «ya ha arrastrado» a Rusia a este escenario, dijo Gorbachov, en un esfuerzo por «concretar su idea triunfalista general».

Ahora bien, ¿el actual antagonismo entre Estados Unidos y Rusia es realmente «nuevo»? ¿Y es creíble responsabilizar de manera categórica a Estados Unidos, como tienden a hacer Gorbachov y ciertamente el Kremlin?…  Seguir leyendo »

La economía digital está generando nuevas brechas entre el capital y el trabajo, al permitir que una empresa, o una pequeña cantidad de ellas, capte una cuota de mercado cada vez mayor. Con las empresas «superestrellas» funcionando a nivel mundial y dominando mercados en varios países simultáneamente, en los últimos 15 años ha aumentado considerablemente la concentración del mercado en todo el G20 de los principales países emergentes y desarrollados.

A fin de abordar este fenómeno, el G20 debería crear una Red Mundial de Competencia para restablecer la competencia y abordar la desigualdad de ingresos entre capital y mano de obra.…  Seguir leyendo »

When Zambian opposition leader Hakainde Hichilema was arrested last month and charged with treason, the world took notice. Granted, Zambia has never been a model democracy, but this degree of government repression was far out of the ordinary.

Zambia, despite its corruption and weak political institutions, is in fact known for relatively high levels of democratic stability. Elections in Zambia have been competitive. When President Rupiah Banda lost the 2011 election, for instance, he peacefully handed over power to the opposition.

In the past, the judiciary and other political institutions have displayed independence in relation to the president. The government has generally respected Zambia’s free press.…  Seguir leyendo »

Tomorrow, Iran will hold its 12th presidential election. The election is now a two-man race between incumbent President Hassan Rouhani, the centrist-reformist candidate, and Ebrahim Raisi, the candidate closest to Supreme Leader Ali Khamenei. In the past week, polls show Rouhani over the 50 percent threshold he needs to win, but also show that almost  50 percent of voters are either undecided or don’t express their preference.

The election results are anything but a foregone conclusion. Those who call these elections window dressing will continue to miss both the intricate politics on display and the underlying issues that inform them.

Post-Rafsanjani Iran

This is the first election after the death of former president Ali Akbar Hashemi Rafsanjani in January.…  Seguir leyendo »

El reconocido psiquiatra y autor estadounidense James Gilligan asegura que la violencia nace de la voluntad de aplastar la sensación de vergüenza o humillación y sustituirla por orgullo. A un nivel más global, podría decirse que eso es exactamente lo que sucede en los últimos 25 años en el llamado Triángulo Norte de América Central –compuesto por Guatemala, Honduras y El Salvador– que desde hace años lleva el deshonroso título de ser una de las regiones más violentas del mundo. Pero detrás del flagelo de las maras o pandillas, los homicidios y el crimen, subyace toda una historia de humillación y políticas fallidas que han contribuido a que esta región de unos 30 millones de habitantes viva en una creciente espiral de odio y represión.…  Seguir leyendo »