Miércoles, 24 de mayo de 2017

La crisis venezolana es larga, total y tan profunda que el adjetivo “abisal” le hace justicia. Una crisis de estas dimensiones obedece a diversos factores y son muchos los nombres de los responsables. El mayor, por las decisiones que ha tomado en los momentos dilemáticos de este prolongado proceso, es Nicolás Maduro, el presidente que escogió convertirse en dictador.

A partir de diciembre de 2015, cuando perdió de forma contundente las elecciones legislativas, Maduro se ha inclinado invariablemente por la opción no democrática ante cualquier disyuntiva importante. Pocos días después de proclamada la Asamblea Nacional (AN), comenzó a asediarla para evitar que tomara la iniciativa de convocar a un referendo revocatorio con el fin de removerlo del poder.…  Seguir leyendo » “La crisis venezolana en punto muerto”

Cuenta Benzoni, en su Historia del Nuevo Mundo que, estando Colón reunido con un grupo de nobles, uno de ellos sugirió que, de no haber sido él, algún otro español habría descubierto seguro el nuevo continente. Sin mediar palabra, Colón pidió un huevo. Lo colocó sobre la mesa y retó: “apuesto que ninguno es capaz de ponerlo de pie como yo lo haré”. Uno a uno lo fueron intentando sin éxito. Tras la ronda, el huevo volvió a Colón: éste lo golpeó, cascó la base y lo colocó de pie. Al minuto, quienes habían restado importancia a su gesta entendieron la cuestión: hecha y vista la hazaña, cualquiera tiene (y se atribuye) la solución.…  Seguir leyendo » “Cómplices de la manipulación de los libros”

Todos los países miembros de la OTAN aceptaron en la cumbre de Gales de 2014 aumentar sus presupuestos de defensa. La decisión se adoptó a petición de la Administración de Obama y debido al deterioro del contexto estratégico tras la anexión rusa de Crimea, la guerra en Ucrania y la declaración del califato por el Daesh. El compromiso era llegar al 2% del PIB en 2024, del que un 20% se dedicaría a mejorar las capacidades.

Este jueves se reunirán en Bruselas los jefes de Estado y de Gobierno para recibir al nuevo presidente de Estados Unidos, una tradición en la OTAN, y aunque no tenga formato de cumbre, la nueva Administración estadounidense va a aprovechar la ocasión para pedir a sus aliados que detallen sus compromisos por escrito.…  Seguir leyendo » “¿Invertir o gastar en defensa?”

Cuando terminó la Guerra Fría, hace casi 30 años, Europa y el resto del mundo respiraron con alivio. A medida que aumentaba la sensación de seguridad, los gobiernos empezaron a recortar los gastos de defensa para aliviar las presiones presupuestarias. Fue una medida lógica y un buen síntoma. Los ministros de Finanzas —incluido yo mismo en Noruega, durante los años noventa— tenían otras prioridades en las que invertir, como la sanidad y la educación.

Ahora bien, igual que tiene sentido recortar el gasto cuando disminuyen las tensiones, también lo tiene aumentarlo cuando las tensiones crecen. Para sostener el gasto en sanidad, educación y todas las demás actividades que necesitan llevar a cabo los ciudadanos si quieren que prosperen sus sociedades, es necesario contar con una defensa y una seguridad eficaces.…  Seguir leyendo » “Compartamos la responsabilidad de nuestra propia defensa”

El filósofo francés Alan Badiou caracterizó el estado de cosas después del colapso de los regímenes comunistas como “esta situación turbulenta, en la que vemos al mal bailando sobre las ruinas del mal”. Casi tres décadas después, y tras una crisis económica brutal, cabe preguntarse si seguimos aceptando como un mal menor las políticas neoliberales y de austeridad que tanto daño han hecho, y que siguen siendo el paradigma dominante ante la generalizada pasividad de los partidos socialdemócratas y de centro izquierda.

El error más grande, por supuesto, fue la aceptación y aplicación de la austeridad, que convirtió a los gobiernos socialdemócratas en gobiernos reaccionarios.…  Seguir leyendo » “El mal bailando en las ruinas del mal”

Un viejo amigo brasileño, Rubem Braga, había inventado una sección en un diario de su país que se llamaba «La poesía es necesaria». Se divertía mucho traduciendo poemas extranjeros, contando historias de poetas de todas partes, publicando alguna vez un poema suyo. Manuel Bandeira, gran poeta del Brasil de aquellos años, lo había bautizado como poeta bisiesto, porque escribía un poema cada año bisiesto. Y Rubem, que fue diplomático en Chile, diplomático ocasional, inauguró en Santiago un concurso de traducción al portugués de un soneto de Gabriela Mistral. Ya no recuerdo qué soneto era, pero sé que el premio consistía en algunas botellas de vino chileno, volúmenes de poesía editada con esmero y una bonita pata de jamón, ya no recuerdo si brasileño, portugués, de las sierras españolas.…  Seguir leyendo » “La poesía es necesaria”

EL 29 de agosto de 1991 la Mafia asesinó a Libero Grassi, un empresario textil de Palermo que se había negado a pagar el pizzo. Los ánimos, por ello, estaban inflamados en el país cuando mi avión aterrizó en Fiumicino una mañana de septiembre. Yo era un estudiante universitario que llegaba a Italia con la intención de acabar la carrera y empaparme de una cultura que me fascinaba. Como a tantos extranjeros curiosos, me sedujo inmediatamente el fenómeno de Cosa Nostra, tan cercano y tan lejano a la vez, un producto genuino de la sicilianità, metáfora y patología del poder.…  Seguir leyendo » “Veinticinco años sin Giovanni Falcone”

La casualidad quiso que llegara a Londres a las pocas horas del atentado del Manchester Arena. Llegué, por tanto, a la capital de un país golpeado por el terrorismo por segunda vez en pocos meses. No siento a las jóvenes víctimas como ajenas, como extranjeras, sino como propias, del mismo modo del que -estoy convencida – la mayoría de británicos siente como propio el dolor de los crímenes terroristas en cualquier país de la Unión Europea.

No sólo compartimos el dolor. También compartimos al enemigo. El terrorismo yihadista odia nuestra libertad, nuestros derechos, la forma de vida tolerante y laica de los países occidentales.…  Seguir leyendo » “Manchester no es el extranjero”

Se ha escrito tanto a favor y en contra de los deberes que el profesorado manda a los alumnos para hacer en casa que resulta difícil añadir algo nuevo. A pesar de ello, me ha parecido conveniente escribir este artículo porque no podía imaginar que esa funesta costumbre pudiera esclavizar a los niños y niñas. Hace una semana estaba yo esperando mi turno en una clínica oftalmológica y de repente llegó una mamá con sus dos hijas que acababan de salir del colegio. La más pequeña, que era la que tenía cita con la oftalmóloga, tendría alrededor de nueve años y su hermana mayor alrededor de doce.…  Seguir leyendo » “La esclavitud de los deberes escolares”

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Antes que decidir cómo se cumple el compromiso de incrementar el presupuesto de Defensa al 2% del PIB, debe reflexionarse sobre los objetivos estratégicos y las capacidades militares, así como los retornos industriales y tecnológicos, asociados con esa inversión.

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En el caso hipotético de que España se decida a implementar el acuerdo al que se comprometió en la Cumbre de la OTAN en Gales de 2014, y por el que debía incrementar su presupuesto de Defensa hasta un 2% del Producto Interior Bruto (PIB) en el año 2024, su materialización presenta retos difíciles y oportunidades importantes. Precisamente por eso es necesario que cualquier esfuerzo encaminado a aumentar el presupuesto de la Defensa Nacional esté anclado en una reflexión previa sobre los intereses estratégicos de España a los que debe servir, sobre las capacidades militares que debe atender, en los retornos industriales y tecnológicos que puede conseguir y en el impulso que puede dar a la cultura estratégica nacional.…  Seguir leyendo » “El gasto de defensa en España: objetivos estratégicos, militares e industriales”

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¿Cuál es la finalidad estratégica de Rusia en Siria y cuáles son las perspectivas de cumplimiento del Acuerdo de Astaná para la paz en Siria impulsado por Rusia y apoyado por Irán y Turquía?

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Mientras los representantes políticos de la UE y EEUU han repetido como un mantra que no hay una solución militar para la guerra civil de Siria, Rusia, Irán y Turquía han demostrado que no hay solución política ni diplomática alguna sin fuerza militar. Los tres países cuentan con tropas sobre el terreno y las negociaciones sobre la paz apuntan a una consolidación de las realidades establecidas, no a un intento de cambiarlas.…  Seguir leyendo » “La finalidad estratégica de Rusia en Siria y las perspectivas de cumplimiento del acuerdo de Astaná”

Is the Communist Party of China (CCP) gearing up for major changes in the fall, when the 19th National Party Congress takes place? Behind closed doors, the Congress, held every five years, will elect members for the CCP Central Committee. This committee will then choose the general party secretary, as well as the Politburo and its Standing Committee, the main body responsible for China’s “collective leadership.”

Because five of the seven members of the Politburo Standing Committee may retire, a reshuffling of the top leadership is expected. However, the big question is whether Xi Jinping, China’s president and CCP general secretary, will bend the informal two-term limit as general secretary and extend his stay in power.…  Seguir leyendo » “Xi Jinping is ‘putting the house in order.’ Or is China facing destabilizing changes?”

In elections on Friday, Iranian President Hassan Rouhani won a second term and reform candidates gained seats in municipal councils across the country. A right-wing conservative in the 1980s, Rouhani ran as a moderate in 2013, and today reformists are celebrating his landslide victory. How does this shift illuminate Iran’s changing politics?

How electoral limitations constrain reformist voters

Pro-democracy voters in Iran have become increasingly pragmatic in recent years. To compete in elections, candidates must first be approved by the Guardian Council. In 2013, the reformists’ main presidential candidate, Hashemi Rafsanjani, was disqualified, and reformists decided to back Rouhani as an alternate.…  Seguir leyendo » “Iranian President Rouhani won reelection. Here’s how reformists got him there”

La palabra “apertura” tiene dos connotaciones relacionadas pero distintas. Por un lado, da idea de algo que es irrestricto, accesible y (tal vez) vulnerable; por el otro, de algo (por ejemplo, una persona o una institución) que es transparente, en oposición a misterioso.

El primer significado suele aplicarse al comercio, la inversión y la tecnología (aunque la mayoría de las definiciones no relacionan oportunidad con vulnerabilidad); factores que siempre impulsaron cambios económicos estructurales, especialmente en relación con el empleo. El cambio estructural puede ser benéfico y al mismo tiempo disruptivo. Los gobiernos llevan mucho tiempo tratando de hallar un justo equilibrio entre el principio abstracto de apertura y la implementación de medidas concretas para limitar los efectos más negativos del cambio.…  Seguir leyendo » “Cómo ser una economía abierta”

Au lendemain de l’attentat qui a frappé Manchester, mon téléphone vibre sans cesse sous l’afflux des messages que m’adressent des proches pour s’assurer que je vais bien. Le monde et la ville que j’habite me semblent étranges, transformés par le choc des événements. Sur les réseaux sociaux, des amis partagent des informations : qui contacter si vous avez besoin d’aide, ou encore où donner son sang. La réaction immédiate est la sollicitude. C’est un jour triste, mais où l’on ressent beaucoup d’amour.

Le Manchester numérique tel qu’il existe sur les réseaux sociaux témoigne de la force des liens qui nous unissent.…  Seguir leyendo » “Manchester tient bon”