Sábado, 27 de mayo de 2017

En enero de 2016 se cumplieron los 80 años de la muerte de Ramón del Valle-Inclán, el segundo gran manco de la literatura española. Con este motivo se han republicado colecciones parciales o completas de sus obras y se ha reavivado un justificado interés en su vida y su trabajo.

Desde una tarde en que descubrí en los altos de la biblioteca de mis padres el Romance de Lobos, soy admirador incondicional de este autor. Allí encontré grandes clásicos de la literatura, pero para el adolescente que yo era, la combinación de maldad, eros, violencia, y muerte, en un ambiente feudal y rural, expresado todo en ese idioma inigualable, modernista y arcaico, descarnado, preciso y humorístico, que encontré en la comedia bárbara, resultaba irresistible.…  Seguir leyendo »

Si la utopía es el proyecto de un paraíso, la distopía es la predicción de un infierno. Desde que Platón dio el aldabonazo de salida con su República, la historia de la literatura abunda en la invención de falansterios y comunidades donde reina la armonía, todo se comparte equitativamente, no hay guerras ni injusticias, no hay ricos ni pobres, basta con trabajar unas pocas horas al día para que todo funcione y las necesidades sean atendidas. En la Utopía, de Tomás Moro; en La ciudad del Sol, de Campanella, o en La Nueva Atlántida, de Francis Bacon, todos los saberes científicos recopilados en el Renacimiento sirven al bienestar de la comunidad, al alivio de la enfermedad y del dolor.…  Seguir leyendo »

Los referéndums no son siempre democráticos y, cuando son democráticos, no son siempre una expresión del poder de los ciudadanos para conseguir lo mejor para sí mismos. Traen cosas buenas, como el debate y el sentido de pertenencia; y, a veces, buenos resultados. Pero otras veces se merecen las palabras de Vincent Auriol, antiguo presidente socialista de Francia: “el referéndum es un acto de poder absoluto… que ostensiblemente hace una reverencia a la soberanía popular para después arrebatar la soberanía al pueblo, en beneficio de uno solo”.

Que no siempre son democráticos se comprueba fácilmente al observar que las dictaduras convocan referéndums nacionales casi tanto como las democracias; o, si se prefiere la historia, que los referéndums se inventaron antes que la democracia —para ratificar todo tipo de constituciones, liberales y no liberales— y que tuvo que haber muchos plebiscitos autoritarios, pues Napoleón y todos sus imitadores del globo fueron muy aficionados, antes de que los emplearan algunas democracias.…  Seguir leyendo »

La institución del matrimonio, después de haber nutrido de grandes obras maestras el teatro, la novela y, más modernamente, la poesía, prolonga el dramatismo y la intriga cuando los escritores dejan, además de un legado, cónyuges. Se habla ahora bastante de viudas cicateras o mangoneadoras, quizá por la sencilla razón numérica de que hay más hombres escritores célebres que mujeres, algo que cambiará en poco tiempo. Mientras llega el momento de hablar con la apropiada normalidad de los malos viudos, es justo recordar que familiares y allegados los ha habido siempre, desde que el libro es libro, y a no pocos les debemos un eterno agradecimiento.…  Seguir leyendo »

El poema de Rubén Darío «Salutación del optimista» es una de las más hermosas composiciones de la lengua española. Su primer verso, tan conocido, emerge con una musicalidad subyugante: «Ínclitas razas ubérrimas, sangre de Hispania fecunda». El poema está fechado el 5 de marzo de 1905 en el contexto postraumático de la guerra perdida con Estados Unidos que supuso el despojo de los últimos florones ultramarinos de la Corona española: Cuba, Puerto Rico, Filipinas y Guam.

En 1902 había accedido al trono de España un Alfonso XIII adolescente que pocos años después se enfrentaría a graves problemas internos y externos en el agotamiento progresivo del sistema canovista.…  Seguir leyendo »

EL pasado 12 de abril, la Junta de Portavoces del Parlamento de Navarra aprobó (con el apoyo de Geroa Bai, EH Bildu, Podemos e Izquierda-Ezkerra, y el voto en contra de UPN, PSN y PPN) una declaración institucional en la que considera «una agresión a su soberanía y un ultraje a las más de 3.500 personas asesinadas en Navarra la decisión del TSJN, a instancias de la Delegación de Gobierno, de suspender la decisión adoptada por el Parlamento de Navarra de colocar en su fachada la enseña republicana el próximo 14 de abril como muestra de compromiso con la democracia, los derechos humanos y los valores republicanos».…  Seguir leyendo »

El reciente y terrible atentado terrorista de Mánchester nos da nuevos argumentos para dudar de la versión judicial y oficialmente policial del 11-M.

EL ESPAÑOL describe los datos conocidos sobre la naturaleza del artefacto que ha explotado en Mánchester. Y hay dos aspectos muy relevantes en esa descripción del artefacto. En primer lugar, se dice:

En el Arena se han encontrado tuercas y tornillos metálicos que habrían ayudado a ampliar los efectos de la explosión y además se ha hallado metralla que penetró en las puertas de metal y que dejaron daños profundos en las paredes.

Las investigaciones revelan que se trató de una carga potente, que explotó a alta velocidad y cuya metralla fue colocada de forma cuidadosa y uniforme, según relata el periódico estadounidense”.…  Seguir leyendo »

The M word. A los americanos les encanta esta forma de decir las cosas. Se refieren a the F word, the L word, the N word, the C word... Quieren evitar pronunciar una palabra grosera, incorrecta, que les da miedo o vergüenza, y solo usan la primera letra para referirse a ella. Por ejemplo the C word suele ser el cáncer, y the M word suele referirse a la metástasis. Y sobre esta última entidad oncológica les quiero hablar, porque el 90% de los pacientes con esta enfermedad no mueren como consecuencia del tumor primario sino debido a las metástasis.…  Seguir leyendo »

Le scénario est maintenant bien connu en Europe. Une atrocité terroriste est commise. Des innocents ont été visés. Des jeunes gens sont morts. Qu’il s’agisse du Bataclan ou d’une salle de concerts de Manchester, le type de réponse est le même. Des badges proclamant « I love Paris », « I love Manchester » inondent les réseaux sociaux. Un rassemblement de solidarité est organisé. On rend hommage aux victimes. On célèbre les actes singuliers d’héroïsme. On met en avant la gentillesse témoignée envers les étrangers.

Soldats et policiers patrouillent les rues. La presse conservatrice de Murdoch et ses satellites accusent le leader du Labour, Jeremy Corbyn.…  Seguir leyendo »

When Donald Trump took the oath of office in January, Europe looked deeply troubled: riven with political extremism, struggling to boost economic growth and plagued by existential doubts about its future. As President Trump lands for his first official European visit this week, the old continent seems positively vigorous.

With Angela Merkel polling high as the next election approaches and Emmanuel Macron settling into the Élysée, Europe’s centre of power now looks in steady, predictable hands. Refugee flows are down and rarely have European leaders been more unified than when they endorsed negotiating terms for Britain’s exit.

With the new US administration at the very least distracted from its desire to remake the transatlantic relationship and an economic recovery that just may endure, a rare window has appeared for European leaders to concentrate on important reforms. …  Seguir leyendo »

On 9 May, a cluster of undiagnosed illness and deaths in a remote location in the north of the Democratic Republic of Congo (DRC) was reported to the World Health Organization (WHO). Several individuals tested positive for Ebola (Zaire subtype) a few days later. As of 19 May, 29 confirmed and suspected cases, including three deaths, had been reported. With the wounds of the West African Ebola outbreak that killed more than 11,000 between 2014 and 2016 still fresh, the rapidly evolving situation in northern DRC is likely to cause unease locally, nationally and internationally.

Here are six things to understand about this new outbreak:

  1. The potential for international spread is limited.
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Tangled in self-inflicted chaos, President Donald Trump has been unable to accomplish much during his first four months in office. His signature executive orders have been stymied by the courts; his legislative efforts have stalled; and now he faces a special counsel investigating him over the Russia affair. But Trump’s attorney general, Jeff Sessions, is another story. Even amid the scandal of the firing of FBI director James Comey—an action in which Sessions himself had a central part—Sessions has quietly continued the radical remaking of the Justice Department he began when he took the job.

On May 20, Sessions completed his first hundred days as attorney general.…  Seguir leyendo »

Why do we read writers who are profoundly pessimistic? And what sense are we to make of their work in our ordinary, hopefully not uncheerful lives?

I am not speaking about the sort of pessimism concerned with the consequences of our electing this or that president, or failing to respond to world famine or global warming, but what in Italy came to be called il pessimismo cosmico. The term was coined in response to the work of the nineteenth-century poet and thinker Giacomo Leopardi, who at the ripe old age of twenty-one decided that “all is nothing, solid nothing” and he, in the midst of nothing, “nothing myself.” The only reasoned and lucid response to the human condition, Leopardi decided, was despair: hence all positive action and happiness must always have the quality of illusion.…  Seguir leyendo »

Para quien cree que el debate público debe estar basado en hechos demostrables, es entendible el desánimo frente al ascenso de la posverdad. Hace unas semanas, miembros de un sitio digital dedicado a verificar los discursos de funcionarios públicos confesaban su desazón en vista de la impunidad de políticos que continúan haciendo afirmaciones falsas, aun cuando sus mentiras hayan sido desmentidas. Si a esto le sumamos la amplia presencia de convicciones falsas en segmentos de la opinión pública, es entendible el escepticismo sobre el impacto de la verificación de hechos.

En medio de la explosión de las noticias falsas, redes sociales (Facebook), buscadores de internet (Google) y medios de prensa (BBC News) han instalado mecanismos de verificación de información.…  Seguir leyendo »