Junio de 2017

Lo ha dicho muy gráficamente el gran Raúl del Pozo: es como si se conmemorase la batalla de Austerlitz y no se invitase en sitio de honor a Napoleón. En otras palabras, es un verdadero escándalo que cuando se conmemora en las Cortes, de forma solemne, los 40 años de las primeras elecciones democráticas después de la Dictadura, no estuviese presente el inspirador nato de la Transición. Para comprender mejor lo que digo hay que volver la vista atrás.

Corría el año 1961. Yo había acabado el año antes la licenciatura de Derecho en la única Facultad que había entonces en Madrid, y me había matriculado en los cursos del Doctorado con vistas a mi preparación a las oposiciones a la cátedra de Derecho Político, como se llamaba entonces a mi asignatura.…  Seguir leyendo »

En su reciente libro El monarca de las sombras, Javier Cercas se enfrenta abiertamente a un pasado familiar y doloroso. Recoge un diálogo con su primo, el dirigente socialista Alejandro Cercas, que le confiesa: “Yo nunca quise saber nada de mi familia; de la familia de mi padre, sobre todo, que es la tuya, ya sabes, los que mandaban en el pueblo”. La razón de esa sordera deliberada está clara: “La guerra fue horrible, Javi. Horrible. Y en los pueblos todavía más. Tú eres una persona de izquierdas, como yo, y nuestra familia era de derechas”. Pero el exdiputado socialista matiza enseguida la decisión de proteger sus propias convicciones con una ignorancia voluntaria: “Ahora, con la edad, creo que los entiendo mejor, pero…”.…  Seguir leyendo »

La controversia sobre el Valle de los Caídos y el revuelo en Nueva Orleans al retirarse las estatuas de los líderes sureños de la Guerra Civil estadounidense son ejemplos de una memoria histórica a medio hacer en dos países que pensaban que estaban al margen de las leyes de la historia. Al contrario, tanto la Guerra Civil española como la norteamericana no fueron asumidas debidamente por sus respectivas sociedades. Generaciones más tarde, todavía pagan un alto precio social por ello.

No extraña que haya controversia en España por a la recomendación aprobada por el Congreso de quitar el ataúd de Franco de un sitio de honor en el Valle de los Caídos.…  Seguir leyendo »

Los mercados abiertos son fuente de crecimiento económico, prosperidad y creación de empleo. La Unión Europea (UE) es uno de los mercados más abiertos del mundo y aspira a trabajar en pie de igualdad con el resto de las grandes regiones del planeta. En este contexto se inscriben acuerdos como el negociado con Canadá, conocido como CETA por sus siglas en inglés, o el que se está debatiendo ahora entre la UE y Mercosur, del que España es el principal impulsor.

Las posiciones contrarias de algunas formaciones políticas en España a acuerdos como el que negociamos con Canadá solo se explican desde el populismo más ramplón.…  Seguir leyendo »

Gran parte de los políticos, llegados de repente y por primera vez a un cargo, sienten la irresistible seducción de pensar que están allí para hacer felices a los ciudadanos, lo cual en sí ya no es bueno, pero lo peor comienza en el momento en que empiezan a tomar iniciativas. Si los filósofos todavía no han logrado definir algo tan inaprensible y subjetivo como es la felicidad, imaginemos lo que puede hacer un político, con ese entusiasmo que puede empedrar el camino hacia el infierno. El político, además, está preso de sus prejuicios ideológicos. La sociedad avanza, el respeto hacia la libertad del individuo gana prestigio, pero los prejuicios ideológicos y/o religiosos son difíciles de ahuyentar, porque los dogmas suelen interpretarse de maneras que pueden llegar a la extravagancia.…  Seguir leyendo »

Las crónicas cuentan que el rey Juan Carlos se enfadó con la Casa del Rey porque no se contó con él en la celebración de los cuarenta años de las elecciones democráticas. Todos señalan a Felipe VI como responsable de un gesto con mucho contenido político: el marcar el inicio de un reinado diferente, no personalista como el juancarlismo, y alejado de las polémicas judiciales y personales que últimamente han enturbiado la imagen de los Borbones. Lo llaman “matar al padre”. No ha sido la primera vez, sino que es una constante en la historia contemporánea de España, empezando por el propio Juan Carlos.…  Seguir leyendo »

Un grupo de mujeres –aunque se entremezcla algún hombre– eleva el volumen de los gritos cada vez que alguna pareja o alguna persona sola entra por la puerta del Hotel Weare de Madrid. Los que llegan ponen una cara a medio camino entre la sorpresa y el temor. No habían contado con las feministas. Ellos solo quieren informarse sobre la gestación subrogada. Son personas, heterosexuales, homosexuales a veces, que tienen la ilusión y la esperanza de ser padres o madres.

Era el 7 de mayo, que fue cuando tuvo lugar en el hotel la feria sobre gestación subrogada Surrofair 2017.…  Seguir leyendo »

Bajo el Presidente Vladimir Putin, el enchufismo ha reemplazado al una vez floreciente capitalismo en Rusia. Si hay algún lema que caracterice su gobierno, es: “Para mis amigos, todo; para mis enemigos, la ley”.

En su “autobiografía” del 2000, First Person, Putin revela lo que “más le importa”. “Tengo muchos amigos”, le dice al entrevistador, “pero solo un puñado de personas son realmente cercanas. Nunca se han ido. Nunca me han traicionado, ni yo las he traicionado a ellas.”

De hecho, Putin ha ayudado mucho a sus amigos. Según Forbes, muchos de ellos son multimillonarios, incluso sin contar lo que probablemente han acumulado en paraísos fiscales.…  Seguir leyendo »

El 1 de julio se cumple el 20.º aniversario del traspaso de Hong Kong del Reino Unido a China, según un modelo denominado “un país, dos sistemas”. En las ceremonias oficiales sobrevolará una pregunta inevitable: ¿hay realmente algo que celebrar?

Si uno le hubiera preguntado a Deng Xiaoping, arquitecto del modelo “un país, dos sistemas”, cómo imaginaba que sería el 20.º aniversario del traspaso, tal vez dijera que ese día los residentes de Hong Kong brindarían por su prosperidad y libertad, y que la dirigencia china, por su parte, estaría dando una exhibición de credibilidad y capacidad de gobierno, que acallaría finalmente al coro de escépticos que dudaban del Partido Comunista de China (PCC) y de la sinceridad de sus promesas a Hong Kong.…  Seguir leyendo »

El problema de la creciente deuda de China recientemente pasó a estar en el candelero cuando Moody’s rebajó la calificación soberana del país. Ahora bien, ¿la rebaja estaba realmente justificada?

Si bien el ratio de deuda general-PIB de China no es un caso atípico entre las economías de mercados emergentes, y sus niveles de deuda de los hogares y del gobierno son moderados, su ratio de deuda corporativa-PIB, en un 170%, es el más alto del mundo, dos veces más grande que el de Estados Unidos. El ratio (deuda-capital) de apalancamiento corporativo de China también es muy alto, y está creciendo.…  Seguir leyendo »

Tema

El orden petrolero post-OPEP puede consistir más en su ampliación informal a Rusia para conformar una OPEP+ que en el colapso del cártel o su sustitución por otros mecanismos.

Resumen

Los ajustes de producción acordados en noviembre de 2016 entre la OPEP, Rusia y otros 10 países no OPEP han sido extendidos hasta marzo de 2018. Los mercados y numerosos analistas han puesto en duda la eficacia del acuerdo para eliminar los desequilibrios del mercado petrolero, así como la sostenibilidad del acuerdo a corto plazo. Todo ello abocaría al colapso de una OPEP obsoleta e incapaz de influir en los mercados mundiales.…  Seguir leyendo »

Can China be trusted?

In 1992-97, the last years that Hong Kong was a British colony, I was its governor. I endured round after round of difficult negotiations with the Chinese Communist Party in Beijing, over the protection of human rights and the development of the first stages of democracy in Hong Kong.

People often said to me, “At least once Beijing leaders reach an agreement, they stick to it.” I thought then that this view was probably based on faith rather than fact. And so it has clearly proved.

Hong Kong was never like Britain’s other colonies. Acquired after one of many Western interventions in China during the 19th century — which still understandably rankle the Chinese — the territory was picked up on a 99-year lease.…  Seguir leyendo »

War and poverty have scattered Afghans across the globe like pieces of shrapnel. Millions of Afghans came of age in refugee camps in Pakistan and Iran or as workers in the Persian Gulf nations. The migration continues. The past few years have added a new lethal geography to the Afghan tragedy: the battlefields of President Bashar al-Assad’s Syria.

Two years ago, Abdol Amin, 19, left his home in the Foladi Valley in Bamyan, one of Afghanistan’s poorest provinces, to find work in Iran. Two million undocumented Afghans and a million Afghans with refugee status already lived in Iran. His sister and brother-in-law lived in Isfahan.…  Seguir leyendo »

Tema

¿Qué futuro tiene el (llamado) orden liberal internacional?

Resumen

Hoy nos enfrentamos al reto de construir un nuevo orden internacional sin que exista un claro consenso previo sobre los principios en los que pudiera asentarse. Occidente deberá reconocer que el orden existente dista mucho de ser satisfactorio, ya que no tiene suficientemente en cuenta el auge de las potencias emergentes, sobre todo China, por lo que no basta con defenderlo a ultranza sin más. Por su parte, el resto del mundo debería aceptar que, a pesar de sus limitaciones, el sistema existente ha contribuido positivamente al crecimiento económico y a la estabilidad, por lo que no cabe desmontarlo sin más.…  Seguir leyendo »

As Chinese President Xi Jinping arrives in Hong Kong to celebrate the 20th anniversary of Hong Kong’s handover to China, many citizens are out protesting the erosion of Hong Kong’s autonomy.

Beijing and Hong Kong officials, meanwhile, plan to commemorate the June 30, 1997, transition with fireworks, flag-raising ceremonies, carnivals, concerts, exhibitions and more. Here are five key points to understand the tense relationship:

1) The Tiananmen movement of 1989 fundamentally shifted Beijing-Hong Kong relations.

When London and Beijing announced the Sino-British Joint Declaration on the future of Hong Kong in 1984, the “one country, two systems” model promised to give Hong Kong “a high degree of autonomy” from mainland China.…  Seguir leyendo »

Rousseau, dont la Maison de Rousseau et de la littérature fête mercredi le 305e anniversaire, est plus vivant que jamais. Un coup d’œil sur l’abondante littérature qu’il suscite à travers le monde suffit pour s’en convaincre. Deux exemples récents le démontrent.

The Age of Anger, A History of the Present (Farrar, Straus and Giroux, New York 2017), de l’Indien Pankaj Mishra, traite du désenchantement que la modernité inspire aujourd’hui sur toute la surface du globe. Grâce au développement de l’information, hommes et femmes n’ont jamais été aussi nombreux à être séduits par la liberté et la prospérité que promet le libéralisme triomphant.…  Seguir leyendo »

Dans trois mois, environ 3,5 millions d’électeurs kurdes auront à répondre par oui ou non à la question de l’indépendance du Kurdistan irakien. En 2003, après la chute de la dictature irakienne, le Parlement du Kurdistan, à la demande de la coalition anglo-américaine, a consenti à la participation des Kurdes dans les nouvelles institutions irakiennes dans l’espoir de bâtir un Irak nouveau, démocratique et fédéral, respectueux de l’identité et des droits de ses multiples composantes nationales, linguistiques et religieuses. Ces principes ont inspiré la nouvelle Constitution irakienne adoptée en 2005 par référendum par plus de 80 % des électeurs.

L’une des dispositions essentielles de cette Constitution, stipule que le gouvernement central devait organiser, avant le 31 décembre 2007, un référendum dans les territoires dits «disputés» (encore rattachés à Bagdad mais peuplés majoritairement de Kurdes, comme dans la région de Kirkouk) afin que les populations concernées puissent librement décider de leur rattachement ou non à la région du Kurdistan.…  Seguir leyendo »

Regional stand-off risks polarizing partners in the Horn

The Horn of Africa and the Gulf share close geographical, historical, cultural and political links. Increasing layers of engagement and the formalization of security, governance, trade and development ties between the two regions, particularly visible in the last two years since the war in Yemen began, mean that the longer the Gulf dispute goes on, the greater the ramifications will be for countries in the Horn of Africa.

Saudi Arabia and the UAE have formed a strong alliance over issues of mutual importance. While Riyadh’s primary concern is opposing Iranian influence in the region, most visible through the Saudi-led coalition’s actions in Yemen, Abu Dhabi has worked to counteract political Islam, which it believes threatens security in the Gulf and for its Middle East allies.…  Seguir leyendo »

How sustainable is the ‘one country, two systems’ framework? Will the arrangement last the full 50 years (until 2047) as originally envisioned?

It is questionable whether the arrangement that exists today was the one envisioned in 1997 when the handover happened. It was always a very abstract, flexible system, granting Hong Kong a high degree of autonomy, meaning it could maintain its capitalist system. Of course, in the lead up to 1997 all these things were broadly seen as being in Beijing’s interests to preserve.

But these days, the one thing that few said in 1997 has come to pass – the People’s Republic has maintained one-party rule as a political system, but become one of the world’s great economies.…  Seguir leyendo »

Más de 50 millones de personas en el mundo son perseguidas por sus creencias, lo que iguala el número de refugiados de toda la Segunda Guerra Mundial. Esta es la principal conclusión de un Informe Internacional sobre libertad religiosa, presentado recientemente (Fundación Ayuda a la Iglesia que Sufre, julio 2016) en la Universidad colombiana de La Sabana. Tras un ligero repunte a la baja -indica el Pew Forum en sus informes de abril de 2017- las restricciones impuestas a la libertad religiosa en muchos países parecen incrementarse.

El cristianismo, la religión con más seguidores del mundo es, paradójicamente, una de las más perseguidas.…  Seguir leyendo »