Viernes, 2 de junio de 2017

How will this now impact both the US and the international effort to tackling climate change?

It’s a blow for the international Paris agreement… The irony in all of this is that it was the US that drove the negotiations in the final stages in Paris and pushed through an agreement which was largely designed to accommodate the US. So it’s very disappointing that at this stage the US is retreating.

However, I don’t think it will have as big an effect on global emissions as you might imagine. Yes, the US is the world’s second-largest greenhouse gas emitter but I think the damage to international emissions was probably done when Trump got into the White House because as soon as he became president, everybody started to discount America’s pledge and Trump withdrawing from Paris doesn’t really change that.…  Seguir leyendo »

Three months after the 1967 war, Israel’s ruling Mapai Party held a discussion on the future of the newly conquered territories. Golda Meir, who would become Israel’s leader a year and a half later, asked Prime Minister Levi Eshkol what he planned to do with the more than one million Arabs now living under Israeli rule.

“I get it,” Mr. Eshkol jokingly replied. “You want the dowry, but you don’t like the bride!” Mrs. Meir responded, “My soul yearns for the dowry, and to let someone else take the bride.”

On this 50th anniversary of the war, it is clear that over the half-century that followed, Israel managed to fulfill Mrs.…  Seguir leyendo »

Donald Trump attended a meeting of NATO leaders here last week. Addressing his peers in front of a new memorial for the Sept. 11 attacks, the embattled American president refused to commit himself clearly to Article 5 of the North Atlantic Treaty, according to which an attack on one member state is considered an attack on all. The only time in NATO’s history that this principle of collective defense has been invoked was immediately after the Sept. 11 attacks.

Despite that, Mr. Trump once again castigated his NATO allies for failing to make progress toward the target of spending 2 percent of their gross domestic product on defense, jointly agreed to in 2006 and to be achieved by 2024.…  Seguir leyendo »

In June 1967 Arab leaders declared their intention to annihilate the Jewish state, and the Jews decided they wouldn’t sit still for it. For the crime of self-preservation, Israel remains a nation unforgiven.

Unforgiven, Israel’s milder critics say, because the Six-Day War, even if justified at the time, does not justify 50 years of occupation. They argue, also, that Israel can rely on its own strength as well as international guarantees to take risks for peace.

This is ahistoric nonsense.

On June 4, 1967, the day before the war, Israel faced the fact that United Nations peacekeepers in Sinai, intended as a buffer with Egypt, had been withdrawn at Cairo’s insistence; that France, hitherto Israel’s ally, had imposed an arms embargo on it; and that Lyndon Johnson had failed to deliver on previous American assurances to break any Egyptian blockade of the Israeli port of Eilat.…  Seguir leyendo »

Hace mucho tiempo que sabíamos quién iba a ser la perdedora de las primarias del PSOE. Es posible que muchos se hayan visto sorprendidos por el resultado, pero para nosotros no ha sido ninguna sorpresa. Desde el Partido Popular andaluz veníamos anunciándolo desde hacía meses. Y, al final, desgraciadamente, ha ocurrido justo lo que pronosticamos: la que más ha perdido por las primarias del Partido Socialista no ha sido otra que Andalucía.

La comunidad autónoma más poblada de España, con 8.388.107 habitantes según los últimos datos del Instituto Nacional de Estadística, y una extensión similar a la de Portugal y superior a la de Austria, Irlanda o Dinamarca, ha pagado muy cara la dedicación exclusiva de su presidenta a perseguir una ambición personal.…  Seguir leyendo »

Corre la segunda mitad del año 2017 y en algún lugar de Europa se escucha decir: […]“Y por eso proponemos un presupuesto anticrisis común, un seguro de desempleo europeo y euro bonos”. El Ministro de Economía alemán se da la vuelta y mira con cara perpleja a su ayudante. Después de reflexionar un instante, respira hondo y pregunta:

—Harald, ¿He escuchado bien y el Ministro de Economía del Reino de España ha pedido un presupuesto anticrisis común, un seguro de desempleo europeo y euro bonos?

—Sí, señor ministro— responde su ayudante.

—Pero Harald, ¿España no tiene el déficit público y la tasa de paro más alto de los países de la zona Euro?…  Seguir leyendo »

Cuando se habla de nuestra vigente Constitución y el reconocimiento que ella hace del carácter plurinacional de España, conviene precisar el alcance de ese reconocimiento. Nuestra actual Constitución, abandonando el silencio del texto de 1931 y retomando una tradición unánime de nuestro constitucionalismo (1812, Estatuto Real de 1834, 1837, 1845, 1869 y 1876), parte de un claro reconocimiento de la realidad nacional española. Se salvó así la decisión de 1931 de evitar una aceptación explícita de la idea de nación española, aunque alguna tentación hubo al respecto, y se restableció una inequívoca tradición liberal sobre la materia. Además, nuestra Constitución reconoció la existencia en el seno de la nación española de unas nacionalidades y regiones con derecho a la autonomía.…  Seguir leyendo »

Un hombre desarmado huye en un burrito.

Es un día de 1835. El primer presidente civil de Venezuela: José María Vargas, escapa en un burro mientras un grupo de militares intenta tomar el poder.

Ese sería el día en que, glosando a Vargas Llosa, podríamos decir que se jodió Venezuela. Desde ese momento, salvo el paréntesis que va desde 1958 hasta 1998, el país ha sido un cuartel dirigido con mano firme por hombres de armas.

Toda “gesta heroica” requiere su relato épico. El chavismo construyó el suyo; un relato lleno de flecos y omisiones. Dentro de esa narración la parroquia de El Valle tiene lugar protagónico.…  Seguir leyendo »

La noche del referéndum del Brexit, David Dimbleby –el carismático periodista de la BBC– dijo a las cinco de la mañana: «Señores, we are out», y con palabras tan livianas creyó haber puesto fin a cuarenta y tres años de tormentoso matrimonio con la Unión Europea.

Meses antes escribía yo en esta página acerca de los riesgos de la deserción de Gran Bretaña, que cifraba mayores para la isla que para nosotros. Resaltaba que los ingleses harían lo que más les conviniera, como habían hecho siempre. ¿Pero era de verdad el Brexit lo que más les convenía? Los absurdos no existen, solo lo parecen y cuando nos encontramos con uno como este, lo que subyace es una lógica distinta, no siempre patente.…  Seguir leyendo »

El ahorro de los españoles en vivienda vuelve a ser protagonista después de un riguroso ajuste de valoraciones en los últimos años fruto del pinchazo de la burbuja inmobiliaria. Precisamente, con base en los últimos datos publicados por el Banco de España en la edición de cierre de 2016 de su Balance Financiero de las Familias, estimamos que el 50,5% de la riqueza total de la familia media española -edad del cabeza de familia entre los 45 y los 54 años- está materializada en su primera vivienda y el 24,62% lo está en la segunda vivienda u otros activos inmobiliarios.…  Seguir leyendo »

No hay duda de que uno de los elementos centrales del cambio de época que atravesamos es lo que podríamos denominar como la democratización generalizada de la vejez avanzada. Es decir, antes eran unos pocos los que alcanzaban edades superiores a los 80 o 85 años. Hoy esas edades son consideradas ya como habituales. No hace demasiado tiempo, las personas centenarias eran agasajadas por las autoridades como fenómenos dignos de destacar. Actualmente, si los alcaldes y alcaldesas tuvieran que ir a felicitar personalmente a los que llegan a tan provecta edad, les faltaría tiempo para atender sus otras muchas obligaciones. La esperanza de vida va creciendo y ello es sin duda una buena noticia, a pesar de que si atendemos a la opinión de comentaristas de todo tipo o si leemos los informes de organismos como el FMI, se considera que este es uno de los problemas más graves y urgentes a los que atender desde ya.…  Seguir leyendo »

La Ayuda oficial al desarrollo (AOD) facilita el salvar vidas, construir sociedades más estables y seguras, y proyectar poder blando alrededor del mundo. Ese es un punto que mi jefe, Bill Gates, recientemente puso en claro cuando dio un discurso a los principales militares e intelectuales en el ámbito de seguridad en el Royal United Services Institute en Londres.

Se había pedido a Bill responder a cualquier persona en el Reino Unido quien se sintiese “desmoralizada” por el hecho de que Gran Bretaña es uno de los pocos países que cumplen con el compromiso encomendado por las Naciones Unidas de dedicar el 0,7% de su ingreso nacional bruto en ayuda al desarrollo.…  Seguir leyendo »

La insuficiencia de demanda está frenando el crecimiento económico de China. El problema real no es escasez de dinero: la oferta monetaria amplia (M2) ya es superior a 155 billones de yuanes (25 billones de dólares), es decir, el 200% del PIB, y sigue creciendo a un ritmo del 12 al 13% anual. La desaceleración actual es más bien reflejo de restricciones financieras a la economía real, un problema que será difícil resolver en un futuro cercano.

Irónicamente, a la par que estas restricciones se agravaban, se ha dado un fuerte crecimiento del sector financiero. De hecho, la expansión del M2 y de los activos crediticios en China es resultado de la prosperidad del sector financiero, motorizada en parte por el éxito de las innovaciones promercado.…  Seguir leyendo »

Los desvaríos del presidente norteamericano, Donald Trump, contra el acuerdo climático de París de 2015 son, en parte, producto de su ignorancia y narcisismo. Sin embargo, representan algo más. Son el reflejo de la profunda corrupción del sistema político estadounidense que, según una evaluación reciente, ya no es una «democracia plena». La política estadounidense se ha convertido en un juego de poderosos intereses corporativos; recortes de impuestos para los ricos, desregulación de las empresas mega-contaminadoras y guerra y calentamiento global para el resto del mundo.

Seis de los países del G7 trabajaron horas extras la semana pasada para persuadir a Trump sobre el cambio climático, pero Trump resistió.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea hoy necesita una salvación y también una reinvención radical. Salvar a la UE debe tener prioridad, porque Europa está en peligro existencial. Pero, como enfatizó el presidente francés, Emmanuel Macron, durante su campaña electoral, reanimar el respaldo con el que solía contar la UE no es menos esencial.

El peligro existencial que enfrenta la UE es, en parte, externo. La Unión está rodeada de potencias que son hostiles a lo que ella representa -la Rusia de Vladimir Putin, la Turquía de Recep Tayyip Erdoğan, el Egipto de Abdel Fattah el-Sisi y los Estados Unidos que Donald Trump crearía si pudiera.…  Seguir leyendo »

La reciente experiencia europea sugiere que una contracción fiscal no puede ser expansiva. Cuando se la aplicó en Grecia, el gasto fiscal cayó, los impuestos aumentaron, y la producción colapsó. Lo mismo sucedió, de manera menos dramática, en otras naciones del continente. Los austerianos, como los llama el Nobel en economía Paul Krugman, perdieron la discusión.

Sin embargo, las lecciones de Occidente no se aplican necesariamente al resto del mundo.

En dos países sudamericanos, la idea de que la consolidación fiscal puede estimular el crecimiento debería ser reevaluada. En Brasil, el gobierno ha estado reduciendo un enorme déficit fiscal al mismo tiempo que su economía se recupera de la recesión más profunda que haya sufrido en décadas (aunque es posible que este esfuerzo se descarrile a raíz del escándalo de corrupción en el que ahora está envuelto el presidente Michel Temer).…  Seguir leyendo »

For nearly a decade, pundits and academics have sounded the alarm that fraudulently elected or unelected rulers such as Russia’s Vladimir Putin, China’s Xi Jinping and Venezuela’s Hugo Chávez have masterminded a downturn in democratic governance around the globe. Recent articles and books have painted a more nuanced picture, showing that the most shocking claims of “authoritarianism promotion” are not exactly true.

In a new article, I examine trends in democratic breakdown during the post-Cold War period and the 2000s. After combing the data, I found that authoritarianism is not, in fact, on the march. Leaders of nondemocratic states have actively promoted their interests abroad but have not subverted young republics or wrecked vibrant democracies.…  Seguir leyendo »

Indonesian politics has been rocked by two major developments in recent months, both involving the governor of Indonesia’s capital and most important city, Jakarta. The first came on April 19, when the sitting governor, Basuki Tjahaja Purnama — better known by his nickname “Ahok” — was decisively defeated in a gubernatorial election. Ahok’s defeat is surprising given his general popularity among Jakarta voters, with an astonishing 76 percent of voters approving of his record of office.

The second came several weeks later, when courts sentenced Ahok to two years in prison for blasphemy — for comments he made in a speech referencing a verse in the Koran that some Muslims believe forbids them from voting for a non-Muslim politician.…  Seguir leyendo »

Tensions have resurfaced in a sustained media onslaught that has again cast Qatar as a threat to stability and security in the Persian Gulf. At the heart of the latest argument among members of the Gulf Cooperation Council (GCC) are incendiary comments attributed to Qatar’s Emir Tamim at a military graduation ceremony May 23.

A report published on the Qatar News Agency (QNA) website later that day alleged that the emir stated that Qatar had a tense relationship with President Trump’s administration, described Hamas as “the legitimate representative of the Palestinian people,” and called Iran “a big power in the stabilization of the region.” Qatar TV later reported the emir’s alleged speech on its evening news program before the government communications office claimed — belatedly, on May 24 — that the QNA website had been hacked and false statements posted on it.…  Seguir leyendo »

Dans le sillage des protestations de 2011, la monarchie marocaine a procédé à des réformes supposées crédibiliser la voie des urnes et faire taire la voix de la rue. Six ans plus tard, un gouvernement est formé de manière déliée avec les résultats des urnes, au moment même où l’arène protestataire se transforme en hydre à cent têtes. A l’heure des contre-révolutions, la monarchie marocaine aurait-elle commencé à croire aux métarécits dont elle fait l’objet? En effet, aux yeux de nombreux observateurs, elle a confirmé sa réputation d’«experte en survie» en 2011 et son «triomphe» est presque inscrit dans ses gènes.…  Seguir leyendo »