Martes, 6 de junio de 2017

Todas las generalizaciones son arriesgadas y susceptibles de error. Pero cabe afirmar que muchos políticos (es decir, aquellos que quieren mandarnos) suelen seguir una estrategia en dos tiempos. En primer lugar quieren ganar las elecciones, y por ello repiten que van a ganar o bien que ellos son la opción ganadora. Y hasta aquí todo es normal, ya que, en democracia, si quieren mandarnos deben ganar las elecciones. Pero en segundo lugar quieren permanecer, en principio para siempre, en el poder, es decir, su aspiración es mandarnos siempre, ganando una y otra vez las elecciones. Y esta segunda parte de su estrategia entraña muchas peligrosas consecuencias.…  Seguir leyendo »

No cabe duda de que el poder simbólico de Europa resulta eficaz. Con nuestra diplomacia, nuestra política de desarrollo y nuestras relaciones comerciales, los europeos contribuimos a crear estabilidad y promover la paz, los derechos humanos y el Estado de derecho en todo el mundo. Pero el poder simbólico por sí solo no tiene fuerza suficiente.

No podemos dar por sentado que Europa es segura, libre y pacífica. Los recuerdos de terror y derramamiento de sangre siguen estando muy vivos para mucha gente de toda Europa. Y basta con echar un vistazo a nuestro entorno inmediato, con todas las tensiones en el este y la brutal guerra de Siria, para ver que la guerra no es cosa del pasado.…  Seguir leyendo »

Las elecciones en cuatro estados mexicanos este pasado domingo arrojaron resultados aleccionadores. De la lectura que de ellos hagan los distintos actores políticos dependerá el escenario electoral del año entrante, cuando México escoja a un presidente, un Congreso renovado y ocho gobernaturas de relieve.

Aunque el Partido Revolucionario Institucional (PRI) superó las expectativas más pesimistas, al triunfar en dos entidades y llegar en segundo lugar en una más, sus números representan un rechazo vehemente a la gestión del presidente Enrique Peña Nieto (EPN). Podría haberle ido peor: perder el Estado de México (EDOMEX) hubiera constituido una verdadera debacle para el presidente.…  Seguir leyendo »

En tiempos de incertidumbre es muy poderosa la tentación de regresar a terreno conocido, aunque sepamos que ya no es posible. Tras ciertos espasmos políticos no hay otra cosa que la nostalgia por recuperar lo que ya no es recuperable: soberanía reconocida, autoridades indiscutidas, territorios delimitados, homogeneidad social e incluso enemigos identificados.

El Brexit es uno de esos fenómenos en los que el miedo a lo desconocido se traduce en torpeza y pone en marcha una serie de operaciones políticas de dudosa coherencia. La idea de “recuperar el poder para los británicos” no tardará en ser decepcionada por la realidad al menos en dos aspectos que ponen de relieve su naturaleza paradójica, tanto en lo que se refiere al fin perseguido como al procedimiento: la idea de salirse hacia un espacio de soberanía y hacerlo de un modo directo, plebiscitario, sin las mediaciones de la democracia representativa.…  Seguir leyendo »

Como a todo el mundo le ha dado por hacer encuestas sobre lo que piensan y sienten los catalanes acerca del proceso de independencia, me he animado a llamar a mis amigos catalanes para ver lo que opinan. Adelanto que los hay de todos los colores, de izquierdas y derechas, con ocho apellidos catalanes y con sólo uno, del Paseo de la Bonanova y del Raval, pero todos amigos de verdad, como son los que se forjan en la juventud y en las aulas, con los que sigo teniendo contacto siempre que puedo, aunque por desgracia bastantes de ellos han muerto, pues vamos camino de los noventa.…  Seguir leyendo »

La noticia de que Trump ha decidido que Estados Unidos abandone el acuerdo climático de París no ha sorprendido al mundo, por más que haya podido molestarle. Lo había anunciado ya el propio Trump durante su campaña electoral en repetidas ocasiones. En el fondo, la decisión no es más que una consecuencia de la aplicación del lema que inspira su gobierno: America First.

Que América es lo primero no fue solo un simple eslogan para captar el voto descontento y nostálgico americano -que era mucho como se vio-, sino que constituye la verdadera clave y razón de ser de cualquier movimiento de Trump en política exterior.…  Seguir leyendo »

Los 42 años que median entre la muerte del dictador y el intento de golpe de estado a cámara lenta, en Cataluña, están llenos de grandes momentos, pero no son menos ricos en perversiones. Hubo un tiempo, no hace tanto de eso, en que éramos citados en el extranjero como ejemplo de transición pacífica a la democracia. España se ponía a sí misma como ejemplo y organizaba, en latitudes lejanas, seminarios que explicaban cómo nuestro país había conseguido lo que parecía una quimera: pasar de la dictadura a la democracia sin violencia y sin quebrantar en absoluto la legalidad vigente, aunque esta proviniera de un régimen ilegítimo, antidemocrático y totalitario.…  Seguir leyendo »

Agua, tierra, fuego y aire fueron considerados los cuatro elementos esenciales desde la época de la Gracia clásica. No obstante, en 1789 Antoine Lavoisier dio una nueva definición de elemento químico y demostró que el agua estaba formada por dos de ellos, hidrógeno y oxígeno. Desde entonces el agua no ha dejado de maravillarnos. Por ejemplo, el agua participa en la fotosíntesis que tiene lugar en las plantas y está presente en el humo que sale por las chimeneas. En la primera reacción las plantas fabrican sus tejidos a partir de agua y CO2 con ayuda de la energía del sol, mientras que en la combustión que tiene lugar en una chimenea, esos mismos tejidos en forma de madera, se queman para producir agua, CO2 y la energía que usamos para calentarnos.…  Seguir leyendo »

En esta situación de incertidumbre permanente en la que vivimos instalados desde que empezó la crisis en 2008, la Unión Europea ha demostrado ser más resiliente de lo que podía parecer. El riesgo de desintegración que se temía podía sobrevenir después de la victoria del Brexit en el Reino Unido parece superado. Ahora queda por ver cómo va a proseguir la Unión Europea y qué forma va a tomar la integración en el futuro.

Porque a las evidentes divisiones existentes en el seno de la UE: Norte-Sur, en la crisis económica; Este-Oeste, en la mal llamada crisis de los refugiados; más integración-menos integración cuando se trata de definir el futuro del proyecto europeo, hay que añadir al menos tres divisiones más: la división ciudadanía-élite, la división intergeneracional; y la división entre eurocomprometidos (críticos o acríticos) y euroescépticos.…  Seguir leyendo »

In April, when Prime Minister Theresa May announced that Britain would hold a snap election on June 8, it looked like her Conservative Party would claim a landslide victory. However, recent voter intention polls suggest that the race is tightening — and that the Conservatives could lose seats.

Our forecasting model, based on voter expectations of who will win, predicts that the Conservative Party actually will increase its majority, winning about 361 of the 650 seats in Parliament.

British pollsters have two big misses. They were off target on the 2015 parliamentary elections and the 2016 Brexit referendum. This demonstrates the challenges of voter intention polls: identifying who will turn out to vote, how “undecided voters” will vote and what constitutes a representative survey sample.…  Seguir leyendo »

Demonstrations have been rocking northern Morocco after a popular protest leader, Nasser Zefzafi, was arrested following seven months of consistent protests in the Rif region. The protests have been largely contained because of defensive government messaging, but Zefzafi’s arrest may just be the beginning of a more protracted social conflict in the country.

The protests started on October 2016 after a 31-year-old Moroccan fisherman was killed trying to stop local policemen from confiscating his goods. The gruesome death of the young man, who was crushed in the back of a garbage truck as he was trying to stop the destruction of his merchandise, resonated strongly with the inhabitants of the Rif region, a mountainous and traditionally neglected part of northern Morocco.…  Seguir leyendo »

Durante años, la eurozona se ha percibido como un área de desastre, y a menudo los debates sobre el futuro de la unión monetaria se han centrado en una posible ruptura. Un factor que en parte motivó a los británicos a votar el año pasado por abandonar la Unión Europea fue la percepción de la eurozona como un proyecto disfuncional y, tal vez, insalvable. Sin embargo, últimamente la eurozona se ha convertido en el favorito de los mercados financieros, y por buenas razones.

Ya era hora de que se descubriera su fuerza latente. De hecho, se ha estado recuperando de la crisis de 2011-2012 durante varios años.…  Seguir leyendo »

A pesar del impresionante desarrollo económico de los últimos años, África sigue muy rezagada en materia de energía: casi dos de cada tres ciudadanos del continente carecen de acceso a la electricidad. Subsanar este faltante es una meta importante, pero el tendido de redes es un proceso costoso y lento, y los generadores de electricidad independientes de la red no siempre bastan para cubrir las necesidades de energía de los usuarios. Felizmente, hay una tercera posibilidad que puede ayudar a resolver el problema: las minirredes.

Las minirredes son, básicamente, redes localizadas que suministran electricidad a varios usuarios (residenciales o comerciales), y que pueden o no estar conectadas a la red general.…  Seguir leyendo »

La canciller alemana, Angela Merkel, no tiene fama de ser una oradora particularmente electrizante; se dice más bien que su hablar sosegado tiene el poder de dormir a los oyentes. Pero hace unos días eso cambió. Durante una visita de campaña a un festival de la cerveza en el suburbio muniqués de Trudering, Merkel pronunció un encendido discurso que dominó los titulares de los diarios a ambos lados del Atlántico.

Dada la cercanía de Pentecostés, muchos se preguntaron si Merkel hablaría inspirada por el Espíritu Santo. Pero no siendo eso, tal vez lo que la motivó a actuar fueron las muchas horas compartidas con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en las recientes reuniones de la OTAN y del G7.…  Seguir leyendo »

A few weeks ago, organizations in more than 150 countries were victims of an unprecedented cyberattack which used the ransomware Wannacry, disrupting thousands of businesses and public institutions around the world. The global scope of the attack meant that in order to identify and catch the culprits a complex international investigation is needed. However, the existing international legal framework for cooperation on cybercrime is a fragmented one, with no single governance architecture, which complicates investigations and risks leaving the perpetrators at large.

Normally, perpetrators seek refuge in countries that provide safe havens where there are no, or insufficient, cybercrime laws to implement an extradition request.…  Seguir leyendo »

A routine Australian Senate committee hearing last month on security was never going to be normal in the aftermath of the Manchester terrorist attacks. Still, it is no small thing that the hearing led to a former prime minister lecturing the country’s most senior intelligence official on the causes of terrorism.

At least since former Prime Minister John Howard suggested in 2001 that asylum seekers coming to Australia might include terrorists, the two Australian anxieties of refugees and terrorism have been on a collision course. As the terror risk here has grown, and with the politics of refugees becoming more divisive, that course has accelerated in recent years.…  Seguir leyendo »

The United States recently committed itself to arming the Kurdish People’s Protection Units, known as the Y.P.G., to help evict the Islamic State from its Syrian stronghold, Raqqa. This decision is likely to prove deeply troublesome, risking the regional stability necessary for the lasting defeat of the Islamic State.

The Y.P.G. denies that it is, in effect, a wing of the Kurdistan Workers’ Party, or P.K.K., but the evidence is clear. The P.K.K., a Marxist-leaning Kurdish nationalist organization, was founded in Turkey in 1978, and took up arms against the Turkish state in 1984. The group’s leader, Abdullah Ocalan, was expelled from Syria in 1998, when his old patron, the regime of Hafez al-Assad (Bashar’s father), came under military threat from Turkey.…  Seguir leyendo »

As far as the world is concerned, June 5 marks the 50th anniversary of the Six-Day War. For Israelis, though, the anniversary doesn’t begin on June 5, when the fighting broke out between Israel and its Arab neighbors, but three weeks earlier. What we remember is not only a story of our triumph and conquest, but the vulnerability and isolation that preceded the war.

On May 16, 1967, President Gamal Abdel Nasser of Egypt evicted United Nations peacekeeping forces along the Israeli border and remilitarized the Sinai Peninsula. Israelis watched in shock as the United Nations complied with President Nasser’s demand, without so much as a Security Council debate.…  Seguir leyendo »

First there was the Brexit drama. Now comes the farce. Almost a year after a narrow majority of Britons voted to pull out of the European Union, British voters face a general election on Thursday that was as unwanted as it was unexpected.

One thing on which all people agree about Britain’s prime minister, Theresa May: She knows how to keep a secret. Even senior party colleagues were taken unawares by the timing of the snap June 8 election. Most still appear to be in the dark about what their campaign message is supposed to be. The prime minister’s mantra, “Strong and stable leadership,” was fine as far as it went.…  Seguir leyendo »

When Peer Mohammad called me a few weeks ago, I immediately knew that something was wrong. My friend is almost invariably calm and good-humored, but when he called his voice was filled with anxiety. “I got this letter,” he said. “It’s over.” The letter was nothing less than a deportation decree. German authorities had decided to send Peer back to Afghanistan, our war-torn home country.

For the past six years, Peer has lived here in Stuttgart. In 2011, he fled his home in Paktia Province, in eastern Afghanistan, because of worsening violence. He reached Germany after traveling, often by foot, through Iran, Turkey, Greece and the Balkans.…  Seguir leyendo »