Jueves, 8 de junio de 2017

The terrorist attacks in Tehran on Wednesday — in bright daylight and at two very different yet entirely related locations — up the ante in what has become a battle royale for influence in the Middle East, and in the fight against the terrorists wreaking havoc in the region and in the West. While Iran may seem to Americans a million miles away, what happens in Tehran most definitely does not stay there.

On his recent trip to Saudi Arabia, President Trump joined many of his Arab counterparts in denouncing Iran as the foremost sponsor of terrorism, perhaps unaware of the irony of doing so while being feted in the country of Al Qaeda and the Islamic State’s ideological forefathers.…  Seguir leyendo »

Sixty-four years ago the Korean War, which raged from 1950 to 1953 and killed more than 36,000 American soldiers, was suspended with a cease-fire agreement. A peace treaty, however, was never signed. The war never came to a formal end.

North Korean leaders have long attached importance to formally ending the war. Over the years they have repeatedly raised the prospect of a peace treaty to resolve the many issues that the 1953 armistice left unaddressed, most notably agreement on the permanent division of the Korean Peninsula.

At various times the North Koreans have proposed negotiating a treaty with the United States, at other times with South Korea.…  Seguir leyendo »

To write a good story, an epic, a historical tale, you need armies, each fighting under its flag and serving its king. You need revenge and tidy endings. You need castles and walls and old stones. For romantic moments, you need beautiful landscapes. You don’t need awkward moments, silly situations or meaningless sentences. You don’t need reality.

The Arab-Israeli war of 1967 — and the Egyptian-Syrian defeat in it — was one of the most significant moments for the modern Middle East, an overwhelming experience, especially for the Egyptians who suffered not just military and political but also psychological consequences. The story of 1967 is one that Egyptians should explore and remember with nuance and sophistication — and reality.…  Seguir leyendo »

Vivimos una época en la cual todas las crisis se han juntado. En otros tiempos las crisis eran de sectores y abarcaban geografías diversas. Hoy también la crisis se ha globalizado. Aquello escrito por Paul Valéry en La crisis del espíritu, que por el año 1919 todavía parecía premonitorio «Nosotras, las civilizaciones, sabemos ahora que somos mortales», ya es una realidad. ¿Qué libertad de decisión conservan los estados frente al poder de las entidades supranacionales? Crisis empresarial y del capitalismo. Crisis de las ideologías, crisis de los partidos que las representan y de la propia democracia, pérdida de los valores morales de las sociedades, peligros para muchas libertades duramente conseguidas y la transformación del ciudadano en empleado-consumidor.…  Seguir leyendo »

Occidente ha enfermado de populismo, con consecuencias que podrían ir de lo ruinoso a lo catastrófico. A menudo, se culpa a las viejas élites, por su corrupción y pasividad. Pero la corrupción había sido tolerada y las élites nunca habían estado tan dispuestas a complacernos. El virus populista sólo ha podido arraigar en un clima intelectual viciado. Se ha incubado con la ayuda encubierta de quienes, con su crítica simplista y sin admitir nunca su propia culpa, han alimentando esa visión maniquea, ocultando de paso la gran mentira: la brecha que existe entre nuestros recursos y nuestros deseos.

Durante décadas, esa intelectualidad había apostado por una economía social de mercado, que, a cambio de tolerar un mercado maniatado, prometía cierto grado de igualdad, una panoplia ampliable de derechos y un nivel creciente de consumo.…  Seguir leyendo »

No puedo decir que Donald Trump sorprende con su discurso anunciando la retirada de Estados Unidos del Acuerdo de Paris sobre cambio climático; eso se veía venir. Pero sí despierta un impulso irrefrenable de decir: ¡protesto!

Son las convicciones políticas y morales las que se conmocionan ante una acumulación de argumentos cargados de distorsiones y falsedades. Decir que en París hubo una suerte de conspiración del mundo contra la economía norteamericana es alterar sustancialmente el sentido profundo de lo acordado en la COP21. Allí cada país dijo a lo que se comprometía voluntariamente para disminuir el efecto invernadero, también EE UU.…  Seguir leyendo »

«El auténtico político no es el que pone su vela al viento de la opinión pública, sino el que es capaz de decirle al pueblo: No tienes razón». Luis Jiménez de Asúa

Se dice que Catón el Viejo fue el autor de la consigna Delenda est Cartago, tantas veces repetida en su época, y para dar ejemplo el citado senador romano participó en la última guerra púnica espada en mano; por su parte, Pedro Sánchez no ha llegado a tanto en su lucha sin cuartel contra Rajoy y el PP, mas en cuanto a empecinamiento anticartaginés no ha ido a la zaga de Catón.…  Seguir leyendo »

Montesquieu clamaba «Que nos dejen ser como somos». Pero ¿quién decide cómo somos en realidad? La sociedad ha cambiado radicalmente, no sólo aquí sino en todo Occidente. Este cambio ha tenido dos vertientes: una claramente positiva (en España, por ejemplo, hemos evolucionado hacia una democracia liberal y entrado en Europa), pero existen aspectos bastante más cuestionables. La postmodernidad comienza con el movimiento hippie y el mayo del 68, lo que se ha llamado «contracultura». Proponía sustituir la cultura tradicional por otra caracterizada por mayor libertad, creatividad, espontaneidad y lucha contra la autoridad. Esto se plasmó en el arte (abstracto y surrealismo), la filosofía y la política.…  Seguir leyendo »

A pesar del optimismo altanero de Humpty Dumpty cuando dice que las palabras significan lo que él quiere que signifiquen, la verdad es que se equivoca por completo: pasado un tiempo y asentado un uso habitual, las palabras llegan a tener peso y vida propia, por más que se desgañite y ordene lo contrario algún sátrapa oriental, o este Donald Trump americano, o cualquier líder nacionalista identitario europeo.

La palabra “diálogo” no significa lo que Carles Puigdemont, el actual e inopinado presidente de la Generalitat de Cataluña, quiera que signifique o deje de significar. El truco de la emancipación semántica de las palabras reside en el hecho de que ellas casi nunca caminan solas, sino que cuando salen del mundo del silencio a darse un garbeo por el del habla y el de las letras, casi siempre lo hacen en grupo, con el mismo grupito afín de siempre.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, el ministro de Exteriores ruso afirmaba que las relaciones entre la OTAN y Rusia atraviesan su crisis más profunda desde el final de la guerra fría y reprochaba a la Alianza Atlántica sus «preparaciones militares cerca de las fronteras rusas».

Se refería al despliegue de tropas en cuatro países de Europa del Este, decidido en la cumbre de la OTAN de Varsovia del 2016. Con ella se activó la operación Presencia Activa Reforzada, que se desarrolla en Lituania, Estonia, Letonia y Polonia y con la que se escenifica un cerco militar a Rusia en su flanco occidental.…  Seguir leyendo »

España es excepcional en el panorama político europeo actual, en el que los grupos populistas de derecha, xenófobos, antieuropeos y antiglobalización obtienen relevantes triunfos electorales: a pesar de la crisis económica y de la rápida erosión de la confianza política, en España no ha habido ningún partido populista de derechas que haya obtenido más del 1% del voto en las elecciones generales de los últimos años. ¿Cómo se podría explicar la extraordinaria ausencia de un partido populista de derechas con éxito electoral en España?

Utilizando datos publicados (estadísticas y sondeos de opinión), consultas a expertos y resultados de una encuesta original, este estudio de caso analiza diversos factores que influyen en el fracaso del populismo de derechas en España, pese a que el país reúne todos los elementos que suelen presentarse como causa del auge de este tipo de partidos: paro, desigualdad, pobreza, inmigración y descrédito de la clase política.…  Seguir leyendo »

La decisión del presidente Donald Trump de retirar a Estados Unidos del acuerdo climático de París no sólo es peligrosa para el mundo: también es sociopática. Trump está infligiendo daño a terceros deliberadamente y sin ningún remordimiento. La declaración de Nikki Haley (embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas) de que Trump no descree del cambio climático lo hace todavía peor: implica que Trump pone en peligro el planeta a sabiendas y descaradamente.

Trump anunció su decisión con altanería, bramando que un acuerdo internacional que es simétrico en todos los aspectos, entre todos los países del mundo, es en realidad un truco, un complot antiestadounidense.…  Seguir leyendo »

There’s a new trend in civil wars. After declining in the 1990s, the number of active civil wars has significantly increased since 2003. Over the past 13 years, large-scale civil wars have broken out in Iraq, Syria, Libya, Yemen, Chad, the Democratic Republic of Congo, Nigeria, Pakistan, Rwanda, Somalia, Sri Lanka, South Sudan, Chad, Mali, the Central African Republic and Ukraine. Meanwhile, countries like Turkey, Egypt and Lebanon may be on the cusp of their own civil wars.

In a new article, “The New New Civil Wars,” I argue that this increase is partly the result of the new and evolving information and communication (ICT) environment.…  Seguir leyendo »

U.S. investigators claim Russians might be behind some the hacking of the Qatar News Agency that prompted a diplomatic crisis in the Gulf, but that seems unlikely given current GCC tensions and the homegrown nature of the cyber battle leading up to the spat. While the recent diplomatic breakdown between Qatar and its Gulf neighbors exposes the political differences between the Gulf Cooperation Council member states, it also highlights the emergence of new types of cyber and information warfare. Instead of the Gulf states simply turning their methods of surveillance and propaganda inward to their citizens, they could now be using these methods against one another.…  Seguir leyendo »

The decision by five Arab states to sever ties with Qatar marks another chapter in a multiyear saga of turbulent relations between Qatar and its neighbors. A split between Doha and the Gulf Cooperation Council (GCC) was brewing for years. At the heart of the problem lies an irreconcilable difference between the Persian Gulf countries about how to interpret the events of the 2011 Arab Spring and, more important, how to react to them.

In contrast to its GCC neighbors, Qatar actively promoted regime change across the Arab world. The Qataris mobilized finances and offered favorable media coverage to many Islamist actors, including the Muslim Brotherhood in Egypt, Hamas in Gaza, the Ennahda party in Tunisia and myriad militias in Libya and Syria.…  Seguir leyendo »

Donald Trump acaba de retirar a Estados Unidos del Acuerdo de París sin tener una buena razón. No digo que su decisión sea errónea. Lo que digo es que literalmente no nos dio ninguna justificación de peso que sustente esa decisión (bueno, sí mencionó algunas cifras sobre la supuesta pérdida de empleos, pero nadie cree que sepa, o le importe, de dónde sacó esos números). Solo fue algo que se le ocurrió.

Pasa lo siguiente: lo que acaba de suceder en materia climática no es un caso inusual, en parte porque Trump no es un republicano inusual. Al actual Partido Republicano no le preocupa el fondo; no recaba pruebas ni hace análisis para formular o incluso justificar las posturas que adopta en sus políticas.…  Seguir leyendo »

A mediados de mayo, Maritza Lemus, conocida como la Patrona, se fugó de la habitación donde estaba recluida en la brigada militar Mariscal Zavala, en Ciudad de Guatemala. Lemus dirigía una banda de secuestradores y sicarios y estaba condenada a 94 años de prisión por asesinato.

La fuga de la supuesta cárcel militar fue, en realidad, una caminata a la calle desde un dormitorio mal vigilado. No es un juego de palabras: la Patrona vivía en una antigua barraca de soldados remodelada para alojar a una docena de prisioneras. Está a pocos metros de la salida principal del cuartel y el cuartel está demasiado próximo a una avenida que conecta a Ciudad de Guatemala con los puertos del Pacífico.…  Seguir leyendo »

Le retrait de l’Accord de Paris relève-t-il de l’exercice légitime de la souveraineté par le locataire de la Maison-Blanche? Ou est-ce l’acte d’un dangereux démagogue qui refuse d’inscrire son pays dans l’ordre du monde, tel qu’il peut être pensé dans les termes d’un droit naturel auquel l’Etat le plus puissant ne peut prétendre déroger?

On définit le droit naturel comme un régime et de droits et d’obligations que l’on peut inférer par l’examen d’un certain ordre de la nature et de la nature humaine. Cette conception a varié plusieurs fois, mais on parle des droits naturels de l’homme, dont le droit à la vie et à un environnement sain qui supposent un ordre des choses favorisant l’épanouissement des êtres humains.…  Seguir leyendo »

Jusqu’à présent, l’Iran avait été relativement épargné par la vague du terrorisme au nom de l’islam radical qui a fait tant de morts en Irak, au Pakistan, en Turquie, en Afghanistan et dans bien d’autres pays musulmans.

Il n’en demeure pas moins que l’implication du pays en Syrie, en Irak, au Liban et de manière plus indirecte en Afghanistan et au Yémen en fait une cible privilégiée pour les groupes djihadistes, qui voient en lui le principal ennemi chiite – rafidhin – à abattre.

En Iran même, les sunnites, radicalisés en raison de la politique peu tolérante du pouvoir, notamment au Baloutchistan – une région partagée entre l’Iran, le Pakistan et l’Afghanistan
et une plaque tournante du commerce transnational de la drogue à base de l’opium –, mais aussi des Kurdes djihadistes à l’ouest du pays, rendent la constitution de ce type de groupe relativement aisée.…  Seguir leyendo »

Nous vivons à l’ère des transitions, numérique et écologique. A mesure qu’elles se déploient, il est essentiel d’en traiter certains points aveugles, comme les valeurs portées par les entreprises et leur articulation avec un modèle économique. La gravité de la décision prise le 1er juin par Donald Trump de sortir de l’accord de Paris montre la portée que peut avoir l’incompréhension de cette nécessaire mise en cohérence.

En 1998, deux étudiants de l’université de Stanford développent dans un garage un moteur de recherche révolutionnaire ; ils portent avec eux plusieurs attentes : créativité, convivialité, désintéressement civique. Vingt ans après, leur entreprise est une multinationale rivée sur son cours de Bourse, à la stratégie d’optimisation fiscale agressive et qui, sous couvert d’un travail libéré des contraintes classiques, capte toute l’énergie de ses collaborateurs.…  Seguir leyendo »