Viernes, 9 de junio de 2017

For the first time since Iran’s 1979 Islamic revolution, a Sunni extremist group managed to successfully carry out a terrorist attack in Tehran. Iranians sat mesmerized in front of their TV sets, watching the unfolding events in disbelief and waiting for any information on the terrorists, their motivation and their affiliation.

The Islamic State claimed responsibility for the attacks against two potent symbols of power in Iran, which left at least 12 dead and 42 wounded. By attacking the Imam Khomeini mausoleum, the final resting place of the founder of the Islamic republic, the terrorists targeted the Islamic revolution itself. And by attacking the parliament, they assaulted Iran’s vibrant yet imperfect democracy.…  Seguir leyendo »

The specter of terrorism has loomed large over the Arab Gulf states for some years, but the attack in Iran Wednesday, claimed by ISIS, suggests that the Islamic Republic is now a target.

Attackers stormed the Iranian Parliament and the mausoleum of Grand Ayatollah Ruhollah Khomeini Tuesday, killing at least 12 in attacks on two hugely symbolic sites of both the revolution and the Islamic Republic.

The Persian Gulf has long endured threats from a number of Islamist terrorist groups, which have attacked a range of targets including the Grand Mosque in Mecca, Shia mosques across the region, and the Khobar Towers complex in Khobar, but Tuesday’s attack is a first for Iran.…  Seguir leyendo »

In recent weeks, international headlines regarding Brazil have focused on the country’s widening corruption scandal, including allegations leveled against President Michel Temer. Amidst this ongoing turmoil, a significant development last week has received little global attention: the passage of a new immigration law, which explicitly embraces human rights principles, emphasizes equality between migrants and Brazilian nationals, and provides a thoughtful framework for the development of future migration-related policies. Although various provisions were subjected to a line-item veto by President Temer, the law overall represents a progressive and inclusive approach to managing migration – a standout, given rising xenophobia and stricter border controls in many parts of the world.…  Seguir leyendo »

The three most important initials in the world of information are C, I and A. Not for the Central Intelligence Agency, whose abilities in both collecting and managing information are both legendary and overrated, but for confidentiality, integrity and availability.

We spend a lot of time worrying, quite rightly, about the first of these. Our medical data, financial records and log-in credentials are all vulnerable to theft and exploitation, chiefly by criminals. We need to be thriftier in providing immutable personal data (you will never get another mother’s maiden name, fingerprint or date of birth). And we should hold custodians of our details to much higher standards, especially in encrypting databases properly, and notifying us promptly when things go wrong.…  Seguir leyendo »

Street protests in the northern Moroccan city of Al Hoceima had already been ongoing for seven months when the self-styled leader of the protests, Nasser Zefzafi, was arrested for disturbing Friday prayers in a local mosque and insulting the imam and the content of his sermon. His release, and the release of 40 others arrested at the same time, have now been added to the demand for jobs, a fully equipped cancer hospital, a university and the fulfilment of around €600 million-worth of local investments. These were promised in 2015, but have yet to materialize.

At a time when North Africa is beset by concerns over the spread of jihadist extremism and official clamp-downs on popular movements, the Al Hoceima protests are unusual for being just what they appear to be: genuine grassroots demonstrations to hold local and national authorities to account. …  Seguir leyendo »

“Solo los besos taparán la boca”. Esta frase colgaba de la espalda de una mujer parada junto a mí, y con ella y miles de manifestantes nos unimos en un abrazo para gritar “#NiUnaMenos, vivas nos queremos”, la misma consigna que en 2015 tronaba en todo el país durante la histórica movilización que reunió a más de 200 mil personas.

El sábado pasado éramos menos, pero estábamos más fuertes, más serenos y mejor organizados. Grupos, banderas, fotos de mujeres asesinadas, carteles escritos a mano, cuerpos pintados con símbolos y consignas que reclamaban respeto por la diversidad, igualdad de derechos y una urgente revisión del machismo que somete a las mujeres a abusos.…  Seguir leyendo »

Describir a estas alturas del año lo que va a ocurrir en la economía española durante 2017 puede caer en el ámbito de la profecía, pero intentaremos que lo haga en el actualmente más respetable de la previsión condicionada. Las profecías son propias de profetas, profesión de reconocido prestigio en el mundo antiguo y no tanto en el actual, pero las predicciones condicionadas son lo que habitualmente hacen los economistas, con éxitos y fracasos en proporciones parecidas a las de los médicos en su campo o a las del resto de profesiones que tratan de comportamientos humanos, poco propicios a encuadrarse en pautas definidas y sólo medibles con la regla estadística de los grandes números.…  Seguir leyendo »

En los últimos meses nos hemos familiarizado con el artículo 155 de la Constitución. Han sido varios quienes han analizado las posibilidades de que este precepto fuera aplicado como remedio a la situación creada como consecuencia del abierto desafío a la legalidad que plantea la Generalitat de Cataluña. Recientemente lo ha hecho en este mismo periódico Andrés Trapiello, y unas semanas antes, también aquí, Xavier Vidal-Folch. Quienes hayan seguido estos artículos habrán comprobado que el debate está servido. Para unos la utilización del 155 resultará inevitable; para otros, indeseable. Mientras que unos lo consideran un instrumento útil, otros dudan sobre qué medidas podría amparar y de la eficacia de las mismas.…  Seguir leyendo »

Puerto Rico es una de las colonias más antiguas y pobladas de la humanidad. El coloniaje estadounidense en el país caribeño lleva más de 117 años, después de que fuera cedido por España a los Estados Unidos como botín de guerra en el 1898.

Los puertorriqueños han sido convocados el próximo 11 de junio a otra consulta electoral de estatus político. Será la quinta ocasión en que los puertorriqueños son llamados a expresar su preferencia en cuanto a este tema, y en todas ha faltado un compromiso por parte de los Estados Unidos de respetar el resultado. Y precisamente por no ser vinculantes, se les ha calificado como consultas “criollas”, meros ejercicios de expresión pública.…  Seguir leyendo »

Los puertorriqueños celebrarán un plebiscito el próximo 11 de junio para decidir el destino político de la isla. Desde el 19 de noviembre de 1493, día de su descubrimiento, hasta el 10 de diciembre de 1898, cuando se firmó el Tratado de París, Puerto Rico fue colonia de España. De ahí hasta hoy ha sido un territorio de Estados Unidos. El último año bajo la soberanía de los españoles a Puerto Rico le fue otorgada una Carta Autonómica que le dio poderes para el Gobierno propio. Eso se perdió tan pronto la isla fue anexada al coloso del norte. Nadie disputa que las tropas del ejército de Estados Unidos fueron recibidas con vítores el 25 de julio de 1898 poco después de haberse iniciado la Guerra Hispano-Cubana-americana.…  Seguir leyendo »

Han transcurrido ya siete meses desde el inicio de las manifestaciones en la ciudad de Alhucemas, la capital simbólica de la región del Rif, y, lejos de sucumbir al cansancio, la gente está demostrando su determinación a continuar con la lucha.

La muerte de Mouhcine Fikri, el vendedor ambulante de pescado que fue aplastado por la trituradora del camión de la basura cuando intentaba salvar el pescado requisado por las autoridades, fue la chispa que hizo arder el corazón de una región que está harta de ser abandonada y maltratada por el estado.

Si queremos entender parte de lo que estamos presenciando, tendremos que hablar de lo que Mohamed Arkoun – el gran historiador del islam argelino francés, cuyo vínculo con Marruecos fue tan estrecho que hoy sus restos mortales descansan en Casablanca- denominaba las tragedias políticamente programadas.…  Seguir leyendo »

Hacia 1992, en su casa de Palma, José Carlos Llop me enseñó un libro de poemas de un autor polaco que acababa de encontrar en la librería polaca de París. El nombre era muy raro, Adam Zagajewski, y la breve biografía que leí en la solapa no me decía nada: «Nacido en Lvov, actual Ucrania, en 1945, Adam Zagajewski es un poeta polaco exiliado en París y Estados Unidos». Eso era todo. Luego Llop me señaló un poema y me dijo: «Léelo». Era un poema en el que Zagajewski se preguntaba qué habría sido de Rusia si el poeta Osip Mandelstam hubiera podido hacer las leyes y Stalin sólo fuera un personaje menor de una saga georgiana.…  Seguir leyendo »

Donald Trump ha anunciado recientemente que Estados Unidos abandona el Acuerdo de París, marco de Naciones Unidas sobre el cambio climático. ¿Qué significa esta decisión? ¿Por qué el presidente de Estados Unidos decide abandonar un acuerdo histórico tejido durante años, firmado por 195 países y ratificado por el 75% de ellos?

Las respuestas no son fáciles. Trump representa un sector de la población, tal vez relevante, que no entiende de decisiones globales que afectan a su economía local, aunque traten de responder a los retos a los que nos enfrentamos como humanidad.

Estos retos se derivan del antropoceno, la nombrada edad de los humanos en la que vivimos actualmente.…  Seguir leyendo »

La industria vuelve a estar de moda o, por lo menos, los sectores industriales vuelven a reclamar su protagonismo. Probablemente porque confiamos más en ella que en los servicios a la hora de crear el empleo que necesitamos. O porque muchas de las innovaciones tecnológicas nos llegarán a través de la industria. O porque países como Japón, Taiwán y Corea del Sur hace años, y China y la India más recientemente, han basado su crecimiento en los sectores industriales, y siguen amenazando a nuestras empresas con sus acciones agresivas. O, simplemente, porque el peso de la industria ha caído desde hace años, y nos parece que ya es hora de volver a prestarle atención.…  Seguir leyendo »

Entre 2014 y 2016, los ingresos de los países exportadores de petróleo de Oriente Medio cayeron, en promedio, más de una tercera parte -o 15% del PIB-, y sus excedentes de cuenta corriente han oscilado violentamente a déficits de dos dígitos. A pesar de una leve recuperación reciente, la mayoría de los pronósticos predicen que los precios del petróleo se mantendrán en los niveles actuales durante mucho tiempo. De ser así, esto planteará una sacudida macroeconómica de proporciones históricas e implicará un cambio profundo para Oriente Medio.

La mayoría de los países productores de petróleo ya han comenzado a recortar gastos, a endeudarse y a recurrir a sus reservas.…  Seguir leyendo »

This week marks 50 years since Israel captured the West Bank and the Gaza Strip in the June War, which cost thousands of lives and catapulted the Israeli-Palestinian conflict to center stage in the region. When reflecting on this anniversary, many will rightly focus on how little has changed since 1967. However, recent failures to achieve Palestinian self-determination have profoundly shaped the perspectives of young Palestinians.

Two Arab Barometer polls of the Palestinian public, conducted in 2006 and 2016, show how young Palestinians have lost faith in political institutions. Although the two surveys did not interview the same respondents, comparing the nationally representative samples enables us to track the evolving views of age groups.…  Seguir leyendo »

L’Angleterre vient de subir trois attentats en moins de trois mois. Bilan : plus d’une quarantaine de morts, des dizaines de blessés, et un traumatisme généralisé. Le pays est blessé, indigné, marqué au fer brûlant du terrorisme mondialisé.

Et comme pour les deux attentats de Londres, l’attaque suicide commise à l’Arena de Manchester le 22 mai par le jeune kamikaze d’origine libyenne, Salman Abedi, s’est imposée aux médias du monde entier. Du nord de l’Angleterre aux côtes libyennes, l’onde de choc fut retentissante. Images en boucle et micros-trottoirs ont accompagné d’interminables discussions sur cet événement alors que les récitals d’experts et les casuistiques politiciennes ont psalmodié la nuisance du terrorisme international.…  Seguir leyendo »

In 2014, the so-called Islamic State conquered one-third of Iraq in its pursuit of a Caliphate. By 2017, the organization is finding it difficult to claim statehood. It has suffered a series of territorial losses, from Tikrit (2015) to Ramadi (2015-2016) to Fallujah (2016) to Mosul (2016-2017), and is now facing an assault on its ‘capital’ of Raqqa. Its days of controlling and administering territory appear to be nearing an end.

However – and despite references to a post-ISIS Iraq – territorial losses do not mean the end of ISIS in the country, where it has existed in one form or another since 2003.…  Seguir leyendo »