Sábado, 10 de junio de 2017

Hubo un tiempo en el que muchos admirábamos las cualidades de la mejor tradición política británica. Leíamos las propuestas que el ejército de Oliver Cromwell, en plena Guerra Civil inglesa, hizo en los debates de Putney, de enorme contenido revolucionario, democrático e igualitario para la época. Nos entusiasmábamos por pensadores como Burke o estadistas como Churchill, por no hablar de fenómenos como los Beatles. Seguíamos las discusiones sobre escuelas, impuestos u hospitales en el Parlamento británico, en las que el representante medio desplegaba una capacidad y elegancia retórica así como sentido del humor muy superiores a los de la Carrera de San Jerónimo.…  Seguir leyendo »

En política, como en tantas otras cosas, uno puede usar las palabras instrumentos para dialogar racionalmente, o como estandartes que delimiten y fortalezcan algunos vínculos grupales. No descubro nada nuevo si señalo que este segundo uso ha sido siempre más habitual que el primero. El sueño de que Internet traería una arena pública donde la deliberación sosegada predominaría sobre las arengas y los exabruptos se ha terminado convirtiendo en la pesadilla de los 140 caracteres y de los trolls. Y la acuciante necesidad de reinventarse que la mayoría de los grupos políticos están sufriendo desde los inicios de la Gran Recesión también contribuye a que sus maniobras identitarias se asemejen más a una desaforada huida hacia adelante que a un debate sereno.…  Seguir leyendo »

El mundo suele prestar atención a Oriente Próximo cuando ocurre algo relacionado con la lucha antiterrorista. Los habitantes de la región sufrimos el terrorismo más que otros, pero sabemos que los regímenes árabes utilizan esa lucha para sus ajustes de cuentas con quien les conviene: intelectuales, periodistas, partidos de la oposición y Estados a los que consideran enemigos.

El 5 de junio, tres países del Golfo anunciaron unas medidas extraordinarias contra el Estado de Qatar: cortaron las relaciones diplomáticas, cerraron las conexiones por tierra, mar y aire, cancelaron los vuelos a y desde Doha, ordenaron a sus ciudadanos que no viajaran al país y exigieron a los cataríes que abandonaran sus territorios.…  Seguir leyendo »

El conjunto de los españoles afrontamos la amenaza del secesionismo catalán. No es nuevo. En ocasiones anteriores las experiencias fueron violentas. Conviene repasar la Historia, esas páginas a menudo tan olvidadas o manipuladas que muchos de nuestros nuevos políticos desconocen.

Pau Claris, canónigo y hombre de leyes que se había distinguido por su defensa de las prebendas del clero, encabezó la primera, más duradera y cruenta intentona secesionista catalana. Claris fue elegido presidente de la Diputación del General del Principado de Cataluña, la Generalitat, en 1638. Desde 1640 se enfrentó a la administración virreinal. Los acontecimientos se agravaron con la irrupción en Barcelona de unos cientos de segadores rebeldes que provocaron varias muertes, entre ellas la del virrey conde de Santa Coloma.…  Seguir leyendo »

En el diario ABC del 5 de junio se publicó una encuesta de GAD 3 en la que se señalaba que la corrupción política preocupa más que la seguridad ante la amenaza yihadista (62,5% frente al 50,3% de los encuestados). En parecido sentido, los resultados de mayo del barómetro del CIS revelan que vuelve a repuntar la preocupación por la corrupción y el fraude: en marzo era el principal problema para el 18,9% de los encuestados, en abril se redujo al 17,5, pero en mayo volvió a elevarse hasta el 26,7.

Podría pensarse que la pesadumbre de la ciudadanía crece porque piensa que la corrupción, lejos de reducirse, va en aumento.…  Seguir leyendo »

‘Our bodies ourselves‘ es una web que nace de un manual sobre la salud femenina publicado por primera vez en 1971 por un colectivo feminista de Boston. Desde aquel primer panfleto a la excelente guía actual ha llovido mucho, pero el enfoque riguroso, independiente y feminista se mantiene. En el año 2000 publicaron una versión en español que llamaron ‘Nuestros cuerpos, nuestras vidas‘ enfocado a las lectoras latinoamericanas. En nuestro país no está disponible. Sería buena idea recuperarlo. Una nueva generación de mujeres se incorpora con fuerza al feminismo y necesitan información veraz sobre salud sexual y reproductiva hoy como sus mayores ayer, pues nuestro cuerpo sigue siendo territorio de disputa.…  Seguir leyendo »

Una cofradía de Jaén ha llevado a juicio a un chaval de 23 años por ponerle su cara en Instagram a una imagen del Jesús despojado. Se denuncia lo que se es. Se persigue en los otros la herida que se lleva dentro. También a Jesús le llevaron a los tribunales con una delación. En ‘Jesucristo superstar’ los ‘hippies’ le cantan «hosanna» y los soldados le asestan a ritmo de rock los 39 latigazos. En la versión española, Camilo Sesto dio su cara a Cristo para escándalo de los ultras del año 75.

El Jesús despojado al que la Hermandad de la Amargura de Jaén venera es el Jesucristo desnudo y agonizante.…  Seguir leyendo »

Que África tiene un potencial económico enorme no es ninguna noticia. Pero hasta ahora, el mundo no ha podido definir qué medidas políticas y económicas se deben tomar para que el continente pueda hacer realidad este potencial. Por eso la presidencia alemana del G20 lanzó la iniciativa “Asociación con África”.

Este intento de reforzar la cooperación con el continente tiene como elemento central el Pacto con África del G20, una propuesta que ofrece a los países africanos interesados la oportunidad de mejorar las condiciones para la inversión privada, incluida la inversión en infraestructura.

La estructura del Pacto es muy sencilla: los países africanos, junto con sus socios bilaterales y con organizaciones financieras internacionales con experiencia comprobada en África (por ejemplo, el Banco Africano de Desarrollo, el Grupo Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional) trabajarán en forma conjunta para elaborar, coordinar e implementar medidas adaptadas a la realidad de cada país.…  Seguir leyendo »

La economía de Brasil ha estado en caída libre, víctima de años de mal manejo económico y del enorme escándalo de corrupción que ha involucrado al establishment político y empresario del país -y que ahora amenaza con derribar al segundo presidente en dos años-. Quizá parezca difícil centrarse en cuestiones vinculadas a las políticas en medio de la agitación política y económica, pero la realidad sigue siendo que Brasil debe superar retos fundamentales si quiere sentar las bases para un crecimiento sostenible. Pocos desafíos parecen tan grandes como los problemas fiscales del país.

Existe un fuerte razonamiento de que las agobiadas finanzas gubernamentales de Brasil han sido un lastre para la economía durante mucho tiempo.…  Seguir leyendo »

Según una encuesta informal no publicada que se realizó antes de la última elección presidencial de noviembre en Estados Unidos, cerca del 95% de los miembros (predominantemente hispánicos) de uno de los sindicatos de Estados Unidos más grandes preferían a la candidata demócrata Hillary Clinton a su adversario republicano Donald Trump. Pero menos del 3% de los miembros de ese sindicato pensaban ir a votar. El motivo era económico.

Para la mayoría de las personas encuestadas, el costo de votar (incluido el descuento salarial por abandonar el puesto de trabajo, el traslado al centro de votación y la necesidad de tener una identificación adecuada, por ejemplo licencia de conductor o pasaporte) era excesivo.…  Seguir leyendo »

Although once commonplace, military occupation is rare in today’s world. A half-century-long occupation, like Israel’s control of Palestinian territories captured in 1967, is even rarer.

In public, Israeli governments have described the West Bank and East Jerusalem as “disputed” rather than occupied territories, justifying their actions under the branch of international humanitarian law (IHL) that regulates belligerent military occupations. A main requirement of this law is that occupation be temporary. But can a 50-year-long occupation be considered temporary?

In my new book (A Half Century of Occupation), I describe how the “Shamgar Doctrine” — which I name after Meir Shamgar, the military’s general advocate during the 1967 war and the president of the Israeli Supreme Court in the 1980s — justifies and legalizes this apparent contradiction.…  Seguir leyendo »

Europe is waking up to the need for change. We’ve been fighting the war on terror for a very long time, but we’ve recently seen an escalation. Tuesday, in France — which is still in a state of emergency since the 2015 Paris attacks — a man attacked police officers with a hammer, and officials have opened an anti-terror probe into the incident.

Britain, my country, has suffered three attacks in three months; in the last, at London Bridge, seven people lost their lives to terrorists. As we mourn these dead, the very last thing we expect or need is a US president to insult the mayor of London.…  Seguir leyendo »

How unusual are these attacks for Iran?

If this indeed was, as it claimed, an attack by the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS), it would constitute the first time the organisation has been able to strike Iran inside its borders. But terrorist attacks are not new to Iran. In the early years of revolutionary turmoil, the leftist-Islamist Mojahedin Khalq (MEK) resorted to violence. In the 1980s, up to 120 terrorist attacks occurred in Tehran perpetrated by MEK and other violent groups, killing hundreds of Iranian officials, including the president and prime minister in August 1981. Even the current supreme leader, Ayatollah Khamenei, was targeted.…  Seguir leyendo »

Prelude to a remarkable result

Theresa May was chosen by the Conservative Party last autumn to be the safe pair of hands that would navigate Britain through the difficult waters of Brexit. She had called yesterday’s snap election to seek a popular mandate to conduct the negotiation and to buy time to implement it thereafter. She had laid out the broad outlines of the UK’s negotiating position in her Lancaster House speech on 17 January and in her letter on 29 March to European Council President Donald Tusk.

Having made Brexit the rationale for the election, she nevertheless made no effort during the campaign to explain how she would manage the negotiation or what a successful deal would look like. …  Seguir leyendo »

In the last year there have been four touchstone elections in the West: two in Britain, one in the U.S., one in France. Two of these were disasters, one was nearly so, and one was a huge relief. None went according to script.

Maybe that’s because we have lousy pollsters and lackluster mainstream politicians. There’s also the matter of reckless voters.

As of Friday, it seemed that Theresa May would cobble together a coalition government — just barely — with a small northern Irish party, which should keep her in office for a while longer. In every other sense she’s a humiliated politician, who squandered a huge lead in a lousy campaign against a vile opponent.…  Seguir leyendo »

Alex Honnold woke up in his Dodge van last Saturday morning, drove into Yosemite Valley ahead of the soul-destroying traffic and walked up to the sheer, smooth and stupendously massive 3,000-foot golden escarpment known as El Capitan, the most important cliff on earth for rock climbers. Honnold then laced up his climbing shoes, dusted his meaty fingers with chalk and, over the next four hours, did something nobody had ever done. He climbed El Capitan without ropes, alone.

The world’s finest climbers have long mused about the possibility of a ropeless “free solo” ascent of El Capitan in much the same spirit that science fiction buffs muse about faster-than-light-speed travel — as a daydream safely beyond human possibility.…  Seguir leyendo »

Par décret-loi du 7 février 2017 le professeur Ibrahim Kaboglu a été révoqué de son poste à l’université de Marmara d’Istanbul, privé de ses droits à la retraite malgré ses quarante-trois années de service, et son passeport lui a été retiré. Cette mesure a été prise dans le cadre des purges massives qui ont suivi la tentative de coup d’Etat du 15 juillet 2016 en Turquie.

Les personnes ainsi sanctionnées sont officiellement considérées comme « complices de terroristes ». Mises au ban de la nation, elles sont écartées de droit ou de fait de tout emploi. C’est une mort civile : plus aucun revenu, plus de travail, plus de possibilité de trouver refuge dans un pays ami.…  Seguir leyendo »

La politique internationale est actuellement dominée par des sujets tels que la crise de l’euro et des réfugiés, le repli sur soi des Etats-Unis de Trump, la guerre en Syrie et le combat contre le fanatisme islamiste. Un sujet pourtant quasi omniprésent jusqu’à la moitié de la première décennie du nouveau siècle s’est toujours plus éloigné des journaux télévisés et ainsi de la conscience de la population : le conflit au Proche-Orient. Depuis des décennies, le conflit entre les Israéliens et les Palestiniens fut un sujet durable et sa résolution une priorité de la politique américaine et européenne. Après de nombreux échecs lors des dernières tentatives de solution, une sorte de statu quo s’est installée.…  Seguir leyendo »