Domingo, 11 de junio de 2017

La corrupción moderna es solo una continuación del modo de vida picaresco. La palabra “corrupción” implica literalmente la descomposición de algo que era puro o correcto. Como una fruta podrida o un niño que se ha mezclado con malas compañías. Pero este no es el caso de la corrupción política. Las prácticas picarescas tradicionales no son una degeneración de nada que fuera puro o correcto antes. Eran la forma normal de hacer las cosas. La picaresca se convierte en algo moralmente condenable y la ocasión de escándalo solo cuando se introduce alguna legislación o regulación innovadora. La introducción de estándares para contratos, leyes que afectan el comercio, nuevos impuestos y procedimientos formales para contratar personal público y para tomar decisiones en las instituciones chocan con arreglos que tradicionalmente no estaban sometidos a restricciones formales.…  Seguir leyendo »

Era nuestra diferencia, lo que nos convertía en caso excepcional en la historia de Europa: una demostrada y reiterada incapacidad para la democracia, una atávica necesidad de ser gobernados por un hombre fuerte. After he goes, what?, se había preguntado un distinguido hispanista, Richard Herr, temiendo que cuando He,o sea, Franco, desapareciera, los españoles, por naturaleza rebeldes y políticamente volubles, volverían a sus antiguos hábitos, solo temporalmente abandonados por la estricta y larga prohibición de meterse en política.

No era el único que temía lo peor: a la muerte de Franco, nadie daba un céntimo por lo que en España pudiera ocurrir cuando los partidos políticos recuperaran la libertad destruida durante 40 años de dictadura.…  Seguir leyendo »

Con la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca, la perspectiva del mundo americano del norte y del sur cambia. Con eso, cambia la perspectiva de casi todo: de lo que se llamó imperialismo, de los viejos y nuevos caudillismos, del populismo actual, con sus trampas, sus contradicciones, su demagogia desaforada. Durante su período presidencial, Barack Obama se encontró con resistencias fuertes, obstinadas, bien organizadas, pero también con prejuicios favorables. Trump entra en la mayoría de las cosas como un elefante en una cristalería. Algunos piensan que su «impeachment» se encuentra en etapa de incubación. Desde luego, no soy adivino político; creo que algo se prepara en la mente de muchas personas, dentro y fuera de los Estados Unidos, y no sé qué consecuencias podrá tener esto.…  Seguir leyendo »

A quienes duden de que lo que ha hecho Puigdemont este viernes ha sido poner en marcha un golpe de Estado no voy a ofrecerles ejemplos tan manidos como el 23-F o el propio octubre del 34 de Companys, sino un antecedente más sutil, poco menos que olvidado, pero apoyado en la contundencia de la efeméride. Me refiero al órdago que las Juntas de Defensa, burlonamente definidas como «sindicato único del gremio de la espada», echaron y ganaron al régimen constitucional de la Restauración, precisamente en los primeros días de junio de 1917, precisamente en Barcelona.

El paralelismo es abrumador. De igual manera que la España actual es presentada, en términos constitucionales, como un “Estado autonómico”, la de principios del siglo XX era, en certera expresión de Ramiro de Maeztu, una “Monarquía militar”.…  Seguir leyendo »

El último barómetro del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) sigue señalando una percepción negativa de la economía y la política en el conjunto de la ciudadanía. Sin embargo, del debate público se percibe que ha disminuido cierta ansiedad de la ciudadanía en relación a a algunos de los problemas políticos que teníamos hasta hace unas semanas. Uno de estos problemas, que no afectaba únicamente a sus partícipes directos, o sea sus militantes, era el de la elección de un secretario general del principal partido de la oposición. La importancia de este asunto, a mi modo de ver, trasciende el ámbito partidista de sus militantes o de sus simpatizantes más cercanos.…  Seguir leyendo »

To understand the sensational outcome of the British election, one must ask a basic question. What happens when phony populism collides with the real thing?

Last year’s triumph for Brexit has often been paired with the rise of Donald Trump as evidence of a populist surge. But most of those joining in with the ecstasies of English nationalist self-assertion were imposters. Brexit is an elite project dressed up in rough attire. When its Oxbridge-educated champions coined the appealing slogan “Take back control,” they cleverly neglected to add that they really meant control by and for the elite. The problem is that, as the elections showed, too many voters thought the control should belong to themselves.…  Seguir leyendo »

Like a stumbling figure from “The Walking Dead,” Britain’s prime minister, Theresa May, has yet to realize that she is a political zombie. For all her poise as she spoke on Downing Street on Friday, the day after Britain’s general election, when she declared her intention to continue in office, she is roaming the land of the undead. Sooner or later, reality is going to bite — hard.

Once again, almost all the pundits, pollsters and political betting wonks got it wrong. Less than a year after Brexit stunned this country, and seven months after Donald Trump won in the United States, a political outcome that seemed certain and preordained was upset by people actually going to vote.…  Seguir leyendo »

In the Senate last week, Richard Burr, a Republican from North Carolina, asked the fired F.B.I. director James Comey if he had “any doubt that Russia attempted to interfere in the 2016 elections.” Mr. Comey responded with a single word: “None.”

Indeed, he went on to tell the American public that the Russians “did it with purpose, they did it with sophistication, they did it with overwhelming technical efforts.” And he warned: “They will be back,” adding, “they are coming after America.”

Vodka shots in the Kremlin, right? Not exactly.

Doubtless Vladimir Putin continues to derive satisfaction from having assaulted American democracy and embarrassed Hillary Clinton.…  Seguir leyendo »