Martes, 13 de junio de 2017

Hace unos días publiqué en este mismo medio un artículo en el que reflexionaba sobre la responsabilidad política de los ministros. En unos párrafos iniciales hacía a grandes trazos una caracterización de la moción de censura llamada constructiva como una suma de debilidades y ponía como ejemplo la actual legislatura, en la que el Gobierno se ha visto muy dificultado para sacar adelante la Ley de Presupuestos y le cuesta Dios y ayuda gobernar. Es así porque el Gobierno no tiene mayoría absoluta en el Congreso y el presidente no ha sabido o no ha querido gobernar al frente de una coalición, fórmula bien acogida en países socios de España y todavía inédita entre nosotros.…  Seguir leyendo »

La actual encrucijada catalana obedece a muy variados factores. Según los defensores del llamado proceso cabe mencionar tres fundamentales: la constatación de una realidad según la cual si bien la Constitución Española de 1978 seguiría siendo la norma fundamental de nuestro marco legal de referencia, aplicable también en Catalunya, ésta habría visto difuminada su legitimidad, al menos en parte, para un sector considerable de la población catalana; la verificación política de ese sentimiento mediante la representatividad de los resultados obtenidos en las elecciones al Parlament de Catalunya;y la observancia de una cierta sordera del Gobierno español que, ante un problema político de primer orden, ha parecido dedicarse a dejar pasar al tiempo.…  Seguir leyendo »

Cada generación que ha afrontado una crisis o protagonizado un cambio de época se enfrenta a la caricaturización, cuando no al insulto, al desprecio o a la culpabilización de quienes no han entendido la magnitud de las transformaciones y se niegan a asumir que el futuro no se construye con los mismos moldes. Algunos olvidan muy rápido que alguna vez ellos también fueron jóvenes. Es lo que ocurre ahora con algunos retratos que se hacen de los millennials, que representan la frustrante incomprensión que para muchas personas, no solo mayores sino de todas las edades, tienen las transformaciones de la sociedad digital.…  Seguir leyendo »

Si se leen bien, las tablillas de escritura cuneiforme, en torno al 3500 a. C., ya contienen un reproche de que la juventud mesopotámica no es como la de antes, que se pasan el día holgazaneando a la sombra de los zigurats, indolentes, como si el creciente fértil fuese a cultivarse solo. Invierten sus días en ocios vanos porque la civilización ya les vino dada por sus padres, que la levantaron a pulso desde un neolítico iletrado. Los primeros columnistas cuneiformes se preguntaban, estilete en mano, qué iba a ser de esa Mesopotamia cuando aquellos decadentes que derrochaban la vida haciéndose grabados-selfie en los muros de arcilla, asumiesen el poder.…  Seguir leyendo »

Una de las cosas que siempre más me han llamado la atención en mis estudios de Historia de las Ideas es la enorme estabilidad de la agenda feminista. Esa estabilidad se corresponde también con la estabilidad de sus argumentaciones. A veces, leyendo a Wollstonecraft se tiene la impresión de estar en el puro presente, no en el Siglo de las Luces. Y eso es tan extraño, habida cuenta de la variabilidad y hasta la volubilidad de otras tradiciones políticas, que sorprende e incluso inquieta.

Durante tiempo me limité a pensar que quizás el cumplimento de la agenda era tan lento que por ello se presentaba una y otra vez casi sin variaciones significativas.…  Seguir leyendo »

El próximo 15 de junio habremos de conmemorar el 40 Aniversario de las primeras Elecciones Generales que se celebraron en nuestro país tras el fallecimiento del general Franco. Esas elecciones constituyen, a mi juicio, el momento culminante de la Transición.

Pocos días después de aquella fecha se celebraría la primera sesión de apertura de las Cortes que vivimos entonces con enorme ilusión y esperanza. Como ministro de Relaciones con las Cortes me correspondió desempeñar múltiples gestiones en nombre del Gobierno teniendo que acordar con el presidente Hernández-Gil detalles de indiscutible alcance político para el buen orden de la sesión, dado que no existía reglamento ni norma alguna que tuviera validez en esos momentos.…  Seguir leyendo »

The move of Saudi Arabia,the UAE and Bahrain against Qatar was swift. It was launched on the back of a fake news report placed by hackers on the website of Qatar’s official news agency. That allowed the three Gulf states to launch a media campaign led by Saudi- and UAE-controlled TV channels.

Qatar was simultaneously accused of hosting Hamas; supporting the Muslim Brotherhood; backing Hezbollah; having close ties with Iran; sowing the seeds of sedition inside Saudi Arabia, and all the while maintaining intimate relations with Israel. If you can do all those things at the same time, you are indeed a magician.…  Seguir leyendo »

Sobre la espalda de Idoia López Riaño, La Tigresa, recaen 23 asesinatos y un número no determinado de heridos. Entre ellos los había muy jóvenes, como los doce guardias civiles asesinados en la plaza de la República Dominicana, en Madrid, en 1987. El comando que los asesinó estaba integrado por un cuarteto de destacados etarras: Ignacio de Juana Chaos, Juan Manuel Soares Gamboa, Antonio Troitiño y la propia Tigresa.

Con su salida de prisión, sólo uno de los cuatro asesinos, Troitiño, permanecerá en la cárcel, pero no cumpliendo condena por este múltiple crimen: un «error” en el cálculo de su pena lo puso en la calle en 2011 y tras varias órdenes de extradición ignoradas, Reino Unido lo devolvió a España en mayo.…  Seguir leyendo »

La guerra, el hambre y el cólera se ceban en los yemenís, que semana tras semana suman muertos sin que la comunidad internacional se inmute. Hace ya dos largos años que Arabia Saudí y la coalición que dirige bombardean sin piedad a los civiles del país más pobre del mundo árabe. El petróleo del primer productor de crudo y el jugoso negocio de la venta de armas sellan los labios de los gobiernos, incluidos los que en otros círculos defienden los derechos humanos.

El furor de los combates en Yemen no se ha detenido por la retirada, el jueves pasado, de los mil soldados del contingente catarí.…  Seguir leyendo »

Hace casi cuatro años, en este mismo Observatorio,  publicaba un artículo en el que, al hilo del por aquel entonces latente asunto Snowden, se pretendía despojar de tópicos, leyendas y lugares comunes lo que es la naturaleza jurídica de las zonas internacionales de tránsito aeroportuarias. En síntesis, lo que se venía a decir en aquella pieza era que esas zonas de tránsito, radicadas en los recintos aeroportuarios, ejercen una determinada función fronteriza, la de control, creándose espacios fronterizos donde no existe ciertamente linde alguna y sustentándose esa entelequia en la diferenciación entre la entrada de hecho y entrada formal por vía aérea en el territorio del Estado.…  Seguir leyendo »

The outbreak of the Ukrainian crisis in the late 2013 has not only demonstrated the deepness of the abyss between Russia and the West. There is yet another aspect: quarter of a century that passed since the disillusion of the USSR has not led toward democratisations of Russia, nor has it witnessed Moscow abdicating from neo-imperial ambitions of its historical predecessor. Today Russia and the West have found themselves almost exactly where they were before 1991 – in opposing tranches, ready for the new lap of confrontation. Regretfully, the current situation might be even more complicated than at the times of the late Soviet Union.…  Seguir leyendo »

Theresa May convocó elecciones anticipadas en el Reino Unido con un doble objetivo: consolidar una mayoría conservadora para apaciguar las voces internas disonantes y trasladar a Bruselas su nueva fortaleza ante las negociaciones del Brexit. En ambos, su fracaso es estrepitoso. La estabilidad de un nuevo Gobierno conservador es hoy más incierta y, ante el refuerzo de Macron en Francia y la mejora de Merkel en Alemania, May se convierte en un activo aún más tóxico en Bruselas. Juncker ha dicho que la Unión Europea está en disposición de comenzar a negociar tan pronto como el Reino Unido esté preparado. Pero, con razón, la jefa de la diplomacia europea, Mogherini, ha añadido que un año después del referéndum seguimos sin tener clara la posición de Londres respecto del Brexit.…  Seguir leyendo »

Cuando el 5 de junio las potencias árabes del Golfo anunciaron la interrupción de relaciones diplomáticas con Qatar por sus vínculos con el terrorismo, el mensaje fue claro: no alinearse con las políticas regionales supone un costo. Pero ya pasó casi una semana, y Qatar no parece tener prisa por amoldarse. Mientras tanto, la incoherencia de la política exterior del presidente estadounidense, Donald Trump, prolonga esta fractura regional.

El intento de aislar a Qatar de la región no cambiará su cálculo de la situación, por dos motivos. Para empezar, el país es demasiado rico para dejarse mandonear fácilmente. Cuenta con un abundante suministro de gas natural que se traslada a uno de los niveles de ingreso per cápita más altos del mundo.…  Seguir leyendo »

Se suponía que la elección que acaba de tener lugar en el Reino Unido iba a arrojar -como decía el eslogan de campaña del Partido Conservador- un gobierno «fuerte y estable». Terminó consiguiendo lo contrario: el resultado fue un parlamento sin una mayoría absoluta y la posibilidad de otra elección general más avanzado el año.

Mientras tanto, el reloj sigue corriendo para concluir las negociaciones con los otros 27 miembros de la UE sobre el retiro del Reino Unido de la Unión Europea. Para cualquiera que tenga idea de lo exigentes y complicadas que serán las conversaciones por el Brexit, y de lo mal preparados que están para ellas los políticos y los funcionarios británicos, la perspectiva es desalentadora.…  Seguir leyendo »

Pasados cincuenta años de la Guerra de los Seis Días, que marcó el inicio de la ocupación de Israel de Jerusalén Este y Cisjordania, Oriente Próximo sigue siendo una región en crisis perpetua. No es de extrañar que, al evaluarla, los políticos, los diplomáticos y la comunidad de donantes y organismos humanitarios se centren en el aquí y ahora. Sin embargo, si queremos romper el ciclo moderno de crisis que afectan a esta zona del planeta, no debemos perder de vista el futuro. Y cuatro tendencias ya están preparando una nueva serie de problemas para la próxima década.

La primera tendencia afecta al Levante.…  Seguir leyendo »

The deadly attacks in London on June 3 highlighted the role of al-Muhajiroun, a militant jihadist network with links to at least two of the three London Bridge attackers: Khuram Butt and Youssef Zaghba. Although the group is relatively unknown beyond the United Kingdom, al-Muhajiroun is one of Europe’s main recruitment gateways for young European jihadists eager to join terrorist groups such as the Islamic State.

In my new book, I write about al-Muhajiroun’s modus operandi to illuminate how contemporary jihadi actors cooperate — a critical aspect of the threat posed by terrorism. In my study, al-Muhajiroun emerges as a paradigmatic example of the growing role that informal actors — such as loose networks and individual terrorist entrepreneurs — play in the collaborative efforts of terrorists to achieve their objectives.…  Seguir leyendo »

Democracies outperform autocracies on education. At least that’s what many political scientists believe: Because voters care about the future of their children, democratic politicians should have strong incentives to build schools, reduce fees, enroll children and so on. Autocrats, who are not responsible to voters, should lack such incentives. At best, autocrats may offer university education that benefits the children of elites supporting them. And indeed, according to the evidence, in democratic countries, more kids go to school.

But in a recent article in World Development, we challenge that conventional wisdom. While it’s correct that democracies provide more education to their kids, democracies do not deliver better education.…  Seguir leyendo »

Nous sommes habitués à lire des chiffres impressionnants concernant l’évolution démographique.

Certes, il y a quelques exceptions comme la Russie et le Japon. Pour les Nippons, la baisse de la population est sensible. Le 5e pays le plus peuplé en 1950 est devenu le 10e aujourd’hui, et sera le 17e dans une génération. Malgré le troublant constat de ce recul, le pays se refuse à toute immigration…

Mais rappelons quelques faits:

• Les rendements agricoles sont certes en progrès constant. Mais on ne peut pas agrandir les surfaces à disposition indéfiniment.

• Les mers ne pourront guère fournir plus de poissons.…  Seguir leyendo »

L’année dernière, Yvan, mon petit garçon, m’a raconté après l’école que l’un de ses copains, anglais, s’était réveillé au milieu de la nuit car il avait entendu du bruit dans le salon : il y avait découvert ses parents ahuris devant leur écran, répétant en boucle le même gros mot : «F… F… F…» Il n’avait jamais vu ses parents jurer, plutôt élevé au flegme britannique légendaire. On était le 24 juin 2016. Le Royaume-Uni venait de voter la sortie de l’Union européenne.

C’était il y a un an… C’était il y a un siècle tant le paysage politique international a évolué depuis.…  Seguir leyendo »

From a lack of basic public services, to violations of internal humanitarian law by warring parties, Yemen’s humanitarian crisis is daunting. But infectious disease outbreaks, like the cholera currently sweeping Yemen, should not be considered inevitable. By pressuring donors to urgently deliver on pledged resources, and by supporting humanitarian advocacy efforts to protect and promote access to health and other essential commodities and services, cholera can be stopped.

The outbreak

In terms of health security risks, cholera in Yemen is a ‘known known’. We know that infectious diseases such as cholera spread in conflict zones, where there is lack of water, poor sanitation and a weak or absent health system.…  Seguir leyendo »