Sábado, 17 de junio de 2017

Por primera vez en la historia del Reino Unido, en las recientes elecciones legislativas todo el mundo ha perdido. El resultado ha sido tan impactante que resulta difícil entender lo que ha pasado. La premier Theresa May imaginó que iba a arrasar, tal como pronosticaban las encuestas. Pero ha cosechado un desastre. Los nacionalistas escoceses, que esperaban fortalecer sus reivindicaciones de independencia, han perdido la mitad de sus escaños en Westminster. El partido pro Brexit, el UKIP, se ha quedado sin su único asiento. Los liberales no recuperaron el apoyo y su figura más conocida, Nick Clegg, ha perdido su escaño.…  Seguir leyendo »

Una vez más, el poder político de Florida le ha vuelto a ganar el pulso sobre Cuba al lobby de los inversionistas y partidarios de la «normalización total». Un cambio significativo: hasta ayer mismo, muchos no creían que el presidente Trump, campeón de la libre empresa, rendiría su oído -y su poder ejecutivo- a los argumentos del «exilio duro» cubanoamericano, impotente ante la indiscutible popularidad de la política cubana de la anterior administración demócrata.

Puede o no lamentarse, pero bien visto, la desastrosa Administración actual ha dado esta vez un paso coherente con las demandas de sus valedores electorales.

Detrás de la lucha entre «liberalizadores» y «reaccionarios», entre la «nueva mentalidad» y los «defensores de la Guerra Fría» subyace una oposición de la que se habla menos: entre aquellos que, con tal de que en Cuba algo se moviera, estuvieron dispuestos a incentivar un capitalismo de Estado controlado por el aparato militar, y quienes ven con recelo que por medio del turismo masivo y la apertura de mercados se financie a los mismos militares encargados del control y la represión en la isla.…  Seguir leyendo »

El viernes Trump anunció que revocaría parcialmente la política de apertura a Cuba. Sus medidas no tocan una buena parte de las reformas de Obama: no incluyen un cierre de la embajada ni restringen la habilidad de los cubano americanos de viajar libremente y enviar remesas a la isla. Tampoco prohíben los cruceros ni los vuelos comerciales. Pero sí incluyen restricciones a los viajes y el comercio, incluyendo una prohibición que impide a empresas hacer negocios con compañías afiliadas al ejército cubano y bloquea el acceso a una parte importante del sector turismo.

Para justificar las medidas, Trump habló de la importancia de promover la democracia en la isla y de vincular cualquier acercamiento al respeto de los derechos humanos y las libertades políticas.…  Seguir leyendo »

Puede que la palabra y el concepto que explique nuestro presente político y cultural sea la distorsión. Ante cualquier acontecimiento político las redes sociales desatan la euforia o la condena sin paliativos. Hace poco hemos visto cómo la victoria de Pedro Sánchez ha sido interpretada en clave emocional, como una victoria de David contra Goliat, como una victoria de la pureza frente al mal. Daba la sensación de que no hubiera diferencia entre la militancia del PSOE, que ha dado la victoria a Sánchez en unas primarias, y los 36 millones de españoles con derecho a voto. En eso ha consistido el sempiterno laberinto de Pedro Sánchez: la confusión entre el partido y los españoles.…  Seguir leyendo »

Si bien es cierto que hoy en día se ha producido, frente o al lado del Estado, un extraordinario fortalecimiento, en términos de poder, de la sociedad civil, ello no obsta para que el Estado y sus instituciones tengan una clara supremacía en la vida de los ciudadanos. El Estado sigue asumiendo una posición esencial como garante de derechos cívicos y prestaciones sociales; como regulador de las actividades privadas en relación con los intereses generales y como estratega (Esteve Pardo) del dinamismo social, también en relación con el bien común. De todo ello se deduce la enorme trascendencia que tiene la personalidad de los que ponen en juego las funciones estatales, los encargados de definirlas, gestionarlas y mejorarlas.…  Seguir leyendo »

EL reciente debate de censura me obliga a salir a la palestra y aclarar cuestiones de las que nunca he querido hablar, pero que la renovada actualidad de mi nombre exige romper tópicos que no por repetidos se deban convertir en la realidad. Yo fui elegido presidente de mi partido en un congreso democrático por amplia mayoría –no «a la búlgara»– y no fui nunca designado por el «dedo» de Fraga ni por el de nadie. Competí limpiamente con Herrero de Miñón y le vencí. Fraga sí distinguió con su dedo a algunas personas en Alianza Popular. Estos fueron: Verstrynge, el «delfín de Fraga»; Miguel Herrero, heredero abintestato de Fraga cuando éste renunció a la presidencia; y José María Aznar, «ni tutelas ni tutías».…  Seguir leyendo »

Parece que no puede pasar un solo día sin algún gesto, declaración o tuit de Trump que avergüence a una mayoría de estadounidenses. Sin insistir en los 2,7 millones de votos que quedó por debajo de Hillary Clinton, sí vale la pena observar que su tasa de apoyo ha caído ya por debajo del 40%. Aun así, es nuestro presidente y debería ser nuestro problema y no del mundo.

El problema es que el mundo está interconectado y nadie puede escapar a su influjo. Y lo más peligroso es que a él el orden mundial, su historia y contexto no le interesan lo más mínimo, y así se explican los pasos que está dando en política exterior.…  Seguir leyendo »

Este es un recuerdo muy antiguo: estamos en casa de mis abuelos, en medio del patio, y de repente unos aviones enormes sobrevuelan nuestras cabezas, casi a ras de la azotea. En la imagen que guardo los aviones son oscuros y lanzan papeles que nos caen encima. Durante mucho tiempo no supe si aquello fue real o era algo que había imaginado, el ruido ensordecedor, la instintiva y visceral sensación de peligro. Muchos años más tarde empecé a preguntar, primero a la familia, luego a los libros de Historia, si el recuerdo era auténtico y a qué correspondía.

Mis parientes me dijeron que sí, que aquello había sucedido pero no me dieron más explicaciones.…  Seguir leyendo »

Desde fuera, la ciencia puede parecer un bloque homogéneo que aglutina todo el saber que vamos adquiriendo sobre nosotros y nuestro entorno. Tal fue así en los inicios pero, hoy en día, si nos acercamos un poco, veremos que está hecha de un montón de pequeños compartimentos terriblemente especializados. La cantidad de datos que hay que dominar para poder contribuir de una manera significativa a uno de estos campos es ingente y, además, no para de aumentar. Este es el motivo principal por el que los científicos hemos acabado haciéndonos expertos solo en una pequeña parcela, y demasiado a menudo no sabemos muy bien qué pasa en las otras, ni siquiera en las que tenemos más cerca.…  Seguir leyendo »

Con la elección de un presidente centrista y de ideas reformistas en Francia y la cada vez más probable reelección de la canciller alemana Ángela Merkel, ¿existe alguna esperanza para el estancado proyecto de la moneda única en Europa? La respuesta es quizás sí la haya; sin embargo, aún es más probable que se tenga otra década de crecimiento lento, marcada por convulsiones periódicas relacionadas con la deuda. Con un decidido desplazamiento hacia la unión bancaria y fiscal, las cosas podrían lucir mucho mejor. Pero, en ausencia de políticas para fortalecer la estabilidad y la sostenibilidad, las posibilidades de un eventual colapso son mucho mayores.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, Emmanuel Macron logró una gran proeza electoral. En contra de todas las probabilidades, el centrista independiente ganó la presidencia francesa por un porcentaje decisivo, al derrotar a la populista de la extrema derecha Marine Le Pen – y vencer en el camino a la vieja guardia de la clase dirigente de la política francesa. Ahora, como su último acto de magia, Macron busca garantizar una gran mayoría en la Asamblea Nacional de Francia.

Sin embargo, determinar si Macron, un novato en la política, es algo más que solamente un mago electoral dependerá del éxito, o fracaso, del programa económico que promulga su gobierno.…  Seguir leyendo »

La visión de mundo del Presidente estadounidense Donald Trump está cambiando para peor. De hecho, el caos y la polémica que han marcado hasta ahora su mandato han profundizado las dudas, tanto dentro como fuera de Estados Unidos, sobre si su presidencia sobrevivirá sus cuatro años.

La Canciller alemana Ángela Merkel fue quien articuló más claramente la perspectiva de Europa. Tras una cumbre de la OTAN y una reunión del G7, ambas llenas de desacuerdos, llegó a la conclusión de que, bajo Trump, Estados Unidos ya no se podía considerar como un socio de confianza. “Se puede decir que los tiempos en que podíamos fiarnos plenamente los unos de los otros ya son cosa del pasado”, señaló explícitamente.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo que el sector agroindustrial es blanco de críticas por sus prácticas que contribuyen al cambio climático, la destrucción del medioambiente y la pobreza rural. Y sin embargo, no ha hecho casi nada para mejorar la calidad y la sostenibilidad o promover la justicia social.

No es sorprendente. En todo el mundo hay más de 570 millones de agricultores y siete mil millones de consumidores, pero la cadena de valor mundial de la agroindustria, desde el campo hasta el mostrador de la tienda, está bajo control de un puñado de empresas, que con sus grandes ganancias e inmenso poder político, no tienen interés en que cambie el statu quo.…  Seguir leyendo »

Les négociations sur le Brexit ont mal commencé. Au lieu de se concentrer sur ce qui est vraiment important – le sort des citoyens et des entreprises –, les institutions européennes et le gouvernement britannique s’affrontent sur des questions de moindre intérêt.

Environ trois millions de citoyens de l’Union européenne (UE) vivent au Royaume-Uni et un million de citoyens britanniques dans l’UE. Tous attendent avec anxiété de connaître leur statut et leurs droits après le Brexit. Des milliers d’entreprises produisent au Royaume-Uni et commercent avec le reste de l’UE, et vice-versa. Elles sont tout autant impatientes de savoir quel type d’accord sur le commerce et l’investissement sera décidé.…  Seguir leyendo »

L’élection d’Emmanuel Macron a fait naître une espérance pour la situation des réfugiés en France et en Europe : celle d’un accueil digne et enfin pleinement assumé de celles et ceux qui fuient les persécutions et les guerres.

Il y a urgence.

Partout, depuis l’Afghanistan, l’Irak, la Syrie, le Soudan ou l’Erythrée, des hommes, des femmes et des enfants sont jetés sur les routes de l’exil et tentent, au péril de leur vie ou de leur intégrité physique et psychique, la traversée de certains pays transformés en enfers comme la Libye où ils subissent les pires exactions avant même d’affronter la Méditerranée.…  Seguir leyendo »

Les Emirats arabes unis (EAU) et la France sont des amis et alliés proches depuis que nous avons établi des relations diplomatiques en 1971. Au fil des années, nos deux pays ont progressivement développé un partenariat stratégique multidimensionnel dans plusieurs domaines. Il comprend d’étroites relations économiques et commerciales, une coopération sur le patrimoine culturel, les arts et les sciences, la sécurité commune et la lutte contre le terrorisme, des efforts conjoints pour contrer l’extrémisme et l’instabilité et, enfin, notre désir mutuel de promouvoir le progrès, la tolérance et la modération.

Nos liens économiques et commerciaux dynamiques sont un pilier essentiel dans ce partenariat.…  Seguir leyendo »

The new face of Russian protest is barely pubescent. Reports from the June 12 demonstrations, which brought hundreds and sometimes thousands of people into the streets of just about every Russian city, feature teenagers: a boy in shorts being tackled by police in riot gear, a girl charging a police line, and a paddy wagon full of adolescents. One Russian Facebook user posted a photograph of the teenagers in the paddy wagon with the caption, “Russia has a future.” He posited that “every mass arrest of young people strengthens youth protest,” which, in turn, is sure to bring about the end of the regime.…  Seguir leyendo »

Vietnam ’67. Historians, veterans and journalists recall 1967 in Vietnam, a year that changed the war and changed America.

Perhaps no question hovers more ominously over the history of the Vietnam War in 1967 than this: If the United States and its Vietnamese adversaries had been able to hammer out an acceptable peace deal before the major escalation of the 1968 Tet offensive, hundreds of thousands of lives would have been saved. Was such a peace possible?

For years, pundits and policy makers have speculated on this possibility. Many argue that escalation was irreversible, that the adversaries’ collective fate, as it were, was sealed.…  Seguir leyendo »

Politics can be a cruel contact sport. Nobody knew that better than Helmut Kohl, the longtime German chancellor and the father of German reunification who died on Friday.

He governed his own conservative party at times like a fief and relentlessly went after possible challengers within his own party. Like Margaret Thatcher and Ronald Reagan, he towered over and defined his country’s place in the world, and alongside them he defined the center-right consensus that drove Western foreign policy at the end of the Cold War.

Unlike Mrs. Thatcher or Mr. Reagan, however, Mr. Kohl had an ignominious end to his career, perhaps the steepest fall from grace in German postwar politics, when his former protégée and now chancellor, Angela Merkel, pushed him from power over a scandal involving illicit campaign financing.…  Seguir leyendo »