Lunes, 19 de junio de 2017

Los hombres crean a los dioses por su necesidad de explicar lo que no entienden y para combatir la inseguridad que les ocasiona el mundo que les rodea y su mismísima efímera existencia. Los dioses son el resultado de nuestra necesidad de seguridad trascendente. Hace muchos años toda España pudo oír, aunque fuera una conversación privada, cómo Txiki Benegas se refería a Felipe González como «el dios»; a otro le llamaba «el enano» y a otro «el ciego», por lo que todos consideramos acertadamente que Benegas utilizaba ese lenguaje en tono irónico con una voluntad de describir las características más sobresalientes de los personajes a los que se refería.…  Seguir leyendo »

En un reciente viaje a Gran Bretaña contemplé en la BBC un debate sobre las secuelas del Brexit, la polémica sobre Gibraltar, la lamentable situación del Servicio Nacional de Salud, las carencias en educación pública y el deterioro de las infraestructuras de comunicaciones metropolitanas y ferroviarias, sometidas a una errónea política de liberalización. Estas tres últimas son resultado de los recortes conservadores tras años en el poder. Los espectadores recriminaban a la BBC que se hubiese convertido en vocera de las tribulaciones del Brexit. Desconcierta que un segmento de la sociedad, los de mayor edad, muestre reacciones epidérmicas en contraste con su flema proverbial.…  Seguir leyendo »

Cuando todo estaba dispuesto para valorar con suficiente perspectiva histórica la crisis financiera española, la emergencia de un nuevo episodio —el derrumbe y resolución con cambio de propiedad del Banco Popular— condiciona las conclusiones definitivas de cualquier análisis. Este tardío coletazo también da por inconclusas las radicales transformaciones operadas en el sistema bancario español, así como a evitar simplificaciones en el diagnóstico, como las que asumen que esa convulsión tenía como único epicentro el subsector de cajas de ahorros.

Lo que el colapso del Banco Popular avala es la presunción de que los problemas en las entidades crediticias españolas han actuado de catalizadores de los experimentos europeos en la gestión de crisis bancarias.…  Seguir leyendo »

La amenaza social es como la crecida de un río que se acerca, imparable, a un dique cada vez más frágil. En África viven mil millones de personas, que serán 2.400 millones en 2020, en su mayoría jóvenes y adolescentes. La ONU prevé que, en las próximas décadas, al menos medio millón intentará llegar a Europa cada año. En la otra orilla, hay 700 millones de europeos, que serán aproximadamente 600 millones en 2050, con una edad media de 50 años y un gran componente de centenarios.

La oportunidad económica inmediata es la que ofrece un mercado de mil millones de personas al lado de nuestras fronteras, de las que 600 millones no tienen electricidad.…  Seguir leyendo »

Si piensan que ya lo habían oído todo en este mundo de nuestros dislates, a ver qué les parece este titular que acabo de leer: «Los famosos ponen de moda creer que la Tierra es plana». Diversas estrellas citan como pruebas irrefutables de su creencia las siguientes reflexiones: Nos han engañado, ¿cómo rayos se mantienen en pie los edificios de Nueva York? Si la Tierra fuera redonda los más altos tendrían que estar inclinados ¿no? ¿Y se acuerdan del salto de Felix Baumgartner para Red Bull desde la estratosfera? Bobby Ray Simmons, multimillonario rapero con infinidad de seguidores, afirma que él estaba en un avión en ese momento y pudo verlo de lejos.…  Seguir leyendo »

Es bien sabido que los franceses son imprevisibles. Cuando empezó la campaña para elegir al presidente de la República hace menos de un año, resultaba evidente que al socialista mediocre, François Hollande, le sucedería un hombre de Estado de verdad, de la derecha liberal y respetado por todos, Alain Juppé. Por desgracia, los votantes de derechas decidieron otra cosa y, en unas primarias internas del partido, eligieron a alguien relativamente desconocido, François Fillon. Entonces se hizo evidente que Fillon, una persona austera, católica y vagamente thatcheriana, sería el próximo presidente. La única amenaza aparente era Marine Le Pen, tan elegante como una pescadera y tan fanfarrona como un charlatán, cuyo único programa era el odio hacia los extranjeros.…  Seguir leyendo »

Tras las elecciones en Holanda, Francia y Reino Unido, y pendientes de los comicios alemanes, se abre una oportunidad de relanzar la integración europea. Conscientes de que el viento soberanista sigue soplando en contra, es preciso dar pequeños pasos y afianzar lo logrado juntos. Pero también afirmar las convicciones europeístas y plantear modos diferentes de transitar juntos hacia una mejor unidad. El liderazgo de Helmut Kohl, quien nos ha dejado hace unos días, puede servir de ejemplo en algunos aspectos, aún sabiendo que el momento histórico que vivió y su figura de gigante de la política son irrepetibles.

El canciller había conocido en su niñez los horrores de la Segunda Guerra Mundial, en la que murió su hermano mayor, Walter.…  Seguir leyendo »

«Tempus irreparabile fugit», el tiempo pasa irreparablemente. Este clásico adagio romano es perfectamente aplicable a la sentencia del Tribunal Constitucional del pasado ocho de junio. En esa sentencia, el Tribunal Constitucional declaraba nula e inconstitucional la amnistía fiscal del PP de Montoro y Rajoy, con el apoyo de CiU, que además no era necesario para la aprobación de la medida, ya que el PP tenía mayoría absoluta. Habían pasado más de cinco años desde que el Gobierno del PP, el 30 de marzo de 2012 aprobase la «declaración tributaria especial», en la que a los defraudadores que se acogiesen se les perdonaban los impuestos debidos a cambio de un módico, y teórico 10%.…  Seguir leyendo »

Mi abuela a veces me contaba las batallas de la guerra y la posguerra, y cómo en esos años pasó hambre. No tenía qué comer e incluso en más de una ocasión, cuando de manera inusual le habían servido un plato de carne… de conejo, en realidad, como averiguó tiempo después, lo que estaba comiendo era gato. Ya lo dicen ya, qué fácil es vendernos gato por liebre. Si antes faltaba carne, hoy a menudo sobra.

Mucho han cambiado las cosas en poco tiempo, y nos hemos convertido en consumidores compulsivos de proteína animal. En el Estado español, entre los años 60 y 90 su ingesta se multiplicó por cuatro, según datos del Ministerio de Agricultura, y aunque en los últimos tiempos la tendencia se ha estancado e incluso reducido, la cifra de 50 kilos de carne consumidos por persona y año se sitúa muy por encima de lo que recomienda la OMS.…  Seguir leyendo »

Miles de inmigrantes y refugiados siguen estancados en Grecia y a lo largo de la ruta de los Balcanes Occidentales. La entrada de más de un millón de refugiados a Europa entre 2015 y 2016, la firma del acuerdo entre la UE y Turquía en marzo del pasado año, junto con todas las acciones puestas en marcha por la Unión Europea y sus estados miembros para cerrar las fronteras Schengen, no son fruto del azar. La UE y los estados miembros tienen un plan para los Balcanes. En su continuo intento de impedir que todas aquellas personas que ya han llegado, o que aún puedan llegar (especialmente si el acuerdo UE-Turquía fracasara), no accedan a su territorio, la UE ha convertido los Balcanes en la última zona tapón de miles de personas.…  Seguir leyendo »

Primero fue Donald Trump, prometiendo la expulsión de millones de inmigrantes sin papeles. Ahora es el comisario europeo de Migración, Dimitris Avramopoulos, instando a los estados miembros a deportar con mayor celeridad. El mensaje de uno y otro es el mismo: “mano dura” contra los sin papeles. En el contexto europeo, dos argumentos son esgrimidos: esta política permite restablecer el orden tras la mal llamada “crisis de los refugiados” y es condición necesaria para garantizar la protección de los otros, aquellos que finalmente sí recibirán el estatuto de refugiado. ¿Por qué tanto énfasis en las expulsiones, llamadas eufemísticamente retorno, si los datos muestran que es una política de difícil aplicación?…  Seguir leyendo »

Despite shrill rhetoric and a punishing embargo, rising tensions in the Persian Gulf do not threaten to pile another war onto a conflict-ridden Middle East. The dispute between Saudi Arabia and the United Arab Emirates on one side and Qatar on the other is of long standing and — hyperbolic headlines aside — remains largely unchanged today.

What has changed is the opportunity the Saudis and Emiratis see, with a new friend in the White House, to remove an obstacle in their path toward tackling two more potent adversaries: Iran and the Muslim Brotherhood. Their threats and intimidation may bring an adjustment in Qatar’s behavior, but the two countries’ inherent weakness and the differences between them militate against further escalation.…  Seguir leyendo »

Two weeks ago, the American military finally acknowledged what nongovernmental monitoring groups had claimed for months: The United States-led coalition fighting the Islamic State since August 2014 has been killing Iraqi and Syrian civilians at astounding rates in the four months since President Trump assumed office. The result has been a “staggering loss of civilian life,” as the head of the United Nations’ independent Commission of Inquiry into the Syrian civil war said last week.

“At least 484 civilians have been unintentionally killed by coalition strikes,” the United States Central Command, or Centcom, the military command responsible for the Middle East, said in a June 2 statement.…  Seguir leyendo »

For years now, opportunists of all stripes, local and international, have tried to profit from Libya’s seemingly endless instability by disrupting its oil production.

The latest incident was triggered by the recent, sudden souring of relations between Qatar on the one hand and Saudi Arabia, the United Arab Emirates, Egypt and Bahrain on the other. One of the several groups that purport to be Libya’s rightful government is using that dispute as a pretext to seize control of the country’s oil and gas exports: It has accused the National Oil Corporation, the internationally recognized body responsible for managing these resources, of working in the service of Qatar by diverting oil revenues to it via an N.O.C.…  Seguir leyendo »

As British conservatives licked their wounds a week ago, and French voters were electing hundreds of rookies to Parliament to strengthen the hand of President Emmanuel Macron, Ukrainians at last had a reason to celebrate — and they did, partying by the thousands in Kiev. For them, June 11 was the dawn of the long-awaited era of visa-free travel to Europe. One local magazine called it “Ukraine’s Berlin Wall moment.”

This event, little noticed in the midst of so many political upheavals, is a fresh sign that Europe is moving forward. Giving some 45 million Ukrainians the right to travel freely through the 26 countries of the Schengen area is something of an achievement at a time when, across the European Union, the word “immigration” sounds like a recipe for electoral disaster.…  Seguir leyendo »

La decisión del presidente Donald Trump de retirar a Estados Unidos del acuerdo climático de París deja a su país sin una política en relación con el calentamiento global. Eso es alarmante. Pero la respuesta del mundo (redoblar la apuesta por el pacto en oposición a Trump) también es preocupante.

La decisión de Trump generó dos clases contradictorias de respuestas, que a menudo se oyeron en boca de la misma persona.

Por un lado, se nos dice que esa decisión pone en peligro el planeta. El ex vicepresidente estadounidense Al Gore afirma que Trump atenta contra la “capacidad de la humanidad de resolver la crisis climática”.…  Seguir leyendo »

Le 8 juin, j’ai été convié à un repas de rupture du jeûne à la résidence de l’ambassadeur des Etats-Unis. Ce n’est pas la première fois que je participe à un iftar rue du Faubourg-Saint-Honoré, en l’Hôtel de Pontalba (du nom d’une baronne de la Nouvelle-Orléans qui le fit construire au milieu du XIXe siècle). Je m’y rends toujours avec un certain intérêt pour ce que je vais voir, entendre et, accessoirement, manger. Sur la centaine d’invités ou plus — le chiffre varie selon les années — je croise des amis perdus de vue et d’autres que je ne revois qu’en cet endroit, et je fais toujours à ma table la connaissance de deux ou trois personnes – universitaires, artistes ou entrepreneurs — qu’il ne m’aurait jamais été donné de croiser ailleurs.…  Seguir leyendo »

On June 8, I was invited to break the Ramadan fast at the residence of the United States ambassador. It wasn’t the first time I’d attended an iftar at the Hôtel de Pontalba (named after the baroness from New Orleans who built the mansion in the mid-19th century), on Rue du Faubourg Saint-Honoré. I always go there looking forward with some interest to what I’m going to see, hear and, incidentally, eat. Among the hundred guests or more — the number varies every year — I run into friends I haven’t seen for a long time or friends I never see except there, and at my table I always make the acquaintance of two or three people — academics, artists, entertainers, entrepreneurs — I would never have the opportunity to meet anywhere else.…  Seguir leyendo »

Ken Burns has already directed landmark documentaries on the Civil War and World War II, but the Vietnam War was a different challenge entirely. From the Vietnamese declaration of independence in 1945 to the fall of Saigon 30 years later, the war killed millions of civilians and combatants and left deep fissures in American society, creating cultural and political rifts that still divide the country.

In a TimesTalks event on Thursday, Mr. Burns and his co-director, Lynn Novick, along with the veteran and novelist Karl Marlantes and the Vietnamese-American memoirist Duong Van Mai Elliott, spoke about the war and its legacy with James Bennet, the editorial page editor of The New York Times.

A video of the conversation is below: