Martes, 20 de junio de 2017

Buen enredo ha desencadenado el PSOE en su reciente Congreso al definir el carácter plurinacional de España aunque, acaso sabedor de la dinamita que la expresión lleva dentro, se ha apresurado a aclarar que esa constatación no ha de poner en riesgo el carácter único e indivisible de la soberanía nacional. La afición a estos debates -que quieren ser heraldos de una nueva convivencia política- no es nueva y viene, si hablamos de historia reciente, de la época de la presidencia de José Luis Rodríguez Zapatero.

A partir de ahora, tras su comprometida decisión, las tareas se van a acumular para el PSOE.…  Seguir leyendo »

Hay quien dice que Sin perdón, película dirigida por Clint Eastwood, con excelente guión de David Webb Peoples, es la cima y cierre del género del western. Hoy es un clásico lleno de escenas inolvidables. En una de ellas, Schofield Kid (Jaimz Woolvett) bebe desesperado tras acabar con uno de los vaqueros que habían agredido a las prostitutas de Big Whiskey. El pistolero William Munny, interpretado por el propio Eastwood, le replica con frialdad que matar a un hombre es duro: ‘Le quitas todo lo que tiene… y todo lo que podría llegar a tener’.

Viene esta escena al caso de lo que sucede cuando los jóvenes ven peligrar sus oportunidades, en particular en su educación y en su formación: lo que se hurta, lo que se cuestiona, es todo lo que ese joven, su familia, y la sociedad, puede llegar a tener.…  Seguir leyendo »

Las entidades financieras comprometen su futuro por la pérdida de solvencia, pero su caída es siempre por cuestiones de falta de liquidez. Eso es lo que ha ocurrido en este caso. La debilidad de fondo del Banco Popular era evidente, por su alto volumen de activos improductivos insuficientemente provisionados. Ello lastraba los resultados del banco, tanto por la menor generación de resultado de explotación como por la necesidad de provisiones. Pero eso no suponía un final inminente. De hecho llevaba unos años así y los activos, incluso después de reducir su valor con las provisiones necesarias (las dotadas por Santander tras la compra han sido inferiores a los fondos propios del Popular), superaban a los pasivos.…  Seguir leyendo »

La institución del asilo entró de lleno en el derecho internacional en la segunda mitad de los años sesenta, cuando el Protocolo de Nueva York eliminó los límites geográficos y temporales de la Convención de Ginebra, circunscrita a dar refugio a aquellos europeos obligados a huir de sus hogares en fechas anteriores a su aprobación, el año 1951. Estos instrumentos internacionales no nacieron para resolver las causas del desplazamiento forzoso, sino para abordar sus consecuencias y evitar ulteriores sufrimientos a las víctimas, acogiéndoles de modo tal que la palabra casavolviese a evocar protección y fuese un lugar desde el que reconstruir la dignidad, la confianza y una nueva esperanza de futuro.…  Seguir leyendo »

Lo malo de los debates terminológicos es que, merced a la enorme polisemia de la lengua española, acaban poniendo casi cualquier concepto esencial patas arriba. Lo digo a propósito de la siguiente afirmación del presidente Rodríguez Zapatero, la cual –y a pesar del aprecio personal que le tengo a él– no me parece especialmente afortunada; así, vino a decir que: «Si hay un concepto discutible y discutido en la teoría política y en la ciencia constitucional es precisamente el de nación» (ABC 18 de noviembre de 2004). El XXXIX Congreso del PSOE que acaba de terminar se ha cerrado definiendo a España como una nación de naciones, lo que ha vuelto a encender todas las alarmas.…  Seguir leyendo »

El reciente ataque terrorista sunita al corazón político y religioso de Teherán es algo casi sin precedentes, incluso aun cuando en los años 80 el territorio iraní sufría ataques de diferentes bandos. Este asalto terrorista debe considerarse como algo relacionado estrictamente con el aislamiento diplomático hacia Qatar en el marco de la guerra civil en curso en Siria e Irak.

Antes de afrontar escenarios contemporáneos, es importante resaltar los motivos históricos que subyacen bajo la división entre sunitas y chiitas, que se alejan de la acusación recíproca que se hace en la actualidad de herejía y comprensión religiosa.

Tras la muerte del profeta Mahoma en el 632, el principal problema era preservar la unidad de la Umma, la comunidad islámica, entre aquellos que sostenían que la herencia política de Mahoma (la herencia profética religiosa finalizó con la muerte del profeta) debía mantenerse en su clan cerrado y apoyaban la candidatura de Alí (el primo del profeta); y aquellos que argumentaban que el sucesor de Mahoma podía ser cualquier colaborador cercano y amigo en el periodo islámico inicial, no necesariamente un miembro específico de su clan o de su familia.…  Seguir leyendo »

Abu Bakr al-Baghdadi, the self-appointed caliph of the self-described Islamic State, might have been killed. Again.

In announcing last week the airstrike that may have felled the Islamic State’s leader, Russia wisely hedged its bets. If Mr. Baghdadi’s death is confirmed, though, this would be a positive development. The resulting leadership vacuum, and the scramble to fill it, would no doubt hasten the coming disintegration of the Islamic State. In truth, however, the handwriting was on the wall long before last week’s announcement.

From its inception, the Islamic State’s real power resided not in religious extremists like Mr. Baghdadi but in a corps of former Saddam Hussein loyalists behind the scenes who had linked up with convicted jihadists when they were together in American-run prisons in the mid-2000s.…  Seguir leyendo »

If it hadn’t been Ramadan, even more people would have died, firefighters told me on the scene at Grenfell Tower, the apartment building in West London that went up in flames on June 14 and is believed to have left more than 80 people dead.

The building had a high number of Muslim residents, and when the fire began, in the early morning hours, many people were returning from prayers or were awake, breaking their fast, and were able to raise the alarm. None of the survivors I spoke to, or saw interviewed in the media, had heard a fire alarm: Instead they were woken by smoke, screams or their neighbors hammering on doors to wake them before escaping themselves.…  Seguir leyendo »

In eastern Ukraine, a low-grade but brutal fight churns on, virtually invisible to the world. For residents of the houses that lie between each side’s positions, in towns like Marinka and Avdiivka, where combat is heaviest, the conflict is a conspicuous and unavoidable part of daily life.

The shooting starts most mornings between 8 and 9, as regularly as an alarm. Sniper rifles and infantry carbines crack, heavy machine guns bark and clustered booms from automatic grenade launchers reverberate across the deadly fields of the Donbas region. At night, heavy artillery and tank battles keep residents inside buildings that offer dubious protection: On May 13, four Ukrainian civilians were killed in government-controlled Avdiivka by an artillery shell fired from separatist-controlled territory.…  Seguir leyendo »

La política del presidente Donald Trump respecto a Cuba, anunciada el pasado 16 de junio, abarca varias partes. Resulta poco probable que sus consecuencias directas sean favorables para los intereses nacionales de Estados Unidos, pero muestra la estrategia del presidente en el diseño de su política exterior.

La primera parte fue el espectáculo del discurso, que pronunció en la Pequeña Habana de Miami ante veteranos de la Brigada 2506, que invadió Cuba por la Bahía de Cochinos en 1961. Su principal objetivo era permitirle al presidente que pronunciara las palabras: “Yo cumplo lo que prometo”. Los veteranos de la Brigada habían apoyado a Trump durante su campaña.…  Seguir leyendo »

La noticia de que el gobierno mexicano podría estar usando el software Pegasus, una tecnología especial destinada al combate de grupos criminales, para espiar e intimidar a defensores de derechos humanos, líderes anticorrupción y periodistas es un ejemplo de cómo el régimen autoritario nunca se fue de este país.

El asunto es particularmente grave en el contexto de violencia contra la prensa. México es uno de los países más peligrosos del mundo para ejercer el oficio periodístico. Solo en este año han asesinado a seis periodistas. Casi la totalidad de los 106 asesinatos de periodistas desde el año 2000 a la fecha ha permanecido impune.…  Seguir leyendo »

El 39º congreso del PSOE se celebró en un ambiente festivo y en apariencia libre de tensiones. Pero solo en apariencia. La mayoría que, contra viento y marea, eligió a Pedro Sánchez secretario general por mayoría absoluta, saboreó alegremente la miel de la victoria. Pero el silencio ausente, el leguaje corporal de los miembros de la comisión gestora y los asientos vacíos de la fracción ‘susanista’ de la delegación de la federación socialista andaluza, que no participaron en la votación de la ponencia política, mostraban también la hiel de una derrota mal digerida.

Pero lo que cuenta es que la mayoría expresada en la elección del secretario general se ha traducido en un apoyo todavía mayor, en torno al 70%, a los órganos federales; y a una propuesta política aprobada por unanimidad, aunque gracias obviamente al vacío creado por unos delegados que prefirieron compartir unas copas antes que participar en los debates y votaciones de la sesión plenaria del congreso.…  Seguir leyendo »

La realidad económica ya está pisándoles los talones a las falsas esperanzas de muchos británicos. Hace un año, una escasa mayoría votó a favor de que el Reino Unido abandonara la Unión Europea, creyendo en las promesas de la prensa popular, y de los políticos que hicieron campaña por esa opción, de que el Brexit no perjudicaría sus niveles de vida. Pero lo cierto es que desde entonces, dichos niveles se han mantenido a costa del endeudamiento de los hogares.

Esto funcionó por un tiempo, porque el aumento del consumo de los hogares estimuló la economía del RU. Pero pronto llegará el momento de la verdad.…  Seguir leyendo »

It was the spring of 1966 and I was 19 years old, working nights at a General Motors plant in Van Nuys, Calif., and attending day classes at Pierce College, carrying 12 credits and a student deferment status. I owned a brand new 1965 Chevelle Malibu Super Sport, and I had a gorgeous girlfriend. Life was simply great! But I soon grew weary of my college curriculum and dropped out, intending to resume the following semester.

The next thing I knew, Uncle Sam sent his greeting. It read, “You are hereby ordered for induction to the Armed Forces of the United States.” I was to report to the Los Angeles Induction Station on May 17, 1966.…  Seguir leyendo »