Jueves, 22 de junio de 2017

El cheque por 4085 dólares se expide cada año en abril, a nombre del tesorero general de la República de Cuba pero ese cargo dejó de cobrarse hace décadas. La última vez que el gobierno cubano cobró ese cheque fue en 1959.

Sin embargo, presentando ese ínfimo pago anual y sabiendo que ni siquiera será aceptado, Estados Unidos continúa sintiéndose con derechos sobre su más antigua base naval en el extranjero, un terreno de 11.655 hectáreas sobre la costa del sureste de Cuba, sin parangón con ninguna otra base militar en el mundo.

El viernes, Donald Trump anunció un retroceso parcial de la apertura del gobierno de Obama hacia Cuba, al volver a instaurar las restricciones a los viajes e interacciones comerciales.…  Seguir leyendo »

El antiguo entrenador del Barça, al abandonar este club, se pasó un año sabático en EEUU; después ejerció en Baviera (Alemania); y antes fue jugador en Italia. En estos tres países democráticos, sus respectivos Tribunales constitucionales o el Supremo han rechazado tajantemente, sin remilgos, la secesión de territorios y, en particular y de forma reciente, la realización de sendos referendos independentistas para la Baviera alemana y el Véneto italiano.

Véneto es una rica región que desde los años 90 aprobaba normas ilegales ensanchando su muy limitada autonomía; casi todas declaradas inconstitucionales. Véneto fue más lejos e intentó que el electorado regional tuviera capacidad de enmienda constitucional; algo claramente rechazable para el Tribunal Constitucional italiano dado que la revisión del marco constitucional «no puede ser reservado a una fracción del electorado, sino que tiene que dirigirse a todo el pueblo que es único y da forma a la unidad política de la nación» (sent.…  Seguir leyendo »

Han pasado 150 años desde que un joven monje agustino llamado Gregor Mendel, cruzando con paciencia especies diferentes de guisantes, logró descifrar las leyes de la herencia y completar así el eslabón que le faltaba a la teoría de la evolución de Darwin. La investigación de Mendel demostraba la existencia de una unidad de información biológica que determinaba la naturaleza de un individuo y se transmitía de padres a hijos. El hallazgo que iniciaba la revolución de la biología se publicó en una discreta revista y quedó en el olvido durante más de treinta años, hasta que en 1900 fue redescubierto y rescatado por el biólogo William Bateson.…  Seguir leyendo »

Clandestino es como llaman a lo secreto y a lo oculto especialmente por temor a la ley o para eludirla. Así lo define nuestro diccionario, pero mejor lo ilustra la historia de los derechos civiles y políticos cuando recordamos sus comienzos hoy reconocidos. La eutanasia nos queda pendiente y cada cierto tiempo nos recuerdan la necesidad urgente de afrontar su debate personas como José Antonio Arrabal, enfermo de ELA que murió solo y en la “clandestinidad”, como el mismo dijo. También Luis de Marcos, enfermo de esclerosis múltiple, que reivindica el derecho a morir dignamente y legalizar la eutanasia porque su sufrimiento es insostenible.…  Seguir leyendo »

Los Presupuestos del Estado son una medida de lo que realmente importa en un país y, a la hora de aprobarlos, cada uno arrima el ascua a su sardina. Pues bien, en los últimos presupuestos queda bastante claro que importa poco lo que sucede en el exterior. En general, los países europeos declaramos que vivimos en un mundo interdependiente en el que todo lo que pasa fuera nos afecta. Sin embargo, preferimos dar la espalda a realidades como la guerra civil en Siria o la pobreza extrema y el cambio climático en África que tienen un impacto evidente sobre Europa.

Muchos piden un aumento de la ayuda oficial al desarrollo hasta el 0,7% del PIB, el objetivo de Naciones Unidas solo alcanzado por los países nórdicos.…  Seguir leyendo »

Que la democracia está hoy en crisis, nadie parece dudarlo; que la democracia siempre ha estado en crisis, en cambio, todos parecemos olvidarlo. ¿Acaso no ha conocido momentos mucho peores? En 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, apenas doce países eran también democracias. Pero su ininterrumpida expansión desde entonces, dramáticamente ratificada por el derrumbe de los regímenes comunistas, nos convirtió en optimistas incurables: la democracia parecía el régimen natural para las sociedades del nuevo siglo y su relativa estabilidad terminó por producir un relato triunfante cuyo portavoz más autorizado fue Francis Fukuyama. Su célebre fin de la historia anunciaba la clausura del conflicto ideológico en torno al mejor modo de organizar las comunidades humanas: la democracia liberal había llegado para quedarse.…  Seguir leyendo »

La ansiedad es una de las emociones más frecuentes. Consiste en un estado de ánimo de inquietud, desasosiego, temores difusos, indefinidos, llenos de incertidumbres mal dibujadas, que ofrecen tres tipos de síntomas que se entremezclan: 1) físicos: taquicardia, palpitaciones, sudoración, pellizco gástrico, dificultad respiratoria, temblores en la manos, dificultad para tragar, boca seca, tics nerviosos, opresión precordial, etc. ; 2) psicológicos: nerviosismo interior, temores dispersos y abstractos, inseguridad, amenazas kafkianas que se viven como anticipación de lo peor o estar en guardia o al acecho o distorsionar la percepción de la realidad viéndolo todo como incierto y seriamente preocupante; 3) cognitivos o mentales: pensamientos preocupantes y obsesivos, dificultades de concentración, tendencia exagerada a la duda, errores en el procesamiento de la información que llega a la mente, pensamientos absolutistas o radicales, etc.…  Seguir leyendo »

Eu una entrevista publicada en Le Progrés de Lyon, Albert Camus afirmaba que «hay una filiación casi biológica entre el odio y la mentira. La libertad consiste sobre todo en no mentir. Allá donde la mentira prolifera, la tiranía se anuncia o se perpetúa». La reciente aprobación –sin un solo voto en contra– de la Ley de Memoria Histórica y Democrática de Andalucía, constituye un hito trascendental en el proceso imparable de institucionalización de la mentira y el sectarismo en nuestra sociedad, promovido y consentido por acción u omisión por todo el arco parlamentario. Dejando al margen el carácter claramente inconstitucional de diversos preceptos de la citada ley, que vulneran frontalmente derechos fundamentales consagrados en la Constitución, su Preámbulo constituye una colosal muestra de manipulación histórica que impregna su articulado y sirve como elemento teleológico de la misma: «El 18 de julio de 1936 se producía el golpe militar contra el Gobierno de la República.…  Seguir leyendo »

Le quiero hablar, a usted que me lee, de un país donde existía la enfermedad.

Ese país, no tan lejano al suyo, contaba con magníficos doctores, expertos en sanar el cuerpo y la mente. Pero yo quiero hablarle, si usted me lo permite, de otros médicos distintos, que en ese país (como en tantos otros) trabajaban: esos galenos eran los que luchaban con otro tipo de dolencias, y esos padeceres eran los de la mismísima alma de los ciudadanos de ese país. Esos médicos, tan particulares, batallaban contra las enfermedades que afectaban a su vida, a su seguridad, a su patrimonio, a su capacidad para ser libre e igual con sus compatriotas.…  Seguir leyendo »

¿Por qué las clases medias, así como muchos profesionales, están apoyando a dirigentes autoritarios y votando a partidos de extrema derecha y a radicales de izquierda? Cuando hago esta pregunta a mis alumnos y personas de mi entorno las causas que mencionan son tres: 1) la crisis financiera y económica, 2) la globalización, 3) la inmigración. Estos factores son para ellos como los tres jinetes del Apocalipsis que estamos viviendo. Pero lo lógico es pensar que han afectado fundamentalmente a los perdedores de la globalización y de la crisis, pero no –o, al menos, no tanto– a las clases medias altas, profesionales y funcionarios que siguen conservando su empleo y tienen ingresos.…  Seguir leyendo »

Voters under 25 flocked to the polls in the British general election which humiliated Theresa May and saw the Conservative party lose its majority in the House of Commons. An election called by the prime minister allegedly to strengthen her hand in Brexit negotiations produced exactly the contrary result. How the Brexit negotiations start and what form they might take is anybody’s guess. What is not in doubt is that what appeared to be the cast iron rule of the past generation, that old people turn out on polling day and young people do not, seems to have been overturned. The impact of younger voters finding their voice deserves to be measured.…  Seguir leyendo »

The Shanghai Cooperation Organization (SCO) is a Central Asian security bloc led by China and Russia that is often described as a future Eastern counterweight to NATO. It held its annual summit last week in Kazakhstan, and the most significant outcome was the announcement that India and Pakistan became its first new members since being formed in 2001. The evolution of the SCO looks set to continue, with Iranian membership gaining momentum and Turkey’s an increasing possibility.

If this initial expansion of the SCO into the Middle East happens, it is likely to spark interest among Arab states to apply as well.…  Seguir leyendo »

Amid the backdrop of a fight against the Islamic State, the Kurdistan region of Iraq plans to hold an important vote to determine its direction on statehood. Earlier this month, Kurdistan Regional Government President Masoud Barzani announced that a long-awaited referendum on independence would be held Sept. 25, 2017. Importantly, the vote will not only take place within the borders of the Kurdistan region, but also within disputed territories that are now under de facto Kurdish control since their liberation from the Islamic State.

Barzani has called for a referendum many times before, but this time an official date has been set and the vote will probably take place.…  Seguir leyendo »

«Nehna ma‘ak la-l-mot ya Deraa/nehna ma‘ak la-l-mot» («Nous sommes avec toi jusqu’à la mort, ô Deraa, nous sommes avec toi jusqu’à la mort»): qu’il semble infiniment loin le moment, en mars 2011, où les manifestants d’autres villes syriennes scandaient ces paroles en signe de solidarité avec Deraa (sud de la Syrie) qui s’était soulevée en premier, suite à l’arrestation et à la torture d’enfants ayant écrit des graffitis appelant au départ de Bachar el-Assad. Plus de six ans après, la ville est menacée d’être reprise par le régime de Damas à n’importe quel prix.

Un échange entre Lakhdar Brahimi, qui était alors représentant spécial conjoint des Nations unies et de la Ligue des Etats arabes pour la Syrie, et Bachar el-Assad pouvant sembler anecdotique résume pourtant parfaitement la situation.…  Seguir leyendo »

Semaine après semaine, les attentats terroristes ponctuent le cours de notre existence et, dorénavant, toute chronologie de l’époque contemporaine passe par l’évocation du «Nine-Eleven», la destruction, le 11 septembre 2001, des tours jumelles de New York. Pour autant, rien ne dit que depuis cette date la connaissance de l’islam, ou plus exactement des mondes de l’islam et du fondamentalisme islamique, ait réellement progressé. Dans leur course à l’information et leur obsession à faire court, les médias ont tendance à rester à la surface des choses. L’exploration sérieuse du passé est pourtant une étape nécessaire pour qui veut embrasser un phénomène qui touche autant le cœur de notre société que le reste de la planète.…  Seguir leyendo »