Lunes, 26 de junio de 2017

Early this month, just days after a round of major talks in the capital, Naypyidaw, fighting broke out between the armed forces and the ethnic Kachin Independence Army in the northern state of Kachin. Ahead of a clearing operation, the Myanmar military airdropped pamphlets ordering residents of Tanai township to leave and warned that anyone who stayed would be seen as cooperating with the K.I.A. Thousands of displaced people are reported to still be stranded in the conflict zone.

Daw Aung San Suu Kyi’s signature peace initiative is not bringing peace to Myanmar. After two major meetings in less than a year, she has made no more headway than the previous government toward finding a solution to the country’s decades-long ethnic conflicts.…  Seguir leyendo »

Watching four hours of Oliver Stone interviewing President Vladimir Putin of Russia is not a lesson in journalism. Mr. Stone is an inept interviewer, and he does not get Mr. Putin to say anything the world hasn’t heard from him before. Watching the interviews for entertainment is a questionable proposition, too: The four-part series contains many dull exchanges and even more filler, like footage of the two men watching “Dr. Strangelove” together.

Still, “The Putin Interviews,” which were released this month by Showtime, may be worth watching for the view they provide of a particular kind of relationship.

Many Americans have been looking for an explanation for Mr.…  Seguir leyendo »

Miri Regev, Israel’s minister of culture and sport, is a master politician. She has turned her insignificant office — a ministry with a small budget, limited portfolio and little prestige — into a megaphone, and in the process she has become one of the most visible and controversial cabinet ministers.

What has Ms. Regev done exactly? She’s simply demanded an influence on the arena she is supposedly in charge of.

The Ministry of Culture and Sports has mainly one mission: to grant money to cultural institutions. Israel is a country where the state supports the arts, and that support is distributed in accordance with certain guidelines and procedures.…  Seguir leyendo »

Para la mayoría de los estadounidenses, lo único reconfortante respecto de la administración de Trump son las cifras del presidente en las encuestas. La encuesta Quinnipiac más reciente fija el índice de aprobación de Donald Trump en un 34 por ciento, una cifra tan baja que nos da esperanza. Trump ganó la presidencia, pero no los corazones de la mayoría de los estadounidenses.

Pero ¿podrían cambiar esos números? ¿Puede resurgir el apoyo a Trump?

Por increíble que parezca, en la política no todo lo que cae se queda en el suelo. Los presidentes pueden resucitar. Tienen a su disposición una serie de herramientas para ser populares.…  Seguir leyendo »

“Hay langosta de letrados”. No recuerdo ahora si fue Quevedo o Torres de Villarroel el autor de esa delirante sentencia, pero no es preciso afinar más la cita. Quevedo los veía bajar, en Los Sueños, tan en tropel, a lomos de sus mulas, camino del infierno, que resultaba imposible a los demás condenados abrirse paso para llegar a su destino. Eran procesiones inacabables de leguleyos que habían dedicado la vida a confundir justiciables, enredar los problemas, crear pleitos o aplazar su solución, y animar la querulancia.

Me vienen a la cabeza estos recuerdos de una época en que se hacían pasar por letrados los pícaros y ejercían como tales catervas de embaucadores, al leer o escuchar cada día los disparates que se les ocurren a los actuales inventores de soluciones para la crisis del Estado.…  Seguir leyendo »

Al final del siglo XX, respondiendo a la presión sociopolítica y mediática, se inicia la elaboración de rankings internacionales de Universidades por parte de grupos y organismos, a menudo privados, comparando una supuesta valoración de su calidad, agregando los datos de un conjunto limitado de indicadores de naturaleza diversa, relativos a cada institución, seleccionados por sus autores, siempre por razones de mensurabilidad.

En este siglo, se han multiplicado los rankings, con diversidad en cuanto a indicadores seleccionados y ámbitos de incidencia. Aunque la referencia más reconocida son los rankings internacionales que pretenden hablar de la calidad global institucional. Entre los más famosos en este sentido, podemos citar como ejemplos el Shanghai, el Times Higher Education, y el Quacqarelli-Symonds.…  Seguir leyendo »

Los populistas están decepcionados. Geert Wilders fue derrotado en los Países Bajos, en Francia fracasó Marine Le Pen, y Alternativa por Alemania mira de reojo con nerviosismo al mínimo del 5% que le permite entrar en los Parlamentos. La época salvaje de Europa ha pasado, se ha cerrado el paso al retorno de los nacionalismos y frenado el ascenso de los críticos a la UE. El futuro pertenece a los moderados, a los europeístas, al centro. Eso es lo que suele escucharse.

Pero es una ilusión. Es verdad que tras el Brexit y la elección de Donald Trump no ha vuelto a haber una mayoría para los candidatos o ideas radicales.…  Seguir leyendo »

El periodismo es imprescindible para la convivencia en una sociedad libre, para el equilibrio de poder necesario en una democracia. Sin el periodismo desaparecería la crítica ordenada, y sin la crítica caeríamos en el imperio de la arbitrariedad y el miedo. Los abusos de poder no son monopolio de los regímenes autoritarios; se dan también en las democracias, y aunque el periodismo independiente no los puede evitar, la denuncia de esos abusos cumple en sí misma una función extraordinariamente valiosa.

La prensa ha cometido muchos errores; eso es indudable. Aunque la prensa ha sido un componente esencial de las democracias liberales desde su nacimiento, también es cierto que, sobre todo en las últimas décadas, el periodismo ha vivido en ocasiones en un pedestal de éxito, se ha separado en exceso de la sociedad a la que se dirigía y ha utilizado de forma algo arrogante el enorme poder del que ha gozado.…  Seguir leyendo »

No sería justo descalificar y aún menos demonizar, el modelo vigente en las últimas décadas. La humanidad ha progresado en muchos aspectos. Ha crecido el número de países democráticos; se ha mejorado significativamente el papel y el protagonismo de la mujer aunque solo en los países desarrollados; igual ha sucedido con el índice de salud; la ciudadanía tiene ahora más información y más capacidad crítica y cultural; ha disminuido el nivel de pobreza; la renta media per cápita es diez veces mayor que la de 1960 y el PIB mundial ha pasado de 1,1 billones en 1960 a 78 billones en 2016.…  Seguir leyendo »

El presidente Macron, con una Asamblea Nacional a sus pies, dispone de plenos poderes en Francia de los que ningún otro jefe de Estado o de Gobierno en Europa disfruta legalmente. La Constitución francesa, que no es en esencia democrática, ha permitido de nuevo que el país tenga un monarca elegido. Esto no elimina la oposición, sino que más bien la relega fuera de las instituciones, a la calle y los sindicatos de izquierdas y todas las formas de rebelión que son habituales en Francia. Macron, en realidad, solo dispone de unos meses para aprobar unas reformas indispensables para la recuperación económica y social del país.…  Seguir leyendo »

Decía Stuart Mill en «Sobre la libertad» (1859), que con la aparición del gobierno representativo no quedaba asegurada definitivamente la libertad, pues se puede dar el caso de que la mayoría utilice las instituciones y los recursos públicos en su propio beneficio. Para el filósofo, la tiranía de la mayoría puede llegar a ser tan temible como la de cualquier otra, por lo que fue necesario hacerle frente.

La lucha contra la tiranía explica la maravillosa obra humanista que supuso la constitucionalización de los derechos fundamentales, como inmunidades o zonas de libertad que ninguna mayoría de gobierno o legislativa podía transgredir.…  Seguir leyendo »

Según las últimas cifras del Ministerio de Sanidad publicadas la semana pasada, el tiempo medio de espera para poder operarse en el Sistema Nacional de Salud alcanza ya los 115 días, cuando seis meses antes era de 83. Si lo comparamos por comunidades autónomas, las diferencias entre unas y otras son abismales, pasando de los 182 días de Canarias o los 173 de Cataluña, a los 50 días del País Vasco, 49 de La Rioja o los 33 y 39, respectivamente, de Melilla y Ceuta.

Supongo que todos, con independencia de la ideología que profesemos, coincidiremos en que algo así dinamita uno de los pilares básicos de la Ley General de Sanidad, vigente desde 1986, pues se incumple flagrantemente el principio de equidad en el acceso al sistema.…  Seguir leyendo »

Las cifras que nos dejan los incendios forestales de Portugal son muy duras: 64 víctimas mortales y 204 heridos en gravísimos atrapamientos, miles de hectáreas quemadas y un sistema de extinción entero agotado físicamente, pero sobre todo psicológicamente, y con la comunidad de incendios forestales alertada porque sabe que puede ocurrir también aquí. La realidad es que los incendios que viviremos este verano empezaron hace 50 años, como me explicaba un sabio del Pirineo con muchas horas de fuego a sus espaldas. Al abandonar el uso de nuestros paisajes, abandonamos nuestros bosques que, hoy, se han convertido en un reservorio capaz de explotar en una tarde de verano arrasando todo lo que se ponga por delante.…  Seguir leyendo »

Con la muerte de Helmut Kohl, nos abandonó “la mayor figura del continente europeo por décadas”, según describió Bill Clinton al ex canciller alemán. Kohl poseía la mayoría de los talentos de un político exitoso: ambición, implacabilidad, tenacidad, habilidades tácticas y una percepción de la mentalidad de la gente de a pie. A diferencia de sus dos predecesores, Willy Brandt y Helmut Schmidt, no tenía carisma (que Brandt tenía en abundancia) ni el don de la palabra. Lo que sí tenía, en contraste con sus sucesores, era una visión clara del futuro de su país. Fue esto lo que permitió a Kohl lograr lo inimaginable hasta ese momento: la reunificación de Alemania dentro de una Europa unida.…  Seguir leyendo »

But many back empowering national governments on migration and trade, and they want their own vote on EU membership

Overview: Post-Brexit, Europeans More Favorable Toward EU

Recent years have seen turbulent shifts in public attitudes toward the European Union. Down just a year ago, before the Brexit vote in the United Kingdom, public sentiment about the European project has rebounded. Even British voters, who narrowly elected to withdraw from the EU, have markedly improved their views of the Brussels-based institution.

But while few citizens on the European continent are eager to see their own country depart the EU, many want the chance to have their voice heard through their own referendum on EU membership.…  Seguir leyendo »