Martes, 27 de junio de 2017

¿Qué tienen en común un desastre, la cosmética y la siderurgia? Sorprendentemente, estos son algunos de los términos que proceden del estudio de los cielos. Y es que, como una de las ciencias más antiguas, la astronomía ha acompañado a todas las civilizaciones desde sus albores y, por tanto, los términos para designar los objetos y los fenómenos celestes han penetrado en las lenguas a lo largo de su evolución desde sus orígenes. Esto explica que encontremos términos de raíz astronómica en ámbitos muy lejanos al estudio de los astros, incluyendo en muchas expresiones de la vida cotidiana.

La influencia del cielo sobre el vocabulario es el tema de un delicioso librito del astrónomo francés Daniel Kunth que acaba de ser traducido y publicado en nuestro país (Las palabras del cielo).…  Seguir leyendo »

Leo prácticamente todo lo que cae en mis manos. Leo novela, ensayo, periódicos, artículos académicos, artículos no académicos y, de vez en cuando, incluso poesía. Pero también leo un sinfín de cosas que en realidad no me interesan en absoluto. Leo el prospecto de la aspirina aunque ya sepa de sobras qué dice. Leo entrevistas a cantantes horteras, a escritores que me resultan indiferentes, a deportistas que aborrezco. También leo los anuncios, pegados en las farolas de avenida Ámsterdam, que ofrecen una recompensa por encontrar perros perdidos. No puedo evitar leer la pantalla del móvil de la persona que viaja a mi lado en el Metrobus.…  Seguir leyendo »

En los últimos años hemos asistido a la proliferación de la xenofobia y la eurofobia por toda Europa. No ha sido el caso en España, a pesar de la difícil situación económica. Más aún, y según apuntan los datos del proyecto Contested Legitimacy in Europe, de Chatham House, España se muestra como un país tolerante y donde el proceso de integración sigue teniendo un amplio respaldo: así, el 44% de los españoles (con apenas un 30% en contra, las cifras más favorables al respecto) apoya que la Unión Europea evolucione hacia unos Estados Unidos de Europa.

El tradicional apoyo de los españoles al proyecto comunitario es de sobra conocido, pero sorprende gratamente la resiliencia de los datos.…  Seguir leyendo »

La coincidencia del desafío secesionista del nacionalismo catalán con la consolidación de nuevos líderes en la izquierda española ha propiciado el pronunciamiento de estos sobre las líneas que debería adoptar la ordenación de España como país. Cabe ya alguna apreciación sobre sus propuestas. Y aunque resulte sorprendente, puesto que ambos líderes se presentan como emblemas de la novedad, nos hallamos ante un caso duplicado de lo que Américo Castro calificó como mesianismo regresivo.

¿Regresión en qué? Pues en ese proceso que se inició hace 40 años y que, conflicto tras conflicto, tropezón tras tropezón, ha permitido tanto a la política práctica como a la doctrina académica perfilar los problemas de concepción y funcionamiento del Estado autonómico, de manera que hoy exista una posición común sobre cuáles son y cómo se deben abordar (y cómo no se debe hacer).…  Seguir leyendo »

Hace ocho años, el Congreso de los Diputados decidió, por unanimidad, dedicar todos los 27 de junio a las víctimas del terrorismo. Es un reconocimiento institucional de justicia, como es de justicia que los demócratas españoles honremos su memoria cada día y todos los días. Porque el recuerdo de las víctimas nos ayuda a defender la democracia y la convivencia pacífica en libertad, justo lo que el terrorismo intenta destruir para después imponer un proyecto totalitario levantado sobre el miedo y la mentira.

Elegimos un 27 de junio porque ese día, en 1960, la banda terrorista ETA cometió su primer asesinato: mató a una niña de sólo 22 meses, Begoña Urroz.…  Seguir leyendo »

“La muerte es un castigo para algunos, para otros un regalo, y para muchos un favor”. (Lucio Anneo Séneca).

Se llama Luis de Marcos y pide permiso para morir, pero no se lo conceden. Luis acaba de cumplir 50 años. Luis era un hombre alegre y sano hasta que comenzó a padecer una esclerosis múltiple, del tipo primario progresivo, para el que no existen opciones terapéuticas.

Luis está tetrapléjico y permanece inmóvil en una cama hospitalaria instalada en el salón de su casa. Luis, que conserva plenas las facultades mentales, en una entrevista concedida el mes pasado a la cadena SER, declaró que no le merece la pena vivir.…  Seguir leyendo »

Reencuentro Cuba-UE, a la tercera va la vencida. Escenarios tras el acuerdo de cooperación

Mientras que Donald Trump ha restaurado la vieja política de sanciones y condicionalidad, Cuba y la Unión Europea desarrollan una nueva y prometedora etapa en sus casi treinta años de relaciones. A la tercera va la vencida. Tras dos intentos anteriores de negociación, Cuba y la UE firmaron el 12 de diciembre de 2016 un Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación (ADPC) que abrió una nueva etapa de relaciones. Este paso histórico conllevó la abolición de la Posición Común de la UE sobre Cuba de 1996 que durante dos décadas había condicionado el desarrollo de las relaciones.…  Seguir leyendo »

La decisión del presidente Donald Trump de retirar a Estados Unidos del acuerdo climático de París es profundamente lamentable, y se basa en un análisis económico errado. Pero no logrará detener la marcha hacia una economía con baja emisión de carbono: se opondrán a ello un progreso tecnológico imparable y la acción decidida de otros países, empresas de todo el mundo y numerosas ciudades y estados norteamericanos.

Trump aseguró que el acuerdo de París costaría a Estados Unidos tres billones de dólares de su PIB de aquí a 2040. Pero el estudio que citó parte de un supuesto absurdo: que la reducción de las emisiones estadounidenses no iría acompañada de acciones similares de otros países.…  Seguir leyendo »

El rey Salmán de Arabia Saudita acaba de designar a su hijo Mohammed bin Salmán (de 31 años) como príncipe heredero en sustitución de Muhammad bin Nayif (57), lo que completa un proceso de centralización del poder que comenzó con el ascenso de Salmán al trono en enero de 2015.

El príncipe Mohammed (conocido en círculos occidentales por las iniciales MBS) es el hijo favorito del rey. Con su designación como príncipe heredero, Salmán (que ya tiene 81 años) hace un claro corte con una larga tradición de búsqueda de consenso entre los hijos principales del fundador del estado saudita, el difunto rey Abdulaziz Ibn Saud.…  Seguir leyendo »

En 2012, la Declaración de Londres sobre las Enfermedades Tropicales Desatendidas señaló una nueva visión audaz para la cooperación internacional, en la cual la creación de una red de contactos y la globalización podían respaldar esfuerzos en el sur global destinados a erradicar enfermedades mortales que afectan de manera desproporcionada a las comunidades más pobres. La Declaración de Londres -la mayor colaboración en materia de salud pública global hasta la fecha- ayudó a impulsar la confianza en el orden global basado en reglas que surgió después de la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, esta confianza ganada con esfuerzo hoy corre un serio peligro en tanto las fuerzas populistas en todo el mundo occidental tienen en la mira los acuerdos de ayuda externa de sus países.…  Seguir leyendo »

President Donald Trump’s 16 June announcement that his administration will partially reverse efforts to restore diplomatic ties and normalise relations with Cuba represents a throwback to the past that imperils the overall goals of freedom and democracy it professes to promote. With veteran Cuban President Raúl Castro due to retire in one year, and while Cuba’s most important ally, Venezuela, sinks further into political and economic turmoil, the content and timing of this decision show scant sensitivity to how U.S. actions resonate with the Cuban people and the region as a whole.

The measures included in President Trump’s address to Cuban exiles in Miami will have only minimal practical impact.…  Seguir leyendo »

The death of an American tourist just days after he was released from North Korean custody and repatriated to his home in Ohio has cast another long shadow over relations between Pyongyang and Washington. 22-year-old Otto Warmbier was in a coma when he departed the North Korean capital last week, and had apparently been in that condition for over a year. He appears to have been released and sent home only in order that he might die with his family around him, rather than in the unbending isolation of distant Pyongyang.

It is unclear how Warmbier ended up in a coma, and the entirely reasonable decision of his family to refuse an autopsy means that we probably never will.…  Seguir leyendo »

This month, we reached a new level in the spiral we’ve been living through in Egypt since January 2011. On June 11, state security agents cleared the public from the area around the Parliament building here in the capital: The parliamentary debate about Egypt ceding its Red Sea islands, Tiran and Sanafir, to Saudi Arabia was about to begin. Three days later, Parliament voted to give up the islands.

The vote was preceded by arrests across the country. These arrests — both of known activists and others — had started some weeks before and were stepped up as the vote approached.…  Seguir leyendo »

On April 27, masked nationalists stormed the Macedonian parliament, injuring Social Democratic Party leader Zoran Zaev, among many others.

It wasn’t an isolated incident in the Western Balkans, a region that comprises Albania and the former Yugoslav countries of Bosnia-Herzegovina, Croatia, Kosovo, Macedonia, Montenegro and Serbia. Twenty-five years after the fall of communism, Western Balkan countries have become halfway democracies and the region struggles with ethnic, religious and nationalist tensions.

Here are three main issues that can explain the political crisis in these countries:

1) Why didn’t democracy deliver healthy political competition in the Balkans?

The opposition center-right parties that rose to power after the fall of communism in the early 1990s have dominated political life — first as nationalist parties in the former Yugoslav Republics, but later as advocates of pro-Western values, including membership in the European Union and cooperation with the international community.…  Seguir leyendo »

Recent events such as the election of Donald Trump as president and the rise of right-wing extremists in Europe have led to gloomy commentary about the state of democracy. For example, people have argued that liberal democracies are at risk of decline, that support for democracy is being eroded by the conflict between values and expertise, and that democratic backsliding has already occurred in a number of countries.

Is this pessimism warranted? Not quite. Although the average level of democracy in the world has declined to where it was 10 to 15 years ago, the decline is moderate. The world remains more democratic today than it was before the end of the Cold War.…  Seguir leyendo »

It has been a year since the Brexit referendum. Negotiations between Britain and Europe have now begun and will continue for most of the next decade. As a matter of formal international law, we do not know whether Britain will remain in the European Union, become an associate member, achieve a “partially attached” status akin to that of Norway or Switzerland, or negotiate a unique arrangement.

Yet one thing has become clear: A broad renunciation of substantive policy coordination with the European Union — the “hard Brexit” option — is unlikely. Instead, when it is all over, surprisingly few real policies are likely to change — and those that do will probably favor Europe, not Britain.…  Seguir leyendo »