Jueves, 29 de junio de 2017

Regional stand-off risks polarizing partners in the Horn

The Horn of Africa and the Gulf share close geographical, historical, cultural and political links. Increasing layers of engagement and the formalization of security, governance, trade and development ties between the two regions, particularly visible in the last two years since the war in Yemen began, mean that the longer the Gulf dispute goes on, the greater the ramifications will be for countries in the Horn of Africa.

Saudi Arabia and the UAE have formed a strong alliance over issues of mutual importance. While Riyadh’s primary concern is opposing Iranian influence in the region, most visible through the Saudi-led coalition’s actions in Yemen, Abu Dhabi has worked to counteract political Islam, which it believes threatens security in the Gulf and for its Middle East allies.…  Seguir leyendo »

How sustainable is the ‘one country, two systems’ framework? Will the arrangement last the full 50 years (until 2047) as originally envisioned?

It is questionable whether the arrangement that exists today was the one envisioned in 1997 when the handover happened. It was always a very abstract, flexible system, granting Hong Kong a high degree of autonomy, meaning it could maintain its capitalist system. Of course, in the lead up to 1997 all these things were broadly seen as being in Beijing’s interests to preserve.

But these days, the one thing that few said in 1997 has come to pass – the People’s Republic has maintained one-party rule as a political system, but become one of the world’s great economies.…  Seguir leyendo »

Más de 50 millones de personas en el mundo son perseguidas por sus creencias, lo que iguala el número de refugiados de toda la Segunda Guerra Mundial. Esta es la principal conclusión de un Informe Internacional sobre libertad religiosa, presentado recientemente (Fundación Ayuda a la Iglesia que Sufre, julio 2016) en la Universidad colombiana de La Sabana. Tras un ligero repunte a la baja -indica el Pew Forum en sus informes de abril de 2017- las restricciones impuestas a la libertad religiosa en muchos países parecen incrementarse.

El cristianismo, la religión con más seguidores del mundo es, paradójicamente, una de las más perseguidas.…  Seguir leyendo »

Estamos ante un auténtico tsunami de necesidades de personas con enfermedades o condiciones crónicas avanzadas. El 75% de las personas (300.000) en nuestro país mueren por causa de enfermedades o condiciones crónicas, generalmente tras un largo periodo de deterioro progresivo. Sabemos también que cerca del 1.5% de nuestra población (más de 650.000 personas) padece enfermedades (cardiovasculares, neurológicas, cáncer u otras) o condiciones (fragilidad, multimorbilidad, dependencia, demencia) crónicas avanzadas, que tienen necesidades de atenciones paliativas (dolor, impacto emocional con síntomas como la ansiedad, la depresión, el insomnio, dependencia y declive funcional o nutricional, déficits cognitivos causados por diversos tipus de demencia, así como múltiples síntomas asociados a las enfermedades causales), con una evolución plagada de crisis de necesidades de todo tipo, con un pronóstico de vida limitado a unos pocos años (medianas de 2-3 años), y un alta necesidad y demanda de atención y de uso de recursos sanitarios y sociales.…  Seguir leyendo »

“Si hubiera que empezar de nuevo, empezaría por la educación”. Esta afirmación, que se atribuye comúnmente a Jean Monnet, uno de los padres de la Unión Europea, quizá premonitoria de actuales dificultades, puede ser útil para reflexionar sobre el momento que vive Iberoamérica como consecuencia de los cambios políticos recientes, las indeseables presiones ajenas que hoy sufre y la necesidad de llevar a cabo un nuevo proceso de integración regional que le permita competir en un mundo cada vez más tecnológico, globalizado y cambiante, para con ello lograr mejores niveles de seguridad y cohesión interna que aporten más bienestar a la región y a sus ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Durante seis años, me sumergí en el funcionamiento de la industria para adultos. Como editora del blog de pornografía Fleshbot, pasé horas navegando por el lado XXX de internet y familiarizándome con todo tipo de perversiones y actos sexuales poco comunes. En este momento de mi carrera, puedo aventurarme a decir que quizá no haya una imagen pornográfica que logre impactarme. Lo que sí me conmociona, por otra parte, es lo desinformado que es el discurso público en lo que respecta al porno.

En los diez años que han transcurrido desde que escribí mi primera entrada en el blog de Fleshbot, la popularidad del porno por internet se ha disparado.…  Seguir leyendo »

Twenty years after the handover of Hong Kong from British to Chinese sovereignty, the ‘one country, two systems’ arrangement – the main aim of which was to guarantee the continuity of Hong Kong’s open society and way of life – can be said to have worked well. Street protests remain a regular feature of Hong Kong’s political culture. Freedom of information and expression are alive and well. Hong Kong retains its ‘capitalist way of life’, its legal system based on common law and independent judiciary, and its status as an international financial centre. As a result the city remains one of the most open economies across Asia, with robust institutions and transparency which are hard to find anywhere else in the region.…  Seguir leyendo »

Las últimas medidas del presidente Donald Trump en relación con Cuba han confirmado que la estrategia diseñada por la segunda administración de Barack Obama se ha convertido en política de Estado. El núcleo fundamental de la normalización diplomática –restablecimiento de relaciones, reapertura de embajadas, flexibilización de viajes y remesas, fin de la “ley de pies secos, pies mojados”- se mantiene. La nueva política no es una reversión de la anterior, como intentó hacer ver el acto demagógico en Miami, sino tan sólo una promesa de mayor fiscalización de las operaciones comerciales, inversionistas y financieras que favorecen directamente el consorcio militar-empresarial que controla la tímida apertura de la isla al mercado global.…  Seguir leyendo »

As the Egyptian parliament was nearing the conclusion of its review of the government’s draft budget for the 2017–18 (July–June) fiscal year, President Abdel-Fattah el-Sisi on 21 June announced a package of measures including extra funding for food subsidies, pensions and social safety net provision. The Ministry of Finance said that these measures would cost about £E75 billion ($4.2 billion) and push total budget spending up to £E1.2 trillion ($66 billion), but added that this sum would be covered by higher revenue arising from stronger economic growth and investment.

The president’s gesture was politically astute. It allowed him to present himself as being sensitive to the hardship faced by Egyptian families as a result of the measures that the government is taking to address deep-seated structural economic problems.…  Seguir leyendo »

While trade and tax remain at the heart of the difficult economic conversations between Europe and the US, a new issue has emerged as a potential source of even greater friction: data.

Growth in the traditional global trade in goods and services has levelled off, but cross-border data flows continue to expand rapidly and the challenges of developing policies that protect privacy, security and innovation are already tremendous. For example, data analytics are driving dramatic productivity gains in industry, particularly for large and complex installations whose safety and efficiency will increasingly depend on flows of those data across jurisdictions. Meanwhile, ‘fintech’ (financial technology) start-ups and large banks alike are testing new modes of accumulating, analysing and deploying customer data to provide less expensive services and manage the risk profile of their businesses.…  Seguir leyendo »

A los economistas siempre nos llamaron la atención aquellos escritos de Isidoro de Sevilla según los cuales el mejor y más rico reino de su época era la «Spania» o «Hispania» de su tiempo (560-636). En sus Laus Hispaniae canta las riquezas de todo tipo que, en su descripción, adornaban entonces nuestro país. Abundante variedad de ganados por todas partes, junto a olivos, vides, frutales, lanas, pieles, trigo, pez, minio, cochinilla, metales y un largo etcétera de dones de una tierra que manaba miel. ¿Podía ser esto verdad?

Porque aquellos «laudes» económicos tuvieron gran influencia en la España posterior, especialmente en el primer tercio del siglo XX.…  Seguir leyendo »

Resulta indudable la degradación sufrida por no pocos valores que se venían considerando unidos a nuestro modo de entender la vida civilizada. Desde los más básicos a los más elevados. Desde la buena educación a las referencias éticas. No es necesario insistir en ello. Uno de esos valores en almoneda es la verdad. Se habla de posverdad cuando debería hablarse de manipulación de la realidad.

La creciente degradación alcanza ámbitos sensibles. La hipótesis se confunde a menudo con la realidad, lo que supone daños directos al honor personal de quienes deberían verse amparados por el derecho constitucional de la presunción de inocencia, y esto se produce hasta en informes delicados que merecerían cimientos sólidos, comprometiendo a organismos de investigación pertenecientes a instituciones merecidamente bien consideradas en la sociedad, como se evidencia en las reiteradas filtraciones de documentos de la UCO incorporados a autos judiciales y filtrados meses después de producirse, incluso cuando los jueces decidieron en su día no tenerlos en cuenta.…  Seguir leyendo »

Hoy escribiré a propósito del cardenal Vicente Enrique y Tarancón. Precisamente porque el 5 de junio –Día del Medio Ambiente, ¡qué bien!—, dicté una conferencia en Castellón, invitado por el presidente de la Diputación Provincial, Javier Moliner, en un ciclo homenaje del cardenal.

En ese sentido, empezaré por decir que cuando fue designado presidente de la Conferencia Episcopal (1971) a muchos les pareció un auténtico milagro que propició transformaciones fundamentales. Y en la dirección apuntada, el nuevo presidente de la Conferencia asumió decididamente sus responsabilidades, mostrándose favorable al cambio para poner fin a la entonces estructura esclerotizada de la Iglesia, y a la religiosidad fetichista.…  Seguir leyendo »

La intervención del Banco Popular por las autoridades europeas ha puesto de relieve los profundos cambios adoptados en los peores problemas de la crisis del euro. Entonces, en aquel 2012 en que España se hundía en el llamado ‘redenomination risk’ por Mario Draghi, es decir, la posibilidad real de abandonar el euro y recuperar la peseta, la solución adoptada de urgencia fue constituir la unión bancaria.

Porque la situación era tan dramática por el abrazo del oso en que se habían fundido los sectores público y financiero en España: unas administraciones públicas que necesitaban que la banca financiara su enorme déficit porque no se fiaban de él los inversores internacionales; y una parte del sector financiero bajo sospecha que precisaba la ayuda de un sector público incapaz de suministrarla.…  Seguir leyendo »

En marzo de 2014, en plena crisis de Ucrania, el presidente Barack Obama afirmó que Rusia era una mera “potencia regional”. Sin embargo, el Mediterráneo Oriental ha sido testigo de cómo Rusia ha elevado en este tiempo su estatus en la arena internacional. Los gobiernos de Chipre, Grecia y Egipto han visto en Moscú un contrapeso a Occidente y han jugado a la carta rusa en sus negociaciones con Bruselas o Washington. Por su parte, Rusia ha llevado a cabo en Siria su primera intervención militar fuera de los límites de la antigua Unión Soviética desde el fin de la Guerra Fría.…  Seguir leyendo »

Tema

¿Cuáles son los límites de las relaciones bilaterales entre Rusia y la Administración Trump?

Resumen

Las relaciones entre Rusia y EEUU están en su nivel más bajo, peligroso y precario desde los años 60. La posibilidad de una colisión cinética en Siria o en el Mar Báltico no es del todo impensable. La intromisión de Rusia en las elecciones presidenciales norteamericanas de 2016 la ha convertido en un factor poderoso (y tóxico) en la esfera política de EEUU, además de valerle nuevas sanciones económicas. La llegada de Donald Trump a la Casa Blanca ha pospuesto cualquier posible solución de los problemas que obstaculizan la cooperación entre ambos países.…  Seguir leyendo »

La política internacional abunda en disputas territoriales sin resolver: desde las reivindicaciones de Japón y China sobre las Islas Senkaku/Diaoyu, al prolongado desacuerdo fronterizo entre Armenia y Azerbaiyán por Nagorno-Karabaj. En este ámbito, poca atención se presta al Sáhara Occidental, pese a que se ha abierto un periodo con expectativas claras de avances hacia la consecución de un acuerdo.

Con cerca de 600.000 habitantes y una superficie de 266.000 km2, el Sáhara Occidental —colonia española hasta 1975—, es el más grande de los 17 territorios no autónomos que figuran en el listado de Naciones Unidas (NNUU) cuyo status político definitivo está todavía pendiente.…  Seguir leyendo »

El agua es esencial para la vida, pero en muchas partes del mundo, es un recurso escaso. Por los efectos del cambio climático, África está sufriendo la peor sequía desde 1945, que afecta especialmente a Sudán del Sur, Somalia, Etiopía y el norte de Nigeria.

Estas frágiles áreas necesitan el apoyo de la comunidad internacional. Hay que crear sistemas robustos que den acceso seguro al agua potable a todas las personas y mejorar las medidas de suministro y saneamiento del agua en las cada vez más grandes áreas urbanas africanas.

El primer paso debe ser ampliar la capacidad de aprovechamiento de las aguas residuales en África.…  Seguir leyendo »

After years of defending her party’s opposition to same-sex marriage, German Chancellor Angela Merkel stunned many by announcing this week that members of her center-right, governing Christian Democratic Union (CDU) party would no longer be asked to toe the party line. Instead, she would let parliamentarians vote “according to conscience.”

In the current Bundestag, a conscience vote — without wrangling by the party whip — is widely believed to be an almost certain win for equal marriage. Parliamentarians, including those of the CDU, responded speedily, calling for a vote as early as this Friday.

Why now? Domestic and international politics explain this development.…  Seguir leyendo »