Sábado, 1 de julio de 2017

La pregunta formulada por Patxi López a Pedro Sánchez en el tenso debate de las primarias del PSOE ha sido desde luego lo más interesante y difícil de contestar para Sánchez, quien basa toda su palabrería en tópicos carentes de convicción. Efectivamente el contestar acertadamente sobre la idea que se tiene de lo que es una nación, no es fácil, porque es un término de fundamentación filosófica relativamente reciente, que es manejado de forma equívoca por grupos sociales autodenominados naciones o nacionalidades, que aprovechan su ambigua terminología y significado para tratar de conseguir la consideración de Estados. Podemos afirmar que fue en Westfalia en 1648, en los albores de la Edad Moderna, donde se consagró la categoría de Reinos o Estados con plena soberanía.…  Seguir leyendo »

Una cosa se le ha de reconocer a Zizek: ha comprendido perfectamente el funcionamiento del “capitalismo cultural” de nuestra época. Sabe que la autoridad que ayer hacía respetable al intelectual en el espacio público, que se basaba en el reconocimiento científico, filosófico o artístico de su obra por parte de sus pares, ha desaparecido porque justamente esas instituciones legitimadoras están en trance de demolición. Podría haber escrito novelas o haber hecho películas para llegar a las masas, pero sabe que también el cine y la literatura han perdido sus condiciones de influencia social. Podría haberse unido a un partido político, pero se dio cuenta de que se trataba de otra institución obsoleta.…  Seguir leyendo »

Al menos de momento. Hace unos días, el señor Artur Mas decía en una conferencia en Berlín que “crearemos la Dinamarca mediterránea”, y según los medios argumentaba en forma de pregunta “Si el Estado más rico y el segundo más poblado de Alemania quisiese decidir su futuro ¿verían lógico que el Gobierno criminalizase a los políticos que han puesto las urnas?” Se trata de una pregunta retórica, pues la respuesta está al alcance de quien quiera saberlo. En enero de este año, el Tribunal Federal de Alemania rechazaba que Baviera pudiese convocar un referéndum secesionista, con el taxativo argumento siguiente: “En la República Federal de Alemania, que es un Estado-nación basado en el poder constituyente del pueblo alemán, los Estados no son dueños de la constitución.…  Seguir leyendo »

El 5 de junio, Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Bahréin y Egipto anunciaban la ruptura de relaciones con Qatar. Su explicación no podía ser más contundente: Qatar es un país que apoya y financia el terrorismo islamista. Desde entonces, la crisis desencadenada amenaza con convertirse en la más seria y preocupante en el golfo Arábigo en lo que llevamos de siglo XXI.

Es imprescindible ir más allá de lo evidente para llegar a comprender las razones reales que se encuentran detrás de esta ruptura. El punto de partida más reciente hay que buscarlo en la cumbre entre Estados Unidos y los países árabes, celebrada en Arabia Saudí a finales del mes de mayo.…  Seguir leyendo »

Emigrar nunca es fácil, y cuando es el resultado no de una opción sino de una ausencia de opciones, es siempre una experiencia penosa, sólo compensada, y no para todos, por la desaparición de las circunstancias que forzaron la marcha. Pero si uno ha de emigrar y empezar de nuevo, puede que el mejor sitio para hacerlo sea el país de cuya creación hoy se cumplen ciento cincuenta años: Canadá.

Porque aunque sean muchos los países que presumen de tradición hospitalaria –cuando los inmigrantes pueblan las ramas más lejanas del árbol genealógico parecen molestar menos y se convierten incluso en motivo de jactancia– lo cierto es que en materia de acogida Canadá, una nación fraguada al calor de cuatro siglos de inmigración sin pausa, destaca por encima de todos.…  Seguir leyendo »

Hoy me he levantado de buen humor. He desayunado fuerte. La ocasión lo merece: vamos a estar unas doce horas escuchando música. Se celebra el Día de la Música y el Auditorio de Madrid nos va a ofrecer un programa de sinfonías: 9 novenas, desde Mozart a Shostakovich, pasando, como no, por el gran Beethoven. Empiezo a sentir un vértigo importante: no dejo de oír en todos los medios que este país no está hecho para la música clásica; entonces, ¿a quién se le ha ocurrido esta idea? ¿Va servir para que como siempre, o casi siempre, solo unos pocos disfrutemos de esta oportunidad?…  Seguir leyendo »

La izquierda ha tenido un papel crucial en la lucha por los derechos de las minorías, y en particular del colectivo LGTBI. Es indudable que la defensa de los derechos de gais, lesbianas, transexuales y demás grupos encontraron en la izquierda el acomodo que les negaba la derecha, una derecha que sólo se reconocía liberal a la hora de bajar impuestos, mientras que para todo lo demás se refugiaba en los “valores tradicionales” de corte clerical. Esto fue así en España y en el resto de Occidente.

En parte, este hecho está vinculado con la importancia que la izquierda académica y política dio, a partir de los años 60, a los estudios y políticas de identidad.…  Seguir leyendo »

Un ser vivo, cualquier ser vivo, desde una bacteria hasta una ciudad entera, intercambia con el exterior (con el resto de su universo) tres grandes magnitudes: materia, energía e información. Cualquier bloqueo en alguna de estas cantidades compromete la importante cualidad de estar vivo (no puedo vivir sin respirar, comer y excretar; no puedo vivir sin disipar el excedente de calor que producen todos mis procesos internos; mi vida está en alto riesgo si cruzo la calle sin el bit de información que me da el semáforo). Nuestro planeta, como todos los planetas, es un sistema termodinámicamente cerrado, es decir, intercambia con el resto del cosmos energía (sobre todo radiación solar) e información (en forma de ondas electromagnéticas), pero está prácticamente cerrado al tránsito de materia (apenas algún meteorito, partículas o los recentísimos ingenios humanos).…  Seguir leyendo »

The 2016-2017 term, which concluded on Monday, opened with eight justices and every expectation that, after Hillary Clinton was elected, the Court’s balance would soon tilt liberal for the first time in four decades. Then Donald Trump won, Neil Gorsuch was appointed to fill the late Justice Antonin Scalia’s seat, and the Court once again had a five-member conservative majority. The Court had fewer headline-grabbing cases this term than in prior years, but it nonetheless decided several important cases—certainly enough for Gorsuch to show his colors, which thus far are deep red.  As Adam Liptak of The New York Times has noted, the Court was more united than ever this term, largely because, with eight justices for much of the time, it strove to achieve consensus by deciding cases narrowly.…  Seguir leyendo »

Almost seven decades after its birth, Israel is still having ferocious growing pains.

The country aspires to be a Jewish and democratic state — a homeland for the Jewish people where all citizens are afforded democratic freedoms. But the government’s decisions this week to suspend a deal on mixed-gender prayer arrangements at the Western Wall and to advance restrictive legislation on religious conversions endanger Israel’s path to full maturity.

The government’s actions have ignited a virtual civil war between officials in Jerusalem and groups in the broader Jewish world, raising questions about the country’s role as the keeper of Jewish traditions.…  Seguir leyendo »

Canada turns 150 years old today. Let’s admit that it is enjoying a bit of a moment.

It is a prosperous and free country. It has a government that works. Crime and corruption are rare. The economy weathered the 2008 financial crisis with minimal damage. With plans to ramp up clean energy and a commitment to legalize marijuana in 2018, Canada’s reputation is changing from boring to kind of cool.

Canada’s warm welcome for more than 25,000 Syrian refugees also won it global praise, especially when contrasted with the U.S. response. The Canadian way to settle refugees, in which groups of individuals raise money privately and take responsibility for the refugees’ first year in Canada, has become a model for other countries.…  Seguir leyendo »

Dans ce salon bourgeois du 7e arrondissement à Paris, Simone Veil se tenait droite comme un i dans un fauteuil d’époque, un chignon noué ultraserré. Pourtant l’on était frappé avant tout par son teint pâle, si pâle. Le moment était à l’évidence solennel pour qu’elle prenne la parole avec tant de force.

La veille, le 28 octobre 1978, l’hebdomadaire L’Express avait publié un long (et obscène) interview de Louis Darquier de Pellepoix (1897-1980), « commissaire aux affaires juives » sous le régime de Vichy. Le vieillard malfaisant avait utilisé une formule provoquant aussitôt émotion et scandale, amplifiés par la ronde médiatique, décuplés par le prestige de l’émetteur, L’Express, au summum de sa puissance, de son influence titrait en couverture : « A Auschwitz on n’a gazé que des poux ».…  Seguir leyendo »

« Peuples déplacés », l’expression peut sembler euphémique pour décrire la situation de populations qui, à la suite de guerres, ou de la mainmise d’un Etat, ont été contraintes de quitter leur terre et de vivre en exil.

La seconde guerre mondiale a donné les exemples de telles pratiques, quand les tyrans du nazisme ou du communisme ont expulsé des peuples pour pouvoir disposer de leurs terres, pour des raisons stratégiques ou économiques. C’est pourquoi la Déclaration universelle des droits de l’homme (1948) a inscrit, comme inaliénables, les droits des peuples à se maintenir sur leur terre.

Cet idéal n’a pas été respecté, et le nombre de cas dans lesquels des populations ont été expulsées par la violence de leurs propres territoires s’est multiplié de façon inquiétante, au Proche-Orient, en Afrique, en Asie, en Amérique (latine et anglo-saxonne).…  Seguir leyendo »

Justice is becoming increasingly rare in Bangladesh for the families and friends of those murdered by terrorists. On April 25, 2016, Xulhaz Mannan, a prominent member of Bangladesh’s L.G.B.T. community, and Mahbub Rabbi Tonoy, a revered theater artist and L.G.B.T. activist, were both brutally murdered at Mr. Mannan’s house.

Six jihadists, wearing tailor-made courier-service outfits, pretended to deliver a parcel and hacked down the two men in front of Mr. Mannan’s mother. A severe Alzheimer’s patient, she still asks about her son’s whereabouts.
He was murdered because he had fostered a powerful vision of visibility around Bangladesh’s marginalized L.G.B.T. communities and published Bangladesh’s only L.G.B.T.…  Seguir leyendo »

Desde hace 10 años dirijo un instituto de estudios humorísticos en la universidad Diego Portales de Santiago de Chile. En mi calidad de académico del humor debo responder con cada vez más alarmante frecuencia la pregunta acerca de cuáles son los límites del humor. Nadie, que yo recuerde, me ha preguntado nunca por las posibilidades del humor.

Mi respuesta es invariablemente la misma: no sé cuáles son los límites del humor, lo único que sé a ciencia cierta del humor es que empieza justo donde establecemos sus límites. Esa es su gracia y su desgracia perpetua, estar donde no se lo espera.…  Seguir leyendo »