Lunes, 3 de julio de 2017

The State Department has released its annual Trafficking in Persons report on human trafficking. The big headline was that China was downgraded to Tier 3, the lowest ranking, suggesting that the Trump administration had decided to rebuke China by grouping it with the likes of Syria, Iran and North Korea.

The report grades countries on how well or poorly they are doing in combating human trafficking. This approach — which I call “Scorecard Diplomacy” — has become increasingly important in international relations. Countries often really care about their scores. Here’s how it works.

What is a scorecard?

A scorecard is a way of rating or ranking how countries or other actors perform in a given policy area.…  Seguir leyendo »

Se lo creen. Digo a colegas y amigos estadounidenses que no sé sino muy poco de historia, que leo pocos documentos, que mis alumnos acaban dormidos en mis clases y que mis libros no valen para nada. Me toman al pie de la letra. Confieso que mi modestia es falsa, y me desilusiona la credulidad de mis interlocutores. Se cuenta en Europa que los norteamericanos no saben apreciar la ironía, pero no es así. El humor de sus grandes provocadores de risa, desde Samuel Clements (el pseudónimo Mark Twain), por O. Henry (maestro de ridiculeces) y Ogden Nash (exponente a ultranza del sarcasmo) hasta el satírico supremo de la actualidad, Stephen Colbert, que asume para sus emisiones de televisión el carácter fingido de un comentarista de derechas, es todo a base de burla irónica.…  Seguir leyendo »

La multa histórica que la comisaria de la UE Margrethe Vestager impuso la semana pasada al gigante de Internet Google, también en Suiza ha sido comentada de forma unánimemente positiva. Y eso que no cabía contar sin más con una recepción favorable de la sentencia. En Suiza, país que no forma parte de la UE, el aparato administrativo bruselense no goza precisamente de buena prensa. Sus comisarios son vistos en el mejor de los casos como burócratas sin remedio, pero normalmente como “jueces extranjeros”. Y la Federación Suiza huye de ellos como los vampiros del ajo. En este país, cualquier aproximación a la Unión, por titubeante que sea, se combate aludiendo a esos “jueces extranjeros”.…  Seguir leyendo »

Aunque son frioleros -el clásico abrigo se lo encasquetan oficialmente en cuanto llega julio, suba o baje la temperatura-, los argentinos creen que este invierno austral no será especialmente duro. Al contrario, sueñan con que las cosas pueden mejorar. Asentada la democracia, con el Gobierno del presidente Macri parece notarse una suave y todavía incipiente recuperación económica y en los oportunos círculos del poder se percibe con gratitud un cierto reconocimiento internacional que se concreta en visitas de mandatarios extranjeros y en el resultado de algunas encuestas.

Por ejemplo, Argentina ha sido en el último año el país latinoamericano que más ha progresado en la lucha contra la corrupción, aunque suspenda una vez más en el análisis de Transparencia Internacional correspondiente a 2016.…  Seguir leyendo »

Todas estas borrascas que nos suceden son señales de que presto ha de serenar el tiempo y han de sucedernos bien las cosas…”. Palabras de Alonso Quijano, que Cervantes recoge en la primera parte del Quijote,tras atacar el hidalgo ovejas y carneros en un fantasioso arrebato contra Alifanfarón y que me parecen útiles para abrir una reflexión sobre la UE. Lejos de las noveladas andanzas del ingenioso protagonista, la cronología política europea de los últimos meses recuerda el axioma cervantino de que el mal, como el bien, no es posible que sean eternos.

Efectivamente, hace tan solo tres meses, la Unión Europea estaba amenazada por negruzcas borrascas.…  Seguir leyendo »

El 8 de julio de 1988, Julián Marías publicaba una Tercera en ABC titulada El pesimismo de los políticos. Recomiendo su lectura completa, accesible a través de la fantástica hemeroteca que tiene ABC. En este artículo, el filósofo hace una radiografía de la política española y del ánimo que ésta genera en los españoles, y censura el pesimismo de unos dirigentes que ven a los españoles como manipulables, mediocres y carentes de ambición. Marías reprueba a los políticos por haber interiorizado uno de los modos de ser que suele atribuirse a los españoles y que tan bien refleja uno de los versos más populares del poeta catalán Joaquín Bartrina: «Y si habla mal de España, es español».…  Seguir leyendo »

Lector, usted probablemente posee uno de ellos. U otro modelo de «teléfono inteligente» –un smartphone– derivado del primero, copiado o inspirado. Y quién no lo tiene, pobre o rico. El teléfono inteligente nos acompaña a todas partes, a veces días y noche, y se ha convertido en una especie de órgano artificial injertado en nuestras costumbres. ¿Qué hacíamos sin él cuando, hace apenas diez años, no existía? El primer iPhone, ancestro de todos los teléfonos inteligentes, lo dio a conocer en San Francisco Steve Jobs, entonces presidente de Apple, con vaqueros y jersey negro de cuello alto, en enero de 2007, y fue puesto a la venta el 29 de junio.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas todos fuimos testigos de un acontecimiento que impresionó y maravilló a nuestro país. Las redes sociales y los medios de comunicación no daban crédito a lo que estábamos atestiguando: ¿De dónde ha salido esta familia? ¿De qué clase de personas se trata? ¡Vaya ejemplo están dando! ¿Quién era el tal Ignacio Echeverría? ¿Con quién se educó y a qué estirpe pertenece? ¿De dónde extraen sus hermanos tanta fuerza para reponerse? ¿Qué clase de seres son éstos que ante la mayor tragedia y dolor expresan agradecimiento? ¿De dónde procede tanta resiliencia? ¿Cómo una tribulación de tamaña magnitud puede a alguien hacerle «querer más a sus amigos y a su país», como afirmó la hermana?…  Seguir leyendo »

Acometió Caín a su hermano Abel y lo mató. (Libro del Génesis).

Estos caínes contemporáneos están dejando muy atrás al original bíblico. Acometen, contra todos sus hermanos, con crueldad constante, creciente e incesante. Armados con el irrespeto, el desconocimiento y la violación de la Constitución y de todas las leyes, los tratados y convenciones sobre los Derechos Humanos que Venezuela tiene firmados.

Campean por la querida patria venezolana, contra todo principio y norma moral. Basta con revisar las estadísticas de 60 días de movilizaciones para comprobar lo afirmado. Del 1 de abril al 31 de mayo hubo 1.791 protestas y 65 asesinatos -46 con armas de fuego, 2 con bombas lacrimógenas, 2 arrollados-, de ellos 8 menores.…  Seguir leyendo »

Después de leer su obra y de conocer cómo fue la vida de Maya Angelou con el maravilloso documental Maya Angelou. And still I rise, te das cuenta del error: no, la historia de los negros no es de los negros; es, en realidad, una historia de blancos. Del mismo modo que la historia del feminismo es en realidad una historia de machismo, o que la historia de la esclavitud es en realidad la historia de los hombres libres, o la historia del exterminio es en realidad la historia del nazismo. Porque para que los negros, los esclavos, los judíos y las mujeres –sin querer compararlos– hayan sufrido durante centenares de años la opresión, la injusticia, la indiferencia y el terror… para que ellos tuvieran su condición de víctimas, se han necesitado verdugos.…  Seguir leyendo »

With just days remaining until Donald Trump visits Poland, the political situation here continues to deteriorate, as it has been doing since November 2015.

That was when Poland began abandoning the path of democracy and the rule of law under the newly elected national-conservative Law and Justice party, led by its chairman, Jaroslaw Kaczynski. Its first victim was Poland’s Constitutional Tribunal, which emerged from a long legal battle a year later with its membership reconstituted, leaving it subservient to the government. Likewise, public radio and television, once far more independent, now broadcast pure propaganda that praises the government while demonizing Poland’s political opposition parties and the European Union as a whole.…  Seguir leyendo »

To the editor:

Re “Catalonia’s Challenge to Spain” (editorial, June 23)

I cannot help myself from being shocked by the lack of objectivity demonstrated in your newspaper, and the flagrant omission of facts that skews the reality of the situation.

You state that “Catalonia contributes nearly a fifth of Spain’s gross domestic product, yet the region receives just 9.5 percent of Spain’s national budget.” This is both simply wrong and one of the key tenets of the discourse in favor of independence that politicians like Oriol Junqueras, Catalonia’s vice-president and minister of finance, have created. It is in flagrant contradiction with the official reports published by the department he now leads.…  Seguir leyendo »