Miércoles, 5 de julio de 2017

El Premio Sajarov no es un homenaje. No se otorga para que el premiado se sienta reconfortado y sus esfuerzos queden reconocidos. No es un evento social ni un acto puramente simbólico. El Premio Sajarov es un acto político que pretende impulsar una causa relacionada con los Derechos Humanos. Es activismo político hecho desde las instituciones. Rara vez se ha otorgado a referentes históricos, por honorables que puedan ser, sino que suele recaer en personas y colectivos que están luchando hoy, ahora mismo, arriesgando siempre sus propias vidas. Pienso en José Luis López de Lacalle, asesinado por ETA en el año 2000, el mismo en que ¡Basta ya!, plataforma a la que pertenecía, recibió el reconocimiento.…  Seguir leyendo »

Hacia 1780, y desde las páginas de la Encyclopédie méthodique, el geógrafo Masson de Morvilliers formuló una pregunta destinada a provocar efectos poco saludables: “¿Qué se debe a España?” Nada, era la respuesta. El desafío ocasionó un considerable revuelo y pronto llovieron las réplicas de publicistas dispuestos a ensalzar las aportaciones patrias, mediante Apologías de España, una de ellas, la de Juan Pablo Forner, de notable calidad, pero ya orientada como las demás a confundir la exaltación de las glorias propias con la condena de quienes en España compartían el racionalismo ilustrado. La polémica entre Forner y Luis Cañuelo, brillante e irónico debelador de aquel, mostró que la entrada en escena de los apologistas conllevaba un apagón para las Luces.…  Seguir leyendo »

Hay un hombre sentado en la silla de presidente de Brasil. La silla, sin embargo, no le pertenece. Un golpe de suerte, o sencillamente un golpe, le puso donde está y él ya no quiere levantarse. Ese lugar es suyo, tiene derecho a estar allí. O eso cree él. Lo que el hombre no sabe, o aún no sabe, es que la silla está infectada de termitas, como la del famoso relato de Saramago. Por fuera parece firme y sólida, pero por dentro está prácticamente hueca. La silla está a punto de deshacerse en pedazos y el único destino posible para ese hombre es la caída.…  Seguir leyendo »

Es sabido que todo puede falsificarse. El motivo principal es que los crédulos son más que los escépticos. Además, lo falsificado suele ser más rentable que lo genuino. Esto vale incluso para las ciencias. Baste recordar el éxito comercial de la medicina “alternativa” y el psicoanálisis.

Lo que ocurre con la ciencia también pasa con el cientificismo. El pseudocientificismo consiste en presentar pseudociencias como si fuesen ciencias auténticas porque exhiben algunos de los atributos de la ciencia, en particular el uso conspicuo de símbolos matemáticos, aunque carecen de sus propiedades esenciales, en especial la compatibilidad con el conocimiento anterior y la contrastabilidad empírica.

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El esfuerzo por declarar loca a la fiscal venezolana, Luisa Ortega, hunde sus raíces en el más profundo totalitarismo del comunismo estalinista. Desde la época de Josef Stalin, el régimen soviético adquirió la perversa manía de psiquiatrizar a sus oponentes políticos, etiquetándolos como esquizofrénicos.

Los psiquiatras soviéticos ampliaron al absurdo la noción de esquizofrenia, equiparándola a cualquier desviación de una supuesta normalidad, creando así infinitas posibilidades de abusos en la práctica psiquiátrica que llevaron a la creación de una psiquiatría punitiva, defensora de la anormalidad dictatorial.

Derrumbado el poder de Stalin, sus sucesores continuaron sus perversas prácticas para demostrar al mundo que era imposible la existencia de la disidencia en el paraíso socialista, estigmatizando toda oposición bajo la etiqueta de la enfermedad mental.…  Seguir leyendo »

Quien no entienda que una votación no es democrática si se refiere a una materia que no entra en la competencia de los votantes, es que no lo quiere entender. La cuestión no puede estar más clara: los ciudadanos de Tarrasa no pueden acordar la pavimentación de una calle de Manresa y si, en un momento de ofuscación colectiva, el Congreso de los Diputados pretendiera votar la destitución del presidente de la Generalidad de Cataluña, le faltaría tiempo a la presidenta de la Cámara para advertir la improcedencia del intento, por falta de competencia. Estos infantiles ejemplos, a los que ha llegado a ser necesario recurrir por la obstinación de quienes no aceptan las más solventes versiones de la democracia, son la expresión de una de las dimensiones inexcusables de un ordenamiento democrático que se llama nomocracia, o imperio de la Ley.…  Seguir leyendo »

El reloj instalado en el Patio de las Escuelas de la Universidad de Salamanca marca ya cada día la cuenta atrás del inicio del año en el que vamos a conmemorar el octavo centenario de su nacimiento. Acaso no somos suficientemente conscientes de la importancia histórica del acontecimiento que vamos a celebrar. Una nación que no cuida su historia, que no aprecia sus hechos estelares, acaba debilitando la conciencia de lo que es. Precisamente las graves circunstancias que vivimos deberían hacernos ver la imperiosa necesidad de valorar el legado de nuestros mayores y proyectarlo hacia el futuro con ambición.

Vivía yo en Italia cuando Bolonia celebró, en 1988, el noveno centenario de su fundación.…  Seguir leyendo »

Son muchas las personas que me preguntan diariamente: ¿pero UPYD no ha muerto? ¿Pero qué vais a poder ofrecer a la gente distinto de los demás partidos? ¿Merece la pena seguir luchando por un proyecto que la gente da por desaparecido?

Cada día que pasa es más fácil contestar a todas estas preguntas. De hecho, los partidos con más representación en el Congreso son mis principales aliados a la hora de contestar todas estas cuestiones.

Actualmente cada vez son más los españoles que, pese a interesarles o gustarles la política, están bastante cansados o hartos de lo que vemos a diario a través de los medios de comunicación sobre aquellos que dicen ser nuestros representantes.…  Seguir leyendo »

Bajo el liderazgo del presidente Donald Trump, Estados Unidos tomó otro paso importante hacia el establecimiento de un Estado forajido el 1 de junio, fecha en la que el país se retiró del acuerdo climático de París. Durante años, Trump ha contemplado una extraña teoría conspirativa según la cual, en palabras de Trump expresadas en el año 2012: “el concepto del calentamiento global fue inventado por y para los chinos para lograr que la industria norteamericana dejara de ser competitiva”. Sin embargo, esa no fue la razón por la que Trump promovió la retirada de Estados Unidos del acuerdo de París.…  Seguir leyendo »

North Korea is not a problem that can be solved. As much as the West may engage in wishful thinking about a revolution, the Kim family regime has survived far longer than almost anyone predicted. Even today, it shows no signs of collapsing, and the North Koreans show no signs of rebelling en masse.

Does anyone actually think that with another round of sanctions the country’s leader, Kim Jong-un, will suddenly give up power and North Koreans will all become liberal democrats? Or that somehow Washington could brandish enough aircraft carriers that the North Korean military and political establishment will surrender?…  Seguir leyendo »

Hace ya treinta y cinco años, como parte de una expedición global, Charles Burton y yo cruzamos el Océano Ártico a través del Polo Norte, acampando durante tres meses en un témpano a la deriva. Para nosotros fue un viaje que definió nuestras vidas y formó parte de un duradero record mundial.

Sin embargo, otro record mucho menos estable pertenece al Ártico mismo: para marzo de este año, su capa de hielo se había reducido al menor tamaño jamás registrado.

El uso de combustibles fósiles es una de las causas de la desaparición del hielo polar, no solo porque contribuyen al calentamiento global, sino también por el efecto más inmediato de la dependencia generalizada del petróleo pesado (HFO) para repostar barcos.…  Seguir leyendo »

After witnessing the depravity of the North Korean regime in the death of the American student Otto Warmbier and Pyongyang’s successful long-range missile test on Tuesday, Washington must nonetheless evaluate any possible opportunity for capping and ultimately dismantling the country’s nuclear and long-range missile forces with an open mind.

A North Korea with 30, 50 or 100 nuclear bombs and the ability to deliver them to the United States (and perhaps a desire to sell them, too) would be much more dangerous than the current situation, in which Pyongyang possesses perhaps one to two dozen bombs and an unreliable means of delivering them.…  Seguir leyendo »

La confianza regresó a las cancillerías europeas en el momento justo, dada la inminente visita del presidente estadounidense Donald Trump a Europa. Durante el annus horribilis de 2016, muchos temieron que la Unión Europea no sobreviviría. Pero en 2017, la fe en el proyecto europeo ha renacido, gracias a la elección de Emmanuel Macron como presidente de Francia y a las derrotas electorales de los populistas en los Países Bajos, Austria y Alemania (sumadas a la caída en picado de la popularidad de Trump en Estados Unidos).

La recién creada sociedad (“Mercron”) entre Macron y la canciller alemana Angela Merkel tiene a los funcionarios europeos entusiasmados, hablando acerca de reinventar la eurozona.…  Seguir leyendo »

If getting rich is hard for individuals, it is harder still for nations. Of more than 190 countries tracked by the International Monetary Fund, fewer than 40 count as wealthy or advanced economies. The rest are known as emerging nations, and many of them have been emerging forever. The last large country to make it into the advanced class was South Korea, 20 years ago. The next major nation likely to join that club could be Poland, an under-the-radar economic star that President Trump will visit this week on his second overseas trip in office.

Mr. Trump will meet with leaders of the ruling Law and Justice party, who are thrilled that he has chosen to visit Warsaw before Berlin, Paris or Brussels, and participate in a meeting to promote regional economic ties in Eastern Europe.…  Seguir leyendo »

Cuando se produjo el fallido golpe en Turquía el año pasado, le escribí a un amigo de esa nación para expresarle mi preocupación. Lo que contestó me dejó pensando. “Tienes mucha suerte de estar en América Latina, aunque a veces no lo parezca”, concluyó luego de hacer una sombría reseña de lo sucedido en su país.

Nosotros, los latinoamericanos, tenemos tendencia a quejarnos. Nos inquieta pensar que la suerte de otros puede ser peor que la nuestra. Sin embargo, si un latinoamericano examina el mundo de hoy de manera objetiva, podrá ver fácilmente por qué muchos nos considerarían afortunados.

El terrorismo va en aumento en Europa justo cuando la guerra civil de Colombia, la última de la región, llega a su fin.…  Seguir leyendo »

Rizieq Shihab may be the most controversial public figure in Indonesia today. Admired by many, reviled by others, the Great Imam of a leading hardline Muslim organization is wanted for pornography.

Mr. Rizieq heads an organization no less controversial than he: the Islamic Defenders Front (in Bahasa, Front Pembela Islam, or F.P.I.), which is best known for promoting the application of Shariah throughout Indonesia, sometimes with hate speech. He rides around in a Jeep Rubicon, wearing all-white robes, his left hand on a microphone, his right index finger pointing to the sky. He sermonizes in a deep, strident voice and leads demonstrations, often violent, against bars and clubs and other places he calls “immoral.”

Early this year, he also led massive protests against the governor of Jakarta, Basuki Tjahaja Purnama, commonly known as Ahok, claiming, among other things, that non-Muslims can’t lead Muslims.…  Seguir leyendo »

La política provoca en todo el mundo emociones fuertes. Parece que ni siquiera los británicos son inmunes, pese a su reputación de perseguir sus intereses con calma y frialdad. Tal vez esa reputación sólo sea un recuerdo del antiguo Imperio Británico. Es evidente que no se aplica al Reino Unido de 2017.

Piénsese en las decisiones políticas que los británicos tomaron en los últimos doce meses. En junio de 2016 decidieron (aunque por estrecho margen) retirarse de la Unión Europea. Y el resultado de la elección general anticipada del mes pasado no hace más que reforzar la impresión de que el pragmatismo británico está en retirada.…  Seguir leyendo »

Vivimos en una cultura que celebra el individualismo y la independencia. Sin embargo, los humanos somos una especie exquisitamente social: prosperamos al tener buena compañía y sufrimos en aislamiento. Más que cualquier otra cosa, nuestras relaciones íntimas —o su falta— moldean y definen nuestras vidas.

Aunque ha habido muchas escuelas de pensamiento que nos ayudan a entender qué es lo que tensa o mantiene los vínculos humanos, desde la freudiana hasta la Gestalt, una de las explicaciones más estudiadas quizá sea la menos conocida por la gente: se llama teoría del apego y cada vez más hay un mayor consenso sobre su capacidad para explicar y mejorar cómo nos desenvolvemos en nuestras relaciones.…  Seguir leyendo »

Hace poco se cumplió el 20 aniversario de la publicación de la primera novela de Harry Potter, y el inicio de una fuerza cultural irresistible que definió la experiencia con los libros de una generación.

Es un aniversario oportuno, ya que si se cree lo que se lee en las redes sociales, el “Potterverso” (o “el universo de Harry Potter”) nunca había sido más relevante. A medida que la política occidental se ha vuelto más extrema y una generación criada con Hogwarts participa más en política, las novelas de Potter han sido adoptadas cada vez con mayor fervor como alegorías políticas y manuales morales de nuestros tiempos.…  Seguir leyendo »

Why are some governments cracking down on civil society or nongovernmental organizations (NGOs)? By our count, 39 of the world’s 153 low- and middle-income countries enacted restrictive funding laws between 1993 and 2012, targeting NGOs operating in-country with foreign funding.

This trend continues apace today. The Hungarian parliament recently approved a law obligating foreign-supported NGOs to declare their “foreign” status on websites and promotional materials. Egypt, Russia, Israel and other nations have enacted similar laws.

In many cases, governments hope to delegitimize NGOs by “naming and shaming” these groups as foreign agents backed by foreign funds. Hungarian Prime Minister Viktor Orban often notes George Soros’s Open Society Foundation as an example of foreign meddling in Hungary’s internal affairs.…  Seguir leyendo »